Вверх Вниз
Это, чёрт возьми, так неправильно. Почему она такая, продолжает жить, будто нет границ, придумали тут глупые люди какие-то правила...
Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP
Поддержать форум на Forum-top.ru

Сейчас в игре 2016 год, декабрь.
Средняя температура: днём +13;
ночью +9. Месяц в игре равен
месяцу в реальном времени.

Lola
[399-264-515]
Jack
[fuckingirishbastard]
Aaron
[лс]
Alexa
[592-643-649]
Damian
[mishawinchester]
Kenneth
[eddy_man_utd]
Mary
[690-126-650]
vkontakte | instagram | links | faces | vacancies | faq | rules

SACRAMENTO

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » SACRAMENTO » Заброшенные эпизоды » The Last Of Us.


The Last Of Us.

Сообщений 21 страница 37 из 37

1

http://funkyimg.com/i/UEda.png

Действие происходит в постапокалиптическом будущем спустя двадцать лет после глобальной пандемии, вызванной грибком кордицепс. В течении года наши герои, контрабандисты Теодор и Нарцисса пытаются пересечь континент, сталкиваясь в обезлюдевших городах с различными опасностями - бандитами, каннибалами и обезумевшими жертвами кордицепса, напоминающий зомби. Их задача не только выжить в измененном мире, но и добраться до конечной точки в Солт-Лейк-Сити, где по слухам находится малая часть выживших «Цикад». Они слышали, что группировка «Цикад» пытается разработать вакцину против гуляющего вируса, но оба не могут до сих пор поверить, ибо еще никому не удавалось найти способ лечения за эти годы. По дороге к своей цели, ребята сталкиваются с контрабандистом Джоэлом и девочкой-подростком Элли, которые также шли в направлении Солт-Лейк-Сити. Странствуя вместе с ними, Нарцисса узнает от Элли страшную тайну, как на ту напал зараженный, и испугавшись, девушка рассказывает об этом случаи Теодору. Парочка решает избавиться от девочки, но их останавливает Джоэл, который объясняет о ситуации подробнее. Тогда-то ребята и узнают, что лекарство против эпидемии - это Элли. Нарцисса начинает подозревать, что тут явно какой-то подвох со стороны «Цикад», и пытается убедить Джоэла не идти к ним, но в итоге четверо странников расходятся своей дорогой. Лишь к весне снова столкнувшись с ними в штате Юта, наши герои помогают контрабандисту Джоэлу спасти Элли, и помогают им сбежать.

Путеводитель по миру.

http://funkyimg.com/i/UEov.pnghttp://funkyimg.com/i/UEoz.png
Имя: Нарцисса и Теодор Остин.
Возраст: 30 и 35 лет.
Семейное положение: состоят в браке.
Место рождения: Нарцисса родилась в Вайоминге, а Теодор родом из Северной Каролины.
Снаряжение:
- охотничий нож [принадлежит Нарциссе].
- винтовка Винчестер [принадлежит Теодору + 2 упаковки боеприпасов].
- мачете [принадлежит Теодору].
- дымовые шашки [в количестве 6 штук].
- лук и стрелы [принадлежит Нарциссе + 10 стрел].
- револьвер [принадлежит Нарциссе + 1 упаковка с боеприпасами].
- пистолет Desert Eagle [ принадлежит Теордору + 2 упаковки с боеприпасами].
- аптечка [в количестве 2 штук].
- продукты [питьевая вода, консервы и пара пачек чипсов].
- веревка.
- банка с гвоздями [в количестве 3 штук, служит взрывчаткой против зараженных].

Вашингтон [Сиэтл] - представляет из себя одну из военизированных карантинную зону. Часть города находится за высокой стеной, которая постоянно патрулируется. Жители живут под контролем военных. Они раздают еду и другое продовольствие, обеспечивают их защиту. Однако Бостон полон контрабандистов, преступников и Цикад: здесь развивается продажа оружия и наркотиков и т.д.
Массачусетс [Лексингтон] - большая часть патрулируется охотниками. 
Мессури [Сент-Луис] -  встречаются люди из Цикад, а так же бандитов => Мессури [Колумбия] - небольшая часть города находится под защитой военных.
Канзас [Канзас-сити] - полностью зараженный город, следов каких-либо фракций тут не наблюдается.
Колорадо [Денвер] - встречаются охотники и каннибалы => Колорадо [Касл Рок] - город находится под защитой военных => Национальный заповедник Пайк - практически нет зараженных и враждебных фракций => Национальный заповедник Гранд Меса - часто встречаются выжившие и каннибалы, тут Нарцисса и Теодор также сталкиваются с Джоэлом и Элли => Колорадо [Гранд-Джанкшен] - встречаются люди Цикад и бандитов.
Национальный заповедник Винта - относительно спокойно, но есть вероятность встретить зараженных последней степени => Юта [Орем] - город полностью под властью бандитов => Юта [Вест-Вэлли-Сити] - часть города под охраной Цикад, также тут расходятся пути с Джоэлом и Элли => Юта [Солт-Лейк-Сити] - город полностью заражен, что затрудняет попытку проникновения к Цикадам. Конечная точка.
http://funkyimg.com/i/UEfk.png
Враги.
Зараженные - это мутировавшие люди, подвергнувшиеся рекомбинантной деформации грибковой инфекцией (КЦИ). В результате, формируя созданий, повышенной агрессивности, атакующие любого не зараженного человека.
Бегуны - первая и самая слабая стадия заражения жертв, только-только подвергнувшиеся инфекции.
Сталкеры - вторая стадия заражения Кордицепсом. Они имеют зрение и скорость бега, как у Бегунов, и зачатки развития эхолокации, как у Щелкунов. Отличительная черта зараженных на этой стадии это щелчков, который они издают, что является признаком образования грибка на поверхности лица. Благодаря псевдо эхолокации, заметив жертву издалека, Сталкеры разбегаются и прячутся в укрытие, в итоге, незаметно подбираясь к жертве, этим и получив имя "Сталкер".
Щелкуны - третья и самая отличительная стадия инфекции, связанная с длительным периодом заражением грибком, что делает носителя достаточно сильным по отношению к человеку. Это делает их более смертоносными, но обратной стороной медали является их полная слепота, связанная с ростом грибка по всему лицу. Как альтернатива к зрению, у зараженных вырабатывается эхолокация, которая позволяет им маневрировать в пространстве, издавая щелкающие звуки.
Топляк  - финальная стадия заражения, и самая опасная. Достижение этой стадии занимает очень долгое время, таким образом, утопленники являются редкими представителями всех зараженных. Они покрыты грибковой пластинчатой броней по всему телу, удваивая их степень стойкости против оружия. Чтобы убить топляка, потребуется изрядное время и изрядный боезапас. Так же, как и Щелкуны, они используют эхолокацию для ориентирования в пространстве. Массивность тела не позволяет топлякам набрать скорость в передвижении. Такой недостаток окупает возможность кидаться органическими мешочками с микотоксином, который взрывается при ударе, выпуская ядовитый газ, который будет постепенно лишать человека жизни.
Фракции.
Цикады - революционная группировка боевиков, одна из малочисленных групп, которые до сих пор занимаются поисками вакцины от  Кордицепсно Церебральной Инфекции (КЦИ), и готовы пойти на крайние меры, дабы достичь цель. Сами боевики распределены по всей стране, но текущим Командным Центром является больница Святой Марии в Солт- Лейк-Сити.
Военные -  они контролируют Карантинные зоны по территории США, присматривая за не зараженными, защищая от инфекции за пределами стен. Военные регулируют все передвижения дабы исключить дальнейшее заражение, и из-за этого, они часто вынуждены прибегать к насилию.
Охотники - крайне враждебно настроенные выжившие, получившие данное название из-за склонности к жестокому убийству любого, кто вторгается на их территорию, дабы украсть их одежду, припасы, или еду.
Бандиты - люди, которые проводят рейд на места обитания других выживших с целью личной наживы. Основное место процветания группировки - округ Джексон, и предположительно, в других частях Соединенных Штатов. В отличии от Охотников, Бандиты не имеют лидера, более независимы, передвигаясь с места на место по территории США. В добавок, они не дожидаются своих жертв.
Каннибалы - их действия по отношению к другим выжившим равносильны Охотникам, однако их отличает склонность использовать своих жертв в качестве пищи, что связанно с нехваткой припасов и желанием выжить.
http://funkyimg.com/i/UEfm.png

Отредактировано Narcissa Auditore (2015-05-22 22:42:51)

+9

21

Закройте глаза и прислушайтесь к тишине, которая теперь окружала каждый уголок земного шара. Вздохните полной грудью, вбирая в себя практически уже свежий воздух. Расслабьтесь и просто попробуйте представить себе ситуацию, когда от вашего решения и действия может зависеть дальнейшая судьба другого человека. Не просто кого-то с улицы, едва знакомого, а близкого и родного, которого мы знали практически всю свою жизнь. Подумайте хорошо, не кидайтесь словами на ветер, - сможете ли вы пойти ради этого человека на любые жертвы? Способны ли вы будете находиться с ним рядом, если однажды он был заражен и находится теперь в томительном ожидании своего часа, когда мозг отомрет и тело покроется грибковой инфекцией. Не будете ли вы бояться за свою жизнь, что однажды потеряете бдительность и этот человек наброситься на вас так, словно вы самый обычный кусок мяса. Представили? Подумали? А теперь откройте глаза и осмотритесь вокруг себя. Посмотрите на этот мир в котором приходилось теперь выживать, и, задумайтесь, сможете ли вы пойти на такой рискованный поступок, как милосердие, грубо говоря? Конечно, кому-то подобное размышление покажется смешным, даже наверно неуместным, ведь своя жизнь всегда важнее. Особенно сейчас. Особенно в нынешней ситуации, когда либо тебя - либо ты. Потому никто не будет вас обвинять и смотреть с презрением в глазах, если вы бросите близкого человека на растерзание зараженным. Вы лучше сами всадите ему пулю в лоб, чем дадите слабину и проявите сочувствие, давая еще немного времени побыть "человеком". И именно так сейчас рассуждала большая половина выживших: бандиты и охотники, каннибалы и просто загнанные в угол люди. Так мыслили и "коллеги" контрабандисты, но не все. Да, пожалуй, не все в этом мире слетели с катушек, и некоторые еще оставили в себе человечность. Таких примеров на памяти Нарциссы было меньшинство, но они были, и именно это продолжало поддерживать в блондинке желание бороться за будущее. Бороться за надежду, которая давным-давно оставила это место и человечество. Наверное по этой самой причине, за которую цеплялась американка, - она кинулась на помощь тем, кого совершенно не знала. Конечно, будь там только двое мужчин, тогда может быть Остин пересмотрела бы свои планы, но среди них женщина и ребенок. Тем более, нутро подсказывало, даже сейчас, когда взгляд был сфокусирован на машине, а ноги сами несли в ее направление, - их помощь вознаградиться. Правда Цисси не входила в число тех, кто любил поживиться в трудный для кого-то момент, и любая помощь шла от нее бескорыстно, но... Но все-таки лишняя провизия и боеприпасы пригодиться, а эти явно шли не налегке, иначе чего бы они залезали на крышу сарая с сумками. И не с одной сумкой. Их женщина успела заметить будучи находясь рядом с мужем на крыше дома, из которого блондинка так "весело" сбежала.
Споткнувшись о торчащий из земли железный провод, миссис Остин едва ли не падает, но годы тренировок и практики, позволили ей удержать равновесие, едва замедлив бег. Со стороны знакомый голос, а точнее даже возмущение какое-то, вызывающее на устах американки кривую улыбку и будь свободное время, то она наверное даже бы закатила глаза к небу. Теодор грозился закопать, и в принципе его возмущение и переживание можно было оправдать, когда вас окружают инфицированные и жизнь снова ходить по острию ножа. - Если ты не заметил, идиот, я и бегу к этому грузовику - В ответ крикнула та, вытаскивая на ходу свой револьвер, потому что патроны в винтовке лучше приберечь. Так говорило снова нутро. Добравшись практически до своего спасательного "круга", блондинка немного притормозила. И во время. Из-за угла вылетел бегун и прямиком на Остин. Интуитивно выставив руки вперед, тем самым мешая твари укусить, Нарси и инфицированный первой стадии закружились в "танце". Она пытается поудобнее перехватить свое оружие, но каждая ее попытка заканчивалась лишь тем, что зараженный подбирался ближе к шее. - Два твою ж дивизию - Отпихивая от себя монстра и отстраняя голову, она замечает краем глаза не менее жаркую драку своего мужа с остальными. Внезапно раздался очередной выстрел и лицо Остин окрасилось в красный цвет, а тело зараженного обмякло. Мимолетный шок, а затем отпихнув от себя труп, женщина быстро взобралась на капот грузовика, далее на крышу и, хмурясь, посмотрела прямо на сарай. Из дула винтовки, которая была в руках одного из мужчин, шел едва заметный дым. Он пристально посмотрел на Остин, и они перекинулись кивками в знак благодарности, после чего Нарцисса присела на одно колено и впопыхах стянула с плеч рюкзак. - Сейчас-сейчас - Отозвалась она на слова Теодора, быстро роясь внутри сумки в поисках последней коробки с пулями для его Винчестера. - Да где же она? - Кусая нижнюю губу, пытаясь хоть более или менее успокоить трясущиеся руки от резкой вспышки адреналина в крови, Остин то и дело кидает короткий взгляд в сторону мужа. - Я буду стрелять точнее, если найду эту гребанную коробку с патронами - Огрызнулась он, и чудо-коробка словно по волшебству сама попалась в руки. Вытащив ее и стянув с плеча винтовку, американка обнаружила, что в запасе у них осталось всего лишь шесть патронов - Великолепно - Недовольно цокнув языком, заряжая оружие и бегло подсчитывая инфицированных, она понимает, что этого не хватит и придется прибегать к своему родному оружию. Более тихому. - Ладно. Плевать - Щелчок. Выровняв винтовку и, прицелившись в голову щелкуна бегущего навстречу к Теодору, нажимает на курок. Выстрел, затем перезарядка, и второй выстрел, который валит тварь с ног. Так продолжалось минут пять-шесть. Со всех сторон были слышны характерные звуки инфицированных и выстрелов. - Ты можешь не плясать! - Выкрикнула блондинка Теодору, пока прицеливаясь в сталкера. Конечно, все мы с вами понимаем, что данное возмущение было просто знаком, что она еще вроде жива и Остин может за нее не переживать. В случае чего. Наконец поймав тварь на мушку, Цисси быстро спускает курок и раздается последний выстрел. Последний из винтовки, так как далее патронов под боком уже не было. Быстро отложив Винчестер в сторону, миссис Остин снимает с себя свой лук и вытащив одну стрелу из колчана, натягивает его на тетиву.
Уж чего-чего, а этот вид оружия женщина просто обожала, и за все годы тренировок превосходно с ним обращалась. Говорят, чтобы отлично стрелять из лука - нужно быть мастером, но была ли Остин этим мастером? Не знаю, скорее она просто чувствовала его лучше, чем огнестрельное оружие в своих руках. Спустив стрелу, та пролетает прям мимо Теодора и попадает в лоб бегуна, который несся в сторону мужчины. - Не благодари - Язвительно крикнула блондинка и натянула вторую. Снова "выстрел". Снова труп. Продолжалось это несказанное "веселье" двадцать минут или около того, после чего Теодор крикнул не стрелять. Нахмурившись, женщина опустила свое оружие и, щурясь, посмотрела в руку мужа. - Банки с гвоздями... А я про них и забыла - Пробубнила та себе под нос и нервно закусила губу. - Бросай же. Бросай - Шепча повторяла блондинка, а затем резко встала на ноги, когда брошенная банка с гвоздями покатилась обратно в сторону супруга - Уходи - Одновременно выкрикивая и взмахивая рукой в жесте, но, все так быстро произошло. Взрыв, пусть и не такой огромный, как показывают в кино, а затем мертвая тишина. Заряда хватило, что бы убить оставшихся бегунов и щелкунов в количестве четырех штук, но так же взрыв задел и мужчину. Когда дымка рассеялась, Цисси быстро убрала лук за спину, схватила винтовку и рюкзак, и быстро спрыгнула с крыши грузовика - Остин! Остин, твою мать, ты жив? - Кинувшись к Теодору, практически падая на колени возле, женщина быстро подложила под его голову свою сумку. - Конченный кретин - С облегчением и улыбкой возразила та и окинула беглым взглядом мужа целиком. Была повреждена нога. Ходить будет, но пару деньков ему следовало отлежаться. Вот только вопрос, где, мать вашу? - Вы целы? - Раздался мужской голос за спиной - Сара, дай бинты - Цисси обернулась и посмотрела на подоспевших выживших, которых чета Остин так рьяно выручала, что сама попала в полную задницу. - Спасибо, что помогли нам. Я - Том, а это Джерри, Сара и Майкл - Представился тот, кто подоспел первым и присел на одно колено рядом с лежащим Теодором - Вы дрались умеючи. Явно не первый раз сталкивались с ЭТИМИ - Кивнув в сторону одного из трупов, проговорил новый знакомый, который принялся оказывать первую помощь горе-герою. - Я Нарцисса, а это Теодор - Наконец подала она голос и вернула обратно взгляд к блондину - Сейчас подлатаем тебя и надо найти убежище, что бы ты... - Но тут ей не дали договорить, когда в разговор вмешался второй мужчина лет девятнадцати, Майкл - У нас не далеко тут лагерь. Там еще пятеро выживших. Можете там переждать - Пожав плечами, паренек облокотился о рядом торчащий деревянный столб, который, судя по всему, раньше служил частью забора. - Я конечно понимаю, что доверять незнакомцам опасно, сейчас-то. Но, отвечаю, мы нормальные - На лице Майкла появилась какая-то ребяческая улыбка - Он прав. Мы раньше жили в этом квартале, пока эпидемия не настигла и его. - Заговорил второй, который не отвлекался от своего занятия и аккуратно перебинтовывал небольшую рану на ноги Остина. Нарцисса внимательно слушала и следила за каждым движением и жестом незнакомцев, словно мечась из стороны в сторону. - Том у нас бывший врач - Подал снова голос Майкл и поморщился от созерцания раненного Теодора - Бывших врачей не бывает - Пробормотала миссис Остин и провела большим пальцем по щеке своего мужа - Хорошо, мы идем с вами - Резко смерив блондина взглядом и чуть прищурившись, Нарси словно этим жестом приказала мужу не спорить с ней, иначе ее тонкие пальцы продырявят еще сильнее рану оставленную от взрыва банки с гвоздями.

+1

22

Боль. В последнее время она стала чем-то довольно обыденным, привычным. Порой даже казалось, что без нее твой день не удастся. Боль напоминала людям о том, что они все еще живы и что все еще могут сражаться за завтрашний день. Боль и страдания - это и есть жизнь в нынешнем мире, а смерть являлась ее продолжением.
Лежа на холодной земле, Тео медленно открыл глаза и повернул голову в сторону Нарциссы. Их взгляды пересеклись, Остин улыбнулся жене и, снова откинув голову, закрыл глаза. "Счастливый ты сукин сын, Остин. Даже удивительно, что ты не отдал концы сегодня", - пронеслось в голове Теодора. А ведь это действительно было удивительно, что ему все-таки удалось спасти жизнь тех незнакомцев и жизнь Цисси, не отдав взамен свою собственную.
- И почему ты так любишь искать на наши и без того несчастные задницы проблемы? - с усмешкой произнес Тео едва слышно. Со стороны до него донеслись звуки чьих-то шагов. Повернув голову туда, откуда доносились звуки, Остин с усилием приоткрыл глаза, желая получше рассмотреть тех, на кого они с Нарциссой истратили последние патроны и силы.
- Вы целы? - произнес один из незнакомцев, опускаясь на землю рядом с миссис Остин и начав осматривать его пострадавшую ногу. "Ну, по сравнению с вами я чувствую себя совершенно разобранным", - хотел было пошутить Теодор, но сил произнести это вслух не смог, так как желание разбавить напряженную атмосферу перебивала боль в ноге, да и Нарцисса явно не одобрила бы подобное его поведение. "Боже мой, Остин, перестать отпугивать людей", - наверняка нечто подобное закрутилось бы в голове у Цисси, пока ее рука медленно начинала бы приближать к ее лицу.
- Спасибо, что помогли нам. Я - Том, а это Джерри, Сара и Майкл - Представился тот, кто подоспел первым и присел на одно колено рядом с лежащим Теодором - Вы дрались умеючи. Явно не первый раз сталкивались с ЭТИМИ, - произнес все тот же незнакомец, начиная в этот же момент играть роль доктора. "О что вы, на за что нас благодарить. Мы же ничего толком не сделали. Просто напросто чуть не подохли в объятьях щелкунов. Что вы, это наши рутинные будни", - опять мысленно заметил Теодор, который уже почти перестал подавать хоть какие-то признаки жизни. Мужчина лишь иногда открывал на пару секунд глаза и тут же, после глубокого вдоха, прикрывал их.
Боль в ноге постепенно притуплялась, но продолжить их путь ему вряд ли удастся. Конечно можно было идти через боль, но насколько бы его хватили? Даже если бы он сильно старался им с Нарциссой удалось бы пройти от силы километра два, после чего Остину пришлось бы отдохнуть. "Лучше бы ты сдох, Тео. Меньше бы хлопот с тобой было. А что с тобой делать теперь, инвалид чертов." Сделав еще один глубокий вдох, Теодор попытался сесть или хотя бы подняться на локтях. Второе он смог сделать с большим трудом, поэтому именно на этом действии мужчина решил сделать небольшую передышку, прежде чем наконец-таки сесть. Когда Цисси представила их, Тео поприветствовал людей едва заметным движением руки, после чего, собравшись с силами перешел в сидячее положение.
- Мы не должны... - хотел было ответить жене Теодор, как вдруг его, так же, как и Цисси, прервал Майкл.
- У нас не далеко тут лагерь. Там еще пятеро выживших. Можете там переждать. Я конечно понимаю, что доверять незнакомцам опасно, сейчас-то. Но, отвечаю, мы нормальные.
- Мы, в принципе, и не сомневаемся в вашей нормальности. Наверное. Тут скорее мы не совсем нормальные, по крайней мере я, - улыбаясь, ответил Тео, смотря на жену, после чего опять перевел взгляд на паренька, у которого на лице застыло легкое удивление. - Я просто пошутил. У меня юмор такой... грубо говоря нестандартный, - добавил Остин, а после продолжил: - Мы благодарны вам за ваше приглашение, но нам не хотелось бы мешать вам, - но видимо голос Теодора был недостаточно громок или же тон был совершенно не убедителен, потому что Том, казалось, будто бы пропустил мимо ушей его слова. Да и Нарцисса, видимо, тоже.
- Хорошо, мы идем с вами, - произнесла миссис Остин, и не успел Теодор сказать свое "но", как Цисси посмотрела на него взглядом, который четко говорил ему: "Молчи, иначе пристрелю". Мужчина лишь усмехнулся и негромко произнес:
- Ну, вы сами напросились на такое соседство.
- Ну вот, - подал голос Том и, переведя взгляд на Остина и передавая бинты Саре, добавил: - Думаю, что жить будешь. Рана не такая уж и страшная, но отдых не помешает. Как любят говорить, до свадьбы заживет.
- Жениться во второй раз? Да никогда в жизни. Так что видимо мне придется теперь все муки ада, пока моя чертова сгнившая нога не отвалиться. Но ты ведь будешь все равно меня любить, милая? - Остин улыбнулся и начал медленно вставать на ноги. Он попробовал ступить на раненную ногу. Болело, но пройти хотя бы немного ему все-таки удастся. Теодор поднял с земли свою сумку и начал проверять ее содержимое.
- Хм, патроны для дробовика. Как вовремя, - произнес он, держа на ладони три патрона. Бросив их обратно, Тео так же заметил, что его мачете не было ни в сумке, ни где-то рядом с ним.
- Эй, ребята. Вы выдвигайтесь к лагерю, только не слишком быстро. Я вас догоню. Мне нужно найти кое-что свое. Цисс, ты тоже идешь с ними. Не волнуйся, я догоню вас. Если я снова окажусь в полной заднице -  я закричу. Но... я разрешаю тебе не идти мне на помощь, - он провел рукой по плечу Нарциссы и, не дождавшись ответа, начал двигаться по своему старому пути.
Первым делом Тео решил отыскать мачете, так как ему казалось, что сделать это будет куда легче. Но все оказалось совершенно иначе. Куда проще оказалось вернуться к грузовику, который служил спасением для Нарциссы буквально пару минут назад, и подобрать брошенный им ранее дробовик, нежели найти чертов нож на открытой местности. Бубня что-то себе под нос, Остин не спеша начал заново обходить периметр недавнего сражения. Казалось бы, на черта ему сдался этот мачете, он сможет найти что-то и получше. Но шанс найти что-то получше может и не выпасть. К примеру, его могут убить охотники или зараженные, а он не сможет от них отбиться, если запас его патронов окажется на нуле.
- Да куда же подевался этот чертов нож, - злым тоном произнес Теодор.
- Вы не это ищите? - послышался за спиной Остина детский голос. Мужчина обернулся. Перед ним стоял Джерри, ребенок из группы Тома. В руках он держал мачете Тео, на котором уже успела засохнуть кровь зараженных.
- Да, спасибо, - Теодор взял оружие и спрятал его в сумку. - Ты почему не пошел с остальными? Оставаться одному опасно, ты знаешь это?
- Я думал, что, пока вы будете искать свое оружие, мы уже успеем отойти слишком далеко и вы бы не смогли за нами последовать. Поэтому я решил помочь вам в поисках, - эти слова и этот поступок мальчика вызвал у Теодора прилив каких-то положительных и приятных эмоций. Остин улыбнулся и, проведя своей ладонью по голове Джерри, взъерошив при этом его волосы, произнес:
- А ты смелый малый. Спасибо, что не оставил меня одного. Но давай поболтаем позже, а то мы можем действительно отстать от остальных.

+1

23

Способность трезво мыслить - сейчас постепенно отходит у многих на задний план, так как человеком живущем в постапокалипстическом мире начинают овладевать исключительно инстинкты самосохранения, и это не всегда хорошо срабатывает. Ведь первым делом, в такие нелегкие времена, необходимо хорошенько подумать, оценить ситуацию и свои силы, и Нарцисса сейчас понимала, что в данный момент поступила глупо, когда сорвалась с места на помощь. Она не подумала о том, что у них с Теодором на двоих минимум припасов, а новые еще неизвестно когда найдешь. Она не рассчитала свои силы, когда оставила мужа позади себя, а сама побежала едва ли не в пекло, и спас ее только находящийся рядом грузовик. Еще женщина не подумала о Тео, который ко всему прочему, прибывал не в лучшей физической форме, и совершенно был не готов отбиваться от полчища зараженных. Именно за эти свои ошибки, которые стоили жизни этим двум, блондинка обвиняла себя в собственных мыслях, и обеспокоенный взгляд тому был подтверждением. Но, как говорят, что не делается - то определенно к лучшему. Они отбились от инфицированных, нашли группу выживших у которых точно есть и припасы, и временный кров, и возможность затаиться на какое-то время; они, в конце концов, смогут теперь перевести дух и приготовиться к следующему столкновению, которое явно не за горами. И потому, сейчас главным для миссис Остин было помочь супругу залатать раны и подняться в последствии на ноги, чтобы продолжить этот вековой, казалось бы, путь в поисках двух нужных им людей. Точнее, как нужных, сейчас Цисси думала не о том, чтобы скорее примкнуть лишним грузом к Джоэлу о котором ей довелось услышать из уст контрабандистов Бостона, а скорее о том, что благодаря ему и его мелкой спутнице чета Остин быстрее выйдут на Цикад. Да, именно эта мысль и идея, подобно вирусу, овладела всем разумом американки. Ее наивная вера в эту организацию, которую считали типичными повстанцами и зачинщиками беспорядков в карантинных зонах. Верила в их эту слепую надежду найти лекарство, и поэтому женщина готова была последовать за ними в отличии от Теодора. Хм, пожалуй, только он сумел сохранить ясность ума и не вестись на глупые байки Цикад в отличии от своей женушки. И почему ты ее не останавливаешь? Почему ты позволяешь наивности Нарциссы завладевать ею? Ведь, если хорошенько подумать, то в мотивах и целях Цикад есть определенный подвох, и однажды блондинка об этом задумывалась, но почему-то напрочь отбросила сомнения, когда Тео согласился на безумную идею найти "повстанцев". Что же, этих двух ждут любопытные открытия впереди, и готова ли к ним женщина или нет?
Плавно переводя свой взгляд с Теодора на Тома и обратно. Внимательно следя за каждым движение и жестом второго, словно опасаясь и до сих пор тая внутри себя какое-то недоверие к этим людям. Конечно, это было неудивительно и не ново для всех них, потому что времена нынче опасные, похуже всяких там триллеров и боевиков уже только потому, что это все взаправду. - Потому что это мое призвание, искать неприятности - Пробубнила недовольно американка и снова перевела взгляд на Тома, который уже накладывал последний слой бинта. - Спасибо на добром слове - Между тем отозвался мужчина с опытом врача, когда услышал ранее небольшое поправление блондинки по поводу своих навыков. Действительно, врачи бывшими никогда не бывает, особенно если твой стаж несколько лет. - Ему нужно вколоть обезболивающее и почистить рану, поэтому необходимо поторопиться в наш лагерь. Я к сожалению все запасы истратил на этого дурака - Кивнул тот в сторону Майкла - Умудрился порезать руку о торчащую железку в крыше, когда мы спускались из бывшего магазина - Майкл недовольно хмыкнул на замечание старшего, а потом сосредоточил все внимание на Нарциссе, после саркастично ухмыльнулся словам Теодора про его невменяемость и пояснение про юмор. - Ты можешь хотя бы десять минут помолчать! - Нарцисса не стерпела очередного бреда из уст своего мужа, потому что до сих пор находилась на взводе после произошедшего инцидента. И, если Тео старался таким образом сгладить все углы и разрядить обстановку, то блондинка же наоборот усугубляла ее. Вот такие они, инь и янь. - Вот и все, теперь точно. Остается только дойти, а там я уже обработаю рану как следует - В завершение проговорил Том подымаясь с колен. Отряхнув руки и вытерев их об свои джинсы, стараясь более или менее оттереть кровь, он удивленно посмотрел сначала на незнакомку, а потом на ее спутника, который абсолютно во всем расходились во мнении. - Как вы еще так долго продержались - По-доброму улыбнувшись, тот взял рюкзак из рук Сары и взвалил себе на плечо. - Как бы я тебя раньше времени не застрелила - Пробубнила она в ответ на слова благоверного, после чего сама поднялась на ноги и выпрямила спину, чуть разминая ее. - Наш лагерь не далеко отсюда - Приветливо пролепетала женщина по имени Сара, которая подошла наконец-то ближе к Цисси и помогла ей натянуть на плечи сумку. - Главное чтобы нас не поджидали эти твари, потому что они определенно придут сюда на шум - Обернувшись через плечо, Остин посмотрела на Тео и убедилась, что он вполне способен двигаться сам, перевела взгляд на расстелившийся подле поля лес. Солнце уже начинало медленно приближаться к горизонту, поэтому им нужно поскорее убираться отсюда и затаиться где-нибудь ночью. Все-таки,  Цисси сомневалась, что Тео протянет долгую дорогу с раненой ногой.
Группа людей во главе с Томом выдвинулась вперед. Маленький мальчик, по милости которого Нарси и рванула на помощь, шел впереди с женщиной, которая была его матерью или может заменяла ее ему, кто знает. Майкл шел рядом с блондинкой и рассказывал о лагере и о тамошних людях, которых по подсчетам Нарциссы было около десяти человек. Изредка она оборачивалась назад, чтобы снова удостовериться в возможности мистера Остина двигаться самостоятельно. Она даже не стала пререкаться с ним, когда ему внезапно стукнула идея что-то поискать на этом поле. Женщина лишь закатила свои глаза и прибавила шагу, чтобы только не дай Бог не угробить блондина прямо на месте. - Вам точно не нужна помощь, а то я могу Майкла попросить остаться с Вами - Поинтересовался Том, но тут же получил отказ во взгляде нового члена группы. Поэтому он только пожимает плечами и пропускает вперед Нарси с парнишкой и Сарой, замыкая цепь и лишь на полпути, когда все четверо вышли на дорогу, Том обращает внимание, что Джерри куда-то успел ускользнуть. - Сара, сколько раз я просил следить за ним внимательнее - Проверив в ружье оставшиеся патроны, он повернул назад указывая Майку, чтобы тот вел оставшихся вперед. - Что же дамы, за мной - Явно довольный положением, он пропускает вперед девушку-Сару и следом Нарциссу. - А как вы оказались в этом Богом забытом городке? - Внезапно начал парнишка смотря на идущую рядом блондинку. - Мы? Ну - Замялась женщина, которая пыталась быстро сообразить правдоподобный ответ. Не будет же она рассказывать об их с Тео планах первым встречным. - Просто странствуем. Ищем подходящее место, где можно было бы вовсе залечь на дно. - Натягивая неправдоподобную улыбку и пожимая плечами, она перевела взгляд с Майкла на горизонт и резко нахмурилась. - Уже темнеет, хм, еще далеко до лагеря? - Все бы ничего, порой прогулка на свежем воздухе позволяла привести ум в ясность, но не сейчас. Сейчас хотелось просто спрятаться где-нибудь и выждать рассвета, когда можно разобрать местность. - Еще приблизительно час пути. Наверно нам следует дождаться остальных, вон как раз вышка. Том знает о ней и наверное придет именно туда - Указывая на недалеко находящуюся вышку, проговорил паренек и махнул рукой следовать за ним. Интуитивно, Нарси достала из-за плеча лук и натянула одну стрелу. Как говориться, чем Бог не шутит.

Тем временем, Том вернулся уже к полю, где все началось, и обнаружил Джерри рядом с Теодором. Облегченно вздохнув и опустив оружие, он направился к ним, негромко окрикнув мальчишку. - Надо торопиться, а то уже темнее - Он серьезно посмотрел на подоспевшего к нему мальчика, а затем перевел взгляд на Тео - Ребята наверное укроются на вышке, поэтому пойдем уже туда. Я знаю как немного срезать, потому что на дорогу тут ночью лучше вообще не высовываться. Охотники постоянно патрулируют ее, пока военные занимаются ближайшим лагерем для беженцев - Пожимая плечами, Том еще раз осмотрел Теодора с ног до голову и нахмурился - Точно не нужна помощь? Сможешь идти быстро? А то мне кажется, если я тебя не приведу, твоя напарница и нас всех убьет, или может поблагодарит - Негромкий смешок вырвался с уст мужчины, который подставил свое плечо, чтобы Теодор оперся о него.

+1

24

Трудно понять в нынешнее время, стоит ли радоваться появлению в вашей жизни новых друзей и союзников. Порой ты можешь сомневаться в самом близком человека, с которым, казалось бы, ты прошел так много, бился плечом к плечу, столько повидал. И даже в этом человека ты можешь усомниться, так что же тогда говорить о незнакомцах. Думаете, ими будет овладевать чувство уважение от того, что вы помогли им отбиться от толпы зараженных, тратя свои боеприпасы на них. Пройдет пара дней и все забудется, вы даже удивитесь насколько быстро ваши добрые дела станут чем-то обыденным. "Ну, подумаешь, спас ты мою задницу. И что с того? Я тебя об этом не просил, добряк чертов", - вот что вы скорее всего услышите вместо благодарности. Такова теперешняя реальность. Ваша доброжелательность нахрен никому не нужна, поэтому лучше засуньте ее поглубже и лучше беспокойтесь за собственную жизнь.
И в случае четы Остин, Теодор вряд ли бы отправился на помощь этой группе. Мужчина просто бы пропустил эти вопли мимо ушей и продолжил бы свой путь. Он даже вряд ли бы стал прислушиваться или присматриваться, есть ли среди этих людей дети. Видимо, в отличии от Нарциссы, Тео все-таки чуть лучше усвоил главное правило постапокалиптической реальности: доверяй лишь себе, надейся только на себя. Остин усвоил это правило достаточно давно, еще в первые дни пандемии. Сколько ему тогда было? Лет пятнадцать. Прошло уже двадцать лет, но Теодор помнит ту панику в Фейетвилле, словно все происходило только вчера. Он помнит, как они с родителями и младшей сестрой Чарли, которой тогда было восемь лет, пытались сбежать из города. Он помнит, как люди без какой-либо жалости давили незнакомцев или даже своих друзей. Паника и страх - именно эти чувства куда страшнее, чем толпа зараженных. В панике люди теряют голову, забывают обо всем. Инстинкт самосохранение заставляет забывать о морали. Главное - увидеть солнце, поднимающееся из-за горизонта и говорящее о том, что наступил новый день. Мать Тео всегда чем-то напоминала ему Нарциссу. И скорее всего тем, что она не смогла разочароваться в людях, даже после увиденного на улицах Фейетвилля. Именно из-за ее веры в род человеческий они и попали в неприятность. Именно ее вера и стоила ей жизни. Та ситуация была похожа на их с недавнюю с Цисси. Миссис Остин решила помочь людям, которые застряли в небольшом магазинчике вместе с зараженными. Уговорив мужа, они оставили детей в безопасном месте и направились на выручку к компании незнакомцев. Шли минуты, часы. Прошли целые сутки, а родители так и не вернулись. Чарли просидела всю ночь у окна, устремив взгляд куда-то вдаль. В отличии от младшей сестры, Теодор понял, что родители больше не вернутся. Собрав остатки припасов, Тео взял сестру за руку, и они вместе направились куда-то в неизвестном направлении. Спустя несколько недель, Остины наткнулись на тех самых людей, к которым родители отправились на помощь. Это были бандиты. Что тогда сделал Тео? Он сжал зубы и, покрепче сжав руку Чарли, пошел в совершенно другом направлении. "Запомни, Чарли, ты не должна никому доверять, кроме меня. Поняла?" - обратился он в тот момент к сестре, а она лишь молча кивнула и продолжала следовать за братом.
Неожиданно перед Теодором и Джерри появился Том. В его взгляде чувствовалось напряжение, но когда он увидел, что Джерри цел и невредим, то лишь облегченно вздохнул.
- Я просто хотел помочь Теодору в поисках. Я не хотел, чтобы он отстал, - залепетал мальчик, увидев некий слегка осуждающий взгляд Тома.
- Не стоит злиться на парнишку. Пусть я и не в лучшей форме, но я бы смог за него постоять, - решив перевести внимание Тома на себя, произнес Тео. Мужчина лишь едва заметно кивнул, а после сообщил, что им лучше поторапливаться.
- Ребята наверное укроются на вышке, поэтому пойдем уже туда. Я знаю как немного срезать, потому что на дорогу тут ночью лучше вообще не высовываться. Охотники постоянно патрулируют ее, пока военные занимаются ближайшим лагерем для беженцев, - добавил Том. Теодор покрепче затянул пояс, чтобы снова не потерять свой мачете, и проверил содержимое сумки, оценивая свою экипировку. - Точно не нужна помощь? Сможешь идти быстро? А то мне кажется, если я тебя не приведу, твоя напарница и нас всех убьет, или может поблагодарит.
- О, Цисси, скорее все же поблагодарит вас за избавление от бесполезного груза в моем лице. А потом уже... кто знает. Нарцисса - женщина непредсказуемая, - ухмыльнулся мужчина, а, увидев предлагаемое Томом плечо помощи, добавил: - Прибереги силы на более дальнюю часть пути. Сейчас я постараюсь двигаться сам. Давайте не будем задерживаться, - хлопнув Джерри по плечу и переведя взгляд на Тома, Тео двинулся вперед. Большую часть времени они шли молча. Том находился где-то в своих раздумьях, Тео тоже погрузился в размышления, ну а Джерри просто не хотел напрасно мешать взрослым.
- Ты не доверяешь нам? - неожиданно прервал молчание Том. Остин пропустил первую часть вопроса, поэтому мужчина вопросительно вскинул брови. - Я спрашиваю: ты не доверяешь нам? Я понял это еще тогда, когда ты лежал на земле и перевязывал тебе ногу.
- В наше время мало кто относится к незнакомцам с доверием.
- Я понимаю, но это не помешало вам помочь нам.
- Думаю, ты уже и сам догадался, кто в нашем тандеме кажется более доброжелательным. И это явно не я, - Тео криво ухмыльнулся и посмотрел на Тома: - Цисси продолжает верить, что человечество не настолько безнадежно, как многие думают. Она верит в спасение, в отличии от меня. Она еще способна верить людям. Цисс стремилась спасти всех вас, я же хотел спасти ребенка. Дети - наше будущее. И если я и верю в спасителей, которые смогут изменить этот чертов мир, то это лишь дети. Они видели, как их предки разрушили тот мир, который мы считали идеальным. Они выросли в этих поганых условиях, а значит в них стремление изменить реальность горит куда сильнее, нежели в нас.

Весь остальной путь они шли молча. До вышки оставались считанные метры, как вдруг Тео почувствовал резкую боль в ноге, которая постепенно начала нарастать по пути. Остин остановился и сжал рукой больную ногу. "Твою ж мать, Остин, давай же. Осталась совсем немного", - мысленно произнес Тео.
- Ты в порядке? - Том вернулся к Теодору и, остановившись рядом с ним, попытался положить его руку на свое плечо.
- Все в норме. Просто... черт... видимо моя нога не рассчитана даже на такие дистанции. Но ничего, я смогу дойти, - Теодор не стал отказывать от помощи союзника. Опершись на плечо Тома, Остин продолжил движение вперед.

+1

25

Мир который давным-давно состоит из обмана и иллюзий - теряет всякую надежду на обретение чего-то хорошего и светлого. Мир, где правит балом действительно Смерть, потому что число умирающих давно превысило число выживших - обречен на полное вымирание и в конце концов полное исчезновение, верно? Там очень часто говорят сейчас живущие в карантинных зонах люди, которые потеряли всякую надежду на будущее; так говорят даже военные, которые некогда держали ситуацию под контролем, а сейчас сами находились на грани полного безумия и в конечном счете вымирания. Мир обречен, и все по вине нескольких ученых, жаждущих разработать сверхновое лекарство, или что они там хотели сделать - до сих пор остается загадкой, даже спустя столько лет. И глядя на Нарциссу, невольно начинаешь задумываться, а не сошла ли она уже с ума. Почему женщина продолжала верить в то, чего по существу уже невозможно вернуть; почему продолжала искать в людях хорошее, когда на деле даже самого положительного героя одолела злоба и эгоизм; почему продолжала бороться за несуществующие небылицы про вакцину? Множество, нескончаемое множество, можно было задавать каждый день этой блондинке, но она лишь ответит, что просто верит. Цисси с детства была не похожа на других, словно видела мир немного в другом цвете, что в коечном итоге играло злую роль в школьные и студенческие годы. Она была чересчур добросердечная и милосердная, и никогда бы не смогла выстрелить в человека, пока однажды не столкнулась нос к носу с каннибалом. Но даже тогда, когда жизнь весит на волоске, грубо говоря, миссис Остин сомневалась. Она сомневалась в том, а имеет ли право отнимать у человека жизнь, которую не она даровала? Господи, скажите, слишком праведная? Ну, может быть отчасти так и было, но с тех времен утекло много воды, и сейчас американка увереннее держала оружие в руках. Сейчас она старалась смотреть на мир глазами Теодора, который и в более мирные времена не отличался чистосердечностью и добротой к чужим людям. Эгоист он и в Африке останется эгоист, но именно благодаря этому они до сих пор были живы. Так хорошо же было держаться надежды и веры в будущее, или лучше бросить глупую затею с поисками Цикад, ответов на многочисленные вопросы и прочую ерунду, чтобы элементарно зажить более или менее спокойно? Нет, на это блондинка не готова была пойти. Потому что знала, если откажется от своих убеждений и веры, то потеряет всякий смысл сражаться и бороться за свою жизнь. Проще будет попросить Теодора приставить дуло пистолета к ее лбу и уговорить мужчину нажать на курок. Вот и все.
Тихо ступая по жухлой от солнца траве, сосредоточенным взглядом блуждая в поле зрения своей видимости, Нарцисса двигалась следом за Майклом. Все втроем старались издавать как можно меньше шума, обходя приметные сухие сучья или остатки цивилизации стороной, дабы не привлечь лишнее внимание кого-либо, кто мог таиться в этом небольшом подлеске. На какой-то промежуток времени, женщина даже забыла об отсутствии Теодора, и не потому что ей было плевать на него, она просто забыла, что его нет рядом. Ей почему-то казалось, что Остин двигается сзади, как обычно, замыкая цепь и прикрывая тылы. Внезапно Майк остановился и блондинка едва ли не врезалась в его спину, но успела вовремя притормозить и нахмурившись, постаралась проследить за взглядом молодого паренька. Как оказалось, тот смотрел сквозь небольшие кустарники, за которыми дремал один щелкун. Неужели они и сюда забрели? Есть ли хоть одно место на земле, где не встретишь зараженных, или подобные места снятся нам только во снах? - Что будем делать? - Тихо подала голос Сара, которая замерла как вкопанная, пристально глядя в спину Нарциссы и Майкла. Вообще, создавалось ощущение, что эта женщина вообще крайне редко сталкивалась с зараженными, раз так бурно реагировала на них. Ведь, когда перед твоим носом инфицированный, то первое о чем думаешь, так это чем бы отрубить его голову. - Он не опасен - С какой-то довольной ухмылочкой на лице, отозвался паренек и аккуратно начал двигаться в сторону дремлющего щелкуна. Затем Цисси замечает, как он засовывает руку за пояс под курткой и достает оттуда аккуратно армейский нож. Не спеша подходит практически вплотную к объекту, замахивается рукой и резко наносит удар по щелкуну прямо в шею. Нож входит практически по самую рукоять, раздается характерный звук пробудившегося зараженного, который начал не просто орать и бешено трепыхаться в захвате молодого парня, словно выброшенная рабы на сушу, но и пытаться укусить того хотя бы за руку. - Блондиночка, помоги - Еле управляясь со своей жертвой, пыхтя прохрипел Майк, чуть косясь в сторону Остин. Сама же Цисси лишь закатила глаза, взяла в руки стрелу и перевернув ее острием вниз, замахнулась рукой и подойдя к инфицированному, всадила кончик прямо в голову. Конечно - это не совсем поможет, но хотя бы на короткий миг приостановит попытки побега, чтобы парень смог отрубить голову. Закончив с проблемой, забрызганный кровью, Майкл отряхиваясь посмотрел на американку и улыбнулся. - По силе он кажется был близок к трансформации - И чертовски верно было подмечено, потому что особой силой щелкун никогда не отличался, а тут.. В общем, им повезло. - Ладно, пойдемте. Мы уже близко - Вытерев нож о подол рубашки, молодо человек снова убирает нож за пояс и выдвигается вперед, следом Сара, а замыкая цепь - шла Нарцисса.
Спустя минут двадцать группа из трех человек действительно добралась до пункта назначения. Все трое взобрались на холм, на котором возвышалась вышка и остановившись, решили передохнуть хотя бы еще минуты три. За это время, миссис Остин наконец-то смогла вспомнить, что Теодора нет поблизости. - Майкл, а они не должны были уже придти? - Поинтересовалась женщина, стягивая со своих плеч рюкзак и перехватывая его в одну руку. - Вообще, должны, скоро. Том наверно пойдет в обход от главной дороги, поэтому появится они должны вон с той стороны. Мы их увидим с вышки - Отозвался парень и направился ко входу. - Помогите отодвинуть - Ухватившись за мусорный контейнер руками и согнув немного колени, позвал он двух девушек, и если Сара еще какое-то время тормозила. Хм, скорее переживала за Тома и того мальчонку, то Нарси кинув рюкзак на землю, подошла к Майку и упираясь спиной о контейнер, попятилась назад. Неприятный скрежет о здание заставлял едва ли не стиснуть зубы, пока молодой человек в итоге не сказал стоп, как только показалась дверь. Ничего не сказав, Остин берет обратно свой рюкзак в руку и первая заходит во внутрь вышки. Легкий полумрак, запах гнилья и сырости - привычное уже для нынешнего времени, сразу ударили по глазам и носу. Вздохнув, блондинка подошла к винтовой лестнице и запрокинула голову назад, чтобы просто охренеть, как высоко подниматься. - Этой вышке уже лет восемьдесят наверно, ну или чуть меньше. В общем, она все равно здесь самая старая - Подал голос Майкл, и пройдя мимо американки, двинулся вверх по лестнице. -  Отлично - Пробубнила женщина себе под нос и направилась следом. На душе было тревожно, а все потому, что рядом не было человека, которому она могла бы доверить свою собственную жизнь. Конечно, эти ребята тоже оказались не плохими, но Теодор сейчас где-то там, с раненной ногой. По своей тупости, между прочим. Герой хренов.
Наконец добравшись до самого верха, Майкл открывает дверь и перед глазами возникает довольно светлая комната. По углам были разложены старые матрасы и еще какие-то тряпки, даже диван был, драный и раздолбанный, но был. По середине стоял большой ящик, который явно служил эдаким столом, а если подойти к о небольшим окнам, то можно было разглядеть даже то место, откуда они собственно говоря пришли. - Я на дежурство - Сухо, или скорее просто устало, проговорила блондинка, бросая свой рюкзак куда-то в угол, пересекая помещение и подходя к противоположной двери, которая вела на осмотрительную площадку. Держа при себе только лук, да и стрелы за спиной, Нарцисса закрыла за собой дверь и подошла к перилам, облокачиваясь на них ладонями. Свежий воздух и тишина в округе позволила женщине немного расслабиться и опуститься на корточки в углу, плавно пересаживаясь на зад и вытянув ноги вперед, прикрыть глаза. Хотя бы пару минуточек. Хотя бы секунды - полного спокойствия и уверенности, что тут тебе ничего не грозит. Одна лишь беда, точнее напряженность - Теодор. Мать вашу, скорее возвращайтесь, подумалось ей, после чего американка открывает глаза и устремляет взгляд на горизонт, откуда должны были появиться Том, мальчишка и муж.

+1

26

Думаете, что Нарциссе и Теодору несказанно повезло встретить на своем пути эту группу людей. Если вы действительно так думаете, то глубоко ошибаетесь. Выживать группами куда труднее, нежели в одиночку или же вдвоем. В этом случае, чем вас меньше, тем лучше. Более редки случаи разделения, когда вам приходится бегать по зараженным участкам в поисках товарищей, которых вы, возможно, найдете уже мертвыми, а так же можете потерять в этих поисковых операциях выживших. Тео был рад, что они с Цисс путешествовали вдвоем. Никогда не жалел о том, что старик Томми оставил их когда-то, сбежав. Он даже был бесконечно благодарен своему "наставнику". Они учились выживать без его подсказок и наставлений. Учились жить без приказов, своим умом. И, можно сказать, чета Остин усвоила эти жизненные уроки с отличием. Не согласны? Но вы только посмотрите, сколько они пережили и еще, я не сомневаюсь, переживут. Многие уже давно бы пополнили ряды зараженных, если бы они побывали в тех ситуациях, в которые попадали эти двое. А они выжили, несмотря ни на что. И несмотря ни на что, продолжают идти вперед. Кто-то назовет их безумцами, которые не страшатся смотреть в глаза смерти. Возможно, они окажутся правы. Но именно такие безумцы и выживают в эти времена.
- Это так смело, что вы путешествуете вдвоем, - Теодор не ожидал, что Том решить возобновить беседу. Мужчина расслышал лишь конец фразы, поэтому он лишь вопросительно посмотрел на своего спутника. - Никогда не хотели присоединиться к кому-нибудь?
- Я не считаю нужным навязывать посторонним заботу за наши жизни. Пока я в силах позаботиться о жене, а она - обо мне. Если я вдруг загнусь при очередной встрече с зараженными и она пустит мне пули в лоб, то она может присоединиться к кому захочет, если посчитает это нужным.
- А если... если вдруг с ней что-то случится, ты присоединишься к кому-либо?
- Нет, - Теодор ответил довольно недружелюбно. Мужчина даже не пытался притвориться, что этот разговор ему совсем не по душе. Остин вообще не любил любопытных незнакомцев, которые пытаются залезть к тебе в душу, чтобы понять, какой ты человек. "Тоже мне, психолог чертов", - пронеслось в голове Тео. Он никогда не лез в чужие дела, они его мало интересовали. Ему было глубоко наплевать на то, какой Том человек, хороший или плохой, что заставило его стать таким. Не важны ему были скелеты, которые "доктор" мог приберечь в дальнем, темном углу своего шкафа. И, казалось бы, он должен был ответить ему тем же. Но, переводя взгляд на своего сопровождающего, мужчина видел как едва заметный огонек любопытства горел в его глазах. Остин не планировал делиться с Томом своими переживаниями и мыслями, нравится это ему или нет. Он не похож на Нарциссу. Он не дружелюбный, не общительный, не альтруист. Его волнует жизнь Цисси и уже только потом его, а что станет с доктором и его свитой - неважно. Единственным, кого Теодору было действительно жаль, так это Джерри. Вот еще один минус их группы - ребенок. Который еще не так уж силен, чтобы постоять за себя. Жизнь которого будет потерять страшнее, чем свою. Смерть которого не каждый сможет принять адекватно.
- Как я понимаю, ты не настроен на разговоры.
- Почему же, я всегда настроен на разговоры. Только можно поговорить о чем-то более общем, но не обо мне.
- Да, вы с женой совершенно разные. Даже интересно, как вы сумели сойтись, - Том не сдержал смешка, кривая улыбка появилась на его лице. Тео ответил ему подобающим взгляд и решил отшутиться в ответ:
- Уверен, что она задается этим вопросом чуть ли не каждый день. Порой она бы с радостью придушила меня или же искромсала бы мое тело моим же любимым мачете. Но эти различия не мешают нам быть вместе, бороться за жизнь плечом к плечу. Я никому не доверяю, кроме нее. И для меня важно, чтобы она доверяла мне. А остальное пусть катится к чертям.
- Но ведь когда-то она была такой же незнакомкой, как мы. Что же заставило тебя поверить ей тогда?
- По-моему, я уже сказал, что не намерен говорить о себе. Я же не беспокою тебя вопросами о твоем прошлом, поэтому сделай мне услугу, не допрашивай меня. Это вряд ли расположит меня положительно к тебе, если ты этого, конечно, добиваешься, - возможно это было грубо, но таков был Тео. И если Том хотел увидеть его настоящего, то он без проблем покажет ему себя. Но делиться чем-то сокровенным с ним мужчина явно не планировал. С чего он вообще лезет к нему со всеми этими расспросами? То ли он действительно настолько дружелюбный, то ли в этом таится какой-то подвох. Если бы Тео знал, где находится Цисси, и если бы она не была с его людьми, то вряд ли бы Остин вел эти "приятные беседы" с Томом.
- Почему тебе хочется узнать меня? Хочешь усыпить бдительность или ты действительно настолько доброжелателен? - Тео улыбнулся и посмотрел на Тома спокойно, как никогда ранее.
- А может я тот человек, который верит, что люди все еще могут помогать друг другу? - улыбнувшись, ответил мужчина. Теодор вздохнул и, устремив взгляд вперед, ответил:
- Возможно, но я с трудом верю в это, парень.
Наконец-таки впереди показалась та самая вышка. До нее было рукой подать, оставалось только забраться на холм. Осмотрев местность возле вышки, Теодор печально вздохнул. Нога с каждым шагом начинала болеть все сильнее и сильнее. Казалось, что ему не удастся пройти и пары метров. Постояв еще минуту, он кивнул Тому, и они двинулись вперед. Подняв глаза наверх, Тео увидел маячащую на верхушке вышки фигуру. Пусть он не видел лица, но Остин не сомневался в том, что это была Нарцисса. Он узнал бы ее даже в толпе, поэтому что можно говорить, когда женщина стоит в полном одиночестве, в ожидании своего "принца". Мужчина махнул жене рукой, якобы говоря этим жестом, что он в норме. Пара мучительных минут уже позади. Они входят внутрь, плотно запирая за собой дверь. 

+1

27

День ото дня, просыпаясь в непонятных местах с урчащим от голода желудком и сухостью во рту - тебе начинает казаться, что уж лучше бы ты подох еще в первые годы эпидемии, чем продолжаешь каждый день/месяц/год бороться за свое выживание. Зачем, смысл? Чтобы в очередной раз проснуться на гниющем матрасе в подвале какого-то заброшенного дома, а потом долгие часы бродить по окрестностям в поисках банки консервов или тушенки? Проще сразу приставить дуло к виску и нажать на курок, но не каждый решится. Не каждый сможет сделать большой шаг над пропастью, и не потому что слаб, а потому что в сердце продолжает трепыхаться какая-то непонятная надежда. Надежда, которая придает невидимые силы и убеждения, что завтра день может быть немного лучше, а через год вообще все произошедшее сойдет на нет. Тебе кажется, что  где-то там, за горизонтом, живут колонии людей, сумевших спастись от того злосчастного взрыва и быстро распространяющегося вируса. И сколько бы ты не шел вперед, колонии не встречаются, или же попадаются уже пустынными и заброшенными. Так почему же надежда продолжает томиться в душе - это наивность или безумие, поглотившее тебя целиком и полностью - неизвестно. И Нарцисса порой сама не могла понять, что двигало ее вперед и заставляло бороться за свою жизнь. Она сама не могла понять откуда такой нескончаемый океан веры наполнялся в ней, когда глаза видели весь тот царящий ужас за пределами этой вышки; когда люди убивали людей, чтобы прокормиться или просто ради удовольствия; когда толпы инфицированных бродят по пустующим улицам, словно призраки некогда живущей на этой планете цивилизации.
Из размышлений Нарси вырывает звук скрипящей двери, а затем приглушенные шаги. Мгновенно открыв свои глаза, девушка поднимает голову и чуть щурясь, смотрит на подошедшего Майкла. Тот с легкой ухмылкой на лице приседает перед блондинкой на корточки, держа в руках две железные банки - Я подумал, что ты наверно голодна - Говорит он и протягивает ей одну. - Конечно не жаренное мясо, но есть можно - Пересаживаясь с корточек на задницу рядом с Остин, Майкл начинает ковырять ложкой содержимое этой несчастной порции и иногда поглядывать в сторону своей собеседницы. - Знаешь, когда я тебя увидел, то мне показалось на мгновение, что передо мной стоит Иззи. - Начал было он немного тихим тоном преподнося ложку с жижей к своим губам - Иззи - это моя бывшая, точнее уже мертвая, девушка. Мы с ней вместе учились в университете, а потом эта катастрофа и мир погрузился в хаос - Жестом рук он показал взрыв, зажимая железную ложку губами и невольно улыбаясь. И глядя на него, Цисси не сказала бы, что парнишка улыбался искренне, словно маленький ребенок радующийся фейерверкам - скорее его улыбка была наполнена скорбью и болью от воспоминаний, которые тому пришлось пережить. - Судя по всему, эта девушка умерла недавно, да? - Немного вскинув бровью, блондинка склонила голову набок и чуть повернулась к Майклу, чтобы лучше разглядеть меняющиеся на его лице мимику. - Полгода назад. Мы тогда с группой кочевали из места в место и случайно набрели на какой-то завод. Думая, что найдем там временное пристанище, наш вожак объявил об остановке и той же ночью на нас напали эти твари. Они разрывали всех, без разбора, но мне удалось вытащить Иззи и спрятаться с ней... - Парнишка хмурился, старался смотреть куда-то в одну точку, а после вообще встал с места и поставив банку с едой на пол, подошел к перилам и облокотился на них - Но что-то пошло не так, верно? - Снова проговорила Нарцисса, отставляя и свою банку в сторону. Согнув ноги, она обхватила их рукам и сутулясь, положила подбородок на колени - ...Когда все стихло, мы с Иззи выбрались из своего укрытия и тут ее схватил зараженный. Он укусил ее, но я сначала этого не заметил. Иззи сумела вырваться и мы убежали. Нашли себе временное пристанище в паре милях от завода, и там... - Майкл снова смолк, сжимая своими руками перила все сильнее и сильнее, чуть покачиваясь на ногах взад-вперед. Нахмурившись, внимательно наблюдая за тем, как тело молодого человека напрягается, Цисси встает с места и подходит к нему кладя свою руку на плечо - Ты не виноват в том, что произошло. И, если тебе трудно об этом говорить - давай тогда забудем и поговорим о чем-нибудь еще? - Остин постаралась заглянуть в лицо Майкла, но тот всякий раз старался уворачиваться - Я не уследил, и это моя вина. Ее укусили и она начала меняться, и чтобы выжить, мне пришлось застрелить ее. До сих пор вижу ее изменившуюся перед своими глазами, каждую ночь. Но, сегодня, увидев тебя, этот образ исчез. Спасибо - Молодой человек наконец поворачивается лицом к Нарси и применяет на своих губах типичную ухмылку. Его руки разжимаются и отпускают несчастные перила, чтобы вытащить из белых прядей девушки застрявшую там веточку. - Мне жаль, что тебе пришлось пережить подобное, Майкл. Но ты должен понимать, что у тебя не было другого выхода. Если бы ты так не поступил, то она накинулась бы на тебя. А так, я думаю, Иззи была тебе в тот момент благодарна. Ей не пришлось переживать те муки, которые переживают наверняка при трансформации. - Пожимая плечами, Цисси делает небольшой шаг назад, ощущая какую-то неловкость от действий молодого человека. - Забавно, я даже не знаю почему решил поделиться с тобой своей историей - Внезапно начал Майк, видя некое отстранение блондинки от себя - Ты не пойми меня неправильно только, я не пытаюсь с тобой флиртовать - С какой-то досадой усмехнулся он и вновь вернулся на свое место, подбирая банку с тушенкой. - Мне приятно, что ты рассказал это. Теперь я хоть не буду считать тебя неотесанным грубияном и похуистом. - Пропуская мимо внимания речь о флирте, Остин скрещивает руки на груди и облокачивается на железные перекладины позади себя. - А как давно ты знаешь Тома и его группу? - Опуская свой взгляд на Майкла, Цисси немного нахмурилась и закусила губу. - Чуть меньше полугода. Я сразу набрел на его группу, как только отошел от произошедшего. Он меня научил нескольким хитростям с зараженными и обучил некоторым знаниям в медицине. Раньше я даже ведь не мог правильно обработать рану или перебинтовать сломанную ногу. Кстати, а откуда вы с тем блондином будете? - Прозвучавший вопрос выбил женщину из колеи. Она понятия не имела, что именно ответить Майклу: соврать или все-таки сказать правду. Ведь если хорошенько подумать, то пару минут назад этот парнишка вел себя открыто и поведал о своей истории, хотя и не обязан был, тогда почему же ей врать? - Мы из Сиэтла. Да, знаю, далеко нас занесло, просто мы кое-кого ищем - Усмехнувшись и опустив голову, так что белые пряди сразу же водопадом свалились на лицо американки. - Ты знаешь что-нибудь о Цикадах? - Уже более серьезным тоном заговорила та и искоса посмотрела в сторону леса. Когда уже вернется Теодор? - Цикады? Ну да, что-то слышал. О них только идиот не знает - это же кучка фанатиков, которые надеяться изменить и вылечить мир - Внимательно слушая изменившуюся интонацию в голосе Майкла, Остин отметила про себя, что он прекрасно сможет найти общий язык с Теодором. Неужели никто не верит в силы Цикад так, как верила в них сама Нарцисса? И, возможно, она начала бы сейчас спорить с молодым человеком, как это бывало в беседах с мужем, но того выручила Сара, которая позвала парня с просьбой о помощи. - Ладно, поговорим позже. Если что понадобится - обращайся ко мне - Он подмигнул блондинки и поднявшись, направился к двери за которой потом и скрылся.
С прошедшего разговора прошло примерно полчаса, когда наконец из-за деревьев показались три маленькие фигуры. Прищурившись и внимательно присмотревшись, Нарцисса опознала в них Тома, Теодора и того мальчишку Джерри, из-за которого группе пришлось разделиться. Неописуемое облегчение снизошло на Остин, убедившись, что с ее горе-героем все в порядке и он жив. Небольшая злоба взыграла на отголосках этого облегчение, потому что ее муж - конченный кретин. И, радость, затмевающая все предыдущие чувства, будоражила создание от мысли, что она сейчас сможет обнять любимого человека. Потому, поправив лук за спиной и колчан со стрелами, женщина направилась к двери ведущий внутрь вышки. Войдя в помещение, сразу же притягивая к себе внимание Сары и Майкла, она направилась к лестнице - Ты куда? - Прозвучал женский голос, но Нарси ничего не успела сказать, когда снизу послышались мужские голоса. Сара, услышав возгласы Джерри, сорвалась с места и едва ли не откинула в сторону удивленную Остин, которая лишь с улыбкой закатила глаза и покачала головой. Все-таки, в этом мире еще осталась надежда на что-то хорошее.

Отредактировано Narcissa Auditore (2015-08-06 13:38:32)

+1

28

Реальность теперешнего мира такова, что главной ценностью является выживание. Не жизнь, не близкие люди рядом, не чувства. Главным было выживание. Теперь людям было куда легче принять смерть родных, предательство, нежели тот факт, что и после смерти они продолжат бродить по этой разлагающейся земле, поедая мертвую плоть, впиваясь в нее гнилыми зубами, и, грубо говоря, плодя себе подобных монстров. Но рано или поздно, если спасение не будет найдено, когда от прежнего человечества останутся лишь толпы ходячих мертвецов, когда и эти живые трупы изничтожат друг друга, над каждым континентом нависнет тяжелая и в то же время такая долгожданная тишина. Не будут слышаться выстрелы, крики. На землю больше не прольется ни капля крови, а горы трупов станут для нее лучшим удобрением. И возможно когда-нибудь без нашего вмешательства, без наших губительных инноваций, без нас Земля снова станет пригодной для жизни. Возможно когда-нибудь она снова будет заселена новой цивилизацией. Возможно они будут лучше нас, умнее нас. Возможно они не допустят того, что допустили мы. А возможно ошибки их предков не станут для них уроком. Слишком много "возможно", на которые нет точных ответов. Это всего лишь предположения, однако от этого легче не становится. Скорее даже наоборот. С таким изобилием развязок истории человечества люди перестают понимать, за что им нужно бороться, а может и вообще не стоит. Основным остается то, что все равно они будут стерты с лица земли, позволяя новой цивилизации занять наше место, так как мы, как вид, уже изжили себя, и этот апокалипсис был неизбежен. Мы просто сами помогаем себе уйти в небытие.
Но знаете, что самое забавное? То, что лет тридцать-сорок назад тема апокалипсиса была популярным жанром в кино и видеоиграх. Люди относились к этому, как к очередной набирающей моду ерунде. Относились к этому так, будто подобное никогда не случится с ними. Ведь это всего лишь выдумки. Это всего лишь хорошая, пусть и слегка избитая тема для фильмов, сериалов, комиксов и много другого. Апокалипсис был просто напросто плодом чьего-то воображения, историей из религиозных писаний. Интересно было бы взглянуть на лица этих фанатов, когда недавний популярный мультимедийный жанр стал "оживать" у них на глазах. Когда их жизнь начинала медленно превращаться в сюжет из фильма-катастрофы, и ты отнюдь не главный герой, а всего лишь актер второго плана, о котором ты бы даже не вспомнил, смотря на бегущие по экрану титры. Твоя жизнь не важна, а твои представления о том, как удачно ты будешь избегать любых неприятных ситуаций, а после еще и убивать нечисть направо и налево, разрушатся в одно мгновения, когда по тебе пройдутся тысяча пар ног, и во всеобщей панике твоей гибели никто и не заметит. Ты - один из тысячи. Ты - не один из избранных. Ты - просто человек. Твоя жизнь зависит от тебя, от удачно сложившихся обстоятельств - вот и все. Счастливого конца ждать не стоит, а забивать этим голову тем более. Нужно готовиться к худшему. Такова реальность.
Закрыв дверь и убедившись, что все наглухо заперто, Тео смог наконец-таки расслабиться. Хромая, он добрался до самого ближайшего ящика и опустился на него. После длинной дороги она начала болеть еще сильнее, но Остин старался не показывать этого. Он не хотел становиться лишней заботой малознакомым ему людьми. Не столько из-за того, что не хотел напрягать Тома и его команду, а скорее из-за того, что продолжал с предосторожностью относиться к ним. Мужчину всегда волновал только его зад, а так же любимая женушка. И если Нарцисса была готова так быстро доверяться людям, то Теодор не был к этому готов. Если от этого будут зависеть их жизни, то без замедления пустит пулю в лоб каждому здесь присутствующему. Таковы законы выживания, к сожалению.
Не успел Тео поудобнее расположиться на ящике, как в этот же момент в комнату, где они минуту назад находились втроем, вбежала Сара. Женщина без лишних расспросов направилась к Джерри и обняла мальчика.
- Сколько раз я тебе говорила, чтобы ты не отходил от меня ни на шаг, - она присела и теперь смотрела прямо в глаза парнишке. - Ты хоть понимаешь, как мы испугались? Больше никогда не смей так делать. Ты понял меня? - Джерри выглядел сейчас, как обычный мальчик, которого отчитывает мама за плохую оценку в школе или непристойное поведение. Это заставило Тео улыбнуться.
- Ладно, Сара, не стоит сейчас читать нотации Джерри. В следующий раз лучше приглядывай за ним, - бросив на женщину строгий взгляд, произнес Том, после чего скрылся за дверью, ведущую в другую часть помещения. Вскорости в этих же дверях Остин увидел свою жену.
- А я то думал, что ты уже и ждала моего возвращения, - улыбнувшись сказал мужчина. Когда Нарцисса подошла к нему, Тео обнял ее и ничего не добавил. Ему просто хотелось расслабиться хотя бы на мгновение, не прислушиваться к посторонним звукам и просто насладиться тишиной, просто чувствовать тепло родного человека, его близость, слышать, как в ее груди бьется живое сердце. Когда Теодор стоял вот так рядом с Цисси, забывался обо всем, ему казалось, что они сейчас лишь одни в этом мире. В мире, где нет боязни не проснуться завтра тем же человеком, которым ты был еще пару часов назад. В мире, где они оба в безопасности.
Неожиданно Теодор почувствовал в ноге резкую и практически нестерпимую боль. Убрав руки от Цисси, Остин сжал одной рукой раненную ногу. Глубоко вдохнув, он поднял глаза на Нарциссу и, стараясь улыбаться, произнес:
- Кажется, мое маленькое путешествие начинает напоминать о себе.

+1

29

Воспоминания о прошлом - это, пожалуй, единственное, что отделяет нас от зараженных по ту сторону от вышки. Эти мелкие крупицы, которые в сознании собираются в большую и блеклую картину, единственные способны придать нам тягу бороться и жить дальше. Даже в самые трудные моменты, когда руки вот-вот могут опуститься и ты готов отдаться на растерзание инфицированным - в голове замыкает какой-то проводок, заставляющий поднять ружье чуть выше уровня груди и нажать на курок, прошибая остатки зараженного мозга Щелкуна. Воспоминания способны согревать нас в морозные ночи, которые сейчас были суровее, чем двадцать лет назад. Воспоминания зарождают в нашей голове и сердце надежду, что когда-нибудь все образумится и вернется в круги своя. Воспоминания - это самое ценное, что сейчас осталось внутри человека. По крайней мере, нам так кажется, и мы в это верим, а значит продолжаем бороться и идти до цели спасения. И Нарцисса была далеко не исключением из правил. Она, в отличие от Теодора, продолжала надеяться, что этот мир еще возможно спасти. Продолжала слепо верить в Цикад, которые во времена сопротивления распустили о себе слух якобы единственных спасителей. Продолжала надеяться на вакцину, которую до сих пор так и не изобрели. Ведь не может же все быть настолько плохо - всего лишь скажет вам американка. И, созревает мгновенно другой вопрос, а возможно ли зародить внутри Остин семя сомнения, или она так и умрет в своих мечтах о лучшем? Глупо, конечно, с ее стороны слепо следовать своим иллюзиям, но иначе женщина не могла. Она всю жизнь жила верой и, теперь, вот так просто отказаться? И знаете, когда она услышала снизу голос Джеррри, того самого мальчика из-за которого они встретились с группой Тома, воспоминания снова завладели сознанием, отдаляя внешний шум в самую задницу. Цисси вспомнила, что приблизительно десять лет назад, когда эпидемия начинала немного затихать перед следующей вспышкой, - она завела разговор с мужем о будущем, о наследии. Снова смешно становится, ведь на дворе чертов апокалипсис, а блондинка задумалась о детях. Неужели ей хотелось рожать новую жизнь в таких условиях? Но, что говорить, человек ведь как животное, при уменьшении популяции старается возродить ее всеми своими силами. И Остин до сих пор помнила тот разговор, небольшой скандал, а потом осознание, что все-таки Теодор прав. Ведь глядя сейчас на Джерри, мальчика лет десяти, начинаешь обвинять родителей, которые подвергли ребенка таким испытаниям. А может они не виноваты, и просто также как и американка хотели на краткий миг ощутить то счастье, которое испытывают любые родители при рождении ребенка? Апокалипсис - апокалипсисом, но эти люди могли тоже искать лучшее в мире хаоса. - Что случилось с родителями Джерри? - Внезапно вырывая себя из воспоминаний и мыслей, проговорила женщина и обернулась к Майклу. На какой-то момент его брови нахмурились и привычная ухмылка превратилась в тонкую полоску. Опустив голову, не говоря ни слова, молодой человек большими шагами преодолел расстояние от ящика к лестнице, и хотел уже спуститься, чтобы отвертеться от последующих вопросов, но тут на его плечо легка женская ладонь. - Джерри ведь не сын Сары, я правильно поняла? - Столкнувшись взглядами, внимательно заглядывая в глаза парня, Цисси плавно опустила свою руку с его плеча и склонила голову набок. - Они мертвы - Всего лишь сухо отозвался тот и отводя взгляд в сторону, тенью прошел мимо Остин, спускаясь вниз по лестнице. В этот самый момент, женщина словила себя на мысли, что вызвала в голове Майкла отнюдь не самые приятные воспоминания. Так осталась ли теперь надежда на лучшее?
Наконец-то спустившись вслед за остальными, немного неуверенными шагами и с задумчивым взглядом, Нарси сначала посмотрела на Сару и мальчика, затем с легкой улыбкой кивнула Тому и лишь после этого подняла взгляд на мужа. Едва не падая с последней ступени, элементарно забыв про нее, Остин быстро подошла к Теодору и крепко обняла. - Я переживала за тебя - Практически шепотом проговорила она, жмуря глаза и сильнее утыкаясь носом в грудь супруга. Как бы она не кричала на него и не проклинала - потерю бы Теодора женщина не пережила. В конце концов он единственный человек, который был дорог, и которой соединял ее с воспоминаниями из прошлого. Может и правду говорят, что любовь способна на очень многое, в том числе и придавать сил двигаться дальше, рука об руку. Справляясь с любыми трудностями, которые подкинет им этот умирающий мир. Только вот, к сожалению, реальность решила вмешаться в эту минутную слабость и некий, хм, романтизм, когда Остин резко убрал свои руки и сжал больную ногу. Помотав едва головой, словно скидывая с себя эту пелену уязвимости, женщина аккуратно схватила мужа за руку и перекинула ее на свое плечо. - Пошли, я осмотрю и обработаю твою рану - Стараясь больше ни с кем не сталкиваться взглядами: ни с Джерри, ни с Сарой и даже не с Майклом, который вдумчиво смотрел на нее после их разговора на лестнице, - Нарцисса помогла Теодору подняться на вверх. Подойдя к дальнему углу помещения, куда она ранее кинула свою сумку, миссис Остин помогла супругу аккуратно сесть, стягивая затем с его плеч рюкзак. - Вытяни ногу - Спокойно проговорила та, садясь на корточки, а затем переваливаясь на колени. Нащупав рукой свой рюкзак и открыв его главное отверстие, она нащупала небольшую коробочку с большим красным крестом посередине. - Я не могу тебя перевоспитать, Остин, но постарайся все-таки меньше так геройствовать... - Бубня себе под нос, разрывая штанину для удобства, блондинка поднимает взгляд на Теодора и чуть вскинув бровью, слабо улыбнулась. - Том хорошо перевязал рану и вытащил большие осколки, но кажется остались еще какие-то мелкие. Так уж... - Протянув ему кусок чистой ткани, которую она так же ранее вытащила из кармана своего рюкзака - Сунь в рот. На всякий случай - Хватая в руку бутылку с остатками чистой воды, Нарцисса не задумываясь выливает ее на свои руки, чтобы не занести в кровь заражение от грязи. - Я постараюсь долго тебя не мучить - С какой-то немного странной улыбкой, снова проговорила американка и склоняясь над раной, едва щурясь, начала цеплять пинцетом замеченные осколки от банки с гвоздями. В итоге, все что она смогла достать, покоилось теперь рядом на полу, и смочив небольшой, аккуратно сложенный, бинт хлоргексидином, наложила его на рану. - В принципе рана-то небольшая... - Хватая в руку остатки бинта и перетягивая его вокруг ноги Теодора. - Но, я все равно ужасный "врач", да? - Иронично пробубнила Нарцисса.

+1

30

Миллион, миллион раз Теодор пытался представить, каково это - жить в нормальном мире. В мире, не захваченном эпидемией. В мире, где по улицам ходят обычные, здоровые, живые люди. В мире, где имеют значения чувства, а не количество боеприпасов в старой, поношенной сумке. Он уже устал бояться. За жизнь Нарциссы, даже за свою жизнь. Ему до ужаса надоело вставать каждое утро с мыслью, что эта гребанная жизнь продолжается. Что им с Цисси снова и снова придется бороться за эту гнилую, гребанную, черт ее дери, жизнь.
Остину хотелось бы хотя бы на один день попасть в то прошлое, которое оказалось таким легким и беззаботным. Он бы с удовольствием ходил на самую нудную работу и с удовольствием по вечерам, вернувшись в их с Нарциссой дом, жаловался на то, какой же его босс конченный засранец. Он бы с превеликим удовольствием проводил уикенды на заднем дворе своего дома с книгой в руках, пока, в это же время, Цисси работала в саду, ухаживая за цветами. Возможно, у них могла бы быть собака, которое в эти самые уикенды старалась бы всеми способами привлечь к себе как можно больше внимания. Возможно, или даже несомненно точно, они бы завели ребенка, может и не одного. Ему бы хотелось жить где-нибудь в Калифорнии, чтобы окна его спальни выходили на пляж. Чтобы он в любое время мог выйти к берегам, около которых вздымаются светлые, голубые волны. Эти мечты были такими детскими, поэтому Тео не делился подобными размышлениями даже с женой. Подобные мысли лишь на первые несколько минут приносили в душу теплые и приятные чувства, но уже после они нагоняли тоску, которая начинала в одно мгновение пожирать тебя изнутри, уничтожая последнюю надежду. Потому что этого будущего у него никогда не будет - увы, но это не его судьба и не его жизнь. Пессимистично, но зато это была чистая правда.
Знаете, за что Теодор особенно любил Цисси? За то, что она старалась всеми путями подарить ему смысл в этой жизни. Она всеми путями поддерживала в нем желания вставать по утрам и двигаться вперед. Мужчине нравилось видеть веру и надежду в ее глазах. Нравилось видеть тот огонек, который зажигался в этих чистых, голубых глазах, когда они хотя бы на жалкий миллиметр приближались к "спасению", в которое Теодор никогда не верил и вряд ли сможет поверить. Однако, в это свято верила Нарцисса, и порой Остин заражался этой верой, которая излучала его благоверная. Порой и он начинал ненадолго задумываться о том, что спасение все-таки реально. И пусть, выходя на улицу из своего укрытия и сталкиваясь лицом к лицу с жестокой действительностью, он понимал, что Цикады и их могущество - не реальнее сказок Андерсена. Но все же Тео был благодарен Цисси за то, что она продолжала верить в лучшее, продолжала верить в будущее, которое, казалось, ждало их в одном из штатов умирающей Америки. Только благодаря ее вере, Остин все еще просыпался по утрам, все еще бился за жизнь, пусть с каждым днем это становилось все труднее. Только из-за Нарциссы он продолжал двигаться вперед, стараясь оставлять мысли о смерти, как бы это не было трудно, позади.
Не став возражать и утверждать, что все в порядке и что боль скоро пройдет, Теодор поднялся на ноги и медленно, таща, практически в прямом смысле, за собой раненную ногу, шел рядом с женой, стараясь не опираться на подставленное ее плечо полностью. Каждый шаг давался Тео все труднее и труднее, но не в его натуре было жаловаться. Даже если бы у него у ноги хлестала фонтаном кровь, мужчина все равно не стал бы жаловаться, а скорее продолжал бы нести привычную для себя ахинею, якобы разряжая обстановку, и одновременно получал бы нагоняй от Нарциссы. Ну, волновало Остин, что ее муженек полнейший придурок даже в самой неприятной ситуации. Что ей еще оставалось делать? Только стараться, хоть и безуспешно, вправить ему мозги.
- Не геройствовать? А кто же будет спасать твою прекрасную задницу из всяких передряг? -  Тео улыбнулся, а после его губы искривились в ухмылку боли, когда он постарался медленно поднять ногу вверх. - Да и к тому же, смотреть на то, как ты за меня переживаешь... дорогая, эти минуты поистине бесценны. Даже несмотря на то, что ты продолжаешь даже в эти моменты читать мне нотации.
Кусочки, оставшиеся в ноге? А Теодор то думал, что это так кровь свертывается и вызывает болезненные ощущения. Он хотел было отпустить какую-нибудь шутку по этому поводу, однако Цисси протянула ему тряпку, которая была просто идеально чистой  для их то времен. Несмело беря кусок ткани в руку, мужчина как бы взглядом спросил: "А может не надо?" - но ему не составило особого труда понять, что миссис Остин настроена решительно. Остин громко выдохнул и зажал тряпку между зубов.
- Я постараюсь долго тебя не мучить, - Тео посмотрел на жену и, вскинув брови, пробормотал:
- Знаешь, твоя улыбка меня слабо обнадеживает, - но кто его уже слушал. Цисси с большим энтузиазмом принялась за "операцию", а Остин, лишь посильнее сжав зубы, ждал окончания этого "акта насилия" над его раненной ногой.
Когда все, наконец-таки, было законченно, Теодор даже обрадовался тому, как пощипывало его рану, на которую Цисси положила смоченный бинт. Тео расслабился и откинул голову назад.
- Врач - это громко сказано, милая. Но знаешь, что я могу сказать точно? Что более сексуальной и профессиональной медсестры у меня еще не было, - улыбнувшись, Остин приобнял Нарциссу. Все-таки рядом с ней мужчина чувствовал себя счастливым.

Филадельфия, штат Пенсильвания. Полтора месяца спустя.

И вот мы снова пути. Рад ли я этом? Если честно, то да. Не хочу сказать, что Том и его ребята плохи, но... я не привык работать в команде, состав которой составляет больше двоих человек. Волноваться за безопасность еще нескольких задниц, кроме своей, дело достаточно напряжное и неприятное. Тут за своей собственной жизнью не всегда можешь уследить, что же можно говорить о еще четырех или пяти товарищеских душ. А еще Том. Знаете, уж слишком сильно ему хочется быть добрым и заботливым предводителем. Меня безумно раздражало, как упорно он старался понять меня, разделить со мной мои страхи. Но нужно ли мне это было? Нет. Никогда не было нужно. Я сам в состоянии со своими переживаниями. Ха, должно быть смешно это звучит от человека, который, словно маленькая девчонка, делиться своими мыслями со старым дневником. Но ведь это уже мое дело, верно? И все же, вернемся к Тому. Думаю, что он не особо огорчился нашему уходу, в особенности моему. Скорее даже наоборот. Я точно не буду скучать по нему. Разве что мне будет немного недоставать Джерри. С детьми всегда легко найти общий язык. Они не лезут тебе в души, не стараются вывернуть тебя наизнанку. Жаль, что этот мир заставляет повзрослеть их так рано. Если ты все-таки существуешь, Бог, то позаботься об этом мальце.

.06 Т.О.

Стояла невыносимая жара. Солнце беспощадно палило над головами Остинов. Теодору хотелось зайти в одно из полуразваленных зданий, которые попадались им по пути, и дождаться вечера, когда станет немного попрохладнее. Но им нельзя было останавливаться, они и так задерживались. Да и к тому же лагерь, на который их навел Том, должен был находиться совсем близко. Их с Нарциссой должен был встретить некий Генри. Остина не особо прельщал тот факт, что им снова придется работать в команде. И не стоит говорить, что Цисси попросила своего благоверного попроще относиться к этому вопросу и перестать относиться к людям, которые соглашались им помочь, с такой предвзятостью. Тео только и оставалось замолчать и держать свои мысли при себе.
Но в данный момент мужчина уже, казалось, даже забыл обо всем этом. Сейчас единственным, чего ему хотелось, - добраться наконец-таки до этого чертового лагеря. А пока, расстегнув рубашку, Остин старался как можно быстрее переставлять ватные от жары и усталости ноги. Рана на его ноге уже практически зажила. Ну, по крайней мере она перестала его беспокоить, как в первые недели после произошедшего, и сейчас он мог, как и раньше, проходить довольно большие расстояния с минимальным количеством перерывов.
Вытащив из сумки флягу, Теодор потряс ее и понял, что запас воды у них на исходе. Переведя взгляд на идущую рядом жену, которая тоже уже заметно подустала от палящего солнца, мужчина протянул ей флягу с остатками воды.
- Выпей. До лагеря осталось уже не так и много, если мы все правильно рассчитали и вообще правильно идем. Да и оставлять эти жалкие капли на потом нет никакого смысла. Будет куда легче найти какой-нибудь ручей, чем утолить невыносимую жажду этим смешным количеством воды.

Отредактировано Theodore Fraser (2015-09-11 17:26:28)

+1

31

И в горе и в радости, в богатстве и в бедности, в  болезни и в здравии, пока смерть не разлучит нас - жизненная клятва, которую осознаем только тогда, когда сама жизнь катится к черту под хвост. Кто бы мог представить, что когда-то давно, мы подобные клятвы воспринимали совершенно не так искренне и честно. Мы, наверное, даже никогда бы не смогли представить, что в один прекрасный день окажемся свидетелями Конца Света, только не такого, как описывают в библии и проповедуют в церкви, а куда более ужаснее и пугающее. Жизнь среди мертвецов - об этом Нарцисса явно не мечтала, но, судьба решила распорядиться немного иначе, и теперь ее клятва перед алтарем казалась намного мудрее и жизненней, стоило лишь взглянуть в глаза Теодора.
Ведь действительно, сколько уже они прошли вместе, рискую друг за друга, выручая в самых экстренных и опасных ситуациях задницы друг друга, и ведь никто из них еще ни разу не усомнился и не отступил. Даже когда миссис Остин грозилась самолично выбить последние мозги мужу, или когда он закатывал глаза и посылал ее прямиком в задницу Топляка. С одной стороны, Нарцисса и Теодор сильно напоминали нам кошку с собакой, которые при любой удачной возможности нападали друг на друга, но с другой стороны можно было заметить с какой любовью и восхищением женщина смотрит на мужчину. Может они и не идеальная пара из молодежных комедий и сериалов, но они до сих пор были вместе, даже когда на дворе, мать его, апокалипсис. И, перебинтовывая ногу горе-героя, слушая немного хриплый голос мужа, блондинка лишь закатила глаза к потолку и сдунула с лица упавшую прядь волос. Геройствовать он собрался. Уж нет, только через труп своей жены, которая кажется в один прекрасный момент взорвется от подобных выходок Тео. - Я, между прочим, на полном серьезе тебе говорю - Бубнит та, хватая запасной бинт и накладывает поверх промокшего от хлоргексидина. - Если тебя так возбуждает мое беспокойство о тебе, то ты чертов мазохист, что ли - В голосе нимфы прозвучал намек на дано позабытый смешок, даже улыбка промелькнула тенью на устах. - И правильно, что моя забота не обнадеживает - Чуть косясь в сторону Остина, женщина разрывает бинт с одного края на две полосы и делая узел, обматывает вокруг ноги, а после... После снова странная ухмылка, словно довольная от мучений блондина, Нарцисса сильно затягивает узел под раной. Да так сильно, что замечает хмурость Теодора. - Постарайся не калечить себя так часто, а то сексуальная и профессиональная медсестра отрубит твою безмозглую башку - Убирая пряди волос за ушки, Нарси надевает на свое лицо привычную ангельскую маску и мило улыбается. Нет, она, кстати, серьезно была настроена ударить мужа и как можно сильнее, но... Господи, при взгляде в эти светлые глаза забитого котенка - рука просто не поднимается. - Мы пару дней переждем тут, а потом выдвигаемся в лагерь - Раздался голос Тома, который вошел в комнату вместе с Майклом. Они что-то бурно обсуждали, да так, что Цисси почувствовала накал в атмосфере. - Пару дней ждать нельзя! Ты ведь сам знаешь, что на шум сбегутся все ближайшие зараженные! Ты как себе представляешь наш побег, когда один вообще еле ходит - Майкл был эмоциональным мужчиной - это американка завидела сразу, когда они убегали с того чертового поля. Но, сейчас его эмоции буквально вытекали из краев, так как в голосе слышались завышенные ноты, а в жесте нервозность. - Он должен набраться сил, Майк. Это не обсуждается - Неизвестно по какой причине они решили перенести свою ссору на глаза супругов Остин, но после ее завершении Томас подошел к Теодору и присев на одно колено, потянулся к аптечке. - Ты вколола ему обезболивающее? - Уже совершенно спокойным и добрым тоном проговорил тот обращаясь к Нарси, которая от услышанной сцены едва вскинула бровь. - Еще нет. Как раз собиралась, пока вы... - Запнувшись, она взглянула на Тео и будто бы мысленно перекинулась с тем парой фраз. - Извините за это. Майкл всегда себя так ведет - Взяв в руки одноразовый шприц и небольшой пузырек с прозрачной жидкостью, проговорил "вожак" группы. - Сделаешь тогда укол? А я поговорю с Майклом - Отозвалась Цисси, переводя взгляд с Тома на Теодора, после чуть привстав на коленях потянулась к супругу и поцеловав того в щеку, поднялась на ноги. Нехорошо, когда из-за них устраивают такие вот скандалы.
Оставив позади себя страдальца и, действительно, профессионального врача, Остин спустилась по винтовой лестнице на нижний ярус вышки. В дальнем углу сидел парнишка с наушниками в ушах и плеером в руках. Он не заметил, или не хотел замечать, что кто-то направляется в его сторону, потому тихо напевал про себя знакомую песенку. Женщина слышала ее, когда еще мир не был настолько чокнутым и по улицам не ходили толпы зараженных, поэтому она даже на несколько секунд остановилась. Закрыв глаза и делая глубокий вдох, американка снова отыскала в своей голове обрывки из нормального прошлого и едва не впал в мир собственных иллюзий, пока не услышала голос Майка, обращенного к ней. Неуверенно улыбнувшись, она подошла ближе и села рядом, кладя свою руку поверх руки молодого паренька. - Извини, что побеспокоила. Я хотела поговорить о... - Но парень не дал даже закончить начатую фразу, убирая свою руку из-под руки женщины, а после немного хмуро, но с сожалением во взгляде, посмотрел на нее - Да не тебе извиняться надо - Отмахнувшись и выключив плеер, парень повернулся полностью к Остин и заглянул той в глаза - Я верю, что вы нормальные ребята. Будь вы психами, то давно нас уже прибили или бросили бы на том поле. Просто меня бесит, что Том не осторожен. - Нарцисса в ответ тоже нахмурилась и закусила свою губу, размышляя над словами Майкла. В принципе, парень был прав. Мир требует от тебя внимательности. - Я не думаю, что за пару дней нас атакуют. Если мы будем сидеть тут тихо, то велика вероятность, что зараженные пройдут мимо. Стены тут толстые, запах человека они не учуют, а если не издавать лишний шум, то они и вовсе не заметят нас. - Пожимая плечами, Цисси постаралась обнадеживающе улыбнуться, но вышло это как-то... Как-то неправдоподобно. Она и сама понимала, что нельзя долго задерживаться от места, где была заворушка, грубо говоря - Будем надеяться, потому что пробиваться через толпу будет очень не легко - Он снова нажал кнопку "play" на плеере и перевел взгляд на голую стену. - Хорошо - Тихо проговорила блондинка вставая со своего места и чуть не рухнув обратно, когда ощутила, что ее потянули за руку назад. Обернувшись через плечо, плавно проводя взглядом по держащей ее руке Майкла, Нарцисса немного замешалась - Прости - Искренне признался он, и нимфа словно почувствовала какую-то странную связь между ним и собой. Нет, фу, не любовную, извращенцы вы эдакие. - И передай своему мужу извинения. Пусть быстрее приходит в себя, потому что дорога ждет долгая... С его ногой-то - Выпустив руку Остин из своей, Майк снова впился взглядом в стену, а задумавшиеся Нарси направилась обратно на вверх...

Филадельфия, штат Пенсильвания. Полтора месяца спустя.

Изменение мира сильно повлияло на человечество, в особенности на мышление и рассуждение. Мы словно вернулись в первобытные времена, когда главным законом и правилом было: либо ты станешь жертвой, либо станешь охотником - другого не дано. Увы, человек настолько сильно воспринял эти правила буквально, что неудивительно было видеть в глазах Теодора осторожность и недоверие к посторонним людям, которые так открыто выказывали свою помощь. При любых других обстоятельствах подобное поведение, возможно, не вызвало бы никаких сомнений и напряжений в теле, - но сейчас совершенно иная ситуация, и, если ты хочешь выжить в безумии царящем вокруг тебя, то обязан держать ухо в остро. Нарцисса понимала это, и только потому относилась к настороженному мужу совершенно спокойно в отличие от Майкла, который всякий раз пытался ткнуть Остина в подобное поведение носом. И, пока Том занимался успокоением двух молодых - блондинка посвятила все свое внимание мальчишке Джерри. Все эти полтора месяца она каждый день ходила с ребенком за стены лагеря, обучала его стрельбе и элементарной охоте, благо нынешняя ситуация в мире позволяла это. Ибо города стали сплошными джунглями, буквально. Вечерами женщина любила сидеть с Джерри на осмотрительной площадке и смотреть на заход солнца, рассказывая какие-то истории из прошлого или представляя хорошее будущее. Она впервые за все эти годы так открыто и искренне смеялась, когда смотрела в карие глаза мальчика; впервые почувствовала нескончаемый прилив сил к жизни, что она действительно наслаждается каждым прожитым днем, а не засыпает и просыпается в кошмарах; впервые за долгое время миссис Остин совершенно иначе смотрела на своего мужа, когда тот помогал в чем-то Тому. Можно было смело сказать, что эти полтора месяца были спокойными и самыми яркими. Цисси настолько сильно успела привязаться к окружающим ее людям, что изначально жгучие желание отыскать Цикад отпало на задний план, пока в один день на охоте ей не пришлось столкнуться с Щелкуном. Тогда-то американка и поняла, что все это было лишь затишье перед бурей. И, собрав свой рюкзак, получив от Томаса координаты его друзей, чета Остин покинула лагерь и продолжила свой долгий и нелегкий путь.
Передвигая своими ногами, изнывая от жары и проклиная глобальное изменение климата всеми известными бранными словами, Нарцисса старалась сосредоточить мысли на поиске Цикад, а не на мирно проведенном времени за стенами лагеря. Она даже не слышала, как к ней обратился идущий рядом Теодор с протянутой в руке флягой. - Я скучаю по этому мальчишке - Наконец выдавила та из себя, ощущая сухость во рту. Жалко, что машины хватило лишь на пару штатов, потом она благополучно заглохла посреди трассы и груды металлолома, брошенного когда-то людьми (то бишь, длинной пробки из машин). Потому, приостановившись, Остин облокотилась ладонями в колени и чуть согнулась, стараясь перевести дыхание и не рухнуть прям тут от солнечного удара. - Ты что-то говорил? Прости.. Я опять вся в себе была - Медленно поднимая взгляд и видя все еще протянутую в ее сторону флягу с водой, проговорила Цисси. Взяв флягу и преподнеся горлышко к губам, она делает жадный глоток воды. Но этого мало. Она хочет пить и есть, а еще она устала, но нужно двигаться дальше. Нельзя заходить в большие города, и надо всю дорогу до лагеря держаться стороной любых развалин, как сказал Томас. - Где там должен встретить нас Генри... - Стянув с плеч свой рюкзак, американка достает из небольшого кармашка сложенную в несколько раз карту и раскрывает ее. - По идее, мы сейчас должны находиться недалеко от этой точки - Подойдя к мужу и тыкая пальцем в метку на карте - Вроде нам еще метром двести, но я сейчас помру - Закатывая глаза и едва не взвыв от усталости, Остин опускает руки и вяло поднимает свой рюкзак. До жили, она опять начала ныть, а такое происходило во время апокалипсиса крайне редко, ибо в основном Нарцисса сдерживалась. Наверно, хорошая жизнь за полтора месяца сильно расслабила нимфу.

+1

32

Да пошло оно все к черту. Этот поганый, гнилой мир, разлагающийся прямо на наших глазах, словно те живые трупы, которые он на себе носит. К черту эту жизнь, бороться за которую уже не то, что нет сил, а просто-напросто не хочется бороться. К черту это существование, которое с каждым днем становится все более бессмысленным. К черту самого себя. Именно подобные мысли посещали Теодора каждый вечер, когда они с Нарциссой останавливались на ночлег. После особо тяжелого дня эти размышления становились еще более навязчивыми. Они роились, словно стая мух над гниющим трупом щелкуна, и звук трепетания их отвратительных маленьких крылышек в твоем мозгу становиться невыносимым. Нет ничего страшнее, чем сходить с ума медленно, день за днем, шаг за шагом. Это, пожалуй, одно из самых жестоких наказаний, которое может быть дано человеку судьбой. Что может быть ужаснее этого? Видеть то, как близкий для тебя человек, единственный в этом мире, кому ты нужен в этой постапокалиптической реальности, на твой глазах превращается в монстра, движимый лишь голодом. И даже подняв дуло пистолета и прицелившись, ты продолжаешь тянуть до последнего, надеясь увидеть в мертвых глазах хоть какие-то признаки сохранившегося здравого смысла. Но ты не видишь в них ничего знакомого, родного и близкого твоей душе. В этих глазах больше нет радости, горечи или даже чертового безразличия. Отныне в них лишь голод и жажда убийства. И в данной ситуации действует одно из правил этого мира: выживает тот, кто быстро стреляет. Даже если слезы медленно наполняют глаза. Даже если руки трясутся настолько сильно, что палец непроизвольно соскакивает с курка. Даже если вместо издаваемого звука, характерного для инфицированных, слышится голос того самого человека, который умер несколько часов назад, превратившись в ходячий кусок мертвой плоти. Выход один - стрелять. А вот в кого из вас двоих - решить труднее.
Такие "предсказания" в последний раз беспокоили Остина в Сиэтле, в ночь их побега. Однако стоило им отправится в путь, как эти мысли отошли на второй план и даже были забыты на некоторое время. Но за недели, проведенные в компании Тома, снова вернули ему ночные кошмары. Странный все-таки Тео человек, он сам порой себе удивляется. Казалось бы, что, выживая плечом к плечу с другими, ты должен чувствовать какое-то спокойствие и немного большую уверенность в завтрашнем дне. Но у Остина все было с точностью да наоборот. И чем было можно объяснить подобное не знал даже сам мужчина. Просто эта самая мнимая уверенность и безопасность никогда не внушала ему доверия. Он не любил и не хотел вверять кому-то свою жизнь или жизнь Цисси, хотя бы частично. И так же ему не хотелось брать на свои плечи чью-то. Теодору не хотелось видеть, как вокруг него все будут медленно и постепенно умирать. Порой он не был уверен, что сможет обеспечить полнейшую безопасность своей жене или себе. Его и без того нельзя было назвать нормальным человеком, поэтому представьте себе, что будет, если ко всему этому набору прибавить еще страдания и угрызения совести. Он не боялся ответственности, никогда не боялся. Ему чужды ее последствия, которые могут ворваться в вашу жизнь, когда вы не будете к этому готовы.
Тео был безумно рад, когда они с Нарциссой смогли наконец-таки продолжить двигаться дальше, вдали от Тома и его команды. Единственный человек, которого ему действительно будет недоставать, - Джерри. Вот с кем было действительно легко общаться, с кем приятно было находиться рядом, за жизнь которого действительно хотелось переживать. Этот мальчишка был, наверное, единственным, с кем Теодор мог быть абсолютно открытым, быть самим собой. Малец рассказывал ему обо всем и не требовал ничего взамен, в то время, как тому же Тому хотелось как можно глубже капнуть в проблему Остина. И именно рядом с Джерри мужчина видел, как было хорошо и спокойно Нарциссе. Он, наверное, уже давно не видел ее настолько счастливой и... умиротворенный, что ли. Она старалась уделять как можно больше своего свободного времени с ребенком, и Тео не препятствовал этому. Ему нравилось видеть ее такой. Словно часть ее заветных мечтаний сбылась и вокруг нее мир начал становиться более светлым. И все благодаря маленькому мальчику, не прилагающему особо никаких усилий. Цисси несомненно стало бы прекрасной матерью, самой лучшей, которая только могла быть, но, к сожалению, не в этой реальности. Помниться, как давно у них возникал разговор о детях, инициатором которого стала Нарцисса. Теодор никогда не любил заводить подобные темы, и тот раз так же не стал исключением. Он даже не пытался спокойно объяснить жене, что эта идея не имеет право на жизнь. В этом вопросе нужно было поставить жирную точку и занимать это драгоценное время долгими прелюдиями Остину не хотелось: "Хочешь, чтобы наш ребенок жил в этом дерьме? Ты же понимаешь, что ничего не кончено! Я не хочу, чтобы наши дети каждое утро просыпались с мыслью, что эта гребанная жизнь еще не закончилась! А если он погибнет? Совсем крохой? Ты сможешь это пережить? Сможешь не сломаться, Цисс? Так я отвечу себе за себя: я никогда в жизни не прощу себе этой смерти и тебе тоже". Больше они ни разу не возвращались к этой теме, по крайней мере никогда не говорили об этом вслух.
- Я скучаю по этому мальчишке, - услышал он голос жены как будто откуда-то издалека. Он шумно втянула ртом воздух и едва слышно произнес:
- Да, я тоже по нему скучаю, - в этот же момент Нарцисса резко остановилась, опустив голову вниз и облокотившись руками на колени. Смотря с какой жадностью она поглощала жалкие остатки воды из фляги, Теодор сглотнул, стараясь хоть как-то перебить жажду. Да, они действительно отвыкли от подобных "пеших прогулок". Он и сам ужасно устал, но старался не показывать этого жене. Ноги страшно гудели и казалось, что, пройдя еще пару метров, они просто-напросто не выдержат и откажут. Единственное, чего Остину сейчас ужасно хотелось, так это развалиться посреди этой пыльной дороги и испустить дух, превращаясь в весьма экзотический деликатес для щелкунов, бегунов и прочих представителей этого отвратительного списка.
- Да, милая, ты окончательно разленилась. Где же та сильная женщина, дававшая мне пинки под зад еще пару месяцев назад? - сняв со своих плеч полупустой рюкзак, мужчина вешает его на плечо Нарциссы, никак при этом не реагируя на ее удивленный взгляд, а после, перекинув ее руки себя на плечи, превращается в "верного Техаса Теодора Рузвельта" для миссис Остин.
- Ни слова, ясно? Иначе ты меня понесешь, - Тео улыбнулся Цисси и с усилием двинулся вперед. Он надеялся, что оставалось действительно около двухсот метров, так как превысить большее расстояние он вряд ли сможет преодолеть. Нужно было постараться отвлечь себя. А что для этого нужно было сделать? Правильно! Просто начать нести свой бред.
- Хм, знаешь, Цисс, я никогда не задумывался, но сейчас мне пришел в голову этот вопрос. Он ужасно мучит меня, даже сильнее, чем эта жара. Нарцисса. Почему именно Нарцисса? Ты ведь из Вайоминга. Откуда в Вайоминге могла взять Нарцисса. Я думал, что там куда популярнее имена вроде Шарлотты или Элисон.

+1

33

Когда-то Землю заселяло около восьми миллиардов людей, но это было до той самой катастрофы. Сейчас, наверно количество сократилось до пяти миллиардов, и четыре миллиарда из них инфицированы, остальная же сумма разбилась на несколько секторов: каннибалы, бандиты, охотники и общины, которые последними силами пытаются продлить свое существование. И так получилось, что в нынешней ситуации теперь очень тяжело найти человека, которому можно было бы всецело доверять. Старик Уайт, который обучал выживанию чету Остин, частенько напоминал о существовании опасности в лице не зараженных, а именно самого человеческого рода. Если с первым ты прекрасно знаешь, что он твой враг и его надо убить, то с людьми все куда сложнее, и вычислить в их лице противника очень и очень трудно. Теодор хорошо усвоил сей урок, потому старался по возможности держаться подальше от групп, а если и происходило какое-то принужденное знакомство, то был всегда наготове. Вот Нарцисса же, вроде умная женщина, почему-то по-прежнему продолжала верить и надеяться, что не всякий попавшийся им на пути человек - является вселенским злом. Она старалась всегда разглядеть в людях хорошее, даже за их богатым багажом отрицательных поступков и качеств. Вероятно, такая слепая вера в конце концов сыграет злую шутку, а может миссис Остин тот самый вымирающий вид человечества, который дарит миру возможность на хорошее будущее. Ведь, если бы не ее рвение помочь тогда группе Тома, то сейчас они, возможно, накручивали круги в поисках Цикад, а так.. Так теперь они знают, что двигаются в правильном направлении. Майкл же вообще рассмеялся, когда узнал откуда супружеская пара будет. Он даже помниться усмехнулся, когда сказал, что Теодор и Нарцисса лишь намотали круг, когда могли за месяца два-два с половиной добраться до своих Цикад - "спасителей" мира сего. В общем, пусть род людской и не вселял теперь уверенности на безопасность, - благодаря же умению Цисси быть искренней и способной доверять человеку, приблизило мужа с женой хотя бы на мизерные километры к их цели. А присутствие ребенка в группе Тома, лишь еще больше вселяло в блондинку уверенности двигаться вперед. Она всегда хотела иметь детей, но судьба так распорядилась, что маленькому счастью не суждено было состояться. Ведь отчасти супруг был прав, заводить ребенка в такой обстановке, когда ты даже элементарно не знаешь, проснешься завтра утром или нет - опасно. Вряд ли Нарцисса смогла бы пережить утрату своей плоти и крови, и потому она старалась больше не заводить подобных разговоров в присутствие мужа. Одной ссоры хватило и та теперь прочно засела в памяти.
Теперь же дорога вела супругов в убежище друга Тома и, казалось, что прошла уже целая вечность с того дня, когда Нарцисса и Теодор сидели возле костра и наслаждались спокойными моментами (которые, кстати, тяжело застать в нынешнее время). В голове женщина продолжала прокручивать воспоминания, которые еще сильнее нагоняли тоску и желание повернуть назад, да еще эта усталость... В общем, размякла американка. Даже становилось как-то тошно от осознания своей бесполезности, ибо если из-за угла покажется щелкун или бегун, сможет ли Нарцисса с ним справиться? Возможно, сначала она даст слабину, если Теодор не возьмет ситуацию под свой контроль, а потом сможет проявить себя. Возможно, на этом и закончится ее путешествие. Возможно - это слово стало уже практически частью жизни людей, и если бы мистер Остин не заговорил, то Нарси опять погрузилась бы в свои размышления о жизни и смерти, о возможностях и совпадениях, и так далее, и тому подобное - Эй, я и сейчас сильная женщина - Нахмурившись и немного с упреком во взгляде произнесла американка. Нет, она не отчитывала Теодора как могло немного показаться со стороны. Да сами посмотрите на позу в которую блондинка мгновенно встала: руки в боки, попытка держать прямую и ровную осанку с чуть приподнятым подбородком вверх - ну прям гроза всех щелкунов, бегунов и иже с ними. И лишь только после того, как на ее плечо был взвален рюкзак мистера Остина, Нарцисса сдала свои позиции супервумен. Колени сами по себе согнулись, а прямая и ровная осанка мигом превратилась в сутулую - Ты издеваешься что ли? - Спросила та, даже не представляя и не подозревая, что в конечном итоге задумал ее благоверный. Оказавшись на руках у Теодора, Нарси едва могла сдержать рвущийся наружу смех. Все-таки, даже в такой постапокалипстической ситуации мужчина умудрялся удивлять свою жену, а главное оставаться для нее таким же милым, как в первый день их знакомства. - Решил проявить себя в качестве рыцаря, спасая бедные ножки принцессы? - Слегка съязвила американка и поцеловала супруга в щеку.
Нетороплива двигаясь дальше, после небольшой паузы, Нарси положила свою голову на плечо Теодора и прикрыла глаза. Она настолько сильно вымоталась, что казалось, будто бы вот-вот готова заснуть. Ей даже начало казаться, что расслабление во всем теле постепенно окутывает легкая дрема и вырвать из нее удалось лишь следующим разговорами ни о чем. Открыв глаза, женщина сделала глубокий вдох и едва качая головой, усмехнулась. Действительно, почему именно Нарцисса, а не какая-нибудь там Сара, Джессика, Шарлотта и прочие знаменитые и привычные слуху имена. - Не знаю, родителям взбрело в голову выделиться на фоне остальных - Пожимая плечами и кивнув головой в знак, чтобы Остин опустил ее, ибо дальше, кажется, Цисси может двигаться сама. В противном случае, на горизонте виднеется какое-то разрушенное здание и если что, можно будет переночевать или передохнуть там. - А еще, у моей мамы фантазия очень богатая, ты же помнишь ее. Поэтому вопрос о моем имени тебя не должен так мучить. Меня изначально вообще хотели обозвать Кристалл. Да, Кристалл, представь если бы твою жену звали в честь драгоценного камня - Засмеявшись и едва толкнув мужчину в плечо небольшим кулачком, парочка наконец-то пересекла дорогу и оказалась в пригороде. - Думаю может поищем чего, а то у нас запасов практически не осталось - Почесав затылок она осмотрелась по сторонам, прислушиваясь к мертвой тишине. Хм, обычно это сулит неприятностями, но может все-таки пронесет, а?

+1

34

Наверное трудно будет в это поверить, но и в эти тяжелые времена иногда выдавались-таки неплохие, спокойные деньки, имели свое место шутки, говорившие, возможно, о некоторой безрассудности того самого шутника, коим в данном случае являлся Теодор. Даже находясь в группе вместе с Томом, Остин не пытался притвориться мистером Суровостью и Серьезностью, скорее даже наоборот. Он, казалось, мог любую ситуацию, любое слово или замечание перевести в шутку. И за это мужчина не раз получал нагоняй от Цисси, которая мечтала убить своего благоверного несколько раз на дню. "Прекрати нас позорить, Остин. Если ты будешь продолжать в том же духе, нас оставят в каком-нибудь лесу посреди орды зараженных без оружия. Просто закрой рот и молчи", - вот, что обычно выслушивал Тео. Спустя пару дней таких ежедневных замечаний он даже начал передразнивать жену, после чего обычно, по сценарию получал смачный подзатыльник. Казалось, что только малец Джерри по-настоящему и правильно оценивал все шутки Остина. Смех продлевает жизнь. И пусть это на самом деле помогало в бою меньше, нежели заряженная винтовка или мачете, но идти на бой вдохновленным и, насколько это возможно, спокойным так же было не то, чтобы лучше, а даже необходимо.
Но внешнее безрассудство и легкая инфантильность, как говорила Нарцисса не означали, что Тео совершенно не волновала жизнь Цисс, его жизнь. Мужчина переживал за миссис Остин, старался обеспечить ей безопасность, пытался защитить ее, и пока, как ему казалось, делал это не совсем плохо и порой даже имел успехи в этом деле. И прямым тому доказательством была сидящая у него на руках его благоверная, улыбающаяся и бубнящая что-то ему на ухо. Рядом с ней Остину легче было переживать этот чертов апокалипсис. Ради нее он старался выживать, ради нее он продолжал бороться за спасение этого мира, в которое сам слабо то верил. Ради нее он не просто выживал, ради нее он старался жить. Больше у него никого не осталось в этом чертовом мире. Родители давно погибли. Сестра, скорее всего тоже. Кроме Нарциссы у него не было больше родных, близких. Людей, которым он мог доверять, на которых мог положиться.
Ноги начинали гудеть еще сильнее. Нет, Теодор не хотел сказать, что Нарцисса набрала лишние килограммы за время их проживания в группе. Просто они шли уже действительно долго, без отдыха и перерывов. Остины немного отвыкли от подобных походов за последние полтора месяца. Но у них не было другого выхода, как уйти, чтобы продвигаться к своей цели. Даже Нарцисса это признавала, поэтому ее даже не пришлось уговаривать. От мыслей его отвлек голос жены, в котором его скорее привлекли не сами слова, а его саркастический тон.
- Нет, просто у меня будет веская причина заставить тебя нести меня в следующий раз. Думаю, что моя тощая задница не будет особо тяжелее твоей. Ну, в крайнем случае ты можешь себя так успокаивать, - Теодор улыбнулся и старался не сбавлять темп, пусть с каждым это становилось сделать все труднее. - Боже, куда запропастились эти чертовы знакомые Тома. Видимо такие же расторопные, как и их друг, -  не то, чтобы бы Тео не любил Тома... да, он действительно его не любил. И эти его знакомые, братья, имена которых мужчина уже забыл, так же не внушали ему особого доверия. Люди вообще не внушали Теодору доверия. Они были не менее опасны, чем те же бегуны и щелкуны. Люди были даже опаснее, и они с Цисси не раз в этом убеждались. Странно, с чего же его женушка так удивлялась этой неприязни Тео к остальным представителям рода человеческого. Складывалось такое ощущение, что мужчина стал относиться к своим собратьям с такой большой "любовью" после того, как ему кто-то нагрубил очереди, а не потому, что люди пытались убить их не реже, чем ничего не смыслящие зараженные. Вот он конченый, злопамятный мудак. Нельзя таким быть, ай-ай-ай.
- Меня изначально вообще хотели обозвать Кристалл. Да, Кристалл, представь если бы твою жену звали в честь драгоценного камня.
- Кристалл? Боже, какой ужас, - лицо Остина приняло выражение лица, будто в нос ему ударил отвратительный запах испорченного воздуха или словно он ковырялся в чьих-то останках. - Никогда бы на тебе не женился, если бы тебя звали Кристалл. Это же почти так же отвратительно, как Отэм или... Хоуп. Кто вообще додумался использовать обычные слова как имена для людей? Надеюсь, этот идиот уже давно сожран или получил пулю в лоб. Он вообще казни достоин, - наверняка, после таких слов Теодора ждал очередной подзатыльник. Но зато он хоть как-то попытался разбавить гнетущую атмосферу усталости.
Они добрались до пригорода. Выслушав предложение Нарциссы, Остин лишь молча кивнул. Запасов у них действительно оставалось немного. Прислушавшись, Тео удивился тишине. Мертвой тишине. Это не давало им стопроцентной уверенности, что кроме них здесь больше никого нет. Это могло означать совершенно обратное.
- Опускайся на землю, дорогая. Стрелять с тобой на плечах будет не так уж легко. Да и с какой это стати, ты будешь наслаждаться веселым представлением, когда я буду потеть, - давая Нарциссе крепко встать на ноги, Тео забирает у нее свою сумку и берет в руки мачете. Нужно всегда быть наготове. В любой момент из-за любого угла может выскочить бегун или щелкун, или того хуже - каннибалы. Не особо хотелось в поисках провизии становиться чьим-то обедом. К чертовой матери этих внезапных милашек. Лучше проходить час, сжимая в руках винтовку или нож, и не использовать их, чем помереть из-за доверия уличной тишине. - Ну что, Цисс, вперед. Выбирай в какую сторону пойдем сразу. У тебя "нюх" на припасы получше, нежели у меня.

+1

35

[audio]http://pleer.com/tracks/13649412wuAc[/audio]
[float=left]http://funkyimg.com/i/28Q1p.gif[/float]Хрупкость доверия к окружающему миру способна побудить в человеке желание одиночества, потому что тогда велики шансы выжить, что стало главной задачей человечества. Ведь став странником, мы можем быть уверены, что нас не предадут за какую-то банку ананасов или бобов; не перережут во сне глотку от сводящего голодом желудка, который рвется вновь вспомнить вкус свежего жаренного мяса. Мы не несем ответственность за чью-то чужую жизнь, не оглядываемся назад и нигде надолго не задерживаемся. Но, можно ли такой образ назвать жизнью? Давайте снова вспомним того старика Уайта, который до знакомства с Нарциссой и Теодором странствовал в одиночку. У него была жена и двое детей, которые проходили через все муки ада царящих на зараженной земле. Они сталкивались с инфицированным, разбойниками и мародерами, и в одной такой встрече мужчина потерял свою семью. Не уследил. Не успел подоспеть на помощь, когда обезумевшие люди за одежду и сухой поек хладнокровно расправились с женщиной и детьми. Потерял все, но отомстил, после чего и принял для себя решение ходить по штатам один. Так было проще справиться с томящейся внутри болью. Так было проще двигаться вперед и просто сосуществовать. Уайт многое успел поведать, многое пережить и потерять самое дорогое, пока в конце концов не осел на отшибе карантинной зоны. И, возможно, ноги его никогда бы не завели в этот городок, где его ожидало знакомство с Нарциссой и Теодором, но что-то влекло его бросить старые привычки и обжиться на одном месте. Одиночному странствованию подошел конец, но вот само одиночество вырвать из сознания так и не получилось. Люди к нему относились отстранено, считали странным, изгоем. Лишний раз никто не подходил к нему и не желал иметь какие-либо дела. А некоторые так вообще принялись считать Уайта лишней обузой и ртом, которого нужно кормить. У старика не редко были стычки и разногласия с тамошними военными, которые при любой возможности норовили как-то задеть мужика, а то и вообще ради удовольствия избить, чтобы знал свое место и лишний раз не раскрывал своего рта. Но все круто изменилось, когда в одной, очередной, разборке с патрулем, недалеко от местного бара, на Уайта снизошло своего рода озарение в лице проходящей мимо девушки. Нарцисса и сейчас помнила ту ночь, когда слегка подвыпившего мужика выволокли из бара двое молодых ребят в форме и принялись его избивать. Кажется он сказал им что-то не то, а может просто не понравился своим видом - это сути не меняло. Меняло то, что она заступилась за него, и это стало первым толчком для контакта с местным одиночкой. Она словно наперед угадала, что через несколько месяцев, такими темпами и отношением военных к выжившим приведет карантинную зону в упадок. Воцарит анархия и в ней полетит множество голов, потому желающим жить дальше, придется впопыхах убегать за стены в опасную среду, где шансы на выживания у таких как миссис Остин равны нулю. Супругам нужен был учитель. Тот, кто знал все о способе продлить себе жизнь не на сутки, а на годы в диких условиях. Им нужно было научиться защищаться и выживать, и только Уайт знал как это сделать. К сожалению, добиться расположение одиночки всегда трудно, порой Остин думала, что это вообще было невозможно. Старик наотрез отказывался идти на какие-либо контакты, а уж про обучение вообще стоит промолчать. Он просто повторял, каждый раз, словно заезженную пластинку на мольбы блондинки - "нет". Не хотел вновь взваливать на свои плечи груз ответственности за чужую жизнь, тем более две. Не хотел чувствовать привязанности к молодым супругам, хотя и ловил себя на мысли, что на их месте могли оказаться сейчас его собственные дети. В конце концов, спустя несколько недель таких вот назойливых пыток, в которых Нарцисса была асом, Уайт начал идти на сближение. Троица начала чаще проводить время вместе: молодые с интересом слушали рассказы о суровой реальности за стенами и "легендах" про Цикад, а сам же мужчина начинал постепенно теплеть к своим "ученикам" и время от времени наставлять на путь странствующих. В конечном итоге мы знаем чем все кончилось - Уайт втянул Остинов в контрабанду, а там и не за горами был побег за стены в поисках ответов.  Ведь именно его рассказы про фракцию ученых, желающих спасти мир, вселили в Нарси рвение их найти. Вот к кому Теодор должен был предъявлять все претензии, которые накопились за эти месяцы путешествия по зараженной территории.[float=right]http://funkyimg.com/i/28Q1o.gif[/float]
А теперь, плавно возвращаясь из прошлого в настоящее, где Нарцисса и Теодор под палящем солнцем пытались найти на карте дорогу, ведущую к небольшому лагерю друзей Тома. И мы опять затрагиваем вопрос о доверии, который все это время витал над головами героев, особенно в мыслях у Теодора. Пожалуй, уроки их наставника сильно впились в сознание мужа, который как и Уайт никому чужому не доверял. - Чтобы я тащила твою тощую задницу в следующий раз? - Наконец-то вспомнив о данном моменте, Цисси отрывает свой взгляд от созерцания окружающей местности на мужа. - Ты наверное пошутил, да? - В голосе американки прозвучали какие-то нотки неуверенности. Она сейчас плохо соображала и реагировала на какие-либо шутки, потому что палящее солнце давало о себе знать. - И вообще, чем тебе так не нравится имя Кристалл, да и чего ты вечно цепляешься к имени Нарцисса - Поморщив недовольно носиком, блондинка разминая свои ноги, наконец-то направилась вдоль дороги. Одна рука автоматически полезла за спину за винтовкой, которую Теодор благополучно сбагрил своей женушке. Вот вцепился в свой мачете, а остальную тяжесть таскай сама. Молодец, бравый муженек. - Я тут вспомнила наши первые уроки, а ты помнишь? - Негромко пролепетала та перезаряжая Винчестер. - Вспомнила свои уроки стрельбы, как Уайт ворчал на мои промахи по банкам. - И ведь ей действительно далось это умение с трудом, потому что отдача играла не маловажную роль. Однажды миссис Остин даже выбила себе плечо, после чего наотрез отказывалась брать в руки оружие и настояла на более бесшумном и легком способе защиты. В итоге - ее стихия это лук и стрелы, хотя сказать, что стреляет американка плохо - нельзя. Годы тренировок и принуждений научили держать огнестрельное оружие уверенно, но использовать его как постоянный способ самозащиты - нет, нет и еще раз нет. Это все-таки больше мужская игрушка, а не женская. Да уж, нашла о чем думать в нынешнее нелегкое время. Наконец дойдя ближе к пригороду, когда разрушенные постройки стали отчетливее виднеться, Нарси резко повернула в сторону забора и перебравшись через него, двинулась вдоль высокой травы и кустарников, которые теперь занимали большую часть поверхности в отличие от разбитого в хлам асфальта. - Вон, закусочная Джо, может там еще что-то можно подобрать - Она указывает рукой на вывеску в которой не хватало несколько букв, и которая стояла ближе всего к дороге. Обычно Уайт говорил, чем глубже ты продвигаешься в город - тем больше велика вероятность столкнуться там с очередными сюрпризами и опасностями. - Мне не хватает его рядом. Вечно этого недовольного старческого кряхтения и нотаций. Как думаешь, после нашего ухода он тоже свалил? - Блондинке очень хотелось надеяться на это, потому что напряженность в карантинной зоне нарастала каждый день все больше и больше, и потерять такого замечательного человека в разборках между выжившими и военными как-то не хотелось. Просто глупая смерть. Глупая для такого человека, каким был Уайт. 
Оказавшись возле развалин, продолжая напрягаться всем своим телом от нарастающей тишины вокруг, Цисси приготовила на готовность винтовку и толкнула ногой скрипучую дверь в закусочную. Благодаря солнечному свету, который пробивался сквозь дыры в крыше и разбитые окна, в помещении оказалось довольно светло. И снова тихо. - Ну что, как обычно: ты направо, а я налево? - Едва ли не шепотом проговаривает женщина и поворачивает в сторону разбитых холодильников и поваленных витрин. Заглядывая за каждый угол, напрягая зрение и внимательно слушая каждый звук и шорох. Но ничего. Пока ничего, только звук стекла под ногами, да завывание ветра от сквозняка. Теодору же досталось более большая территория для обследования - кухня, и пока никаких сигналов не было подано на наличие опасности, миссис Остин принялась осматривать пол и полки в наличии хоть какой-то пищи. К великому несчастью, наткнулась она только на одну, заваленную хламом, банку фасоли. Опять фасоль. Как же ей надоела эта скудная и безвкусная пища. И словно по волшебству, взгляд натыкается на коробку сахарных шариков, которая валялась прямо под стеллажом поваленной витрины. Присев на корточки, она отвела руку с винтовкой в сторону и потянулась свободной за пачкой. Сахар, как же она истосковалась по сахару. Трудно быть сладкоежкой в постапокалипстическом мире. В остальном же, ничего съестного тут больше не нашлось, а уж про боеприпасы вообще стоит помолчать. Закусочная же. Интересно, а у Теодора что-нибудь нашлось?

+1

36

Может опустим все сопли и рыдания? Может перестанем ныть о том, как нам не хватает светлого и беззаботного прошлого, которое мы так легко просрали? Даже глазом не успев моргнуть. Творили полный беспредел, наплевав на последствия. И теперь, оказавшись в полнейшей заднице, мы вспоминаем о том, как мы жили до всей этой катастрофы. Чему нас все это научила? Бороться? Стараться в несколько раз больше? Идти напролом, чтобы вернуть все? Нет, черт возьми. Нет. Все, чему мы смогли в идеале научиться, так это нытью. Бесконечному. Постоянному. Надоедливому. Большинству было куда легче запереться в карантинных зонах, жить под гнетом военных и ждать, когда герой, вроде Шварцнеггера, придет и спасет их. Единицы шли на это. Единицы пытались сделать этот мир лучше. Дать ему хотя бы надежду. Одной из этих единиц была Нарцисса. Благодаря ей одним из этих единиц стал и Тео. Они не были особенными. Не отличались от других сверхспособностями. Они не были более стойкими. Более выносливыми. Более смелыми. Они были людьми. Такими же как и все другие. Со своими страхами, слабостями и привязанностями. Только они сами подталкивали друг друга к спасению. К стремлению делать что-либо. К стремлению бороться, чего бы это не стоило и как бы это не закончилось. Главное, что они продолжали идти рядом друг с другом. Такому мировоззрению научил их Уайт. И пусть Теодор часто мог пускать колкости в сторону старика и называть его мерзким старым засранцем, мужчина ценил то, что сделал для них в свое время Мэттью. Был благодарен ему за то, чему он их научил. - Если видишь проблему, малец, не пытайся решить ее словами. Берешь пушку и стреляешь между глаз, понял? И берегись святош. Со своей религией они превратят твой мозг в желе. Вы можете доверять только друг другу, запомни, Тео, - Уайт заменил чете Остин отца. Сварливый и с приветом, но зато любящий их по-своему. Цисси скучала по старику. Она часто любила вспоминать те времена, когда они были, так сказать, его рекрутами. Тео часто выслушивал эти истории с безразличным лицом, получая за это неплохой подзатыльник от женушки, но на самом деле Остин тоже скучал по своему наставнику, благодаря которому они научились выживать в этом мире.
- Должен же я хоть чем-то тебя бесить в такие спокойные и беззаботные минуты, Цисс. Не хочу, чтобы ты расслаблялась, - Тео улыбнулся, переводя взгляд на жену, стоявшую на земле и уже готовую к очередной схватке, если понадобится. - Видишь, у тебя даже силы возобновились. А мне кажется, что я сейчас лучше стану десертом для зараженных, чем начну с ними бойню. Как представлю, что придется в них целиться... Брр, - мужчина снял с пояса пистолет и проверил количество патроном. Полная обойма. И, кажется, в сумке лежала еще парочка. Так-с, если учесть уровень его меткости в данный момент, то он сумеет убить минимум трех-четырех зараженных, и то, если они будут вдоволь сытые.
- Я тут вспомнила наши первые уроки, а ты помнишь? - Тео улыбнулся, а после, повернувшись к Нарциссе, принял обычную позу Уайта. Сложив руки на груди и прищурив немного глаза, мужчина понизил голос и произнес:
- Остин, ну сколько можно косить? Может приделать тебе к дулу линейку? Будешь стрелять по ней, - наигранное напряжение сошло с лица Теодора, и он снова улыбнулся. - Конечно помню. Разве этого старика возможно забыть? Скучаешь по его вечным нагоняям? - мужчина вскинул бровь, а после, не дождавшись ответа, добавил: - Да, я тоже.
- Как думаешь, после нашего ухода он тоже свалил? - поставив сумку на землю и краем уха вслушиваясь в речи жены, Остин вытащил из бокового кармана потрепанной и грязной сумки ту самую парочку патронов и бросил их в карман штанов.
- Скорее всего, да. Ты же знаешь Уайта, он никогда не любил зависать на одном месте. Вспомни, как он постоянно жаловался, что мы тормозим его. Хотя... на самом деле, мне кажется, что ему это даже нравилось.
Парочка двинулась в сторону старой закусочной, крыша которой, казалось, вот-вот обвалиться. Держа оружие наготове и оглядываясь по сторонам, Остины медленно и осторожно пробирались к своей цели. Вокруг было тихо. Но эта тишина не позволяла им расслабиться, даже скорее наоборот. Напряжение росло неимоверно быстро. Привычнее хотя бы где-то вдалеке слышать звуки бойни. Это дарит хоть какую-то уверенность, что бегуны или щелкуны отвлечены. А тишина говорила о том, что здесь они скорее всего были единственным обедом для зараженных, которые, наверняка, были голодны.
- Ну что, как обычно: ты направо, а я налево? - негромко произнесла Цисси. Теодор молча кивнул. Сейчас он не был настроен шутить. Нужно было оставаться сосредоточенным. Продолжая беззвучно двигаться, Тео толкнул дверь и вошел внутрь комнаты. Кажется, когда это была кухня. Здесь-то наверняка могло что-то заваляться. Да поможет им постапокалиптический Бог. Наспех окинув помещение взглядом, Остин быстрым шагом направился к полкам. В шкафчиках было относительно пусто. Ну а чего они ожидали? Думали одни такие умные, забежали в закусочную и нахватали продуктов? "Ой, таких, как вас, странников здесь знаете сколько было? Да ты зомби за свою жизнь столько не убил!" - если бы здания могли говорить, то закусочная Джо прокричала им именно это. Но кажется последние посетили были либо не особо внимательными, либо добрыми и заботливыми, если оставили следующим путникам три банки с бобами и одну - с тушенкой.
- Я благодарен тебе, постапокалиптический Бог. Обещаю молиться тебе... - очередная восхитительная шутка Остина была прервана резким звуком, раздавшимся рядом с ним. Поспешно складывая добычу в свою сумку, Тео оглядывался по сторонам, старясь отыскать источник звука. Послышался характерный щелчок. - Пусть это будет щелкун, черт возьми. Пусть будет этот слепой ублюдок , - шепотом произнес мужчина. Подняв пистолет, Теодор нацелил его туда, откуда, кроме щелчков, доносились чьи-то шаги. Зараженный не заставил себя долго ждать и вошел в комнату, где с распростертыми объятьями ждал его американец. - Ну почему это не щелкун? - только и успел произнести Тео, как на него с нечеловеческой скоростью начал бежать сталкер. Один выстрел, а шум, наверняка, разнесся по всей округе. Остин облегчено вздохнул, как вдруг в соседней комнате послышал те же звуки, а в следующие секунды на стене начали мелькать тени зараженных. Подхватив сумку с провиантом м закинув ее на плечо, Теодор выбежал из кухни в холл, где его уже ждала Нарцисса.
- Нет времени объяснять! Я пришел к тебе из будущего, чтобы сообщить, что из этой комнаты сейчас выбегут ребята, которые очень расстроены, что им испортили вечеринку, - он хватает жену за руку и тянет за собой в сторону выхода.

+1

37

Нет игры. В архив.

0


Вы здесь » SACRAMENTO » Заброшенные эпизоды » The Last Of Us.