Вверх Вниз
+32°C солнце
Jack
[fuckingirishbastard]
Aaron
[лс]
Oliver
[592-643-649]
Kenny
[eddy_man_utd]
Mary
[690-126-650]
Lola
[399-264-515]
Mike
[tirantofeven]
Claire
[panteleimon-]
В очередной раз замечала, как Боливар блистал удивительной способностью...

SACRAMENTO

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » SACRAMENTO » Доигранные эпизоды » Rainbow Power!


Rainbow Power!

Сообщений 1 страница 14 из 14

1

Участники: Christine Laurent & Bree M. Harlow
Место: поздний вечер пятницы 5-го февраля; бар, в котором работает Кристин => жилплощадь Бри
Погодные условия: свежий ночной воздух, немного ветрено
О флештайме: ничто так не способствует знакомству, как сила радуги! Особенно если эта самая радуга концентрируется в одном весёленьком месте для ЛГБТ-шных тусовщиков. А что же делать гетеросексуальной девушке, когда она оказывается одна в толпе пьяных лесбиянок? Не беда! Помощь уже на подходе!
http://www.manilatouch.com/wp-content/uploads/2015/02/manila-touch-massage-philippines-open-sign.gifhttp://animated-gifs.org/wp-content/uploads/2012/02/gay-pride-006.gif

+1

2

вв

http://cs424330.vk.me/v424330014/173a/hFAEzxtFxpQ.jpg

Глупые люди думают, что после тридцати жизнь заканчивается. Разумные - смеются такому утверждению в лицо. Вот Бри, например, уверена, что у нее еще все впереди. И даже не расстраивает тот факт, что некоторые из ее многочисленных сестер и братьев (даже младше ее самой) уже давно повыскакивали замуж и женились. Всему все время.
Вот так она и думала когда сегодня выбиралась платье. А это провокационное одеяние с длиной мини прямо таки кричало о том, что фантазия давно должна пропасть. Хорошо хоть плечи и декольте закрыто. Но это ведь пятница. Это клуб. Да еще и клуб для тех, чья сексуальная ориентация далека от стандартной. Хотя в Америке сейчас не поймешь, что является стандартом. Да и в Европе вообще сложно что-то сказать по этому поводу. И даже если в старушке-Англии ко всему заведомо нетрадиционному относятся нормально только молодые люди, то в Германии вообще проще - все все равно. Ирландия же стоит особняком. Да и куда тут? Кто пойдет махать разноцветным флагом в паб, набитый голодными и охочими до выпивки гетеросексуальными мужиками?
Короче...если бы отец узнал, куда она сегодня идет и с кем...удар, приступ - больница. 
Но как и бывает зачастую, добравшись до места назначения и уже усадив свою тощую задницу на барный стул, Бри словила звонок от любимой и неподражаемой подруги-лезбиянки, которая с прискорбием сообщала, что прийти не сможет. У ее любви поднялась температура и Диана будет всю ночь скакать вокруг Пэм, принося той то таблетку, то стакан воды и бумажку, что бы завещание написать.
- Ну...ок, - в который раз девушка подумала, что необыкновенно быть не в отношениях. Никогда не бывает таких проблем, что  приходится отменить отдых из-за мужчины. Ну...только если этот мужчина не пациент в клинике у которого воспалившийся аппендикс. - Нет, ты не переживай, я найду, чем себя занять, - перекрикивала она музыку и огляделась в поисках спасения.
К сожалению, о том, что бы быть спасенной хоть кем-то стоит забыть. Клуб наполнен девушками и не совсем девушками которые могут не то подумать. Да и Бри уверена, что подумают не то.
Закинув мобильник в кармашек небольшой сумки, девушка уперлась локтем в барную стойку, вздохнула и несколько минут одиноко наблюдала за барменшей - молодой девушкой с роскошными блондинистыми волосами. Девушкой же?
Присматриваться и выяснять кто есть кто в Сакраменто желания не было, так что Бри достаточно громко и четко попросила:
- Двойной виски со льдом, - кивнула и посмотрела в сторону клеток, в которых вытанцовывали полу-голые трансы.
Бри никогда не была против подобного рода развлечений. Она вообще до чертиков толерантна. Просто в другом случае ее бы даже силой не затащили в подобное заведение. С другой же стороны - клуб как клуб, ничего сверхъестественного. Подумаешь, геи и лесбиянки. С кем не бывает.
Пригубив поданный напиток, сглотнула и почувствовала как сильно обожгло горло. Зажмурилась. Посмотрела на бармен...шу и сделала еще один глоток. Веселиться желания откровенно не было. Но и уходить только потому, что подруга прийти не смогла не хотелось.
"Пару стаканов виски и домой, мучить соседа," - с недавних пор Бри узнала, что под ней живет довольно милый парень, который работает в полиции и чертовски устает на заданиях.
Собственно, именно на этой почве недавно у них и произошел конфликт. Ему, видите ли не понравилось, что Бри в два часа ночи решила поиграть на своей гитаре и попеть песни. Стоит упоминать, что она была пьяная и достаточно невменяемая, что бы послать наглого соседа жить на своей территории и не лезть ей в душу?
Закончилось все, конечно же хорошо, на следующий вечер они прекрасно опустошили бутылку хереса и съели целую пиццу на двоих.
Да и вообще, за те пол года, что Бри находится в Сакраменто ей с трудом удается обзавестись новыми знакомыми. Она со скрипом общается с кем-то чаще раза в месяц и ей просто не хватает свободного времени. Ведь в любой момент могут позвонить из клиники и вызвать в операционную. И это уже не считая дежурств, частных приемов и плановых операций.
С одной стороны - частенько Харлоу уже подумывала о том, что бы бросить практику и заняться чем-то более по-нраву. Открыть, к примеру, автомастерскую или небольшую кофейню с домашней выпечкой (готовить она очень любит). С другой стороны - она была нужна. И чувствовала себя нужной.

+1

3

Быстро работая руками, ловко разливая по стаканам требуемую радужными посетителями выпивку, Кристин почти не чувствовала себя уставшей. Ей даже было жаль, что смена скоро заканчивается. Бармен действительно любила свою работу – во-первых, рядом всегда были люди, а людей она обожала – даже безумных, пьяных, пустившихся во все тяжкие, отрывающихся на полную катушку так, будто завтра грядёт Конец Света, который навсегда лишит их шанса ещё хоть раз повеселиться в компании единомышленников; во-вторых, это была единственная работа, на которую ей, трансгендерной девице из Техаса, приходилось рассчитывать несколько лет назад, когда она только-только переехала в калифорнийскую столицу и не успела ещё сменить документы. Ей нравилась местная атмосфера толерантности – никому бы в голову не пришло смотреть на неё косо или задавать ненужные вопросы. Здесь у неё даже было несколько хороших приятелей, как среди коллег, так и среди клиентов – многих завсегдатаев Крисси знала в лицо.
Впрочем, миловидную блондинку в коротком платье, цвет которого  девушка не могла с точностью классифицировать, но однозначно яркого оттенка, она видела впервые.
- Мир тебе, солнце, - бармен растянула губы в приветливой улыбке, - чего желаешь?
Новенькая посетительница оказалась весьма смелой дамой – двойной виски! Лоран шустро выполнила заказ и  украдкой присмотрелась к ней поближе. Что-то здесь было не так – в самой ситуации, в том, что эта женщина, хоть и одетая подходящим для тусовой ночи образом, находилась сейчас в этом заведении, у этой барной стойки. Какое-то инстинктивное чувство внутри Кристин выделяло её из толпы окружающих.
«А солнце, похоже, не из местной вселенной», - с лёгким изумлением подумала она, улыбнувшись своим мыслям, но времени долго размышлять об этом не было. Возможно, пятница – день расслабления для представителей каких угодно профессий, но только не связанных с индустрией развлечения. Обалдевший от рабочих будней народ рвался кутить, как юные воины стремятся в битву, чтобы всем продемонстрировать свою храбрость, и всех этих утомившихся трудяг нужно было обслужить.
- Здравствуй, крошка. Тебе, кажется, грустно, - донеслось до ушей Крисси, которая временно отвернулась от стойки, чтобы достать нужную бутыль.
- Нет, тебе точно грустно. Может, я смогу тебя развеселить?
Обернувшись, Лоран увидела пьяную до невероятного состояния девицу, коротко стриженную брюнетку, которая навалилась всем весом на барную стойку, чтобы держать равновесие, и пыталась завести беседу с той самой новенькой. Впрочем, «беседа» - не совсем верное слово. Пьяная лесбиянка отчаянно пыталась пикапнуть красотку в коротком платье, приняв её за лёгкую добычу, чтобы уговорить её переместиться в более уединённое место и уж там повеселиться как следует, как только две девочки вместе могут – Кристин знала всё это, потому что знала саму несчастную пьянчужку. Её звали Кортни, и она проводила в баре все выходные без исключения уже несколько месяцев подряд. Раньше она не пила так много, но после того, как её бросила возлюбленная, Кортни озлобилась на весь женский род и, опрокинув в себя внушительное количество алкоголя, принималась бессовестно домогаться понравившихся ей девушек. Иногда даже успешно.
Но в этот раз посетительница не казалась подобной наживой. Кристин подошла поближе, дружелюбно улыбаясь:
- У вас всё в порядке? Может, тебе виски повторить?
- Налей мне текилы, Крисси! – оживилась пьяная брюнетка. – Я хочу повеселиться с этой красавицей, мне нужно выпить ещё!
- Тебе уже хватит, Кортни, солнце, - ласково покачала головой бармен и перевела взгляд на другую клиентку.

+2

4

И все таки клубы это зло. Плевать какие они будут. Стандартные, голубые, розовые, да хоть черно-белые. Они все равно зло. И Бри знала это еще раньше, по Лондону, где она не вылезала ночью из злачных местечек, совмещая это каким-то образом с учебой на медицинском. С другой стороны - каждый расслабляется как может. Ей хорошо помогал двойной виски с содовой и приятная компания под рукой.
Правда под приятной компанией она все таки больше подразумевала кого-то из сильной половины человечества и не лишенного мужских первичных половых признаков. Хотя... как говорит ее отец - наличие штанов и члена еще не говорит о том, что мужик на самом деле мужик. Некоторые бабы сейчас куда более проницательны и прямолинейны в плане мужского начала. Да и больше достойны брюки носить.
Печально это, конечно. Женщина больше не хочет быть женщиной. Воздушной, легкой, одеваться в шелка и кружева, читать стихи и самое сложное что делать, это наливать из чайника в чашку чай. Ну или экибаны составлять. Хотели независимости и равноправия? Подавитесь.
Получив свой бокал виски, Бри думала именно об этом. Ведь по сути она вполне может себе позволить не работать, сидеть на трастовом фонде, свесив ножки с шеи папаши и делать вид, что она слабая и беспомощная. Наверное, в таком случае, папуля давно бы выдал ее замуж и избавился от дочки не желающей развиваться, а имеющей свойство деградировать.
- Здравствуй, крошка. Тебе, кажется, грустно, - Бри не сразу и поняла, что обращаются именно к ней, поэтому не подняла и головы, все еще смотря на свой бокал и помешивая виски тонкой бесполезной соломинкой. И зачем только она нужна? Никто ведь не пьет через соломинку...это же не мартини.
- Нет, тебе точно грустно. Может, я смогу тебя развеселить? - любопытство и интерес подстегнули ее поднять голову и повернуться к источнику шума.
Коротко стриженная брюнетка отчаянно пытался клеить ее. Бри Эм. Харлоу, закоренелую гетеросексуалку. Нет, ну вообще такое может быть забавным и даже интересным. Но сама ирландка не была сегодня настроена на подобного рода развлечения. Так что девушка скептически морщит нос, тут же меняясь в лице, улыбается.
- Думаю, что нет, ты ошиблась, крошка, - передразнивает последнее слово и ухмыляется.
Самое страшное во всей этой ситуации, что незнакомка-то выяснила правильно. Ей на самом деле было немного грустно. Отчего внутри неприятно кольнуло.
Блондинка за барной стойкой что-то затормозила рядом с ними, Бри видела ее краем глаза и отметила, что, кажется, ее решили спасать.
- Я сегодня не настроена на внезапные знакомства. Так что советую найти кого-нибудь другого, красавица, - милая улыбка.
Бри не готова нарываться на неприятности. Те ее и так находят сами. Какой резон еще и лезть на рожон? Собственно, именно в момент когда и решалось самое то: отстанет или нет, в игру вступила барменша. Бри вскидывает голову и смотрит на девушку коротким взглядом, встречаясь глазами.
Незнакомая лесбиянка не собирается униматься. Ей весело и она хочет веселиться. Бри сощурилась, а потом что-то щелкнуло у нее в голове. Девушка улыбнулась, достаточно лучезарно и открыто.
- А с другой стороны - текилу нам. По три шота каждой, - перекрикивая музыку просит Бри и делает небольшой хлопок по стойке, что как бы говорит о том, что она хочет заказ здесь, сейчас и немедленно.

+1

5

Похоже, Кристин зря начала волноваться. Незнакомая блондинка, вроде бы, держала ситуацию под контролем – во всяком случае, пока что. Кортни же улыбалась во все тридцать два, явно довольная таким стечением обстоятельств.
По три шота текилы! А вот это действительно смело, после двойного-то виски.
- Надеюсь, вы крепкие девочки, - бармен улыбнулась, убрала пустую посуду и живо поставила перед клиентками требуемые напитки. На Кортни надеяться уже не приходилось – лесбиянка была пьяна настолько, что, даже сидя на табуретке, покачивалась, как хлипкая лодочка на волнах. Интересно, как она в таком состоянии собиралась «веселиться» с соблазнённой незнакомкой? Будет чудом, если бедняжка не растянется во весь рост, когда попытается сделать хоть шаг! К таким чудачествам пьянчужки местный персонал уже привык – если что-то пойдёт не так, и оно явно пойдёт, Кристин отыщет Джейсона, и они вдвоём унесут Кортни в безопасное место, а потом вручат её невменяемую тушку старшему брату, который тут же примчится за несчастной сестрой с другого конца города. Это был уже отработанный алгоритм действий.
А если новенькая напьётся до упаду? Звонить родственникам? Засунуть красавицу в такси? Придётся импровизировать, ничего не поделаешь. Девушка всё же надеялась, что гетеросексуалка знает свой предел и не будет выходить за рамки. Хотя… она уже оказалась в гей-баре. Значит, за какие-то собственные рамки уже вышла.
- Какая ты красивая… - промурлыкала нетрезвым голосом Кортни на ухо своей жертве, когда первые стопки опустели, - ты похожа на неё… на Николь…
Бедняга всегда сравнивала своих пассий с Николь, своей бывшей девушкой. Что-то общее у них всех и правда наблюдалось: миловидные блондинки, не малолетки. Видимо, любимый типаж лесбиянки.
На стойке появилась вторая порция шотов.
- Я не знаю, как тебя зовут, - запоздало сообразила брюнетка, обращаясь к новенькой, - но это же здорово? Мне не интересно твоё имя. Мне интересно узнать, - она опасно наклонилась, грозя свалиться на пол и утянуть за собой сидящую рядом, - что ты сделаешь, если я тебя поцелую…
И, желая проверить это на практике, Кортни действительно притянула незнакомку к себе за плечи и впилась в её губы жадным пьяным поцелуем, будто пыталась стереть с лиц их обеих всю косметику. Крисси мысленно удивилась – что ж, какие только сюрпризы не получаешь в пятничный вечер! Либо её гейдар ошибся, и казавшаяся гетеросексуальной женщина на самом деле всё-таки испытывала интерес к своему полу, либо же она действительно не имела до сего момента однополых связей и решила попробовать, узнать, что это такое. Такие вещи часто случаются – уж Лоран знала, как убеждённые натуралы обоих полов любят экспериментировать. В том числе и по своему опыту – в её жизни была парочка таких «убеждённых» мужчин, и они, конечно, испытали шок, когда дело дошло до интима, но с удовольствием отважились провести ночь с трансгендерной девочкой, любопытство – сильное чувство, да… На утро, правда, выяснялось, что они от души «перебрали», что они вообще «не геи» и… в общем, магия испарялась. Вот что больше всего доставляло Кристин дискомфорт: стоило кому-то узнать о её трансгендерности – и они уже не могли видеть в ней девушку. Ну, максимум, девушку с мужским органом. Так было всегда, и так всегда будет.
Бармен отогнала от себя никчёмные невесёлые мысли и вернулась к стойке, чтобы выставить перед девицами третью порцию шотов. Она ведь не успела пропустить ничего важного, пока открывала новую бутылку текилы?

+1

6

Бри была настолько уверена в своей выдержке, что решила - ее не вырубит от тройки шотов текилы. Первая стопка пошла мягко, девушка нахмурилась и инстинктивно вцепилась зубами в дольку лимона, чувствуя как кислый сок скатывается по гортани, шипя и сглаживая мерзкое послевкусие алкоголя.
Через пару мгновений лицо ее разгладилось, а сама Бри вдохнула в спертую грудь воздуха, будто этот воздух единственное, что сейчас ее спасет от смерти. А ведь на какое-то мгновение ей показалось, что она отключилась. Резкий алкогольный напиток хорошо ударил по голове. Эм Харлоу почувствовала легкое головокружение, перед глазами предметы вначале растроились, потом раздвоились, а потом пришли в норму - звук, из приглушенного и достаточно гулкого стал снова громким и разрывающим. Она перестала слышать собственное сердцебиение.
Потеряв бдительность, Бри потеряла и рамки, через которые, ей однозначно, не хотелось бы, что бы переступала ее новая знакомая. Ирландка вообще плохо себе представляла, какого все таки черта она все еще делала в этом клубе? Не то интерес, не то скука от того, что вечер провести будет не с кем.
Бри дернулась, когда девушка коснулась ее. Ей в какой-то степени было неприятно чужое касание. Она всегда так реагировала, вздрагивала, после чего пыталась мягко отстраниться от объекта, приносящего ей неудобства. Бри Эм Харлоу не успела отстраниться, потому что после пьяной в доску тирады, Кортни сделала то, чего ей делать не стоило ни при каких обстоятельствах - она просто поцеловала свою новую подружку.
И если первые две секунды Эм Харлоу даже не поняла, какого черта происходит, то уже через пять ее мозг сработал слаженно и руки сами оттолкнули девчонку, Бри инстинктивно выставила руки вперед и толкнула ее в грудь. Девушка пошатнулась и на глазах у половины публики стала оседать на пол. Точнее даже не оседать - падать. Хорошо, что с шаге от нее стоял парень на шпильках и его спина смягчила падение. Кортни толкнула парня, парень в свою очередь разлил мартини и куантро на девушку перед ним, а девушка ухватилась за подругу и чудом не рухнула вместе с ней на пол.
В общем пока пьяная Корртни сидела пятой точкой на полу и интенсивно мигала, Бри уже подхватилась к ней и взяла за руку, помогая подняться.
- Вот же черт. Ну какого черта ты лезешь ко мне целоваться?! - перекрикивая музыку и строго смотря на девушку, - я не лесбиянка, и точно не стану одной из вас, - злилась Бри, и когда Кортни все таки нетрезво пошатываясь и зло матерясь скрылась из виду с толпе, то и дело держась за поясницу, Бри подумала, что ей не стоило так резко поступать. Но дело сделано, а значит, что она неосознанно (или осознанно) хотела навредить человеку.
И какой из нее теперь доктор?
Вернувшись за стойку она рывком села на высокий стул и поставив руки на локти трагично уронила на них голову. Какое-то время Эм Харлоу сидела неподвижно, а потом взгляд ее зацепился на шестерку шотов, которые они с Кортни так и не успели опрокинуть в себя. Девушка молча пододвинула к себе выпивку и стала опустошать одну стопку за другой, словно это был вовсе и не алкоголь, а обычная вода. Девушка морщилась, закусывала лаймом и тут же продолжая глотать прозрачную семидесяти процентную жидкость.
- Вот скажи мне, - начала она неожиданно для самой себя, подняв взгляд на оказавшуюся рядом барменшу. - Какого черта мне в принципе не везет? - и дело было даже не в том, что она ощущала себя не везучей. Дело было в том, что она чувствовала себя таковой.

+1

7

Неоднозначная ситуация стихийно набирала обороты на глазах у Кристин. Незнакомка и впрямь показалась своенравной «натуралкой» - она поспешила прервать поцелуй спустя несколько мгновений после его начала. Что ж, это было предсказуемо. Алкоголь явно притупил реакцию женщины, но очнулась она быстро. Всё-таки Кортни в этот раз не повезло, и не повезло крупно – бедняжка одновременно потеряла надежду на весёлую ночь и равновесие. В модной толпе, собравшейся вокруг бара, поднялся небольшой переполох.
«Кортни, солнце, когда же ты возьмёшься за ум?» - мысленно посокрушалась бармен, наблюдая за тем, как пьянчужка растворяется среди людей. Кажется, пора было обращаться за подмогой.
- Джей, - на секунду покинув стойку, она метнулась к стоящему неподалёку парню, своему коллеге и хорошему приятелю, - солнце, присмотри за Кортни. По-моему, она опять…
- Когда-нибудь её просто перестанут пускать, - прорычал парень, по-видимому, отнюдь не проникшийся сочувствием к алкоголичке, - одни проблемы от неё… Ладно, пойду разберусь.
Крисси вернулась на своё место как раз вовремя, чтобы увидеть, как оставшаяся теперь в гордом одиночестве блондинка опрокидывает в себя текилу, шот за шотом. Эта ситуация тоже наверняка скоро выйдет из-под контроля, если только у неё желудок сделан не из оргстекла.
- Не везёт? – девушка улыбнулась, глядя на незнакомку. – Солнце, ты себя накручиваешь.
Бегло пробежавшись глазами по всему периметру стойки, Лоран убедилась, что основной поток клиентов  схлынул. Да и смена скоро закончится…
Облокачиваясь на стойку по соседству с гетеросексуалкой, Кристин позволила себе ненадолго отвлечься от работы.
- Жизнь – клёвая штука, солнце. Со всеми её достоинствами и недостатками, подарками и препятствиями… Не сетуй на госпожу Удачу зря. Она же в принципе такая, знаешь, та ещё вертихвостка – сначала она на твоей стороне, а потом оберегает кого-то ещё, позабыв про тебя. Но она в то же время дамочка цикличная, обязательно вернётся, и тебе повезёт. Ну конечно, повезёт! – бармен вновь ободряюще улыбнулась. – Правда, в следующий раз тебе, пожалуй, стоит искать знакомства не в гей-баре.
Она ещё раз окинула посетительницу внимательным взглядом. Та смотрелась очень нарядной – явно специально приоделась для весёлого вечера. Вполне понятный поступок – пятница, впереди выходные, американский народ, как известно, любит развлекаться. Но почему именно гей-клуб?..
- Ты пришла сюда одна, но явно не с девочками знакомиться, да? – Кристин заинтересованно улыбнулась. – Из любопытства решила заскочить? У нас и впрямь хорошая атмосфера. Дружелюбная, понимаешь, все мы здесь в одной лодке. Жаль, что ты сразу же наткнулась на Кортни. Не бери это в голову, правда – у Кортни серьёзные проблемы, и алкоголь – одна из них, ты это и сама заметила наверняка.
Вот кстати, насчёт алкоголя…
- Ты как себя чувствуешь? – осторожно поинтересовалась бармен. Всё же виски с текилой – смесь, однозначно, гремучая.

+1

8

Может ей и надо было сейчас слушать какие-то сопливые речи о том, что жизнь хороша, надо ловить момент и жить настоящим. И бла-бла-бла. Бри перестала слушать уже после третьего предложения. Музыка теперь неприятно стучала по барабанным перепонкам. Ирландка морщилась, то и дело закрывала глаза, будто собирается вот-вот отключиться.
- Да у меня подруга, не смогла расстаться со своей кхм...девушкой, та болеет, температура, таблетки, уколы... - Бри вообще не верилось, что она сейчас сидит  и тут спокойненько рассуждает на тему девичьих отношений.
Такое чувство, что как "Комнату в Риме" пересмотрела.
- А теперь вот отказалась идти, короче я была жестоко схвачена и... - она пьяненько хохотнула и выпрямилась на стуле, почувствовав неожиданную боль в позвоночнике. - Кортни хорошенькая. Но если она не прекратит домогаться прохожих, однажды ее красивое лицо украсят синие кровоподтеки, - пожимает плечами, уже почти и забыв об таком небольшом происшествии. Главное нигде не упоминать, что она с девушкой целовалась.
Бри прислушалась к собственному телу, даже дыхание затаила на какое-то время. В полной темноте и тишине самосознания она услышала как сильно и часто бьется в груди ее сердце, как кровь курсирует по венам и приливает то в одну, то в другую сторону. Мерно работал насос, поддерживающий жизнь во всем организме.
- Давай мне еще виски. Двойной, - командует эм Харлоу и делает определенный жест рукой, который может значить, что она со своей дистанции не сойдет и отговаривать ее бесполезно.
Собственно, это последнее, что она помнила с прошедшего вечера. последняя фраза и момент которые вообще залегли в сознании, а дальше - черная дыра и темнота.

квартира***

Бри попыталась открыть глаза. Но когда с первого раза это не удалось она прислушалась к собственному телу. Подвигала пальцами ног, потом рук, потом подвигала носом, разомкнула и сомкнула губы. Кажется, жива.   
Вторая попытка открыть глаза оказалась куда более удачной. Бри увидела высокий потолок своей не то гостинной, не то прихожей. Эм Харлоу лежала на спине, на мягком диване. Вначале она подумала, почему она дома? Потом попыталась встать, но головная боль и резкий импульс боли в позвоночнике помешал это сделать.
- Твою мать...какого черта вчера произошло, - руками она сжала виски и закрыв глаза простонала что-то нечленораздельное. Яркие белые стены слепили глаза в лучах утреннего солнца.
Судя по тому, что она не чувствует на себе никакой одежды - таковой на ней не было. Пощупав собственное тело она стала трезветь скорей. Прислушалась к тишине в квартире, а потом услышала жужжание воды в раковине и треск жарящихся на сковородке яиц.
Кто посмел готовить на ее кухне? Кто опорочил ее маленькую обитель запахом домашней еды? Бри села на диване и притянула к себе простынь, обмотала ей торс, поправила рукой волосы и зажмурилась. Голова болела так, что в пору ее было только отрубить от тела.
Харлоу неуверенно поднялась на ноги и практически шаркая по полу, тяня за собой шлейф из простыни, прошла на кухню, где и увидела девушку с длинными волосами цвета блонд...
- Эй. Ты кто? - Бри была готова обороняться в случае чего.
Во всяком случае знакомых, которых она помнила, похожих, у нее не было. До этого момента.

+1

9

Судя по тому, как спокойно незнакомка рассуждала о знакомой лесбийской паре, она всё же относилась в ЛГБТ-сообществу с достойной толерантностью. Неудивительно для Калифорнии – к счастью, здесь было трудно нарваться на гомофоба, но определённый шанс всегда есть.
А вот двойной виски, с опозданием поняла Кристин, был лишним.
- Джей! – бармен хищно сцапала коллегу за рукав и потащила в сторону стойки. – Солнце, поторчи тут пару минут, смена сейчас закончится. У меня одна небольшая проблемка нарисовалась…
- Чего такое? – удивился парень, одновременно насторожившись – мало ли, какие неприятности могли настичь трансгендерную девушку, прецеденты уже случались.
Лоран вежливым жестом указала на смутно вменяемую посетительницу, у которой по венам, наверное, вместо крови теперь тёк сплошной алкоголь, и с лёгкой обеспокоенностью улыбнулась:
- Солнышко совсем закатилось за горизонт. Она пришла одна, нужно доставить её домой. Всё в порядке, правда, я разберусь, ты только за стойкой последи, будь добрым, договорились?
Девушка неспроста решила самостоятельно заняться новенькой. Джейсон – хороший парень, но к пьяницам, переоценившим собственные силы, он всегда относился с лёгкой долей презрения – забавная черта для человека, который работает в месте безудержных тусовок. Крисси же понадеялась, что сумеет взять ситуацию в свои руки так, чтобы не доставить несчастной гетеросексуалке лишнего дискомфорта – ей и так хватило впечатлений за сегодняшний вечер.
- Я отвезу тебя домой, - вкрадчиво сообщила она незнакомке, силясь уловить в затуманенном взгляде той отголоски сознания, - хорошо?
Ответ вышел не очень членораздельным. Пришлось осторожно искать в чужой сумочке документы с адресом, везти её полубессознательное тело в такси, выгрузить его в нужной квартире – к счастью, Кристин была физически сильной девушкой, на порядок сильнее прочих девчонок – и следить за тем, чтобы бедняжка не выплюнула лишний алкоголь на один из ковров. Такие вещи не были ей в тягость – Лоран всегда была готова, не задумываясь, протянуть руку помощи нуждавшемуся в ней человеку, что она сейчас и сделала.
Через какое-то время перебравшей девице стало легче, и Крисси уложила её отдыхать, предварительно избавив от одежды – чтобы не мешалась. Тело у женщины оказалось подтянутое и красивое. Помощница укрыла обнажённую хозяйку квартиры и принялась аккуратно складывать её одежду, машинально работая руками, но с привычной задумчивостью витая где-то высоко в облаках – когда же у неё, Кристин Лоран, будет такое же тело? Своё, родное…женское…
Ночь бармен провела рядом с незнакомкой, чутко наблюдая за её состоянием. Поспать ей практически не удалось. Когда утреннее солнце разбудило город, настырно проникая в окна жилищных массивов, она с радостью принялась за готовку – наверняка клиентка из клуба вскоре проснётся, хотя вовсе не факт, что она захочет есть, после такого количества алкоголя-то. Стоило, однако, сварить крепкого кофе – Кристин и сама страстно жаждала получить свою порцию кофеина. Этот напиток всегда бодрило её, и она свято верила, что утро должно начинаться с ароматной кофейной чашки. А там, быть может, у женщины и аппетит проснётся! Гостья внимательно осмотрела холодильник. Почему бы не пожарить парочку яиц?
Её расчёт оправдался: вскоре сзади раздались звуки неуверенных, сонных, но твёрдо приближающихся шагов.
- О! Ты проснулась, - бармен обрадовалась и оглянулась на незнакомку через плечо. Та выглядела в целом неплохо, особенно для человека, который безрассудно смешал виски с текилой в собственном желудке, - доброе утро, солнце. Завтрак почти готов.
С мирной невозмутимостью Крисси устроила на столе чашку кофе, предназначавшегося проснувшейся девушке.
- Меня зовут Кристин Лоран, - она добродушно представилась, сияя дружелюбной улыбкой, - я работаю в клубе, где ты вчера хорошо отдохнула. Как ты себя чувствуешь? Я искала таблетки от головной боли, но не нашла, где у тебя аптечка.

+1

10

- О! Ты проснулась, и сказано это было так, словно она, незнакомка, знает Бри уже не один десяток лет. Знаете, так говорила мама, когда Харлоу младшая просыпалась в выходной слишком рано и как-то неожиданно.
Девушка еле дошла до стола, отодвинула стул и уселась, поставив локти на столешницу. Уронила голову на руки, закрыла глаза, прислушиваясь к собственному телу.
Кивала какое-то время, пока незнакомка представлялась. Хотя теперь уже какая незнакомка - вполне знакомый человек. Даже, можно сказать, родной, что б его. Бри, до чего ты докатилась? Тебя из бара тащит на себе девушка-бармен. А ты при этом ничего не помнишь наутро.
- Спасибо, - выдавливает из себя, но пересохшее горло выдало что-то хриплое, на несколько тонов ниже, чем она обычно говорит.
Аромат кофе уже возвращал к жизни. Но лучше бы сейчас выпить банку пива. Или лучше таблетку от похмелья. Точно. Эм Харлоу обводит взглядом комнату, пытаясь вспомнить куда она подевала аптечку. Пока не вспомнила:
- А у меня нет аптечки, - усмехнулась, но даже легкая усмешка принесла с собой головную боль. Девушка прихватила висок пальцами и улыбнулась комичности сказанного собой. - Представляешь, у медика нет дома аптечки с необходимыми лекарствами, - она взяла в свободную руку чашку и обняла ее ладонью за бок, греясь. - Я, наверное, подсознательно пытаюсь себя убить... - усмехнулась.
Она, конечно же, шутила. Но в каждой шутке, что ни говори. Ирландка вздохнула и позволила себе поближе разглядеть Кристин. Вроде бы все было в ней хорошо. Но вот что-то до сих пор неопределенно смущало. То ли особенная угловатость фигуры, которая бывает у мужчин, то ли еще что-то. Бри не могла отделаться от чувства, что это не девушка. Хотя, чего уж там удивляться, если она пошла в гей бар?
- Ты меня раздела? - захотела осведомиться, - а то вдруг мне надо знать что-то о прошлом вечере...Например, что я решила устроить стриптиз по пути домой, - хохотнула и тут же скривилась от головной боли. - Бедные мои соседи. Они скоро скооперируются и выселят меня к чертовой матери, - просипела девушка и, наконец, сделала глоток кофе.
Блаженное тепло разлилось по организму и приятно согрело. Бри улыбнулась и прикрыла глаза. За мгновение даже головная боль отошла в сторону.
- Боже, как ты сделала ЭТО из обычного растворимого кофе? - Харлоу уставилась на Кристин и улыбнулась ей, - и вообще, ты опорочила мою кухню, ты это понимаешь? Я обычно не готовлю дома. Просто не успеваю, - пожала плечами, делая еще один глоток чертовски вкусного напитка.
Из окна, позади ирландки падали длинные солнечные лучи, наполнявшие комнату приятным светом, который сейчас казался слишком ярким для Бри, которая еще не отошла от вчерашнего вечера. Но это было уютно. Где-то за окном щебетала пташка. Харлоу никогда не замечала, что она поет по утрам. Просто потому, что ее утро всегда начиналось с забега до больницы. Или начиналось уже в самой больнице. Работа стала для нее всем. Внезапно Бри похолодела. Она вчера было пешком или на байке? Когда все все таки вспомнила, что пешком, даже выдохнула и откинулась на спинку стула.
- Почему ты со мной возишься? Могла же сунуть меня в такси и все дела...я вчера шороху навела не меньше чем та девчонка, которая...ну...ты помнишь...

+1

11

- Вот как, - Кристин улыбнулась, услышав объяснение про аптечку. Пожалуй, и впрямь опрометчиво со стороны незнакомки, медик она или нет, но иметь под рукой хоть какие лекарства порой может быть жизненно необходимо, - что ж, тогда ясно, почему мои поиски оказались бесплодными. Похоже, тебе, солнце, здорово повезло с соседями: ты врач – а тебя никто не дёргает с просьбой поставить укол или поделиться подходящими таблетками. Или ты просто хорошо шифруешься? – девушка тихо рассмеялась и отвернулась, чтобы перебросить готовый завтрак со сковороды на тарелки. Она ничем этого не выдала, но в глубине души шутка про самоубийство слегка омрачило её радостное утреннее настроение. Как выжившая самоубийца, Лоран не любила разговоры и юмор на подобную тематику, но ведь хозяйка квартиры этого не знала.
- Слава ангелам, всё же обошлось без стриптиза, - она вновь настроилась на позитивную волну и уже вполне искренне улыбалась, - я сняла одежду на всякий случай. По дороге до дома большую часть времени ты уже мирно спала, так что никаких экстремальных поступков, - она хихикнула на сообщение про соседей, - что же так? Я уже поняла, что в гей-баре ты вчера побывала в первый раз. Значит, обычно ты устраиваешь шумные вечеринки прямо у себя дома? И при этом у тебя совсем нет аптечки? Да ты рисковая девчонка! – Крисси одобрительно кивнула. – В моём родном Техасе ты бы прижилась! Я прямо вижу тебя верхом на дикой лошади без седла!
Наблюдая за реакцией на приготовленный напиток, гостья сверкнула благодарной улыбкой:
- Наслаждайся, солнце. Честно говоря, готовлю я так себе, только кофе хороший получается. Надеюсь, твоя кухня не против? Я подумала, что тебе понадобится восстановить силы с утра, - да и самой бармену было бы неплохо подкрепиться. Хорошо, что её рабочая смена наступит только вечером… можно будет выспаться днём, вернувшись домой.
Тарелка с ароматной яичницей призывно звякнула о стол, когда Кристин поставила угощение перед женщиной.
- Приятного аппетита, - она радостно произнесла пожелание, а затем и сама уселась напротив с собственной порцией еды. Пришла пора восстановить силы.
Неожиданный вопрос, однако, прервал её намерение набить рот жаренными яйцами.
- Прекрасно помню, - Лоран понимающе улыбнулась, - не переживай, что случается в гей-клубе, остаётся в гей-клубе. А то, что ты называешь вознёй, на самом деле было помощью, которую люди оказывают друг другу, и это нормально. На чём, как ты думаешь, держится наш мир? На любви и взаимопомощи. Не будь в мире этого, всё уже давно увязло бы в войнах и насилии, - Крисси говорила эти вроде бы серьёзные вещи с загадочно задумчивым лицом, будто нагнетая атмосферу таинственной необъяснимой философии. Так с ней бывало, когда она принималась озвучивать собственные мысли, не замечая, какой эффект это производит на окружающих, - ты пришла одна, как бы я могла быть уверенной, что с тобой всё будет в порядке? Местные таксисты не очень-то церемонятся со своими клиентами. Я боялась, что тебе станет плохо. Что же удивительного в том, что люди друг друга поддерживают в трудную минуту? Ты же врач – ты, по сути, делаешь то же самое, только на более глобальном и ответственном уровне. Я уважаю профессии, связанные с медициной. Я бы сама хотела быть врачом, но… учёба в Калифорнии – дорогое удовольствие.
В улыбке девушки мелькнул едва заметный налёт тоски. Она и правда хотела бы учиться, получить высшее образование, на которое у неё в данных момент не было никаких надежд. Все зарабатываемые деньги улетали на трансгендерный переход. А ещё, давным-давно, когда Кристин только появилась в Сакраменто со старыми документами на имя Кристофера, даже в толерантнейшем штате Америки было не так-то просто найти работу, когда её официальное имя не совпадало с внешним обликом. Кто знает, может, из неё вышла бы отличная лаборантка или ещё какая-нибудь низшая должность в одной из клиник… но устроиться удалось лишь в гей-бар, и то с помощью верного друга Джейсона, который несколько лет назад и сам прошёл через бремя дискриминации. А сейчас, когда юридические распри позади, Лоран уже так прижилась на своём рабочем месте, что не променяла бы его ни за какие коврижки.   
- Тебя ведь Бри зовут? – бармен перевела разговор на другую тему, вспоминая данные из удостоверения личности незнакомки. – Необычное имя, здорово звучит. Я не утомила тебя своей болтовнёй? Извини, у тебя сейчас, должно быть, голова раскалывается, а я тут трещу без умолку…

+1

12

- Я не шифруюсь, я просто ни с кем не общаюсь, - она пожимает плечами и откидывается на стуле, плотнее завязывая соскальзывающую простынь. - Я живу практически на работе, так что дома бываю только чтобы отоспаться хорошенько или чтобы убить время впустую, - звучало, конечно, печально.
Бри и сама это понимала. Правда начала понимать лучше с момента, когда фраза оказалась произнесена вслух. Чтобы скрыть собственное замешательство - подносит к губам чашку кофе и делает глоток.
- Никогда не была в Техасе, - она говорит это как-то задумчиво, смотрит то на Кристин, то на стену за ней, - Но зато я умею держаться в седле, - она тут же посветлела и, точно, засветилась ярко этим воспоминанием.
В Ирландии вообще, если хочешь все таки выжить подальше от Дублина и больших городов ты должен уметь сидеть верхом. Вот к примеру. О пользе лошади. Никто не остановит тебя за то, что ты перебрал. Это раз. Лошадь всегда знает дорогу домой и доставит тебя до двора даже если ты будешь ну ооочень сильно пьян. Это два. Лошадь это удобно. Она занимает места явно меньше, чем машина. Да и "жрет" меньше. Это три. А еще лошадь это живое существо и с ним поговорить можно. Да, оно тебе ничего не скажет словами, привычными для восприятия. Но иногда может так душевно мордой ткнуться в спину, что это прям вместо тысячи слов. Это четыре. Список, если честно, продолжать можно и дальше.
- Ты говоришь как хиппи, - хихикнула девушка, вспоминая все прочитанное когда-то про тот славный народ, рассекающий по штатам и вообще всему миру на фургончиках знаменитой фирмы фольцваген, поющих под укулеле и пропагандирующих мир во всем мире. - Но в твоих словах есть смысл, красотка. Я тоже за мир и за взаимопомощь. Просто ты сама понимаешь - мир не радужная картинка, а вполне себе ощутимая переработка человеческого... - она пыталась подобрать слово помягче - ...экскремента. Не все такие хорошие и душевные как ты, - Бри разделяет яичницу на несколько частей и с интересом смотрит как растекается желток по белой тарелке.
- Да, Бри, прости, я забыла представиться, да? - она жмурится и отправляет яичницу в рот, прожевывает, - вечно я так, никаких приличий. И куда только влетели и вылетели все обязательные наставления отца и мамы? Вообще, откуда берутся плохие дети? Нас же воспитывают  так, словно мы в космос улететь должны, - она смеется, прикрывая рот ладонью. - Во всяком случае мне так казалось, - куском тоста бри вымакивает немного желтка и отправляет в рот.
Кажется, ощущения, что и кусок в горло не полезет не было. Харлоу с достаточным аппетитом поглощает приготовленный завтрак, чувствуя, воистину, сильный голод. Словно неделю на одной воде сидела, а тут кто-то притащил огромный пирог с кремом и сахарными розочками.
- Неа, ты мне не мешаешь болтавней, мне даже приятно, - она смотрит в глаза девушке, потом почему-то снова отводит взгляд, словно стыдится. - И вообще, ты хорошая. Я бы даже сказала - необыкновенная. За мной не часто так заботятся, - она вздыхает и отправляет очередную порцию яичницы в рот.
Иногда Бри очень сильно хочется вернуться в детство. Но когда она вспоминает о том, что это значит - зависеть от отца - ей сразу больше не хочется думать о таких глупостях и она неожиданно довольна своей работой и жизнью. А что? На съем квартиры ей хватает. На еду тоже хватает, на одежду хватает, на развлечения. А что еще человеку надо для счастья? Домик с маленьким забором? Два щенка лабрадора? Это ей вряд ли светит в ближайшее время.

+1

13

Кристин улыбнулась на запоздалое представление хозяйки квартиры:
- Забыла, это точно, но ничего страшного – я прочла твоё имя в удостоверении. Мне пришлось немного покопаться в твоих вещах вчера, в поисках адреса. Надеюсь, ты не слишком злишься? – она заулыбалась шире, наблюдая за тем, как новая знакомая поглощает еду. Похоже, измученный организм заработал и теперь требовал новый запас энергии.
- Эх, в космосе и без нас разумных существ хватает, - девушка даже коротко рассмеялась, - по крайней мере, я в это верю. А ты, наверное, нет? Я слышала, что врачи – очень скептично настроенные люди, верят только в науку и точные факты. Я могу это понять – возможно, если я всё же стала бы врачом, я бы тоже так думала. Хм, а тогда ведь это была бы уже не я, - Крисси задумчиво припала губами к своей чашке. Может, и здорово, что она избежала дальнейшего образования? Кто знает, как бы сложилась её жизнь, если она училась бы сейчас на каком-нибудь курсе медицинского университета? Вероятно, она потеряла бы связь с астральным миром, времени на медитации практически бы не оставалось, и уж точно она бы перестала разговаривать с ангелами. Одним словом, тоска и скукотища! Зато вращаясь в медицинской сфере, можно было бы легко познакомиться с нужными врачами… специалистами в области трансгендерной хирургии. Безусловно, это были бы полезные знакомства.
И всё же Кристин Лоран не жалела ни о чём.
«Необыкновенная» - вот этим словом Бри сейчас дала очень точную характеристику своей гостье. Крисси улыбнулась:
- Наверное, так и работает карма. Ты заботишься о людях на работе, а теперь вот ангелы послали тебе меня, чтобы в трудную минуту и ты получила свою долю. Понимаешь теперь, о чём я говорила, когда упомянула, что мир держится на взаимопомощи? На хороших людях и хороших поступках, именно так. Вообще-то, все люди хорошие – никто ведь не рождается заведомо злодеем. Просто некоторые в определённый момент сбиваются с верного пути. Наша задача – помочь таким людям вернуться в прежнее русло.
Бармен снова немножко выпала из реальности в собственные мысли.
- Вот ты сказала, что я выражаюсь, как хиппи – ты уже не первая, кто мне такое говорит. Представляешь, как было бы здорово, если бы величайшие умы человечества изобрели, наконец, машину времени? Я бы хотела отправиться в эпоху хиппи, когда мир и любовь действительно являлись ценностями, а не просто словами. Как думаешь, может быть, я бы смогла предотвратить некоторые ужасные события? Например, войну во Вьетнаме. Или убийство Джона Леннона.
Вот теперь, когда бармен так лихо скакала с темы на тему, Бри наверняка нелегко было следить за ходом мыслей своей собеседницы. Осознав это, она улыбнулась слегка смущённой, извиняющейся улыбкой и принялась ловко уничтожать яичницу у себя в тарелке.
За дивной беседой завтрак медленно, но верно подходил к концу. Стоило оставить невыспавшуюся бедняжку отдыхать, а самой возвращаться домой и тоже выкроить несколько часов на сон, в конце концов, вечером вновь возвращаться в родной клуб, а уставший бармен – хуже, чем пьяный бармен. Собрав посуду, девушка поднялась со стула:
- Спасибо за великолепное утро, солнце. Мне, наверное, пора идти. Я рада знакомству, правда. Думаю, с лёгкостью смогу отыскать тебя на фейсбуке – вряд ли там много докторов по имени Бри. И, конечно же, буду счастлива вновь с тобой увидеться – заскакивай в бар, если будет время и желание. Но лучше не в одиночестве, - Лоран засмеялась, вспомнив, как настойчиво Кортни пыталась покорить сердце гетеросексуальной женщины.

+1

14

Оставляет чашку немного в сторону и останавливается на ней взглядом. Немного мутным и все еще не видящим. Или не желающим видеть, что у нее самой есть маленькая проблема, грозящая стать огромной. Знаете, такой большой, что и с головой накрыть вполне себе способна.
- Я верю в энергию. Это все, во что надо верить, - она посерьезнела и даже нахмурилась.
Бри всегда была на ножах с собственной верой. Не смотря на то, что мама и отец пытались вырастить из нее истинную католичку, она всячески начала это противиться, как только поняла, что так можно. Что это разрешено. Так что к восемнадцати Эм Харлоу уже четко понимала, что она атеист. И что не верит во всякую такую лабуду.
Знала бы она...что всего через несколько месяцев, сидя у кровати едва живой сестры, находящейся в коме, она будет молить у Девы Марии чуда. Она будет умолять Бога услышать ее. Все мы атеисты. До первой возможности потерять самого близкого человека. А потом сидим ночами на пролет и молимся...а когда становится чуть получше, знаете, что мы опять делаем? Мы говорим, что это все врач. Что все в руках хирурга или иже с ним. Но даже самый опытный хирург скажет вам, если не будет таить и утаивать - все зависит от дядюшки-случая.
Но пока она была скептиком. Давним, матерым скептиком.
- Мне кажется, что машина времени принесет больше вреда, чем пользы, - пожимает плечами Эм Харлоу, совершенно не желая спорить, скорее тактично и мягко выказывая собственную точку зрения. - Человечество сделало как много хорошего, так и очень...очень много плохого. А возвращение в прошлое несло бы за собой ощутимые сдвиги в настоящем. Сама подумай...какова вероятность, что именно твои родители встретились именно в том месте, где встретились? - Харлоу приподнимает бровь, улыбается, - а теперь представь, что их встреча это цепочка реакции, запущенная миллионы лет назад. И если вдруг что-то меняется...это бум... - она делает вид, будто сбивает щелчком поставленные в ряд доминошки, - все рушится.
- Оставь, - запротестовала она по поводу посуды и мягко, но настойчиво прикоснулась к рукам, наверное, новой подруги.
Бри широко улыбнулась. Ее медовые волосы поблескивали в лучах утреннего солнца. Она чувствовала головную боль, и прекрасно знала, что сделать с этим что-то не получится, пока самой не пройдет. Оставалось улыбаться и делать вид, что она чудесно себя ощущает.
- Это я тебе должна спасибо сказать, - поджимает губы в немом: "ну ты понимаешь, как получилось". - И двери моего дома всегда будут открыты для тебя. В любое время. - помолчала, сделав паузу и глядя снизу-вверх на бармена. - Хоть днем, хоть ночью. А вот, кстати, - она подрывается с места и быстро семенит к столику с ноутбуком, там находит самоклеящуюся бумажку-стикер и быстро выводит цифры своего телефонного номера, подхватывает плотнее простыню и возвращается. Наверное, следовало надеть что-то более привычное...но... - Держи. И звони, если понадоблюсь. Я всегда на связи...если не в операционной. - Она вкладывает бумажку в руку новой подруги.

И только когда Бри закрыла дверь за новой знакомой, предварительно помахав ей рукой, она позволила себе выдохнуть и отправиться в душ. Хотелось встать под холодные, ледяные струи воды, чтобы смыть с себя весь прошлый вечер и последующую ночь. Ей хотелось не думать о том, что она делает с собственной жизнью. Ведь что по сути? Она просто живет.

+1


Вы здесь » SACRAMENTO » Доигранные эпизоды » Rainbow Power!