Вверх Вниз
+32°C солнце
Jack
[fuckingirishbastard]
Aaron
[лс]
Oliver
[592-643-649]
Kenny
[eddy_man_utd]
Mary
[690-126-650]
Lola
[399-264-515]
Mike
[tirantofeven]
Claire
[panteleimon-]
Ты помнишь, что чувствовал в этот самый момент. В ту самую секунду, когда...

SACRAMENTO

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » SACRAMENTO » Альтернативная реальность » knocking down some walls


knocking down some walls

Сообщений 1 страница 20 из 22

1


Dishonored
https://68.media.tumblr.com/f2cfdec5ce698bffc4990986f4959db1/tumblr_oh065gAXQ71t50sddo1_540.gif

Участники:
Kenneth Caulfield & Romana Wilson
О флештайме:
Город выжил, как выжили и его обитатели, время бурь, казалось прошло, чума отступила, а Дануолл снова стал мирным городом, но его обитатели от этого не перестали быть людьми со своими привычками и своим неудачами.

Отредактировано Romana Wilson (2017-03-08 09:03:43)

+2

2

- Элизабет! Эй, Лиззи!
Джо-дурачок со всех ног мчался к маленькому, но уютному жилищу, которое служило девушке и домом, и рабочим местом. Он мог найти дорогу туда в любое время суток с закрытыми глазами. Семья Элизабет всегда жила на одном месте; простым горожанам не до переездов. Ещё будучи детьми Джо и Лиззи практически выросли вместе, играя у реки и дразня хищных рыб. С тех прошло много лет, и нескладная тощая девочка выросла в красивую девушку с роскошной копной кудрявых волос, забавной россыпью веснушек на худом лице и большими глазами насыщенного оттенка, разительно выделяющимися на светлой коже. Джо иногда казалось, что эти глаза больше подошли бы какой-нибудь аристократке, нежели простой девчушке-швее из городского квартала. Впрочем, его открытому, большущему, вселюбящему сердцу Элизабет была дороже, чем все сокровища государственной казны, и краше, чем сама покойная императрица.
Джо, в свою очередь, из мальчика-коротышки превратился в неожиданно высокого юношу, но остальные черты в нём мало изменились. Яркие рыжие волосы по-прежнему лезли в глаза и почти всегда были взлохмачены, а светлые очи смотрели на мир с неподражаемой детской непосредственностью и оптимизмом, который поддерживал окружающих на плаву даже в самые тёмные для Дануолла времена. Ни голод, ни болезни, ни смерти не могли погрузить этого жизнерадостного парня в пучину депрессии; он словно жил в собственном мире, в реальности, где никогда не существовало ни трудностей, ни проблем.
Но дурачком, конечно, его называли не только за это. Когда грянула эпидемия чумы, местные школы закрылись, оставляя детей обычных горожан - выживших детей - самим заниматься собственным образованием. Отец Джо кое-как обучил сына грамоте, но учёный муж из рыжего непоседы никогда бы не вышел, это было сразу понятно. В многодетной семье Джо был единственным сыном, и родителям нелегко было расстаться с надеждой вывести мальчика на новый уровень жизни, но куда деваться? Он начал помогать отцу в ремесле сапожника и со временем овладел им на профессиональном уровне. Сапожником Джо-дурачок работал и сейчас. Прошедшая чума, словно взбесившая голодная крыса, сожрала его семью, забрав в могилу родителей и шесть сестёр. Повезло, что седьмую сестрицу, которая была ровно на год младше Джо, зараза обошла стороной - страшно представить, что тогда случилось бы с домашним хозяйством, останься парень совсем один...
Впрочем, местные жители любили Джо. Пусть он не отличался острым умом, зато это был открытый, честный малый, отзывчивый и верный друг и надёжный товарищ. Приятели в баре часто угощали его стаканчиком чего-нибудь крепкого, а он в ответ радовал их плясками, песнями и игрой на струнном инструменте, чему его успела научить самая старшая сестра буквально за год до своей смерти. Если честно, музыка нравилась Джо намного больше, чем обувь; да и вообще отдых и развлечение нравилось ему больше, чем работа. Вот и сейчас, хотя солнце стояло высоко и озаряло задорным светом измученный город, сапожник ненадолго покинул рабочее место, чтобы повидаться с Лиззи, у окна которой он преданно замер.
- Эй, Лиззи! Ну выйди на минутку! - воззвал он громким добродушным голосом, сжимая в руках собранный по дороге букет цветов, самых обычных полевых ромашек. Другие в Донуолле не водились, а покупать заморские букеты себе мог не каждый позволить.
Конечно, у Элизабет наверняка водились ухажёры, которые могли преподносить ей подарки побогаче. Она была девица толковая, и все кругом судачили, что Джо-дурачок ей не пара. Джо и сам это знал, но не спешил унывать и сдаваться. Пусть он не мог покорить возлюбленную остроумием, не мог впечатлить красавицу ухоженной аристократичной внешностью - куда там, с его-то простецким лицом и грубыми руками работяги!, не мог осыпать с ног до головы золотом... пока не мог! И в этом крылся ещё один повод для местных беззлобно подтрунивать над наивным парнем: Джо свято верил, что однажды найдёт способ разбогатеть, и уж тогда-то он будет одеваться, как изысканный франт, и заберёт Элизабет с собой в огромный роскошный дом, и они непременно поженятся, и всё у них будет! Что только не приходило в голову неустанному юноше... однажды он вдруг решил, что на дне реки зарыты сокровища, и отправился их искать, в результате чего беднягу чуть заживо не обглодал рыбный косяк. Слабоумие и отвага - страшные вещи, если сочетаются в одном человеке.
Однако превратности судьбы не смущали Джо. Он был готов биться головой во все двери подряд, не расстраиваясь, что они оказываются запертыми, быстро оправлялся от набитых шишек и продолжал бороться, порождая всё новые и новые идеи, одна безумнее другой.
Но вот на пороге показалась Лиззи, наверняка оторванная от важных дел, и Джо забыл про всё остальное.
- Я тут шёл, увидел ромашки... - он застенчиво почесал в затылке одной рукой, протягивая скромный букетик другой, - подумал, они тебе очень идут!
Как, почему и к чему именно, по мнению Джо, подходили ромашки в облике Элизабет, оставалось загадкой, но он так заразительно и уверенно улыбался во все тридцать два чуть кривоватых зуба!
[NIC]Joe-the-fool[/NIC] [AVA]http://s3.uploads.ru/t/yRlBD.jpg[/AVA] [LZ1]ДЖО, 21y.o.
profession: сапожник; весельчак и просто душа компании
love of my life: Лиззи
[/LZ1]

+2

3

У человека всегда найдется миллиард и одна причина от чего-то отказаться, миллиард и одна причина сказать себе нет, отречься, запретить себе мечтать, и положить на алтарь воображаемой победы то, что, может, этой победы и не стоило, но у Элизабет не было особого выбора - ей уже слишком долго приходилось справляться в одиночку. Это, знаете ли довольно быстро выбивает из наивных барышень все сентиментальные замашки и заставляет заниматься вещами куда более приземленными, нежели пустые мечтания. Она шила у распахнутого окна, морща веснушчатый нос из-за ярких бликов с улицы. То и дело мокрая мостовая отражала лучи неверного солнца, время от времени стыдливо прятавшегося за облаками, словно то сомневалось даже в своем праве заглядывать в окна этого побитого скорбью города. Чего уж греха таить - город практически вымер, выжили только везунчики и те, у которых хватало денег на то, чтобы купить себе эликсиру. В основном, то была знать, не знавшая забот ни тогда ни сейчас и предпочитавшая томную праздность. Нет, у них были тоже проблемы, но почему в глазах девушки они казались какими-то смешными. Какая разница чье платье дороже? Главное, чтобы было что одеть и чем заплатить за еду - а вот с этим у аристократов проблем точно не было.
Иголка в привычных к работе пальцах уверено ныряла в гладь синего сукна и мелкими идеально ровными стежками шустро продвигалась вперед вдоль шва и девушка очень надеялась, что закончит засветло этот сюртук и таким образом выкроить себе завтра пару часов свободы, если, конечно, за сегодняшний день у нее не появится новый заказ, в чем, если честно Элизабет крупно сомневалась, продолжая практически вслепую обметывать шов, к котором вскорости придется пришивать подкладку, которая лежала рядом на раскройном столе, служившем и обеденным хозяйке. Звуки старой печенки, больше похожие на пение мартовской кошки, упившейся валерьянки и следом свалившимся то ли с крыши то ли в дымоход, сначала напоминали отголоски, разбуженные воспоминания, но с каждой секундой усиливались, в итоге превратившись в Джо собственной персоной. Джо, который несмотря на свой достаточно солидный возраст совершенно не понимал как этот мир устроен и что исполнение песенок под аккомпанемент любого музыкального инструмента никогда не решит проблем.
И как уж повелось - если этот сапожник появлялся на их улице - то шел он несомненно к ней. Ей удалось едва перебороть позорное желание захлопнуть ставни и сделать вид, что ее нет дома, но это было бы в корне не правильно - те были слишком тяжелыми и скрипучими, да ей бы пришлось высунуться практически полностью, чтобы дотянуться до края и потянуть его на себя. Джо, конечно, не просто так носил такое обидное прозвище, но его житейского ума вполне бы хватило, чтобы проверить окно второго этажа и обнаружить ее бегающей, как портовая крыса от кошки. Просто из уважения к их старой дружбе, которая так часто бывает между соседскими детьми она не могла сказать, что совершенно точно не собирается тратить время на такие глупости. По крайней мере пока ее клиентами не станут как минимум придворные дамы, а лучше даже сама императрица, а для этого придется не раз переколоть руки булавками и сжечь не одну лучину в полумраке жилища высматривая как та или иная ткань выглядит в вечернем свете и не бликует ли оная желтым от того, что кто-то схитрил и добавил слишком мало красителя. Она поставила себе очень высокую планку и судя по тому, что в ее руках сейчас был сюртук одного из членов придворного караула Элизабет подбиралась к своей цели, медленно, но подбиралась.
Громкий, звонкий голос пронесся по улице, явно имея цель привлечь не только ее внимание, но и всей ближайшей округи. Пришлось отложить свою работу и привычным жестом заколоть иголку в горловину собственной блузы. Не хватало только потерять рабочий инструмент, запасные иголки запасными, но с той, с которой работать приходилось изо дня в день, будто срастаешься, та даже деформируется под форму пальцев, загибаясь неровным полукругом.
По подкопченной лестнице Лиззи спускалась вниз медленно, на ощупь, держась левой рукой за стену, глаза ни в какую не хотели привыкать к мраку после яркого солнечного света.
- Во имя всего святого, что ты творишь? - она правда не хотела, чтобы это прозвучало так по змеиному, злобно и практически оскорбленно, но голос ее подвел, заставляя теперь нервно теребить посеченные кончики тусклых, но в то же время густых и темных волос. О, сколько было у нее битв с этой копной неприятностей, однако правила предписывали носить женщине длинные волосы, иначе бы она давно взяла портновские ножницы и обрезала все под корень, оставляя лишь самую малость, отделявшую дам от господинов.- Неужели у тебя нет другого занятия...кроме как доставать меня. Найди себе другой объект воздыхания. Девушка тяжело вздохнула и после долгих колебаний, которые наверняка отразились у нее на лице приняла букет. Цветы практически не пахли. Точно так же как и искусственные розы, что она недавно пришивала на лиф одной щепетильной барышне.
- Ни за что не поверю, что кому-то не нужна пара новых туфель.
[AVA]http://funkyimg.com/i/2k1se.jpg[/AVA][NIC]Lizzy[/NIC]

+2

4

Элизабет встретила своего старого приятеля не очень-то дружелюбно, но Джо это ничуть не смутило. Его добродушная улыбка лишь стала шире.
- Да ладно тебе! Работа - не волк, не убежит, - он неловко махнул рукой, отмахиваясь от этой самой пары туфель, которой ему как сапожнику следовало бы сейчас заниматься. Ещё успеется! А вот полюбоваться на Лиззи, недовольную и хмурую, но неизменно прекрасную, дорогого стоит.
- Давай прогуляемся сегодня вечером вдоль реки? - предложил Джо и, увидев, как Элизабет приоткрыла было рот, наверняка готовая возразить назойливому парню, решительно добавил: - Нет-нет, никаких возражений, Лиззи! 
В этот раз Джо был намерен провести с девушкой вечер во что бы то ни стало. Его не волновал объём работы, ни его, ни её, как не волновало и справедливое возмущение, с большой вероятностью закипавшее сейчас в душе подруги. И на то у Джо-дурачка был целый ряд причин.
- Во-первых, - он невозмутимо облокотился о стену дома и принялся за перечисление, - у меня тут кое-какая монетка завалялась... Угощу тебя чем-нибудь, - Джо был невероятно рад и горд, что хоть раз сможет порадовать возлюбленную чем-то посерьёзнее полевых цветов и простецкой домашней еды, которая у всех жителей местного квартала и впрямь была простецкая. Пару дней назад сапожник получил плату за выгодный заказ, над которым честно потрудился как следует, почуяв звон золотых монет. Распоряжаться деньгами Джо-дурачок не умел совершенно, поэтому часто тратил всю полученную сумму в первый же день и никогда не жалел об этом, а уж потратить выручку на то, чтобы побаловать Лиззи, доставило бы ему столько счастья, сколько никогда не доставит возможность баловать самого себя.
- Во-вторых, - торжественно объявил парень, пошевелив в воздухе пальцами, пародируя игру на струнах, - я сочинил новую песню! Я хочу, чтобы ты была первой, кто её услышит!
Как для всех творческих людей, для Джо была важна оценка его творческих усилий, а мнением Элизабет он дорожил выше всех прочих - чего уж там, приятелям из паба любая музыка сгодится, лишь бы звучала, а вот угодить Лиззи будет непросто - пусть она и выступала главной музой и мотивацией для большинства идей.
- Наконец, в-третьих, - тут он отлип от стены, подошёл к девушке вплотную и проговорил, лукаво улыбаясь и заговорщицки понизив голос, - я кое-что придумал! Я знаю, чем я займусь и откуда заработаю много денег! Я точно буду богат. В этот раз у меня всё получится, я уверен!
Джо всегда был уверен, что у него обязательно всё получится и непременно в этот раз. В отличие от скептически настроенных товарищей, он искренне верил в успех каждого своего предприятия. Во всём Дануолле уже не осталось никого, кто разделял бы его веру, поэтому Джо-дурачку приходилось отчаянно верить в самого себя - а как же иначе?
- Серьёзно, в этот раз всё получится, - он ещё раз заверил Элизабет, подмигнув, - но подробности я расскажу тебе вечером, а не сейчас! А то вдруг работа и правда в лес убежит, - сапожник вдруг лихо засобирался к себе, расплываясь в довольной улыбке от уха до уха, - так что не опаздывай! Я буду ждать тебя здесь как раз после захода солнца!
[NIC]Joe-the-fool[/NIC] [AVA]http://s3.uploads.ru/t/yRlBD.jpg[/AVA] [LZ1]ДЖО, 21y.o.
profession: сапожник; весельчак и просто душа компании
love of my life: Лиззи
[/LZ1]

+1

5

Нет, ну за что ей было это наказание? Мало ей было бед, нагнавших ее семейство во время чумы, нет, теперь за ней по пятам следовало это ходячее недоразумение, светившееся как начищенный медный таз по любому поводу, да и без повода. Неужели Джо просто не мог понять одну единственную вещь - им не по пути, особенно если он собирается продолжить в том же духе и игнорировать свои прямые обязанности, спуская последние деньги. Лиззи не была скрягой, но ей слишком хорошо было понятно, что бывают хорошие дни, когда монет становится чуточку больше, чем требуется на поддержание жизни, дни, когда кажется, что жизнь будет только лучше и лучше, и что бывают и плохие дни, когда тот бездумно потраченные излишние деньги пригодились бы, чтобы залатать образовавшиеся дыры. Посему то, как Джо совершенно бездумно делал то, что делал наводило на нее суеверный ужас.
Она сдержанно кивнула - спорить, согласно печальному опыту со старым другом было бесполезно. Если не делать так, как он хочет - тот безумно обижается и начинает вести себя как малый ребенок, которому строгая мама не купила конфету. Только, к счастью, не падает в лужу и не начинает истошно кричать и бить ногами, а вот в остальном, практическти один в один. Нужно было до второго пришествия Джо закончить с работой и смыться из дома до заката, да к той же Жизель, местной торговке зеленью, та уж точно прикроет, если сапожник отправится ее искать по окрестностям, так и не поняв прозрачного намека, что если ее нет дома, то у нее есть дела куда важнее.
На душе скребли особо злобные кошки - у нее все так же не хватало раз за разом духу, чтобы расставить все точки над "i", и объяснить свое стойкое нежелание тратить время на эти наивные донельзя идеи. Ближе к земле, ближе, идеалисты и мечтатели заканчивают или в тюрьме за подстрекательство к бунту или в сточной канаве, попав под колеса, потому что смотрели на блеклые подкопченные звезды сквозь дымку вечернего тумана вместо того, чтобы смотреть по сторонам.
- Почтена оказанной честью, - с долей ехидства процедила она через щель между передними зубами, в тайне надеясь что ее шпильку почувствуют, но от сапожника все отлетало как сухой горох от стенки. Если он не понимал даже то, что подходить так близко не стоит, вынуждая тем самым ее мелкими шажками отступать вглубь почти необжитого дома, - Но у меня много работы, действительно много. И я не хочу ломать глаза, работая по ночам,
На ее счастье, кажется, Джо почувствовал, что видеть его не особо рады и засобирался к себе. Наконец-то. Стоило юноше распрощаться Лиззи захлопнула дверь, едва борясь с желанием сползти спиной вдоль обшарпанной стены, но она взрослая и вполне самостоятельная, чтобы вести себя как кисейная барышня. Голову выше. Если она хочет успеть спрятаться от Джо - ей действительно стоит побыстрее закончить с начатой работой.
Но, как и следовало ожидать засветло она не успела. Время будто специально ускорилось, а солнце скатилось за горизонт слишком быстро. У нее еще есть время, есть... Мерцающий оранжевый диск еще высоко. Дьявол. Лиззи спохватилась, что ее время вышло, только услышав как кто-то настойчиво бьет кулаком в дверь.
[AVA]http://funkyimg.com/i/2k1se.jpg[/AVA][NIC]Lizzy[/NIC]

Отредактировано Romana Wilson (2016-11-30 18:32:30)

+1

6

- Лиззи! Я знаю, что ты здесь! Открывай! - весело прокричал с улицы Джо, радостно и требовательно стуча костяшками огрубевших пальцев по двери, неприветливо закрытой, как её хозяйка.
Всем приятелям Джо было очевидно, что самоуверенная девица, которая только и умела, что презрительно фыркать вслед своему неудачливому ухажёру, никогда не снизойдёт до простого честного трудяги, будь он хоть сто раз влюблён по самую маковку. Элизабет явно была не из тех, кто ценит искренние чувства просто за то, что они есть. Многие парни по-дружески сочувствовали Джо и отчаянно надеялись, что однажды несчастный юноша перенаправит своё внимание с гордой и непокорной дамочки на какую-нибудь добрую и отзывчивую девчонку. Но куда там!.. Казалось, жизнерадостному чудаку нравилось наступать на одни и те же грабли, пока те совсем не расшибут ему лоб.
Предвкушая вечернюю прогулку, Джо постарался привести в порядок свой обычно неряшливый вид: его растрёпанные золотистые волосы были прилежно причёсаны, одежда - тщательно выстирана и выглажена, никаких пятен от обувного средства на рукавах, никаких досадных дыр на локтях! Интересно, какое платье наденет Лиззи? В какую причёску соберёт свои роскошные кудри?
Когда же девушка открыла дверь, выяснилось, что она вовсе не собиралась как-то особенно себя украшать, но Джо был уверен, что Элизабет выглядела бы прекрасно и в мешке из-под картофеля.
- Успела соскучиться? - он улыбнулся, будто не замечая, что выражение лица возлюбленной говорило о чём угодно, но не о радости от долгожданной встречи. - Нам повезло! Сегодня обещают чудесную погоду!
В самом деле, пусть солнце и воровато скрылось за горизонтом, унося с собой естественный солнечный свет, воздух оставался прогретым, ещё не успел остыть. С моря дул приятный, несильный ветер, а небо радовало безоблачной чистотой; россыпь далёких звёзд, воспользовавшись этим, заступила на свой ночной пост в компании с луной, сменившей солнце. Замечательное время для прогулки, как ни крути - и вскоре парочка друзей детства воспользовалась подаренными природой преимуществами.
Давно минули времена, когда правительство установило комендантский час; сейчас рабочий народ, желающий отдохнуть после тяжёлого дня, свободно шатался по улицам, набивался в бары и пабы, общался, что-то обсуждал, шумел и шикал на особо громких молодцев, хохотал и печалился, склонялся над стаканчиком спиртного и тихонько любовался звёздным небом - словом, Дануолл продолжал жить и после захода солнца.
Джо упорно пытался угостить свою спутницу чем-нибудь съестным:
- Может, по стаканчику за сегодняшний вечер, а, Лиззи? Или хотя бы по крендельку? - одна женщина по имени миссис Кинсли, улыбчивая и румяная, как пирожок, держала известную на всю округу кондитерскую лавку, излюбленное место дануолльских сладкоежек.
За спиной у Джо торчала его верная гитара, на которой он готовился исполнить парочку песен для Лиззи, как только они найдут тихое укромное местечко, чтобы шум ночных улиц не прерывал его представления. А ещё - и этого Элизабет пока не знала - в кармане у него горячо пульсировала одна занятная вещица, загадочная, частично опасная, которую можно показать далеко не каждому, и даже Джо-дурачок это понимал. Но Лиззи, разумеется, пользовалась его безграничным доверием, главное - найти укромное место.
[NIC]Joe-the-fool[/NIC] [AVA]http://s3.uploads.ru/t/yRlBD.jpg[/AVA] [LZ1]ДЖО, 21y.o.
profession: сапожник; весельчак и просто душа компании
love of my life: Лиззи
[/LZ1]

+1

7

Когда-то очень давно, еще маленькой босоногой девочкой Лиззи слышала обрывок чьего-то разговора, который так плотно въелся ей в голову, что вытащить его из архива воспоминаний под грифом "странные, но очень важные вещи" и выкинуть не представлялось никакой малейшей возможности. "Мы всегда делаем только то, что хотим на самом деле," - тогда она только посмеялась над большими и серьезными взрослыми, почему-то уверенными, что ничто в их жизни не делается из страха перед наказанием, государства ли или же, как в ее случае, родительского. Но теперь, кажется, эта фраза раскрывала свой истинный смысл - сколько раз она поднимала глаза за время работы и уверяла себя что у нее еще есть время спрятаться до того как Джо придет за ней. Еще один шов, и еще один, пальцы механически скользили по ткани, нитка тянулась и тянулась, превращая ее саму в какое-то подобие сложного механизма, бездумного и бездушного. Будто она была сама рада тому, что слишком долго засиделась за работой.
Лиззи спускалась по лестнице медленно, нехотя, но она прекрасно понимала, что открутиться от сегодняшней прогулки ей уже не удастся. Но кто мешал ей побыстрее все закончить под каким-либо благовидным предлогом. Не хотелось кормить Джо ложными надеждами. Это словно подливать масла в огонь. Вести себя спокойно, подчеркнуто вежливо и холодно. Быть может, это отрезвит юношу, но как бы не так.  Создавалось впечатление, что его вообще ничто в этом мире не могло вывести из радостного настроения. Да, им было чему радоваться, но жизнь в городе продолжала быть такой, что живым впору было завидовать мертвым, отсюда появлялось бесконечное количество сизоносых и красномордых пьяниц спешивших пропить первую же доставшуюся им нелегким трудом монету в ближайшем же питейном заведении. Не так важно какого качества то пойло, что удается в себя влить, главное что оно есть и что оно безупречно туманит разум.
Лиззи чувствовала себя глупо, и жутко неудобно, с одной стороны ничего такого она не делала, а с другой - само то что она спустилась вниз и все же пересекла порог своего дома, своей воображаемой кельи и вышла в мир пугало. Сегодня она ушла гулять так и не закончив заказ, а завтра вообще будет готовить на орду мелких ртов огромный чугунок пареной репы. Она обхватила себя руками спустившись в мрачную тень отбрасываемую обшарпанными изданиями - все же под раскаленной крышей дома было заметно жарче и, теперь держась на как можно более дальней дистанции от Джо, шла рядом с ним, упрямо глядя на гладкую отполированную сотнями ног булыжную мостовую.
- В этом нет необходимости, особенно в жутком пойле, - пробурчала девушка себе под нос, убирая ладонью выпавшую на лоб прядь, которая так и стремилась отправиться в загадочное приключение вместе с ветром. Словно в подтверждение ее слов из ближайшей кабачной двери вывалился вполне себе уже готовый к превращению в свинью пьяница. Он с громким "Хрюк" растянулся на земле, попытался встать сначала на четвереньки, а потом на ноги, да так и отправился вниз по улице нетвердой походкой, громко и не по нотам напевая "Минни-Попрошайку"
- Вот о чем я и говорю, - она ткнула пальцем в удаляющийся силуэт. - Чем бы мы ни занимались кроме работы, все это заканчивается вот так, или вообще в сточных водах.
[AVA]http://funkyimg.com/i/2k1se.jpg[/AVA][NIC]Lizzy[/NIC]

+1

8

Похоже, бедняжка Лиззи, практически помимо воли попавшая в нежеланную компанию, да ещё в столь позднем часу, не испытывала особенного восторга от прогулки. В отличие от Джо, она почти не улыбалась, недовольно хмурилась и решительно отвергла все попытки спутника великодушно угостить её хоть чем-нибудь - словом, всем своим видом намекала на то, что лучшим подарком для неё сейчас была бы дорога домой. Всё же несчастный Джо-дурачок выбрал себе совсем неподходящий объект воздыхания - к счастью для него, он не замечал и половины издёвок, шпилей и насмешек, на которые Элизабет была горазда, особенно в его сторону. Что ж, раз девушка посчитала, что спиртное их не согреет - пусть будет так, насильно тащить девицу в бар Джо не собирался. Лучше сэкономить деньжат, а потом сделать ей какой-нибудь подарок, который она непременно оценит - допустим, раздобыть красивой ткани и смастерить ей новую пару башмачков.
- Взгляни на небо, -  Джо перевёл тему с бедного пьяницы на куда более приятный взору предмет, - смотри, какая луна яркая сегодня! - как творческому человеку, певцу и музыканту, которым сапожник себя ощущал в глубине души, ему были не чужды естественные красоты природы; он умел любоваться прекрасным - вот и сейчас, подняв к небу веснушчатое лицо, он с восторгом оглядел светящийся круг полной луны, а затем украдкой перевёл взгляд на стоящую рядом Лиззи, которая, по его мнению, была не менее прекрасна, чем все эти небесные светила, даже с хмурым выражением лица и неприветливым тоном голоса.
Однако по ночам, когда солнце стыдливо убегало за горизонт, отказываясь прогревать вверенную ему землю, в Дануолле становилось прохладно. Воздух разряжался, избавляясь от дневной духоты, и становился свежим, приятным для обнажённых участков кожи, легко и непринуждённо морозил их.
- Давай разведём костёр, - предложил Джо, опасаясь заморозить свою зазнобушку продолжительной прогулкой. Он знал укромное место неподалёку, сокрытое от посторонних глаз, и повёл туда Лиззи, по пути собирая хворост.
Вскоре языки невысокого пламени весело плясали на горящих ветках, а парень, вытащив свой верный музыкальный инструмент, ловко перебирал струны. Казалось, огонь тоже слышал эту музыку, колебался, подстраиваясь под ритм мелодии, словно ручная змея под звуки флейты.
Но Элизабет, несмотря на романтичность обстановки, было приручить сложнее, чем огонь.
- Знаешь, Лиззи, - простодушно заметил Джо, прекратив на мгновение играть, - думается, нам стоит чаще видеться. Помнишь, когда-то мы не могли расстаться, чтобы разойтись по домам на обед!
Стайка детишек Дануолла и впрямь в своё время отличалась сплочённостью. Они всегда находили, чем заняться на улице, и совершенно не желали прерывать свои занятия ради какого-то там обеда за семейным столом - ведь куда веселее вынести из дома несколько бутербродов и раздать их товарищам!
- Вот однажды я буду богатым!.. - Джо снова пустился в заветные мечты. - Знаешь, что я придумал?
Он понизил голос, придвинулся к девушке, став вмиг серьёзным.
- Я знаю, где находятся несколько алтарей Чужого. Я попрошу у него помощи! А вдруг он не откажет? Говорят, он непредсказуем - помогает только тому, кому сам хочет. Как ему вздумается. Вдруг мне повезёт? Ты только представь! - глаза парня загорелись азартным блеском. - Вдруг он явится ко мне? И даст мне какие-нибудь суперсилы? Разве ты сама никогда об этом не думала?
[NIC]Joe-the-fool[/NIC] [AVA]http://s3.uploads.ru/t/yRlBD.jpg[/AVA] [LZ1]ДЖО, 21y.o.
profession: сапожник; весельчак и просто душа компании
love of my life: Лиззи
[/LZ1]

+2

9

Элизабет чувствовала себя заложницей обстоятельств, тех самых непреодолимых обстоятельств, которые когда-то заперли город на чумной карантин. Теперь это касалось только ее одной, но в сущности ничто другое не поменялось. Ей следовало оборвать все нити, что опутывали ее, как паутину, собрать свои вещи - не так уж у нее и много этих вещей, нет сначала закончить все заказы, получить за них деньги, что она, как швея, была должна получить помимо предоплаты, продать дом, и перебраться куда-то в другое место, но проблема была в том, что если она хотела быть просто швеей, то ее и ее умения с распростертыми объятьями встретили бы в любом городе, с некоторыми но и нюансами, но если Лиззи хотела действительно сделать то что ей хотелось, то ей придется остаться в Дануолле, в столице и продолжить быть тем, кем она являлась. И все было в ее жизни вполне себе терпимым, если бы Джо не продолжать биться, как рыба об лед, в упор не замечая, что ей по меньшей мере все равно, что он там себе успел навоображать. Она, в отличие от него, твердо стоит на земле, и менять удобную и привычную проторенную тропу до клюквенника на сфагновое болото ради воображаемого и не гарантированного урожая она не собиралась.
Но сама идея чего-то магического все же напоминала тлеющий уголек в печи, присыпанный пеплом, если правильно раздуть - то он сможет дать пламя, а если нет - то безвозвратно потухнет уже через пару часов. И этот самый призрачный сизый язычок пламени не давал ей сразу развернуться на стоптанных каблуках туфель и отправиться домой, пригрозив Джо, что если тот еще раз сунется к ее дому с очередной бредовой идеей или просто так, то она выльет на него кипящий котелок воды или сотворит что-то  еще более мерзкое. Она ведь могла - в угрозе нет ничего личного, это просто защитная реакция на навязчивое внимание. Излишне навязчивое внимание, Лиззи бы сказала.
Но возвращаться домой она не хотела, сложно любить дом, где тебя никто никогда не ждет. Только холодные подкопченные стены с пожелтевшей и облупившейся побелкой - даже не облезшими обоями, страсть к которым захватила средний класс аккурат за пару лет до чумной эпидемии. Ее дом, несмотря на более, чем скромные размеры,  был слишком большим для одного живого существа, и несмотря на все старания хозяйки приходил в упадок. Возможно дела бы пошли чуточку лучше, если бы она сдала бы в наем пару комнат, но это ознаменовало бы ее окончательное решение никогда даже не задумываться о возможности когда-то, пусть и в отдаленном будущем выйти замуж. Это императрица Джессамина, мир ее праху, могла подарить империи наследницу так и не вступив в законный брак и все закрыли глаза на то, что Эмили в сущности бастард. Из двух зол - диктатура аристократов или же внебрачный ребенок на троне как-то народ больше тянуло к монархии. Хотя простых граждан едва ли волновали политические игры верхушки. Главным был хлеб насущный, а чей профиль красуется на чеканной монете - не так уж и важно.
- И это весь твой план, мой дорогой друг? С тем же успехом можно сейчас попытаться пробить лопатой мостовую, сказав, что здесь зарыт клад. - Лиззи совершенно серьезно не могла сдержать смех. Невозможно злиться на человека, который глуп как трехлетний ребенок. Просто не возможно. - И разве ты не знаешь, что обращаться к Чужому - это ересь?
Сама Элизабет не считала себя ни членом культа аббатства, ни считала себя должной приносить жертву Чужому, прося заступничества у кого-то, чье существование не было доказано неверняка, ее куда больше интересовали насущные дела, и что не странно таких людей было куда больше, нежели тех, кого перекашивало в ту или другую религиозную сторону.
- И даже если этот Чужой существует, то ему куда больше будут по душе сильные мира сего, с чего ему помогать сапожнику или швее?Мы даже не пешки в играх. А пыль на пешках.
Она сама не знала откуда брала подобные сравнения. Видимо сказывались разговоры с людьми образованными, которые сыпали литературными образами, как прохудившийся мешок с мукой.
[AVA]http://funkyimg.com/i/2k1se.jpg[/AVA][NIC]Lizzy[/NIC]

+2

10

Лиззи отнеслась к очередной гениальной идее Джо более чем скептично, что было, честно говоря, предсказуемо и ожидаемо. Парень уже привык, что никто не воспринимает всерьёз ни его попытки, ни его усилия, ни, в общем-то, его самого - да его за глаза называют Дурачком, о каком восприятии может идти речь? Удивительно лишь то, с каким упорством он, свято убеждённый в своих способностях, списывал все неудачи на банальную нехватку удачи и продолжал выдумывать новые и новые, бесконечные и с каждым разом более абсурдные способы разжиться деньгами. Пожалуй, именно лихой энтузиазм вкупе с бешеным оптимизмом держали Джо на плаву, ведь любой другой человек на его месте уже давно опустил бы руки, устав спотыкаться об один и тот же камень, смирился с судьбой и превратился в унылого выпивоху, которыми кишат местные бары. Любой другой - а этого златокудрого авантюриста не остановить!
- Ну что ты смеёшься, - он укоризненно посмотрел на девушку, заливающуюся бестактным хохотом, - ты ведь его не знаешь. Все только говорят, что он страшный, жестокий и всё такое - ну и мало ли что говорят, про меня тоже много чего говорят. А вдруг он не такой? Вдруг он захочет помочь?
Разумное замечание Элизабет касаемо ереси также не смутило Джо.
- Ересь или нет, ему всё равно поклоняются! Знаешь, сколько в Дануолле алтарей Чужого? - заговорщицки затараторил парень, понизив голос. - Они повсюду, просто очень хорошо спрятаны! А к кому же ещё, скажи, нам обращаться, пешкам, как ты говоришь? К аббатству? Или новой императрице? Чужой - наш истинный заступник и помощник, неужели ты не видишь!
Ох, хорошо, что они устроились побеседовать в укромном и безлюдном месте. Подобные мировоззрения явно не понравились бы страже, да вообще ни одному адекватному жителю Дануолла. И откуда только Джо понабрался этой дури?..
- Смотри, Лиззи, - он придвинулся к девушке вплотную, - я тут на днях был у Старой Ветоши... ну там, помог ей немножко - ей вроде какие-то бочки надо было в дом перенести, ну я и вызвался помочь бабуле...
Только Джо-дурачок мог из чистого сердца и любви ко всему роду человеческому добровольно помочь "бабуле". Старая Ветошь пользовалась дурной репутацией, и надо сказать, вполне заслуженно - чудная, откровенно безумная и не слишком дружелюбная бабка внушала ужас каждому, кто хоть раз её видел. Никто точно не знал, чем она занималась у себя дома, лишь ходили слухи, что она - опытная старая ведьма и колдует, как ей вздумается. В правдивости этих слухов мало кто сомневался: Старая Ветошь в своём внешнем облике тянула лет на двести и, судя по прыти, проживёт ещё столько же; казалось, она способна пережить всех соседей на той улице, да что там, сама Империя падёт, а сумасшедшая колдунья будет мирно беседовать со своими птичками, не боясь ни чумы, ни голода, ни властей.
- Она всё хотела меня отблагодарить, а я упирался - ну, я же не ради денег ей помог... - Джо пожал плечами и почесал в золотистом затылке, - в общем, смотри, что она мне дала...
Бегло оглядевшись, парень ловко вынул из-за пазухи странный кругляшок, вырезанный из кости - не то слоновьей, не то человеческой - кто знает эту Ветошь...
- Сказала, это "подарочек". Я уверен, это связано с магией! Это наверняка какой-нибудь артефакт, амулет или вроде того... может, я смогу вызвать Чужого с помощью него!
Или угодить за решётку, если "подарочек" обнаружит кто-то посторонний. Даже Джо, пусть и не понимал, что держит в руках самую настоящую магическую руну, должен был осознавать последствия. Теперь в круг посвящённых входила и Лиззи, которой влюблённый юноша безоговорочно доверял, как самому себе.
- Хочешь... попробуем вместе? - новоиспечённый еретик улыбнулся Элизабет, подмигнув. - Может, он и тебе какую-нибудь силу даст! Ты только представь, мы с тобой будем обладать такими способностями, о которых можно только мечтать! Мы сможем... ну не знаю... перемещаться во времени или становиться невидимками, ты только представь, как это здорово!
Джо трепетал от одной лишь возможности получить волшебную силу, не представляя толком, как она работает и что с ней, собственно говоря, делать. Как невидимость поможет ему с деньгами? Наверное, кто-нибудь другой рискнул бы стать первоклассным вором и грабителем, проникать в чужие квартиры и уносить с собой ценное добро, не боясь быть пойманным. Опять же, кто-то другой, но не Джо - тот был слишком честным парнем, чтобы обманывать людей ради собственного благополучия. Ему не хватало истинной алчности и меркантильности, обязательной для настоящих богачей, которые не остановятся ни перед чем, чтобы улучшить своё положение. Сложно жить в современном мире... Нельзя играть сразу несколько ролей. Ты либо хороший малый, открытый и отзывчивый альтруист, либо коварный эгоист, готовый во всём искать наживу и личную выгоду. Может, поэтому у Джо никогда ничего не получалось?
Зато бесстрашия ему не занимать; ни ересь, ни противозаконность в целом не пугали его, одержимого мечтой в один прекрасный день всё-таки жениться на любимой девушке - девушке, которая пока что лишь смеялась над ним.
[NIC]Joe-the-fool[/NIC] [AVA]http://s3.uploads.ru/t/yRlBD.jpg[/AVA] [LZ1]ДЖО, 21y.o.
profession: сапожник; весельчак и просто душа компании
love of my life: Лиззи
[/LZ1]

+1

11

Лиззи пусть и была особой юной даже по меркам места, где редкие шестидесятилетние люди считались за почтенных старцев, в свое время успела повидать многое, так что на манер девушек высшего сословия, закрывающих рот ладонью и падающих в притворные обмороки, от революционных идей она не истерила и не принималась заламывать себе руки. Нет, Элизабет (отрыли же ее родители где-то такое аристократическое имя ей на голову) прекрасно понимала, что еще ничего, НИ-ЧЕ-ГО Старая Ветошь - эта старая перечница с впалыми белыми катарактными глазами, которыми кажется, эта ведьма все же видела куда больше, нежели показывала, не делала просто так.  И по мнению швеи лучше бы эта женщина дала Джо парочку монет за его бескорыстную помощь, если уж хотела отблагодарить его за глупость и отсутствие инстинкта самосохранения, нежели отделывалась крайне подозрительного вида костяным медальоном.
Про Старую Ветошь, никто уже, казалось, уже и не мог припомнить истинного имени этой старухи, ровно и времен, когда она была молодой; ходили разные истории, начиная от того, что она варит у себя на кухне разные запрещенные эликсиры и заканчивая тем, что чума, когда-то поразившая город и практически истребившая его под корень, была накликана  на город ее колдовской практикой. Но жители города были слишком суеверны, чтобы устроить самомосуд или просто что-либо предъявить женщине. в качестве обвинения в лицо. Люди боялись того, что не понимали.  Поэтому и от дома и от сгорбленной фигуры вроде как ведьмы время от времени все же покидавшей жилище обыватели старались держаться подальше. Лиззи, как ни прискорбно,  тоже следовала за этими привычками общества, стараясь не задумываться об истинных причинах такого поведения.
В магию девушка не верила - как и не верила ни во что, что не могла увидеть или чему не было надежных свидетелей. Но что-то в этом кривом, грубо обработанном обрезке китовой кости было непривычным. Рациональная часть ее трубила, что это все самовнушение. Старуха варит запрещенные и посему нелегальные курительные смеси на основе опиума или чего-то пострашнее, различные яды и наркотические лекарства достать которые не всегда можно и, как ходили слухи, она даже помогала согрешившим женщинам избавляться от плодов их ошибок за соизмеримую плату. Но с другой стороны ее земная практика вовсе не исключала тот факт, что Ветошь помимо этого могла общаться и с потусторонним миром.
Лиззи решительно отмела эту идею, звонко хлопнув себя по коленям и решительно, даже слишком решительно, поднимаясь на ноги. Это, должно быть, выглядело как поспешное бегство от сомнений. Но она поймала себя на середине движения, и развернулась лицом к все еще сидевшему Джо, который даже не пытался удержать ее подле себя. Он не хватал ее за руку, не заставлял ее оставаться, если она сама не хотела этого. Не пытался заставить ее думать, как думал он. Он просто делился с ней своими соображениями, искал совета и товарища. И не находил. Он никогда не находил хотя бы одно существо, что верило в него просто потому что это был Джо. Джо-Дурачок, чьи идеи всегда были слишком высокими для всех.... и для нее тоже. К сожалению, мечтатели вроде него никогда ни к чему не приходят. Они умирают молодыми, как когда-то погиб в прыжке какой-то такого же возраста, что и они горе-изобретатель, сиганувший с треугольной конструкцией с главного городского моста. Земля притянула того, что посягнул на удел птиц- летать. Тело в реке так и не нашли.
- А если эта штука развернет врата преисподней, а старой карге это и надо? Ты об этом подумал? - Лиззи со злобой ткнула парня мозолистым пальцем в лоб своего собеседника, будто этим жестом могла заставить его думать, как положено. - Если она решила воспользоваться тобой как орудием своего плана?
Лиззи душил приступ бессилия. Неужели было так сложно быть чуточку менее наивным, понимать, что мир полон шипов. Что еще ни одна даже самая паршивая роза не выросла на кусте без шипов, что терновник и ежевику и для того сажают вдоль стен усадьб, чтобы посторонние к ним не подходили.  Она закашлялась, силясь перебороть липкий комок в горле, мешавший ей говорить гневным шепотом. Повышать голос ей не давали не только приличия, но и разумная осторожность. Мало ли кто мог услышать их разговор - это явно было не то, что следовало обсуждать при всполохах костра. В голове всплыла безумная мысль: схватить этот амулет или чем  являлась эта штука и не раздумывая бросить его в костер. Подальше от искушения, подальше от всего, что было не понятно. Есть нормальный мир. Вот в нем нужно и существовать. Мир, который можно пощупать пальцами и вдохнуть если не полной грудью, то хотя бы просто вдохнуть, пока он снова не сжался тисками очередной катастрофы, которая могла начаться уже завтра. Призрак чумы еще летал над империей. Воспоминания о ней были еще свежи.
Она видела на развалах дешевые подделки под чьи-то личные дневники, их продавали по бросовой цене выдавая за подлинные вещи.  И кто-то, из тех у кого водились лишние деньги покупали, находя какое-то мазохистское наслаждение в том, чтобы снова и снова проживать ужасы тех дней, посмотреть на них другими глазами. А ей было бы лучше вообще не вспоминать об эпидемии, стереть ее из жизни.
[AVA]http://funkyimg.com/i/2k1se.jpg[/AVA][NIC]Lizzy[/NIC]

+1

12

Как ни старался Джо заразить Лиззи своим энтузиазмом, у него, похоже, ничего не вышло. Более благоразумная девушка принялась озвучивать теории, которые самостоятельно никогда не пришли бы в голову наивному Дурачку. Большинство жителей Дануолла безоговорочно согласились бы с её позицией - слишком много тьмы и зла пришлось пережить империи за последние годы; убийство императрицы, чехарда с переворотами у трона, чума, сгубившая треть населения, и последствия, которые только-только приходилось разгребать. Побитые жизнью люди боязливо поднимали головы из пепла, опасаясь новых ударов. Что уж говорить, привыкшие рассчитывать исключительно на себя, дануолльцы стали недоверчивыми, будто всё время ждали начала новой волны бед и несчастий. Неудивительно, что подозрительный подарок Старой Ветоши, полоумной колдуньи, не вызвал у Элизабет позитивных эмоций и радужных надежд.
- Да брось! Какие такие врата? - рассмеялся Джо. - Ты к ней несправедлива. Пусть она жутковато выглядит - что с того? Эта старушка никому не сделала ничего плохого.
Парень опустил глаза на загадочный предмет, вращая его в руках.
- Интересно, что с этим делать?.. Я знаю, где находятся кое-какие алтари Чужого. Я их видел! Раз люди поклоняются ему, значит, он существует - и он помогает!
Джо замолчал, мысленно что-то прикидывая. Ему не удалось обрести в Лиззи сообщницу - пока что не удалось. Значит, придётся действовать в одиночку... Может, для девушки это и к лучшему - её не объявят еретичкой, если что-то пойдёт не так. Да, безопасность Лиззи должна быть превыше всего! А он и один справится, он, Джо-Дурачок, привык бороться без сторонней поддержки.
Тучи на небе сгустились, пряча Луну; стало совсем темно.
- Холодает, - заметил Джо, поднимаясь на ноги, - надо двигаться, а то замёрзнешь. Пойдём, провожу тебя до дома.
Он улыбнулся и спрятал подарок Ветоши в карман.
***
- Лиззи! Лиззи, проснись! - отчаянный шёпот раздался в тишине крохотного жилища девушки. Пожалуй, он перешёл бы в крик, если бы парень не боялся наделать шума. - Давай же, вставай! Нам нужно идти!
Взлохмаченный, наспех одетый - рубаха на нём была наизнанку, с огромными круглыми глазами Джо-Дурачок склонился над сонной девицей, нежно, но настойчиво дёргая её за плечо. Неизвестно, как ему удалось проникнуть в дом, да ещё так бесшумно.
- Нам нужно идти, - повторил ночной гость, изо всех сил надеясь, что упрямая подруга не будет требовать объяснений, а просто послушается совета. Глупо, впрочем, было на это рассчитывать - Элизабет не принадлежала к числу истеричных паникёрш и скорее вытолкала бы наглеца взашей, чем отправилась посреди ночи невесть куда в одной ночной рубашке. Испугавшись, что именно это сейчас и произойдёт, сапожник затараторил, схватив девушку за руки:
- Послушай, это не шутки! Ты в опасности! Очень большой! У нас мало времени, я тебе всё объясню, но послушай меня сейчас, пожалуйста! - он умоляющим взглядом заглянул в глаза Лиззи. - Ты же знаешь, что я хочу тебе только добра. Доверься мне. Нам нужно бежать. У меня всё готово, я нашёл лодку. Скорее же! И тише, я умоляю тебя, тише!
Джо потянул возлюбленную за собой к выходу, но тут - по закону подлости, не иначе - с улицы донёсся звук тяжёлых шагов и невнятное ворчание стражи.
Опоздали!
Что ж, зато теперь швея должна поверить, что опасность существует реально, а не в воображении её приятеля.
- Отойди подальше, прячься! - парень замахал на неё руками, а сам отважно шагнул к двери. Стражник не успел толком постучать, как дверь распахнулась, но не во внутрь, а наружу, ударив впереди стоящего стражника прямо в лоб и сбив с ног второго.
Силушка у Джо была богатырская, хоть он и никогда не применял её в подобных целях. Пользуясь секундным замешательством стражи, парень изо всех сил засветил одному мужику кулаком по затылку, сбивая на землю железный шлем, и храбро кинулся на второго. Повезло, что те пришли практически без оружия - они рассчитывали застать жертву в одиночестве и явно не предполагали, что юная девчонка окажет стоическое сопротивление. В свете вновь показавшейся на небе Луны сверкнул клинок, но слишком поздно - один вояка уже распростёрся без сознания, а вскоре, слабо охнув, по соседству рухнул и второй. Лезвие звякнуло рядом, обагренное капелькой крови - чиркнуло по руке Джо, порвав рукав рубахи, и только.
Судя по ошалелому взгляду парня, он сам едва верил своим глазам. Добродушный Джо-дурачок, в жизни не обидевший и назойливой мухи, только что лихо разобрался с дануолльской стражей. Ну, на что только не способно любящее сердце!
- Лиззи, скорее, - позвал он девушку в темноту жилища, с жалостью глядя на бессознательные тела, будто извинялся за учиненный погром, - мы должны уплыть прежде, чем они очнуться!
К счастью, Элизабет окончательно проснулась от такого зрелища. Парочка друзей детства шустро прокралась к берегу; Джо освещал путь тусклой лампой и вёл спасённую жертву за собой, поддерживая, чтобы та не оступилась. Он не обманул: деревянная лодка, вполне вместительная для двоих, уже ждала беглецов у берега.
Сапожник помог Лиззи перебраться в лодку и запрыгнул в неё сам. Старые вёсла тихо зашлёпали по воде. Джо так сосредоточился на том, чтобы оторваться от берега как можно дальше и как можно быстрее, что совсем забыл объяснить, какого ляда происходит. Девушке это наверняка не нравилось, но она была в безопасности - вот что главное.
[NIC]Joe-the-fool[/NIC] [AVA]http://s3.uploads.ru/t/yRlBD.jpg[/AVA] [LZ1]ДЖО, 21y.o.
profession: сапожник; весельчак и просто душа компании
love of my life: Лиззи
[/LZ1]

+1

13

Если она действительно думала, что простой отповедью ей удастся вернуть Джо "на путь истинный", ну или по крайней мере общепринятый, то Лиззи глубоко преглубоко заблуждалась. Но по крайней мере девушке на секунду показалось, что ей удалось заронить зерна сомнения в душу своего товарища по детским играм. На этом она могла смело считать свою миссию выполненной. Но ее беспокоили куда более земные вещи, нежели алтари Чужого и колдовство, к примеру то, что с воды отчетливо потянуло сыростью, а небо постепенно хмурилось. Казалось, погода внезапно вспомнила как именно называется их город и решила вернуть все на круги своя.
Они возвращались обратно тем же путем, что спустились к набережной. Узкие улочки Даунволла оскаливались окнами, наполненными тусклыми огоньками свечей и ламп. Соседство огня и технологий было таким странным. Те кто жили в довольстве - стремились прикоснуться к магии механизмов, а те что едва сводил концы с концами - раз за разом рисковали оставляя на столах коптящие сальные огарки, расплывавшиеся и капавшие на выскобленную деревянную поверхность масляно-жирными пахучими белесыми каплями. Но на улицах света не хватало и только многолетние знания и хождения по одним и тем же камням мостовой спасали их от неуклюжих спотыканий.
Девушка толкнула незапертую - воровать все равно нечего - дверь от себя и обернулась через плечо, едва различая какой-то внезапно помутневший силуэт юноши в темноте
- Пожалуйста, будь осторожен.- о, как бы она действительно хотела, чтобы у Джо была хоть капелька рассудка. Это спасло бы их от большого количества неприятностей, как и прошлых, так и грядущих. Но, как известно, у сапожника оный совершенно не водился. Лиззи не зажигала свет на ощупь поднимаясь по своей сбитой и скрипящей лестнице наверх и просто рухнула на кровать, напрочь забыв про то, что она с утра ничего не ела. Еще одна причина ее костлявости - еда для Лиззи всегда стояла где-то на последних местах по значимости, но убойное здоровье как-то скрадывало все ее промахи и забывчивость, хорошенько помогая экономить на такой совершенно стратегической вещи. Пожалуй, никто не отличавшийся отменным здоровьем не выжил после мора, охватившего город...
Из глубокого сна, наполненного темными и мутными видениями - воспоминаниями о стенающем и бьющемся в судорогах и ознобе городе, сознание выныривало с жуткой неохотой. Глаза долго не могли сфокусироваться ни на чем конкретном, а постоянное долго нахождение в одиночестве давно приучило Лиззи воспринимать все ночные явления как продолжения собственных снов. Если закрыть глаза и перевернуться на другой бок, то можно решить, что Джо ей сейчас привиделся. На самом деле это было жуткой ошибкой - многие слишком многие здесь жили в страхе, прятали оружие, опасаясь ночных гостей и все еще шатающихся в поисках наживы мародеров. А ей всегда казалось, что встретить смерть во сне- лучшее, что может произойти в жизни. Но сейчас ее настойчиво трясли за плечи, заставляя вернуться в мир живых и что-то предпринять.
- Что ты натворил? - пожалуй, это был не тот вопрос, который следовало озвучить первым, но памятуя об их последнем разговоре он был куда более актуален, нежели вопрос "что происходит?". Лиззи сонно принялась растирать сухие глаза, пытаясь прогнать отголоски того, что было практически готово перерасти в очередной ночной кошмар, оставлявший после себя только ощущение разбитости. Однако времени на выслушивания внятного и подробного ответа совершенно не осталось. Она хотела нормальную, спокойную жизнь, а не это...
Все произошло так быстро, что ей даже не удалось понять что происходит. Грохот, лязг, а потом ее потянули за руку, вниз по лестнице. Мимо двух распластавшихся на  деревянном полу стражников. Вооруженных, между прочим. На счастье ей хотя бы не надо было одеваться.... только найти бы в темноте куда-то пропавшие туфли. Но на это не было времени, если дела обстояли так, как ей показалось, что дело уже шло не о босоногой прогулке, а о жизни и повисшей в воздухе крайне большой вероятности смерти.
Пожалуй, она совершила самую большую глупость, зачем-то подняв меч, которым пользоваться никто из них не умел и потащив его за собой, как какую-то реликвию. Они петляли по самым узким и мерзким улочкам, несколько раз прятались от стражи, которая еще на счастье ничего не пронюхала и не знала прежде чем оказаться у самой кромки воды... А потом уже за пределами города.
Лиззи молчала. В голове у нее крутили сотни вопросов и десятки вероятных событий, но все ее предположения неизменно возвращались к одному. Старая Ветошь и ее подарок. Все было хорошо до вчерашнего вечера, а что изменилось? Только одна единственная переменная.
Лодка медленно, слишком медленно как ей казалось, но в то же время верно стекала вниз по реке, а потом оказалась в открытом море прежде чем к ней вернулся дар речи...
- Потуши лампу... -она закашлялась, Потуши лампу - иначе нас заметят. -Лиззи уже было все равно что именно произошло, если за ними пришла стража - дело плохо. А то, что Джо оглушил двоих только подливало масла в огонь. Сопротивление отправлению правосудия и  так далее.
[AVA]http://funkyimg.com/i/2k1se.jpg[/AVA][NIC]Lizzy[/NIC]

+1

14

Джо тяжело дышал, то и дело оглядываясь назад, будто боялся в любой миг обнаружить погоню. Им удивительно повезло - нейтрализованная стража очнулась не раньше, чем лодка отплыла на безопасное расстояние от берега - бедные парни, совестливо подумал Джо, наверняка у них выскочило несколько болючих шишек. Сейчас главное - не выдать своего местоположения и маршрута, затеряться в темноте ночи, бесшумно скользить по водяной зеркальной глади. Пожалуй, совет Лиззи потушить свет был очень кстати, но как же тогда им самим не заблудиться?
- Я ничего не сделал, - тихо проговорил беглец, и его негромкий голос разбил напряжённую тишину, до того момента нарушаемую лишь их неровным нервным дыханием и шлепками вёсел во воде, - клянусь тебе, Лиззи, я ничего не сделал. Да и не за мной они пришли... ты же видела...
О, если бы императорская охрана пришла за самим Джо-дурачком, он бы так не сопротивлялся. Все знали, что глупенький сапожник - честный малый, который никогда никого не обманет, потому что просто не умеет врать. Это его периодически дурили, расплачиваясь фальшивыми монетами или продавая некачественный материал... Нет, если бы Джо действительно что-то натворил, особенно что-то серьёзное и опасное, он бы послушно отдался в руки правосудию. Миссия, которую он сейчас взвалил себе на мощные плечи, была затеяна с единственной целью - спасти Элизабет. Лиззи. Любой ценой. Не обязательно быть благородным джентльменом, чтобы вершить подвиги ради возлюбленной леди; пусть в роли джентльмена выступит сапожник, а в роли леди - швея, сюжет и чувства не изменятся.
- Если бы тебя поймали - казнили бы, не задумываясь, - Джо поёжился, будто она мысль о такой возможности вгоняла его в ужас, - мы отплыли далеко, я всё же зажгу фонарь... я знаю один канал, узкий и вонючий, но он нас скроет... А ты... не пугайся только, Лиззи. Не кричи. Посмотри на свою руку.
Тусклый свет фонаря упал на бледную девичью кожу, почти бесцветную по сравнению с тёмной материей ночи. Сомнений быть не могло - в масляных лучах на ладони девушки красовалась метка Чужого.
Джо казался не менее озадаченным и обеспокоенным. Учитывая их вчерашнюю беседу, у Элизабет были все основания полагать, что отметина - прямая заслуга неугомонного Джо, который вечно влипает в неприятности, да ещё втягивает за собой других. Закон типичного неудачника - он что-то делает, у него ничего не получатся, он пытается это исправить и делает ещё хуже.
- Лиззи, клянусь тебе, я тут ни при чём, - взмолился Джо, в отчаянном жесте кладя ладонь на сердце, чтобы показать глубину своей искренности, - я лишь пришёл к себе домой и спрятал эту руну в мешочек, который запер в одном из ящиков. Потом я решил закончить почти готовый заказ одного господина, но вдруг понял, что мне не хватает серебристой пряжки... я решил не тянуть до утра, тем более Колин, который продаёт мне пряжки, по ночам не спит, а пьёт, я бы его сильно не потревожил... так вот я вышел из дома за пряжкой, а когда вернулся, смотрю - ящик открыт настежь, мешочек исчез! Я удивился, а потом насторожился: ведь кто-то именно в ящик полез, понимаешь? Кто-то знал, где я храню ценные вещи! Но зачем эту понадобилась руна?.. Я подумал, что меня попытался ограбить какой-то неудачный вор, и решил поискать улики! И тут же случайно услышал разговор стражи, которые обсуждали тебя, Лиззи. Говорили, что ты еретичка, что ты давно прислуживаешь Чужому, а у тебя за домом построен алтарь! Тогда я пошёл тихонько за ними... и там и правда был алтарь! Лиззи, у тебя за домом! Они ушли, решив, что немедленно вернуться с приказом на задержание под стражу...
На мгновение парень умолк, будто ему самому требовалось время переварить то, что он сейчас рассказал.
- Откуда взялся этот алтарь? Он ведь не твой, а, Лиззи? Но метка?.. Это же не ты взяла мою руну? - он смотрел на девушку без злобы, не обвиняя её в воровстве, а лишь обеспокоенно интересуясь. - Что же тогда произошло?
Что произошло - очень интересный вопрос, но впереди замаячил не менее насущный: что им делать теперь? Не могут же беглецы болтаться в лодке всю жизнь.
Канал, как и предупреждал Джо, оказался узким, скрытым от посторонних глаз высокими каменными скалами, и отвратительно вонючим из-за кислых водорослей, уныло скользящих по дну их транспортного средства.
- Мы уплывём отсюда на другой остров. Куда угодно, - заявил Джо, повернувшись к Лиззи, ища в ней поддержку своего плана, - ведь вернуться в империю мы не можем. Понимаешь, нас даже слушать никто не станет. Ведь мы... пыль на пешках, - он хорошо запомнил те слова девушки. Они именно что пыль на пешках, и как бы им обоим не хотелось разобраться в произошедшей с ними чертовщине, вряд ли это выйдет. Джо-дурачок верил, что Элизабет невиновна, что её обвинили, подставили - даже несмотря на красноречивую метку на тыльной стороне её ладони. Интересно, что по этому поводу думает сам Чужой?.. Может, он и заварил эту кашу, чтобы немного повеселиться, внести разнообразие в людские жизни? Поговаривают, он так делает иногда, когда самому скучно становится....
[NIC]Joe-the-fool[/NIC] [AVA]http://s3.uploads.ru/t/yRlBD.jpg[/AVA] [LZ1]ДЖО, 21y.o.
profession: сапожник; весельчак и просто душа компании
love of my life: Лиззи
[/LZ1]

+1

15

Лиззи не знала даже как назвать красовавшийся на коже след. В мутном свете фонаря странный черный рисунок на коже казался масляным, наспех нарисованным грубой кистью жидким дегтем или чем-то в этом роде.Это едва ли была какая-то метка. Скорее клеймо, вроде тех, которыми якобы в дальних странах клеймили преступников и продажных девок. Но у тех хотя бы была возможность скрыть эту чертову лилию, выжженную на плече каленым железом, а ее руки всегда на виду. Не надевать же перчатки, в конце концов,- они тоже внимания в такую погоду привлекать будут. Туше. Можно хоть сейчас прыгать в воду и идти ко дну. И, пожалуй, кто-то другой попавший на ее место так бы сейчас и поступил.
Но для смерти всегда найдется время. Все еще пребывая в неверии и поддавшись какому-то сиюминутному порыву, она принялась тереть тыльную сторону ладони, в тайне надеясь, что это чья-та дурная шутка зашедшая слишком далеко, что сейчас, если нажать чуть посильнее, след, это порочное клеймо начнет светлеть, а потом сойдет на нет. Но кожа уже начила краснеть, а чертова метка только, кажется, стала ярче, ехидно поблескивая в мутном свете фонаря. 
- Я бы решила, что меня кто-то пытался подставить, довольно успешно, между прочим, если бы вот ЭТО оттерлось бы от кожи, - озлобленно и обреченно выдохнула она, все еще пытаясь если уже не оттереть, что выцарапать ногтями инородное нечто из себя. От  воды тянуло сыростью, а лодка медленно ползла по тихой глади, едва отражаясь в черной, похожей на нефть воде. Пахло чем-то тухлым, как, впрочем, и в обычные дни вблизи с местных протоков. Лиззи всегда казалось, что если что-то произойдет, то небеса развернуться и с них пойдет огненный дождь, как описывали апокалипсис в книжках. Но ничего не изменилось, не изменилось для всех остальных.
- Черт, вот черт, - девушка обессиленно бросила свое занятие, тогда и только тогда, когда от ее усилий выступили первые капли крови, и закрыла лицо руками. - Ну конечно же я ничего не трогала,  Джо. Зачем мне это нужно было? Ты проводил меня, я рухнула в кровать прямо в одежде и не просыпалась то того, как началась вся эта заварушка. Будто провалилась в черное небытие. Хотя не мудрено - поднялась то я вчера еще задолго до рассвета, глаза вот до сих пор болят от этого шитья. - она зажала переносицу между указательным и большим пальцем, пытаясь перебороть странный песок в глазах - дело обычное после особо кропотливой и мелкой работы. В жизни предыдущей, почувствовав подобные симптомы, она бросала работу с иглой и начинала делать что-то еще, благо дел обычно было много, а полудню это жжение проходило и она снова откусывала нитку от катушки - на зубах от постоянного повторения этого нехитрого действия уже появилась узкая щербинка - и принималась за незаконченный заказ. Но в этот конкретный раз все ощущалось по другому, будто к привычной картине мира что-то дорисовали размашистой малярной кистью: поверх знакомых очертаний домов, лица старого друга, накладывалось еще что-то, что-то что раньше она не видела. И теперь то спустить все на усталость у нее не удастся. Она смотрела на лампу, тускло и подкопчено светившую. Их единственный источник света, потом бросила взгляд на брошенный на дно лодки меч - пустое грузило. Балласт. Она потянулась к нему с твердым решением выбросить за борт.
- Хотела бы я знать очухались ли стражники, которых ты вырубил в дверях? - что-то моргнуло в отражении лампы на лезвии. Будто колыхнулось и тут же, почувствовав ее испуг, вернулось на место. Но было уже поздно, девушка дернулась назад и шаткое плавательное средство опасно накренилось, едва не черпнув мутную застоялую воду канала, куда они обратно, возвращаясь в город, втерлись, теперь поднимаясь вверх по теоретическому течению, но на деле лишь едва следуя за канализационными потоками.
- Ты это видел? Там... там что-то дернулось. В отражении! - Лиззи жалобно подобрала ноги под себя, пытаясь отдышаться, но воздух всяческим методом пытался миновать легкие, грудь будто сдавило тисками паники, а в добавок мир как-то странно продолжал дрожать, будто разрываясь на отдельные ленты черного цвета - хотя казалось бы куда больше черного могло быть в этом мире? А если она больше никогда не увидит мир нормально? Перспектива утонуть в канале по доброй воле казалась уже не такой безумной.
А Джо смотрел на нее не менее испуганно, чем она сама на проклятущий меч вновь рухнувший на дно лодки. Пытаясь понять что именно не так, Элизабет перегнулась через борт. Если у нее когда-то и была серо-голубая радужка - то теперь ее не было. Зрачок расползся до невиданных размеров полностью заполнив собой оба глаза. Чернота. Бездна, как и описывали те, кто пытался дозваться до Чужого, не то чтобы в своей жизни она много слышала, но слухи в Дануолле определенные ходили. В том числе и о Старой Ветоше. А теперь что - получается она была одной из тех, кто всю свою жизнь ищет способ скрыть свой дар пока за ними не явится стража?
Лиззи поспешила вернуть опущенные ладони на место. Не видеть... только бы все это прекратилось. И оно прекратилось. Песок из глаз пропал, сменившись обычной усталостью. Но убирать руки от лица Элизабет не хотела. Не хотелось пугать Джо еще больше, чем она уже сделала, чем сделали это стражники и события сегодняшнего утра  - или правильнее сказать ночи? - и вчерашнего вечера.
- Скажи мне что ты тоже это видел. Я прошу тебя.- пробурчала едва слышно. Приходилось признать тот факт, что просто подозрительной татуировкой дело не обошлось и не могло обойтись, если дело касалось сил потусторонних и магии.
[AVA]http://funkyimg.com/i/2k1se.jpg[/AVA][NIC]Lizzy[/NIC]

+1

16

Лиззи сказала, что не имеет к появившейся на руке отметине никакого отношения - кроме того, что она у неё появилась, и Джо поверил ей. Он поверил бы ей даже если бы та сказала, что планета плоская или солнце на самом деле зелёное. Впрочем, привязанность парня в данном случае оказалась права - бедная девушка, судя по её собственному удивлению и отчаянной попытке избавиться от непривычного узора, говорила правду и обалдела от нового открытия не меньше, чем её друг.
- Я знаю, что ты говоришь правду, Лиззи, - тихо проговорил Джо, глядя в веснушчатое личико, - но этого не знают они. Никто не поверит нам, и в том месте, куда мы направляемся, тоже. Мы ведь даже не можем объяснить, что случилось!
Он говорил "мы", естественно подразумевая, что проблема с меткой стала их общей. Здесь он, пожалуй, был прав - в Дануолле приятелей не ждало ничего хорошего, Элизабет - по понятным причинам, а Джо бы замучили пытками, надеясь выведать какую-нибудь информацию о девчонке. Утром их бумажные портреты с пугающими надписями будут расклеены на всех видных местах - эх, то-то удивятся товарищи! Джо-Дурачок - и подозревается в каком-то серьёзном преступлении? Да никто даже не поверит в это, решат, что сапожника подставили. Слишком сложно было представить, что он действительно способен причинить кому-то вред.
Тем не менее, двое стражников в отключке могли бы с этим поспорить.
- Я бы тоже хотел это знать, - грустно отозвался Джо, ощущая укол совести, - я вроде бы... осторожно, - насколько вообще "осторожно" можно отправить в нокаут сразу двоих взрослых вооружённых мужчин.
Тут Лиззи встревожилась не на шутку, засуетилась, заметалась по лодке, встревожив и гребца.
- Лиззи? Что случилось?! - он бросил вёсла и подался вперёд, собираясь успокоить девушку неловким объятием, но замер на полпути. Что-то странное творилось с её глазами. Очень... странное. Настолько, что Джо пошатнулся и сам чуть не вывалился за борт.
В панике девица заслонилась руками, и парень мигом поборол свои эмоции. Да пусть у неё хоть вторая голова бы выросла, это всё ещё была Лиззи - его Лиззи! Элизабет, которая попала в беду и которой требовалась помощь! И которой он, к слову, собирался помочь!
- Всё... хорошо, - Джо выдохнул, стыдливо чувствуя, что его голос показался неуверенным даже ему самому, - да, я видел.
Девушка пришла в себя, вместе с ней успокоился и Джо. Он снова занял привычное место у вёсел, поёрзал немного на неудобной деревянной дощечке и принялся грести.
- Нам нужно затеряться в толпе. Где-нибудь, где нас не знают, - выдал свой план беглец, - мы можем спрятаться на юге. В Карнаке. Там много людей, оживлённая торговля, туда постоянно кто-то приплывает и уплывает. Мы не вызовем больших подозрений... ну, кроме твоей... метки.
Посмотрев на руку Лиззи, Джо подумал несколько секунд и что-то сообразил.
- Мы можем просто скрыть её. Забинтовать тебе руку, сказать, что ты поранилась. Никто не удивится.
Оказывается, в минуту опасности даже Джо-Дурачок способен придумать нечто дельное.
- Лиззи, ложись спать, - он кивнул на лодку, достаточно просторную для них двоих, а уж тем более для худенькой хрупкой девицы, - нам ещё предстоит неблизкий путь. Тебе стоит отдохнуть.
После потрясений, пережитых ими в последние часы, отдых бы и правда не помешал. Парень, однако, не мог его себе позволить, но Элизабет незачем морить себя усталостью.
Что они будут делать в Карнаке? Как выяснить, что произошло? Что их ждёт? Будущее никогда не было таким неопределённым. Но по крайней мере они вместе.
Рассвет ознаменовал начало нового дня. Раннее утро - обычно работяги в это время уже бодрствовали, хлопотали по хозяйству, принимались за работу и прочие дела. Сейчас же спешить было некуда - у них не было с собой ни ботинок, немедленно требующих починки, ни платья, требующего заплатки на подоле.
- Мы почти приплыли, - улыбнулся Джо, подставляя лохматую золотистую голову солнечным лучам. Путь оказался в разы короче, чем он предполагал. Издали уже доносились оживлённые голоса людей - жизнь в торговом порту кипела с самого утра. Тёплый южный ветер перебирал волосы путников. Солнце свысока сияло ярко, словно приветливая улыбка незнакомца, радушно привечающего гостей, прибывших издалека. Джо никогда прежде не бывал на юге, и его сердце замирало от предвкушения чего-то неизведанного. Другая обстановка, другая атмосфера, совершенно не похожая на то, что творится в Дануолле - сумеют ли они к ней приспособиться? Должны суметь, ведь другого выхода нет.
Что это - новое начало? Или бесполезная попытка убежать от прошлого? Станет ли Карнака временным убежищем, или они на всю жизнь останутся  в южном городе, спасаясь от мрачного дануолльского правосудия? А если стража доберётся сюда? Столько вопросов... нужно придумать новый план, придумать, что делать дальше. И самое главное - как разобраться с чёрным узором, невесть откуда появившимся на руке ни в чём не повинной девушки, в данный момент хитроумно скрытым повязкой.
[NIC]Joe-the-fool[/NIC] [AVA]http://s3.uploads.ru/t/yRlBD.jpg[/AVA] [LZ1]ДЖО, 21y.o.
profession: сапожник; весельчак и просто душа компании
love of my life: Лиззи
[/LZ1]

+1

17

Она не имела ни малейшего понятия, что бы ей пришлось предпринять, если бы Джо сказал, что он не видел то, что видела она. И стоило ли в таком случае считать себя сумасшедшей? Это было бы логичным оправданием всему, что происходило, но было ли этой правдой? В любом случае, с тем, что уже произошло придется жить. Возможно, скрываться, как диким портовым крысам в тайне надеясь, что никто никогда ничего не заметит. Люди часто не замечали очевидных вещей - так почему бы им не забыть бы и про ее существование? Обидным было то, что все те неприятности, которые приносил с собой ее друг детства и рядом не стояли с тем, во что она их теперь втянула. Сейчас на одной чаше весов лежали их жизни, а на другой - теоретическая возможность спастись в Карнаке.
Конечно, она не хотела, чтоб ее проблемы касались кого-то еще. Лиззи не любила быть должной кому-либо, ей казалось, что прося у кого-то помощи, она автоматически становится должной и если ее что-то попросят потом, то ей придется это выполнять, даже если это будет не в ее интересах. Поэтому она стоила высокие стены между собою и остальным миром и прекрасно чувствовала себя в этой импровизированной тюрьме. Ее не пугало одиночество, оно после чумы стало ее постоянным компаньоном, неусыпным стражником, что берег ее от многих невзгод. Но от этой черной метки ее воображаемый телохранитель не уберег.
Джо, как истинный джентльмен (не то чтобы она имела много знакомств с аристократами, но кое-какое представление об их жизни все же Элизабет имела) предложил ей попытаться заснуть, но Морфей не спешил забирать ее в свои объятия, напротив, видимо почувствовав прикосновение своего коллеги к ней, властитель снов решил обойти ее стороной, поэтому прикрыв лицо частично волосами, частично - рукой, она смотрела и наблюдала, за одно пытаясь понять как именно черный рисунок накладывается на пустнынный морской пейзаж, но пока разобраться не получалось. Но, по крайней мере, в ее деле были подвижки. Во-первых, резь в глазах, тот самый непривычный песок, так похожий на усталость был напрямую связан с новыми дополнениями к реальности. Когда он появлялся, то появлялись и те странные черные полосы, назначение которых, если оно вообще было, Лиззи пока не смогла выяснить. Однако удерживать это второе зрение долго не получалось, проходило с минуту или две и оно исчезало, сменяясь состоянием измотанности.
Во-вторых, она точно смогла понять как контролировать появление этой гадости - и по ее мнению это было большое достижение. Если это можно было контролировать, то можно было и спрятать, а умение прятаться сейчас было жизненно необходимым навыком. Нельзя было концентрироваться на предметах и нельзя было думать о том, что и кто думает. Это наводило на мысли, что ее зрение было как-то связанно со зрением других людей. Возможно позднее, при определенной тренировке ей удастся видеть мир буквально чужими глазами, но пока ее задачей было научиться прятать зрение, а не пользоваться ей. Лиззи категорически не хотелось, чтобы кто-то еще увидел это черное безумие, что отразилось совсем недавно в воде.
-Думаешь, нам удастся спрятаться? Как быстро вести о сбежавших еретиках достигнут Карнаки? Если мы добрались за ночь, то кто-то мог уже нас опередить. - снова завела она шарманку о необходимости быть более, чем осторожными. Элизабет прекрасно понимала, что в этом напоминании не было никакой необходимости, но, кажется, на фоне пережитого страха она умудрилась позаимствовать у Джо привычку говорить обо всем, что думаешь. А ее мысли, к сожалению, было более чем пессимистичными по сравнению с человеком, которого она невольно втянула в эту магическую передрягу.
- Давай туда, подальше от главного пирса. Искать они скорее будут с кораблями, нежели лихачей на лодке. Чуть левее, да туда, что на мостки для стирки белья похоже. - Карнака по сравнению с мутным и серым Дануоллом казалась городом сделанным из облаков и сахарной ваты, его по большей части выкрашенные белой известкой словно парили над толщей воды, поднимаясь уступами по склону горы, однако любоваться едва ли у них было время. Береговой патруль наверняка тоже чувствовал приближении утра, а значит просыпался и принимался разыскивать незадачливых контрабандистов и прочую нечисть, пытавшуюся или въехать или выехать в город без полагающегося разрешения. Но видимо удача была на их стороне и плавающие бочки буев они благополучно оставили за спиной не задев теоретически работающую сигнальную систему.
Лодка чиркнула боком о деревянный настил, подброшенная неожиданной волной.
- Два варианта. Вытаскиваем на берег и прячем или не привязываем и она уплывет в открытое море с отливом. Тот должен скоро начаться. Оставлять ее на виду не вариант. - она пыталась спрятать нервозность за имитацией деятельности, перебрасывая вещи, лежавшие в лодке на мостки. Их было не много, но больше всего напрягало оружие, с которым по какому-то странному наваждению Лиззи боялась расставаться окончательно. Никто из них двоих не умел держать в руках что-то крупнее, чем кухонный тесак, кожевенный нож или раскройные ножницы, но девушка была убеждена, что меч может пригодиться.
[AVA]http://funkyimg.com/i/2k1se.jpg[/AVA][NIC]Lizzy[/NIC]

+1

18

Джо послушно направил лодку к указанному месту, не переставая восхищённо таращиться на раскинувшийся впереди городской пейзаж. Карнака уже заведомо пленила его своим теплом, прибрежным золотым песком, весёлым оживлённым гвалтом ремесленников и торгашей - всё это так отличалось от мрачного сарказма дануолльцев, их хмурых лиц и такого же хмурого города, в котором всегда царила атмосфера какого-то морального упадка. Может, так сказались пережитые трудности - гибель императрицы, катавасия с престолом, эпидемия чумы. И хоть в итоге всё разрешилось и стало не так уж плохо - во всяком случае, жители приподняли головы из пепла и осмелились выйти на улицу, не опасаясь быть заживо съеденными стаей крыс, - память о общих и личных трагедиях ещё не скоро покинет их головы.
Зато у Джо всегда всё было хорошо. То ли потому, что он не заострял внимания на неприятностях, легко махал рукой на проблемы и всегда был готов посмеяться, то ли просто потому, что Джо-дурачок был не очень умён, и тяготы тяжких дум его не обременяли. Так было и сейчас - пока взволнованная девушка продолжала тихо паниковать, справедливо переживая за их дальнейшее будущее, парень жизнерадостно улыбался, надеясь успокоить её своей заразительной улыбкой и твёрдым голосом, полным оптимизма и светлых надежд.
- Да зачем нам прятать лодку? Мало ли торговцев и скитальцев сюда приплывают, с чего бы им заподозрить, что она наша? - гребец пожал плечами, осторожно пришвартовывая судно к берегу. - Да ведь она может нам ещё пригодиться. Вдруг захотим уплыть? Нет уж, Лиззи, мы оставим лодку себе. У нас и так с собой немного - так немного, что аж ничего. Глупо будет разбрасываться тем, что есть!
Сойдя на песок, приятно захрустевший под подошвами старых ботинок, он помог девушке последовать за ним. Его грубая ладонь рабочего сапожника отличалась, конечно, от светлых аристократических рук, которые галантно протягиваются дамам на светских раутах, да и хватка у него была сильнее, чем нужно - в конце концов, эти ладони не привыкли сжимать женские пальчики.
- Ничего не бойся, делай вид, что мы свои, мы приплыли сюда... да хотя бы строить новую жизнь! А что в этом такого? Я уверен, многие так делают! По сравнению с Дануоллом Карнака - лучшее место на земле!
В толпу снующих людей парочка и впрямь вписалась без особых усилий. Темноволосая девушка с веснушчатым лицом, одетая в простое, явно самодельное платье, и златоволосый лохматый парень в столь же простой одежде не вызывали недоумения - обычный рабочий народ.
Теперь им нужно было раздобыть еду, крышу над головой, слегка осмотреться и начать... ну да, поиски правды. Эх, если бы они приплыли не в Карнаку, а в Вестерос, и если бы вместо Чужого им встретился Джейме Ланнистер, он наверняка повторил бы однажды сказанную им мудрость: "Люди всегда требуют правды, но она редко приходится им по вкусу". Тем не менее...
- Лиззи, знаешь, куда нам срочно нужно идти? - где можно найти и крышу над головой, и еду, и выпить, и узнать последние новости?... Правильно! - В местный трактир! Там есть всё, что нам нужно!
Схватив девушку за руку, Джо повёл её за собой по живописным улицам, с любопытством озираясь по сторонам. Они оба понятия не имели, где здесь находится трактир, но парень, который хорошо знал порядок подобных мест, доверял своему чутью.
- Кажется, у меня и пара монет в рукаве завалялась... Перестань волноваться, Лиззи, хотя бы на минутку перестань! Худшее, что могло произойти, мы уже миновали!
И правда, если бы не расторопность Джо, сидели бы они сейчас в тюремных камерах, а светлую кожу девицы украшало бы свежее клеймо еретички...
Необходимое заведение быстро отыскалось. Юноша молодецки толкнул дверь плечом, одаривая улыбкой всю публику, мирно сидящую за столами и лениво потягивающую напитки. Пока солнце было высоко, до основного веселья было долго - трудяги, мечтающие о кружке пива, сейчас работали, засучив рукава, а отдыхать себе могли позволить либо праздные бездельники, либо путешественники - такие, к примеру, как сами Лиззи и Джо.
- Тебе что-нибудь взять? Да, знаешь, нам сейчас стоит выпить, - беглец хихикнул и провёл подругу к барной стойке, держась с ней рядом - на всякий случай, чтобы ни у кого не возникло неправильных мыслей в отношении кудрявой красавицы.
- Доброго здоровьица, - Джо одарил протирающего стаканы мужчину такой широкой и открытой улыбкой, что тот не мог не улыбнуться в ответ, - а давайте-ка нам две кружки пива и что-нибудь перекусить - что у вас найдётся, мы не привередливы!
- Добро пожаловать, - расплылся в улыбке шеф, - сейчас что-нибудь для вас найдём, располагайтесь!
В самом деле, скоро перед путниками появились высокие кружки и кое-какая снедь на тарелке.
- Нам бы ещё снять пару коек, пока мы тут не обустроились как следует, - Джо с радостью приложился губами к освежающей выпивке.
- Это мы запросто! Плату берём вперёд, но небольшую. Юная парочка? - бармен подмигнул друзьям, очевидно, приняв их за возлюбленных.
- Да мы... - Джо хотел было развеять чужую ошибку, но прикусил язык. А пусть думают, что Лиззи его девушка, не повредит! Так она точно будет в безопасности, даже вечером никто из пьянчуг не покусится на неё.
- Вот что, лучше скажите, какие новости в здешних краях? Давненько мы тут не были, - парень подмигнул подруге и приготовился слушать, мирно попивая прохладное пиво.
[NIC]Joe-the-fool[/NIC] [AVA]http://s3.uploads.ru/t/yRlBD.jpg[/AVA] [LZ1]ДЖО, 21y.o.
profession: сапожник; весельчак и просто душа компании
love of my life: Лиззи
[/LZ1]

+1

19

Пожалуй ее текущее состояние больше всего походило на панику, потому что ей хотелось бросить все и просто разреветься, но как показала практика - слез у Лиззи просто не находилось. Слишком много их уже было пролито во время чумы. В это скорбное время город тоже продолжал жить и никакие ни карантины, ни продуктовые блокады не смогли сломить ее, так что можно было сказать обо всем остальном. Подумаешь какой-то магический знак, который в случае обнаружения приведет ее на костер или на плаху. Бывали дни и по хуже. На деле дней похуже еще не случалось, но предыдущие события уже успели отложить определенный след на ее жизни, так что единственное, что оставалось - смириться с произошедшим, признать свое поражение в битве с высшими силами и двигаться дальше.
- Я... - она запустила ладони в волосы, взлохмачивая и без того жуткую на вид шевелюру, будто это могло помочь ей облечь беспокойные, разбегающиеся в стороны, будто портовые крысы или тараканы, мысли, и дернула посильнее. Голову опалило вспышкой боли, но паранойю это не уменьшило, казалось, наоборот, это только подстегнуло все и без того напряженные почти до самого предела чувства. - Я не могу отделаться от ощущения, что за нами кто-то постоянно смотрит. Странно все это. Будто есть кто-то еще.
Конечно, это было чушью, плодом ее воображения. Но и магия доселе казалась ей выдумкой. Здесь пересекались две стихии и две совершенно противоположные системы взглядов на жизнь. Ее бесконечный пессимизм, граничащий с помешательством, обычно приводящих незадачливых самоубийц на разные высокие объекты вроде моста через реку почему-то упорно разбивался о несокрушимый оптимизм Джо. Берег и воды. Белые острыми китовыми ребрами поднимающиеся скалы и черные волны, масляные жирные, будто кто-то разлил на них керосин. Такой выглядела Карнака, такой полной контрастов оказывалась и жизнь.
На предложения вести себя, как повели бы себя любые другие приезжие в этом городе - для начала нашли бы место, где можно заночевать. В конце концов никто не знает их в лицо, описание, даже если в Карнаку уже прислали весть о двух сбежавших нарушителях, может оказаться спутанным. Несмотря на совершенно нехорошее предчувствие Лиззи позволила утащить себя вверх по улице от причала. Ее друг был прав - Карнака даже пахла свободой, а еще свежей рыбой, свернувшейся китовой кровью и черепицей. Запах разительно отличался от того, что был в их родном городе. Камни мостовой под босыми ступнями были совершенно холодными, пусть и гладкими на ощупь, многочисленные прохожие давно превратили их в блестящую поверхность. На счастье длинный подол закрывал от случайных прохожих ее ночную оплошность, а хозяин трактира едва ли в вообще бросил на них хоть один взгляд. Он был прав - они действительно могли сойти за скитальцев, прибывших на заработки в крупнейший порт страны.
- Нужно найти работу. Хоть рыбу чистить, хоть полы мыть,- выдала она, стоило им, наконец, выпасть на секунду из поля зрения хозяина питейной. Лиззи прекрасно знала, что у любой швеи, какой бы простой она бы не была всегда есть свой особенный почерк, а значит, кто-то видевший ее работу хоть однажды - узнает. С шитьем, по крайней мере, на год было покончено, по той же причине Джо едва ли мог сейчас взяться за изготовление обуви. Их искали. Это точно. Вопрос стоял в том найдут ли.
[AVA]http://funkyimg.com/i/2k1se.jpg[/AVA][NIC]Lizzy[/NIC]

+1

20

Лиззи говорила правильные вещи. Найти работу...
- Что-нибудь подвернётся, - как всегда оптимистично ответил Джо, - это мы тоже у хозяина спросим... В Карнаке всегда есть какая-нибудь работёнка, город же огромный!
Когда две не менее огромные, чем Карнака в воображении Джо, кружки появились перед ними на стойке, парень вцепился в свою и приготовился слушать да расспрашивать. Мужчина оказался разговорчивым - типичная черта владельцев трактиров; казалось, все они были либо хмурые, либо развесёлые, но словоохотливые.
- Новости... да-а, нынче постоянно что-то случается, - добродушно улыбнулся безымянный хозяин, облокачиваясь руками о деревянную стойку напротив посетителей, - торговля процветает, как никогда раньше! Завтра стартует ярмарка - вы ведь из-за неё здесь, правда? Грандиозное событие, от заморских тканей до кулинарных приправ! Непременно зайдите туда, только будьте осторожны: некоторые торговцы - те ещё прощелыги, облапошат, а вы и не заметите. А ещё в толпе постоянно крутятся мелкие воришки, так что держите деньги при себе, ни в коем случае не вешайте мешочки на пояс - срежут через две минуты!
- Ярмарка, вот здорово! - Джо-Дурачок совершенно по-детски обрадовался, предвкушая грядущее событие. Опасность опасностью, но развлекаться тоже иногда надо! - Пожалуй, мы зайдём! Спасибо за наводку, мистер?..
- Морган, - улыбнулся мужчина, переставший наконец быть безымянным, - а вы двое кто будете?
- Я Джо, - брякнул Джо-Дурачок, оправдывая своё прозвище, и лишь спустя секунду сообразил, что стоило выдумать какое-нибудь имечко. Впрочем, не сказать, что ошибка фатальна - мало ли на свете всевозможных Джо? Этим сокращением пользуется огромное количество мужчин. - А это... моя невеста, - он решил идти по уже проторенной дороге и не разубеждать мистера Моргана, принявшего их за влюблённую пару, но предоставил девушке представиться самой на случай, если ей придёт в голову выбрать себе в качестве имени что-то, не созвучное Элизабет, - вот, выбираем, можно сказать, будущий семейный дом.
- Молодцы, - одобрил мужчина, снисходительно улыбаясь предполагаемым влюблённым, - я буду рад приютить вас на пару ночей, а что касается более длительного проживания - спросите миссис Марбл, что живёт в самом последнем доме улицы напротив трактира, она сдаёт две комнаты на верхнем этаже и как раз ищет жильцов. 
- Вот к ней мы и обратимся, - удовлетворённо кивнул Джо, - а как здесь с работой? Нам бы деньжат подкопить...
- А вы пройдитесь по торговой улице, - посоветовал мистер Морган, - там целая доска под объявления выделена, многие ищут какую-нибудь простую рабочую силу. На большие деньги не рассчитывайте, но...
- А, нам всё сгодится! - Джо весело махнул рукой. - Ну, спасибо, мистер, выручили!
- Хорошим людям всегда приятно помочь, - дружелюбно отозвался хозяин.
- Скажите-ка... а слышно что-нибудь из других городов? - решился парень, надеясь, что вопрос не вызывает подозрений.
- А что там может быть слышно, - собеседник пожал плечами, - Дануолл опять трясёт. Бедные люди, не одно - так другое. Когда же его жители уже начнут спокойно жить... Говорят, какие-то еретики оттуда удрали - обычное дело. Совсем бедолаги отчаялись. Я их не виню.
- Ага... - Джо вспомнил судьбоносную ночь и представил, что они могли бы сидеть сейчас не в карнакском трактике, а в дануолльской тюрьме, вздрогнул и залпом допил оставшееся пиво. - Правду говорите, бедные люди.
Когда выпивка в кружках закончилась, мистер Морган отвёл гостей наверх и показал им комнату - не слишком просторную, не слишком уютную, но вполне приличную. Здесь хотя бы крыс, как в Дануолле, не было, а кровать в углу казалась очень даже пригодной для сна.
Джо крепко закрыл дверь и кивнул на постель:
- Ты ведь устала, наверное, плохо спала. Отдохни. А потом примемся искать работу... слушай, да ведь нам и с твоей рукой надо что-то делать! Может... может, как-нибудь связаться с ним, ну, Чужим этим? Может, ты как-то сумеешь?
[NIC]Joe-the-fool[/NIC] [AVA]http://s3.uploads.ru/t/yRlBD.jpg[/AVA] [LZ1]ДЖО, 21y.o.
profession: сапожник; весельчак и просто душа компании
love of my life: Лиззи
[/LZ1]

+1


Вы здесь » SACRAMENTO » Альтернативная реальность » knocking down some walls