Jack
[telegram: cavalcanti_sun]
Aaron
[лс]
Tony
[icq: 399-264-515]
Oliver
[telegram: katrinelist]
Mary
[лс]
Kenny
[skype: eddy_man_utd]
Rex
[лс]
Justin
[icq: 28-966-730]
Aili
[telegram: meowsensei]
Marco
[icq: 483-64-69]
Shean
[лс]
внешностивакансии
хочу к вамfaqправилакого спросить?вктелеграмбаннеры
погода в сакраменто: 26°C
Когда ты влюблен и нет возможности видеться 24/7, то минуты кажутся вечностью. И кажется, что теперь начинаешь понимать значение фраз: " слепая любовь" и... Читать дальше
Forum-top.ru RPG TOP
Вверх Вниз

SACRAMENTO

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » SACRAMENTO » Альтернативная реальность » Heart of steel


Heart of steel

Сообщений 21 страница 35 из 35

21

Робкие попытки Юань тоже принять участие в разработке плана их дальнейших действий были хладнокровно задушены мрачным лаоваем в зародыше. Она молча слушала, как мужчина критиковал её предложение, угрюмо поджимала губы, но ей не оставалось ничего другого, кроме как признать его правоту - так и есть, они беглецы, их везде ищут и везде найдут, они по самую макушку увязли в дерьме и выхода у них, фактически, никакого нет. Этого Джек, конечно, не сказал, но именно такой вывод можно было сделать, следуя его логике.
Как же всё... херово.
Херово не так, как ночью зимой, когда просыпаешься от холода, и не так, когда желудок сводит судорогой от голода, а по-настоящему конкретно очень сильно херово. Тотальная безысходность и безнадёга.
Юань не хотела предаваться пессимистичным настроениям. Она только-только начала думать о шансе на новую жизнь! Она не готова сдаваться!
- Да, мы ввязались в кошмар наяву, это я уже поняла, - устало выдохнув, девчонка заправила за уши тёмные пряди, которые сильно взлохматились в процессе их изящного прыжка-падения из окна, - но раз уж ввязались, надо идти вперёд.
Безусловно, Джек понимал в этом больше, чем она; Юань лишь смутно догадывалась, как устроена сложная система корпораций, компаний, группировок и отдельных представляющих их лиц, образуя паутину, в которой люди застревали намертво, прилипали, как беспомощные хрупкие бабочки, и ждали своей очереди быть поглощёнными хищными пауками. Точно так же Джек наверняка имел более ясное представление о том, что можно предпринять в их ситуации и как всё-таки сделать, чтобы выбраться с территории, ставшей теперь для них вражеской. Девица решила больше не соваться к опытному вояке со своими глупыми советами и легко позволила разговору перетечь в другое русло.
Чем занимается Ченглей? Хм...
- Чен... хм... чинит, крафтит... - туманно протянула Юань, потому что лучших объяснений предложить не могла. Она не так хорошо знала Ченглея, чтобы быть в курсе всех деталей его жизни, но достаточно хорошо, чтобы прятаться сейчас в его мастерской с лаоваем за компанию. - Ещё до начала того ужаса, который выкосил половину района десять лет назад, он немножко знал нашу семью - маленькую меня и мою мать. Немножко. Его отец знал мою мать гораздо лучше.
Деликатно кашлянув, девица поковыряла носком ботинка каменный пол и ободряюще улыбнулась Джеку:
- Не волнуйся, он чудик, но хороший чудик. Я бы и правда сбежала сюда раньше, если бы у меня был шанс это сделать.
Точно с целью подтвердить такую замечательную характеристику хозяин помещения вернулся к гостям, принося с собой всё, что обещал - медикаменты, чтобы подлатать лаовая, кое-какие женские шмотки, немного великоватые худенькой девчонке, и банальные сэндвичи, набитые всем, чем только теоретически можно набить сендвич.
- Слушай, Джек... - Юань внимательным взглядом окинула разрез на руке мужчины, - это, наверное, надо... зашить?
А в аптечке, какой бы крутой она ни была, конечно, не может быть хирургических игл. Очень жаль. Но, может, и обычная сгодилась бы, коль не из чего выбирать...
- Чен, найдёшь нам иголку и нитку покрепче?
До сей поры ей не приходилось ковыряться чем-либо острым в чужом теле, но, с другой стороны, прыгать из окон с головокружительной высоты ей тоже не доводилось. Натуральный вечер открытий!
- Обезболивающее есть, - с облегчением сообщила Юань, выудив упаковку таблеток из общей массы пузырьков и коробок, - и алкоголь, если что, тоже есть...
На любой вкус, мистер Лаовай. Что предпочитаете? Всё ради Вас, лишь бы Вы перестали аккуратно истекать кровью.
Своеобразный уют их логова здорово согревал душу. Юань не терпелось скорее нарядиться в принесённые приятелем вещи, эти самые обыкновенные джинсы, которые заменят отвратительно короткие шорты и юбки, кофту с капюшоном, в которой точно будет тепло... сложно поверить, что всего минут десять назад они удирали от потенциальной погони, рискуя жизнями в самом прямом смысле слова. И сложно поверить, что так, наверное, будет ещё не раз и даже не два.
[NIC]Zhao Yuan[/NIC] [STA]faith in manunkind[/STA] [AVA]http://sa.uploads.ru/HWrJn.jpg[/AVA] [SGN]Left myself behind, blind lead blind
http://sg.uploads.ru/HysaB.gif
Quest to find faith in Manunkind.
[/SGN]
[LZ1]ЮАНЬ ЧЖАО, 17 y.o.
profession: бывшая проститутка; ныне в бегах
[/LZ1]

+2

22

Джек медленно переводил взгляд с болтавшихся под потолком аугментированных конечностей на рабочий стол и обратно, прикидывая, сколь благополучно живется хозяину местной мастерской. Быть может, ему тоже в свое время стоило податься в инженеры. Кто знает, быть может, тогда его жизнь протекала бы сейчас в совершенно ином русле. И были бы и свой дом, и счастливая жена, и подрастающая дочь, и уверенность в завтрашнем дне. Разрушенная идиллия. В его глазах она так и останется иллюзией, чем-то нереальным и неестественным. Как и останется для Юань загадкой, что из себя представляет нормальная жизнь, когда тебе не надо жить по чьей-то прихоти и ежедневно уничтожать собственную гордость и давиться честью. И дело не только в том, что прошлого не воротишь, но и в том, что оба они были теперь по самую макушку в дерьме. В ситуации, где нет никаких перспектив. Корпорация «Беллтауэр» разрослась по всему миру
Джек поднял вопрошающий взгляд на юную азиатку: «знал мать лучше?» Судя по тону Юань и легкой сумятице, что вкралась в её глаза, семантика слова «знать» конкретно в данном случае выходила за рамки обычного понимания. Но Джек суть уловил и тему необычных связей между семьями продолжать не стал – его это нисколько не касалось. Гораздо больше его волновал Ченглей как человек, в руках которого находились их жизни.
- Ты бы доверила ему свою жизнь? – тихий, ровный тон, накрывающий их диалог каким-то непроницаемым куполом. Он помнил, что девчушка говорила о доверии с уверенностью, но Джек должен был знать наверняка. Но ответа он не услышал, поскольку рядом выросла тень Ченглея, а мгновение спустя – и он сам, с полными руками необходимых им вещей. Приняв в руки сэндвич, Джек неожиданно вспомнил, что ничего с утра так и не съел, а планы на завтрак были сорваны самым дерзким штурмом его тихой обители. Сохраняя облик угрюмого и неразговорчивого незнакомца – кем, по сути, Шепард и являлся – он коротко кивнул в знак признательности и принялся за еду.
Он был занят своими собственными мыслями и не находил более никаких слов. Когда Юань вызвалась заштопать свежий рубец на руке, Джек снова кивнул, не выражая никаких возражений, и продолжил пережевывать сэндвич. После всех сложных операций, когда к торсу крепят механическую руку, имплантируют в организм чужеродный биочип, устанавливающий тонкую связь между протезом и центральной нервной системой, такие порезы кажутся чем-то вроде обычного ушиба: жжется, ноет, но проблем не доставляет. Жаль, что только организм не поддается новым трюкам и не изменяет старым привычкам – когда обеззараживающий раствор тронул края раны, а иголка вошла под кожу, Джек послушно стиснул зубы. Лицо у него было при этом такое, будто он собирался свернуть кому-нибудь шею голыми руками.
- Дай что покрепче, - тихо просипел он, едва разжимая губы. За спиной Юань стояла пара бутылок, и в одной из них было что-то кристально прозрачное – вероятнее всего, байцзю; идеальнее для его нынешнего положения ничего не придумать. Поэтому, обхватив незамутненное горлышко механическими пальцами – от соприкосновения стекло едва звякнуло – Джек приложился, делая три больших глотка. Достаточно крепких для того, чтобы охладить очаг боли и почувствовать, как от градуса будто в грудь кто-то засунул факел. Его моментально охватил жар – но не тот, коим бредят в лихорадке. Наоборот, то было приятное ощущение тепла, которого недостает в самые ветреные дни в беспросветных джунглях города.
Пока Юань штопала, Джек усердно думал: выводил планы в голове, фантазировал еще один побег. Представлял, как они вдвоем могли бы обойти охранные системы и устроиться в одном из контейнеров с грузом. Но вместо грандиозного финала, о котором глупо мечтают любители художественной литературы, сознание рисовало ему мрачный конец. Их поймают, только они выйдут из убежища. Или поймают там, в ангаре. Или поймут, в чем дело, и сбросят контейнер в океан, оставляя на дне путавшуюся под ногами проблему. И ни в одном из представляемых сценариев он в принципе не видел жизнерадостного исхода – задав неаккуратный вопрос начальнику, он помочился не против ветра, но против бури. И теперь эта буря шла за ними по пятам, наступала на пятки и тянулась загребущими руками, угрожая навсегда оторвать от жизни. Юань убьют быстро, хладнокровно и без сожаления – кого в Хэньша озаботит судьба малолетней проститутки? Их в городе как рыбы в воде. А Джека… Джека ждала другая смерть – растянутая на несколько лет, в течение которых он будет беспрекословно выполнять приказы, как и прежде. Мало кто знал, но у «Беллтауэр» в ходу использовались методики, которые никак не вписывались в  положения конвенции о правах человека. По сути, они с Юань теперь – два ходячих трупа, оттягивающих неизбежное. Но в том и парадокс человеческой жизни: чем сильнее тебя загоняют в угол, чем острее ощущаешь дыхание смерти, тем крепче становится стремление жить, бороться и существовать.
Когда Юань нанесла последний штрих, оставляя на руке бугристые швы, Джек негромко поблагодарил её и пошевелил пальцами, проверяя дееспособность конечности. Он свободно шевелил ею, но не мог избавиться от ощущения легкого дискомфорта, будто кто-то стягивал мышцы изнутри в месте раны. Что же, придётся потерпеть, не в первый раз же.
- Тебе бы приодеться, - Джек ткнул пальцем на стопку одежды рядом. До этого, пока его большим образом волновали вопросы безопасности, он даже не обращал внимание на внешний вид Юань. Одежда на ней казалась не просто огромной – она даже не мешком висела, а походила скорее на простыню, в которую Юань приспичило закутаться. Интересно, отметили ли для себя ищейки «Беллтауэр», что один из беглецов скрылся в гигантских лохмотьях, покуда второй разбрасывался холодильником?
Предоставив девушке пространство и уединение, Джек взглядом перехватил внимание Ченглея и кивнул в сторону смежной комнаты. Как оказалось, она мало чем отличалась от предыдущей, разве что в ней находились предметы домашнего интерьера, создающие уют – диван, настенные светильники, что-то вроде книжного шкафа, холодильник, плита. Обстановка не под стать дорогим квартирам сотрудников «Беллтауэр», но и не жалкое подобие того «дома», где вместо кровати используется картонка.
Джек сложил руки на груди, заняв место у стены, в которую он лениво уперся плечом. Ногой он прикрыл дверь, чтобы разговор их оставался между ними двумя и не отвлекался на звуки возни из соседнего помещения.
- В двух словах: у нас большие неприятности, - поразмыслив и решив, что нет никакого смысла скрывать, кто он такой и от кого они бегут – тем более, когда у него на груди так настырно светлился шеврон корпорации – Джек продолжил, - мы немного поссорились с «Беллтауэр». Люди, которые гарантировано своего просто так не отдают. На острове мы остаться не можем – рано или поздно они найдут нас, а с нами и это место, так что нужно бежать.
За короткой паузой Джек проследил за переменой во взгляде Ченглея, прикидывая, какие мысли могли бы возникнуть у того в голове.
- Бежать от них, правда, бессмысленно, но еще бессмысленнее сидеть на заднице ровно и ждать палача. Есть мысль, но без третьей пары рук эта затея провальная сама по себе… Ты вроде бы с протезами работаешь – значит, соображаешь в этих примочках и технологиях, - Джек чуть приподнял брови, легким кивком указывая на механические протезы, что были разбросаны по всему жилищу, как у кого-то – носки. – У нас есть только один вариант: стать безбилетными пассажирами и угнать самолет. Но нам нужен навигатор, без него не пробраться. Смог бы по-тихому обойти защитную систему на грузовом аэродроме?[NIC]Jack Shephard[/NIC][STA]still human[/STA][AVA]http://s6.uploads.ru/YFocE.jpg[/AVA][LZ1]ДЖЕК ШЕПАРД, 39 y.o.
profession: наёмник "Беллтауэр"
[/LZ1]
[SGN]What good's an honest soldier if he can be ordered to behave like a terrorist?
https://i.imgur.com/A6nudzU.gif
[/SGN]

Отредактировано James Richter (2018-06-13 14:39:15)

+2

23

Доверила бы Юань свою жизнь Чену? Девчонке вообще не нравилась идея, что она должна доверять кому-то свою жизнь, но так уж вышло, что её недолгое хрупкое существование оказалось в руках не только старого знакомого, но и какого-то хмурого мужика с железными частями тела. Мысленно Юань примирилась с этой ситуацией - куда тут денешься, учитывая, что сама ситуация совершенно невероятная, чрезвычайная, выходит за все рамки того, что ей доводилось переживать до сих пор - во всяком случае, прыжки из окон для неё точно были чем-то новеньким. И ещё никогда прежде Юань не приходилось заштопывать не нарочито сексуальную обтягивающую маечку, зацепившуюся за гвоздь, а чужую плоть. Вонзить иголку с ниткой в человека, а не в блестящую ткань.
Девица подняла взгляд на своего молчаливого спутника, пробежала взглядом по его лицу, пытаясь угадать настрой. Что он сейчас чувствует? Боится грядущих болевых ощущений? Злится на негодяйку судьбу? Абсолютно непроницаемое лицо. Ничего не прочитать, не докопаться. Может быть, он вообще думает о другом - о том, как в его квартире оказались те недружелюбные ребята и как теперь выпутываться из липкой паутины криминальных интриг. Юань надеялась, что так и было - пусть он храбрится, как подобает суровому лаоваю, хватит того, что у неё руки дрожат.
- Не обещаю, что больно не будет, - китаянка нервно сглотнула и хорошенько всадила иглу в израненную руку, проталкивая острую сталь сквозь сопротивляющееся биологическое волокно. Слои кожи, наверное, или жировая прослойка, может, и мясо, хрен его знает, Юань не разбиралась в анатомии. Всё её внимание сосредоточилось вокруг швейного мастерства, которое приняло такой кровавый оборот в её руках. Толстые, крепкие нити с трудом проходили сквозь узкие отверстия от иглы, но стянуть края раны девчонке удалось на удивление ловко и ровно - настолько ровно, насколько было возможно, хотя эстетическая составляющая процесса волновала обоих участников в последнюю очередь.
- Кажется, всё, - наконец выдавила "мастерица", с облегчением отбрасывая заляпанную кровью иглу и моток нитей в сторону. Шумно выдохнув, она вновь подняла глаза на своего пациента. Стоит отдать Джеку должное, он перенёс операцию героически, без стонов, охов и жалоб. Юань бы так не смогла. С ней, конечно, всякое творили... большие парни в постели тоже умели делать очень больно, до солёных слёз по щекам, и некоторые ещё и кайф от причиняемой боли получали... Но смотреть, как тебе в руку раз за разом вонзается иголка - не-не-не, так Юань бы точно не смогла.
Теперь, когда медицинские кошмары остались позади, можно было последовать совету мужчины и "приодеться". Юань с радостью так и поступила - без всякого стеснения сбросила чужую куртку, представ перед Ченглеем и Джеком в одном нижнем белье, и потянулась к новым вещам, едва они успели выбраться за дверь. За годы работы Юань отвыкла от физиологического стыда, напрочь забыла о необходимости прятать обнажённое тело от посторонних глаз. В её жизни такого понятие отсутствовало; видят парни что-то из другой комнаты или нет - какая разница? Ничуть не смущаясь, она невозмутимо натянула джинсы и нагнулась подвернуть штанины - те оказались длиннее нужного, но не катастрофично. Кружевной бюстгальтер нелепо смотрелся на тощей подростковой фигурке. Через минуту он уже скрылся под слоем хлопковой ткани, когда Юань облачилась в кофту. Рукава доставали до самых костяшек пальцев, зато от просторного капюшона может быть немало пользы.
Одежда волшебным образом изменила её облик, превратила из уличной прошмандовки в обычную смазливую девчонку; что о такой скажешь по первому впечатлению? Она может быть школьницей, прогуливающей занятия, или несостоявшейся студенткой, вынужденной вместо учёбы в университете искать заработок, или чьей-то дочкой, заботливой или не очень... столько вариантов, и ни одного верного. Но тем, кто судит по первому впечатлению, это знать не нужно.
Тем временем китайский техник, задрот и просто мастер на все руки слушал исповедь чужестранного гостя, вытаращив глаза. Да-а-а, поссориться с "Беллтауэр" - это мощно...
Ченглей тихо присвистнул.
- Не буду спрашивать, что вы им сделали, но ты прав, вам нужно уносить ноги, - помолчав, хозяин задумчиво пожевал губу, остановив расфокусированный взгляд на противоположной стене. Казалось, будто он пропустил слова Джека мимо ушей, но на самом деле Ченглей всё прекрасно расслышал и впал в тугие раздумья именно поэтому.
- Возможно, - наконец он очнулся и серьёзно посмотрел на собеседника, - оборудование найду. Но там же охрана помимо того, что по моей части - физическая, то есть, охрана. Люди с пушками.
Ему как будто неловко было произносить следующую фразу.
- Если ты... ну... разберёшься с этим... - он кашлянул, - технику я возьму на себя.
Вообще-то он был хороший чувак, Ченглей. Сумасшедший фанат своего дела, китаец, страстно влюблённый в железные прибамбасы. Он, конечно, держал подпольную мастерскую и, пожалуй, не соответствовал образу законопослушного гражданина, да и кто здесь, в Хэньша, ему соответствовал... но живых людей Ченглей не убивал никогда. Его не пугала мысль об убийствах; когда такое регулярно происходит где-то под боком, ко всему привыкаешь. Но когда вот так вплотную участвуешь в сговоре против душ... душ отнюдь не невинных, скорее всего... а, к чёрту мораль и этику. Трудно хранить равновесие в таком мире, помогаешь одним - делаешь больно другим. Без этого никуда.
- Ты безумец, лаовай, - азиат беззлобно усмехнулся, в уме набрасывая схему их отчаянного плана, - но к чёрту, давай это сделаем. Угоним самолёт и отправим вас подальше от местного дерьма. Пришлите потом почтовую открытку, как доберётесь, - хохотнув, он уселся перед здоровенным сенсорным монитором и углубился в изучение одному ему понятных программ и кодов, проверяя свой личный оружейный запас - запас для кибератаки, не менее рискованной и опасной, чем столкновение на стрельбище.
- Джек? Чен? - приоткрыв дверь, Юань всунула растрёпанную голову в их "переговорную". - Я слышала слово "самолёт"?
Уже ничто не казалось ей больше абсурдным или суициадальным. Когда в крови кипит адреналин, когда хватаешься за последнюю - любую - надежду, всё, что потенциально может принести спасение, возводится в ранг гениальной идеи априори.
- Значит, у вас есть план, - она довольно улыбнулась, - у нас есть план. 
Страх отступил; будь впереди хоть тысяча полётов из окон и миллион летающих холодильников, они будут действовать и будут бороться. Против врага, заведомо сильнее них в бессчётном масштабе. За свою жизнь.
[NIC]Zhao Yuan[/NIC] [STA]faith in manunkind[/STA] [AVA]http://sa.uploads.ru/HWrJn.jpg[/AVA] [SGN]Left myself behind, blind lead blind
http://sg.uploads.ru/HysaB.gif
Quest to find faith in Manunkind.
[/SGN]
[LZ1]ЮАНЬ ЧЖАО, 17 y.o.
profession: бывшая проститутка; ныне в бегах
[/LZ1]

+2

24

Ченглей не производил впечатление человека, от которого жди подвоха или внезапной угрозы, но Джек все равно сомневался, что способен до конца довериться ему. Всучить свою жизнь, какой бы они ни была, в руки первого встречного – насколько это разумно? Впрочем, Джек доверял Юань. А Юань доверяла Ченглею. И такая замысловатая цепь, основанная на поручительстве, в итоге смыкалась, заваривалась на крайнем звене и образовала круговорот взаимного доверия. По меньшей мере, было две вещи, которые в Ченглее вызывали если не уважение, то хотя бы благодарность. Первое: он не стал задавать лишних вопросов – и тем самым упрощал жизнь не только незваным вторженцам, но и самому себе. Чем меньше знаешь, тем крепче спишь – половина человечества не представляет, какая глубокая истина кроется за этими простыми словами. Сегодня Джек и Юань на собственной шкуре убедились, что цена молчанию в свое сущности превышает самые многозначные цифры. И, наконец, второе: Ченглей вместе с вопросами оставил любые попытки «соскочить» с крючка, выставить руки ладонями вперед и открыто заявить, что лично он с «Беллтауэр» проблем не имеет и обзаводиться ими совершенно точно не планировал. Это одновременно беспокоило и отзеркаливало беззвучной благодарностью во взгляде.
- Охрана – моя забота, об этом можешь не беспокоиться, - у Джека было достаточно тузов, припрятанных в боевом арсенале, чтобы бесшумно устранить случайного свидетеля. – Хотя я надеюсь пробраться, никого не трогая. Если поочередно снимать всех проходящих мимо охранников, они через пару минут обратят внимание, что пустуют патрульные маршруты. Тогда вся наша конспирация накроется титаническим тазом, они закроют аэродром и не выпустят, покуда не перероют каждый угол и не найдут нас. Для этого ты нам и нужен – если взломаешь камеры, будешь парой лишних глаз. Проведешь нас так, чтобы никто не заметил. Выключишь сигнализацию и отопрешь закрытые двери. Люди с пушками будут нашей последней заботой.
Джек потер запотевшей ладонью шею, похрустел ей, разминая суставы. Покуда вырисовывался в голове план, заманчивой и одновременно здравой казалась мысль об отдыхе перед крупным делом. У Шепарда слегка гудела голова – побочный эффект мощной дозы адреналина, вошедшей в ток крови следом за транквилизаторами. В заштопанной Юанью руке пульсировала слабая, но назойливая боль – неприятная и отвлекающая. Там, где кожу стягивали нитки, не позволяя ей разойтись обратно и обнажить плоть, гудел зуд – как если бы под кожей забился беспорядочный осиный рой. У Юань так и вообще выдалось сумасшедшее утро, в котором промелькнули агрессивно настроенные солдафоны, электрошокеры и стремительный полет длиною в восемьдесят этажей. Им обоим надо было не только детально проработать каждый шаг, но и подготовиться физически; восстановить силы и переработать сосредоточенность, которая тихо увядала под тяжестью стелющихся на векторе истории событий.
- Не больший безумец, чем ты, - хмыкнул Джек. Он говорил сущую правду: помогая тем, кто посмел противиться системе самой влиятельной корпорации в мире, Ченглей автоматически оказывался за той же баррикадой и подписывался на их же участь. Если только не на более страшную, чем уготована этим двоим. Ченглей устроился за компьютером, а Джек, под стрекот опущенных визоров, занялся поиском нужной информации в собственной базе данных – встроенная в организм электроника моментально реагировала на мозговые импульсы и за считанные секунды выполняла столько же операций, сколько и компьютер. Шепард продолжал стоять у стены, скрестив руки, и со стороны это выглядело так, будто он на деле заснул.
Когда в комнату вошла Юань, Джек только промычал в ответ – дескать, да, план есть, хотя и не самый лучший. Припоминая сумбурное начало дня, он вежливо поинтересовался, как девушка себя чувствует. Наконец, когда перед глазами замигали нужные файлы, он вытянул механическую  руку вперед, закатывая рукав. Сквозь гладкую поверхность дорогого металла к потолку устремились световые лучи, и в воздухе образовалась квадратная голограмма – точное воспроизведение плана аэродрома со всеми подсобными помещениями, взлетными полосами, канализационными выходами и вентиляцией.
- Аэродром тщательно охраняется, попасть туда можно либо через главные ворота, либо через крышу восточного охранного блока. Вот здесь, - Джек махнул пальцами по воздуху двумя горизонтальными линиями, и схема на голограмме поползла в сторону, мелькая многочисленными складскими помещениями. Тычком пальца в воздух он остановил прокрутку, немного увеличил изображение, чтобы было лучше видно. – Это самое ближайшее к улице здание – метров двести, и попасть на него можно, если правильно рассчитать время и скорость полета. Мы спрыгнем с высотки на набережной, в ней сотня этажей, должно хватить. С этим проблем не будет, я кое-что в этом смыслю, главное, чтобы ты, Ченглей, отключил магнитное поле на заборе – иначе мы расшибемся в лепешку прежде, чем я успею закричать «ребут системы». Итак, мы попадаем внутрь, - Джек сделал еще один жест в воздухе, и теперь поверх зеленой схемы проявились тонкие красные линии, рисуя целый лабиринт. – Забираемся в охранный блок и через систему вентиляции добираемся до пятого склада. В четыре часа оттуда перекладывают в машины особый груз, прошедший проверку. Например, пустые контейнеры для аугментаций – в Китае такие заказывать дешевле. Получается коробка в коробке, понимаете? – Джек усмехнулся собственной метафоре. Добровольно замуровать себя в такой альтернативе гроба казалось какой-то странной и вместе с тем дикой мыслью – мол, «Беллтауэр», если хотите нас убрать, не утруждайтесь, мы по собственной воле залезем в могилу. – Это наш бесплатный билет на самолёт. Но есть небольшая сложность… Все контейнеры «сбывают» грузчикам по ленте, и у нас будет не более сорока секунд, чтобы успеть занять место. Катастрофически мало, чтобы успеть спрятаться, и в принципе сложно, там везде камеры. Во-первых, поэтому нам нужны светоотражатели и зеркалки – ни одна система ни в коем случае не должна нас опознать. Во-вторых, будет здорово, если ты, Ченглей, устроишь форс-мажор. Нам нужно немного времени, чтобы укрыться в этих долбаных ящиках, нужно не больше минуты – нужно, чтобы ты в определенный момент отключил им питание. Имитированный сбой в сети – лента встанет, у нас будет время. Всё это непросто, но этот вариант более надежный.
Джек тяжело выдохнул – теперь хорошо понимал, каково приходилось Линбергу, когда тот проводил инструктаж перед операцией. Если один солдат должен наизусть знать только свою задачу, то командир группы превращался в мозговой центр, который оперировал несколькими целями сразу. И поди попробуй хоть какую деталь упустить – тогда вся операций похерится только по одному щелчку пальцев.
- Вариант второй, более рискованный, но простой: узнаём на складе, в какой ангар направляют груз, и по той же системе вентиляции благополучно добираемся до нужного. Вся сложность будет в том, чтобы незаметно под носом проскочить на борт мимо грузчиков. Из того, что я видел, они двадцать минут торчат в хвосте самолета до последнего контейнера и никогда не отходят от них, пока не завершат работу. Помимо системы «Икар» у меня имеется еще и «Призрак»,  - Джек перехватил взгляд Ченглея, убеждаясь, что тому понятно, о чем идет речь: аугментация, благодаря которой человек сливается с фоном, прямо как Хамелеон. Проще говоря – невидимость. – К сожалению, её нет у Юань, - голограмма погасла, Джек развёл руками. – Если бы их только можно было чем-то отвлечь…[NIC]Jack Shephard[/NIC][STA]still human[/STA][AVA]http://s6.uploads.ru/YFocE.jpg[/AVA][LZ1]ДЖЕК ШЕПАРД, 39 y.o.
profession: наёмник "Беллтауэр"
[/LZ1]
[SGN]What good's an honest soldier if he can be ordered to behave like a terrorist?
https://i.imgur.com/A6nudzU.gif
[/SGN]

Отредактировано James Richter (2018-06-13 14:39:37)

+2

25

Переодевшись, Юань сильно жалела об одном: очень печально, что в комнате нет нормального зеркала. Любопытно взглянуть на свой новый облик - новую себя. Простую китайскую девчонку, одетую в самую обыкновенную, чуть мешковатую одежду. Никаких больше омерзительно коротких шорт и юбок, никаких тонких кофточек, сексуально (якобы - а на самом деле откровенно пошло) обтягивающих хрупкую талию и грудь, которой у неё толком не было. К её юному возрасту у Юань ещё не сформировалась та самая по-взрослому женская фигура, которая привлекает мужчин; тому, вероятно, способствовало множество факторов - плохие жилищные условия, скудный рацион, да и генетическая наследственность наверняка играла роль - насколько Юань помнила, её мать тоже оставалась маленькой и худенькой до самого дня своей смерти. Впрочем, детская фигура девочки-подростка никому не мешала - ни её работодателям, ни её клиентам, которые как раз страстно желали именно такое юное тело, принадлежащее уже не маленькому ребёнку, но и пока не взрослой женщине...
Теперь с этим покончено. Теперь она действительно обыкновенная девочка-подросток в мешковатой одежде. И всё.
Окей, не совсем всё... девочка-подросток, по собственной дурости вляпавшаяся в чёрт знает какой глубины навозную кучу, втянувшая туда своего спасителя-лаовая, а теперь ещё и старого приятеля. Определённо, услышать слова "самолёт" и "план" для неё сейчас - почти что услышать пение любимого исполнителя живьём. Пусть хоть какой-то план, плевать на его логичность и адекватность - хуже уже вряд ли будет, а вечно находиться в бегах они не могут. Даже бомжи выгонят их из канализации, чтобы беглецы не привлекали к уютному убежищу бродяг лишнего внимания.
Итак, как же она себя чувствует?
- Как человек, которого долбанули шокером и выкинули в окно, - Юань невозмутимо повела плечами, но заметила, как вытянулось лицо Ченглея - он-то не знал подробностей... - хорошо, в общем. Уже хорошо. Поделитесь со мной, что вы там задумали?
Джек принялся вещать, слово экскурсовод, вызубривший наизусть карту аэродрома и проводивший теперь краткий тур по территории для новеньких гостей. Юань и Ченглей с сосредоточенными лицами ловили каждое слово, прекрасно понимая, что важна любая деталь. Оба отлично знали, от каких мелочей порой зависят человеческие жизни. В Нижнем Хэньша все это знают.
У девицы что-то дрогнуло в лице, когда она представила грядущий полёт со здания в сто этажей - тут ощущения явно покруче прыжка из окна. Но выбирать не приходилось, и кочевряжиться она не стала. В первый раз всё прошло гладко, они живы, целы - Джек знает, что делает, во всяком случае, должен знать. Ей волей-неволей приходится ему доверять, и пока он ни разу её не подвёл.
Китайский техник коротко кивнул, уже соображая, как устранить потенциальную опасность в виде магнитного поля, и принялся вникать в следующие инструкции. Его мозг, пусть и человеческий, работал не хуже компьютера, когда необходимо - а необходимость возникала всегда.
Перспектива ползти по вентиляции Юань не напугала - будучи маленькой девочкой, она куда только не залезала, помогая грабительской шайке пробраться внутрь. Клаустрофобией она не страдала и застрять где-нибудь посередине не боялась - уж не с её телосложением точно.
- Отвлечь их можно, - подал голос Ченглей, в задумчивости нервно потирая подбородок, - если устроить не просто сбой системы, а ложную тревогу: если датчики зафиксируют движение в части, очень сильно противоположной той, где будете вы, они, скорее всего, кинуться туда как подкрепление. Только затем, чтобы обнаружить какую-нибудь ерунду вроде неудачно заплутавшей кошки. Заодно их подозрения падут на ту область, где вас как раз не будет. У нас может получиться их запутать. 
Для Юань все эти безумные идеи звучали как фантастический боевик с её участием в главной роли. В технических терминах она тем более ничего не понимала - зеркалки, системы... но если ими займётся Ченглей, можно не беспокоиться. Он ни за что не подведёт.
Она думала об этом, отчаянно сражаясь со сном, уже сидя в кресле в углу лаборатории, притянув к себе колени и сжавшись в позу эмбриона. Понемногу выстроившийся план был ей ясен, пусть и не перестал казаться невероятной выдумкой сценаристов. Сдавшись и засыпая, Юань прокручивала его в голове, морально подготавливая себя к событиям будущих нескольких часов хаотичных приключений, от которых зависит их дальнейшая судьба - да чего уж там, их жизни. В самом прямом смысле. Может, её прошьёт насквозь автоматной очередью, и всё закончится скучно и быстро. Ей бы этого не хотелось - они ведь решили бороться, верно? В том заключалась суть: бороться. Это не трусливое бегство гонимых охотниками зайцев - это борьба не на жизнь, а на смерть. Что с ними будет потом, когда они попадут на континент? Сейчас рано думать о настолько далёких событиях, но... они не оставят это просто так, правда же? То, с чем столкнулись лицом к лицу. Подозрительного лаовая в рядах китайского криминального круга, неожиданное предательство крупнейшей спецслужбы... они явно не просто точили зуб на Джека из-за старых обид - они лихорадочно заметали следы. Единственный настоящий шанс нащупать путь к свободе - обыграть своего врага. Не этих ребят, слепо следующих приказам сверху, а того (или тех?), кто эти приказы отдаёт. Но как, чёрт возьми, как им, двум одиночкам, подобраться к истине, зарытой так глубоко?
Но об этом сейчас рано думать, рано...
Девчонка провалилась в недолгий, чуткий сон. Им всем нужен был отдых.
А после отдыха... после отдыха последовал час Х.
[NIC]Zhao Yuan[/NIC] [STA]faith in manunkind[/STA] [AVA]http://sa.uploads.ru/HWrJn.jpg[/AVA] [SGN]Left myself behind, blind lead blind
http://sg.uploads.ru/HysaB.gif
Quest to find faith in Manunkind.
[/SGN]
[LZ1]ЮАНЬ ЧЖАО, 17 y.o.
profession: бывшая проститутка; ныне в бегах
[/LZ1]

+2

26

Весь этот план, придуманный буквально на ходу, был весь перекручен не просто рисковыми идеями, а теми, за которые в пору награждать медалью за безрассудство и глупую дерзость, но никак уж не за отвагу. Справедливости ради, у Джека и Юань не оставалось другого выхода, кроме как сотрудничать с безумием в этом беспорядочном мире преследований и борьбы против могущественной организации. Прятаться вечно здесь, в Хэньша, который так или иначе перевернут с ног на голову, только бы выпотрошить даже из самых потаенных уголков скрывшихся беглецов, они не могли. Отсутствие выбора напористо подталкивало их в сторону отчаянного шага, и в этом отчаянии было их единственное спасение, шанс на жизнь. В этом вся противоречивость человеческой природы – жить особенно тогда хочется, когда опасность хрипло дышит в затылок. Там, где не хватает одной только логики и здравого смысла, не помешает доля безумства – тогда и самые невменяемые акции, навроде того же десантирования со здания в сотню этажей и больше, давались легче. Ченглей рассуждал здраво, добро, и его идея устроить ложную тревогу на другом конце аэродрома определенно нравилась Джеку. Почесав жесткий щетинистый подбородок, он согласно кивнул. Это даст им драгоценную фору в несколько минут – удивительно, но в их деле ощутимый вес обретали даже ничтожные секунды, и такой диверсии вполне хватило бы в качестве отвлекающего маневра. За одну только минуту можно успеть выкурить сигарету или выпить чашку кофе, взломать программу или написать циклический алгоритм, отбиться от вторгшихся в твою квартиру бойцов «Беллтауэр» холодильником и эффектно выпрыгнуть в окно. Что можно сделать за несколько минут? Зависит от фантазии и способностей человека. Время – бесценный ресурс.
- Самое главное, не забывай прикрывать тылы, - Джек смотрел строгим и холодным взглядом, пронзающим насквозь своей проницательностью. Его молчаливость компенсировалась крайней выразительностью жестов, мимики и холодного огня в темных зрачках. Быть может, даже по его глазам и переменам на лице было проще понимать намерения и мысли. – Я вижу, ты далеко не дилетант, но и в «Беллтауэр» не идиоты сидят. Если тебя обнаружат, они нагрянут, и не успеешь щелкнуть пальцами.
Теперь они имели на руках призрачную надежду на призрачное спасение – именно так, поскольку даже в случае успешного побега они оставались на радарах у «Беллтауэр». Вероятно, единственная реальная возможность сбросить с хвоста ищеек – инсценировать собственную смерть, или в действительно встретить её с достоинством. Или без него, тут как уж выйдет. Принимая во внимание скоротечность времени и угрозу потерять единственный шанс выбраться, Джек незамедлительно бросился помогать Ченглею в подготовке – впрочем, «бросился» - довольно громко сказано. Буйное утро не прошло бесследно и вытянуло прилично сил даже из такого закаленного в боях человека, как Шепард. Сначала он внимательно слушал указания азиата, находил ему нужные ящики и контейнеры, разбросанные по комнатам, а в какой-то момент, оказавшись на жестком и неудобном табурете, незаметно для себя прикрыл глаза под оживленный монолог про современные технологии. Так и заснул за столом над какой-то микросхемой, подперев висок костяшками пальцев. Когда Ченглей его разбудил, время уже неумолимо стремилось к вечеру – значит, медлить было нельзя. Помимо постоянных революционных настроений, общественного недовольства и агрессии к аугментированным со стороны «чистых» в этом безумном мире в стабильном режиме продолжали работать грузовые рейсы. И неудивительно. «Время – деньги» - канон любого бизнеса.
Наскоро перехватив что-то из неловкой стряпни хозяина убежища, Джек точно так же безжалостно потревожил скоротечный сон Юань. Был устроен повторный инструктаж, получены все необходимые гаджеты, и только после можно было двигаться в путь – обменявшись крепким рукопожатием с Ченглеем, Джек понимающе поспешил выбраться наружу, позволяя Юань попрощаться с другом. Шепард был человеком, который привык жить одним днем и уже как несколько лет предпочитал ничего не планировать и не загадывать, но что-то ему подсказывало, что больше они не увидятся – если только уже на расстоянии, в виде голограмм. Меньше минуты он пусто смотрел перед собой, в заеденный временем и гнилью бетон окружающих стен, пока наконец не услышал мягкие шаги за спиной и тихий, но улавливаемый звук закрывающегося прохода в убежище. Одобрительно кивнув Юань и поглубже опустив козырек позаимствованной у Ченглея кепки, он сделал первый шаг навстречу к их мнимой свободе.
Начальная фаза плана – его пролог – прошла не то чтобы без затруднений, но в целом гладко. Джек, предварительно сменив военный плащ с форменной вышивкой на черный бомбер – к слову, напичканный тучей внутренних карманов и крайне вместительный – выделялся в обычной серой толпе азиатов разве что утолщенными берцами. В остальном он даже сошел бы за обычного человека, даже руки спрятал в перчатках, чтобы лишний раз не дергать чьи-то подозрительные и ненавидящие взгляды своим механическим протезом. Казалось, Хэньша жил прежней жизнью, все так же гудел разнородной толпой людей и прохладой хмурых улиц, сиял зазывающими даже в дневное время неоновыми вывесками и предлагал девушек, щеголявших оголенными бедрами в каждом переулке нижних районов. Ни единого намека на то, что в этой толпе людей скрывались люди «Беллтауэр», словно дикие волки вынюхивающие запах крови двух беженцев. Джек и Юань шли ровно, относительно торопливо – точно так, как и вся рабочая диаспора города, вечно куда-то опаздывающая. Они не походили на беспечных и заблудившихся туристов или кого-то, кто пытался скрыться, и именно этот фактор стал решающим – он подарил им свободный пропуск через забитые кварталы прямиком к нужному зданию. Попасть в многоэтажный жилой дом не составило труда – первый кодовый замок на парадном подъезде был успешно взломан Ченглеем, и через мгновение Джек и Юань уже поднимались на лифте на последний этаж. Еще пара секунд возни у запертой решетки, ведущей на крышу – и вот они вновь вдыхали прохладный, неприветливый воздух, гонимый ветрами с запыленных низов улиц. Здесь, наверху, где воздушный поток усиливался в разы, а у самого края здания даже дарил жуткое ощущение, что сейчас сорвет головой вниз, все равно не дышалось полной грудью. В этом вся суть Хэньша – куда не пойдешь, а везде останешься скованным, запертым в своих амбициях человеком. Этот город не дарит надежд на лучшую жизнь, он их безжалостно давит.
- Ченглей, мы на месте, - Джек поправил наушник, нацепленный на ухо Юань, кивнул ей в сторону аэродрома. Если она хотела ужаснуться расстоянию, которое необходимо преодолеть, чтобы долететь до нужной точки, лучше бы это было сделать сейчас, чем потом, уже в полёте. Он ловко извлек из карманов два ремешка, напоминающих кожаные браслеты, и поочередно затянул их на Юань, точно жгуты, располагая повыше локтей. – Отражающие датчики, у меня встроены аналогичные агументации, - и нажал на расположенные на ремешках кнопки, которые теперь горели слабым красным светом, - теперь нас не должны видеть камеры. Но нас всё ещё видно на тепловизорах. Что еще важнее – нас всё ещё видят люди. Не забывай об этом.
Джек присел на корточки, подставляя спину – уже во второй раз за день. На этот раз в качестве страховки у него был с собой ремень, похожий на погонный. Как только Юань мертвой хваткой вцепилась в него руками и ногами, Джек перехватил их обоих поясом и щелкнул карабином. Не сказать, что это сильно спасало Юань от случайного падения, но дарило около двух-трех секунд на реакцию в случае непредвиденных обстоятельств.
Как и в предыдущий раз, Шепард не стал размениваться на ободряющие слова и подготовительный этап. Свободное падение с крыши для него не в новинку, да и Юань уже успела понять, что оно из себя представляет. Поэтому Джек молча отошел к противоположному краю, отмерив шагами расстояние для разбега, и так же, не обременяя себя лишними словами, резко рванул с высокого старта. Его бег был стремительный, размашистый, практически пружинистый – на самом краю Шепард оттолкнулся тяжелым сапогом от бетонной опоры и в гигантском прыжке взмыл в воздух. Это снова свист ветра в ушах и одновременно какая-то изолирующая, пугающая тишина. Это естественно приливающий к лицу адреналин и скрученные внутренности. Первые секунды Джек на манер канувших в быту мельниц размахивал руками, корректируя движение полета, а затем нырнул в холодный поток воздуха, выбросив руки в стороны и активируя магнитное поле системы "Икар". В этот самый момент, когда могло показаться, что они пошли камнем вниз, ветер словно подхватил их на свои крепкие руки – теперь они не шли ко дну, к грязному асфальту, а спускались по касательной прямо к крыше нужного здания. Затяжной полёт по воздушному коридору сопровождался обезумевшим стуком сердца. Глаза Джека привычно защищали надежные визоры, а вот Юань оставалось только зажмуриться или ткнуться лицом в плечо, сберегаясь от хлесткого воздуха. Аэродром стремительно обретал четкие линии и разрастался на глазах. Еще несколько секунд... Балансируя на одной только надежде и вере в Ченглея, они беспрепятственно перемахнули через забор и на облегченном выдохе опустились на крышу охранного блока. Джек, только прощупав твердую поверхность под ногами, юркнул за металлический короб вентиляционного выхода, подальше от случайных ненужных взглядов. За все время полета он позволил себе внутренне дрогнуть только один раз – когда они оказались над заградительной бетонной стеной.
- Мы добрались, можешь активировать забор обратно, - любая техника имела свойство сбоить, и временные помехи вопросов бы не вызвали. А вот продолжительный сбой внаводил на соответствующие мысли. Джек отстегнул ремень, позволяя Юань тоже ощутить твердь под собой, и тут же повелительным движением руки придавил её к крыше, распластавшись рядом. – Ченглей, что по камерам? Сколько людей на периметр? Сколько внутри здания?[NIC]Jack Shephard[/NIC][STA]still human[/STA][AVA]http://s6.uploads.ru/YFocE.jpg[/AVA][LZ1]ДЖЕК ШЕПАРД, 39 y.o.
profession: наёмник "Беллтауэр"
[/LZ1]
[SGN]What good's an honest soldier if he can be ordered to behave like a terrorist?
https://i.imgur.com/A6nudzU.gif
[/SGN]

Отредактировано James Richter (2018-06-13 14:39:50)

+1

27

Итак, их спасательная миссия началась. Миссия по спасению самих себя.
Юань с такой силой сосредоточила внимание на чужих словах и собственных действиях, что в её голове начала медленно расплываться пульсирующая боль - говорят, вроде от стресса такое бывает. А может, она подцепила какую-нибудь дрянь, стоя ночью на улице в одних шортах и прыгая из окон в одном нижнем белье. Сейчас это было совершенно не важно. Она, мелкая тощая пигалица, сделает всё, на что способна, всё, что от неё зависит. Как гласила надпись на детском браслетике, привычно обёрнутом вокруг запястья, - соблазн сдаться ощущается сильнее всего прямо перед победой. Так вот, они преодолеют этот порыв, пробьются сквозь все препятствия на своём пути, и вкус победы сладкой пудрой осядет у них на губах. Надо лишь немного потерпеть. Всё получится.
Короткие команды, собранность, решительные действия в соответствии с этими командами - всё это было Юань знакомо, спасибо детству в руках криминальной шайки. Тогда она была воришкой, карабкающейся по вентиляционным шахтам, вскрывающей изнутри окна и двери. Оказаться сейчас в аналогичной обстановке - ощущение необычное, забытое за рабочими буднями в качестве представительницы уже другой профессии. Там тоже были в своём роде команды и приказы, но иного толка. И здесь лучше обойтись без подробностей.
Глядя на город, расстилающийся у них под ногами, как замызганная, заблёванная ковровая дорожка, девчонка невольно сделала шаг назад; от головокружительной высоты захватывало дух.
- Принято, - коротко ухнул Ченглей, сосредоточенный на своём деле. Пусть ему не требовалось бегать по крышам, адреналин смешивался с его кровью в ничуть не меньшей пропорции.
Юань с любопытством посмотрела на ремешки, крепко затянутые на её руках, и серьёзно кивнула: да, всё поняла, тепловизоры, люди. Маленькой, ловкой и вёрткой китаянке должно быть относительно несложно держаться подальше от чужого поля зрения, главное - внимательность. Нужно очень, очень хорошо сконцентрироваться.
Она крепко вцепилась в Джека, запрыгивая на его широкую спину, и зажмурилась; воспоминания о первом полёте были ещё живы в её памяти, но раз уж второго не удастся избежать... надо попробовать воспринимать это безумие как прыжок с парашютом, который раскрывается у самой земли, а не отчаянное падение с разбега в пропасть, счастливый исход которого зависит от реакции кибер-летуна и его аугментаций. Вот он взял разгон... тяжёлый шаг, второй, ты-дыщ - полетели!
Снова леденящая воздушная струя, обнимающая их, как шёлковое одеяло, свист в ушах, ощущение свободного падения, от которого перехватывает дыхание... наверное, это действительно самый романтичный способ самоубийства - летишь себе камнем вниз, свободный от всего, кроме гравитации, и наслаждаешься этой свободой последние несколько секунд своей жизни. А потом превращаешься в кровавое месиво из костей и кишок - да, это уже не так романтично.
Тут же их полёт изменил траекторию. Как у Джека работали встроенные в него штуки, Юань не представляла, но верила, что он владеет ими мастерски, а значит, знает, что делает.
К счастью, её вера оправдалась - вскоре они стояли на земле, озираясь по сторонам из своего не слишком надёжного, но хоть какого-то укрытия. Когда незаконно вламываешься на территорию аэропорта, грех жаловаться на отсутствие удобных возможностей для маскировки.
- С прибытием, - смешком китаец слегка разрядил обстановку, - вдоль западной стены снаружи патруль из двух человек. Вдоль восточной стены та же история. У северного входа двое дежурных, стоят на месте. У южного - трое дежурных и один патрульный по маршруту вдоль южной стены. По земле вы не подступитесь без того, чтобы вас не увидели. Внутри только охрана у входов, тоже по два человека на каждый. На каждом этаже на каждый коридор по одному патрульному. Если я отвлеку их внимание, как мы собирались, на западный корпус, можно будет подняться по лестнице D-2, она как раз закончится у перехода в нужный вам отсек. Но те ребята, что стоят снаружи, никуда не денутся... можете пробраться внутрь через вентиляцию справа от вас. Она выведет вас на нужный лестничный пролёт.
Юань окинула оценивающим взглядом предложенный лаз. Не самый широкий из всех, что она видела - или это она с детских лет так выросла и потолстела? Впрочем, девчонка всё ещё без труда бы пролезла внутрь, а вот не застрянут ли здесь массивные плечи лаовая - хороший вопрос.
- Вентиляция безопаснее. Но если выхода нет - Джек, есть вариант зайти через северный вход, дверь я открою. Те двое охранников снаружи, похоже, не очень усердные, болтают, по сторонам не смотрят... попробую их тоже чем-нибудь отвлечь. 
Юань с беспокойством покосилась на вентиляционное отверстие. Ей не нравилось, что они с Джеком могут разделиться, пусть и ненадолго, но в жизни вообще зачастую приходится делать много того, что не нравится.
- Не вопрос. Я готова, - девчонка отважно заглянула в темноту хода, - я знаю, как ползать по этим штукам. Осторожно и бесшумно, да-да.
Она обернулась, бросив на мужчину что-то вроде прощального взгляда - так друзья кивают друг другу, мол, скоро увидимся.
- Лаовай, ты, это... береги себя там.
Вскоре ложная тревога дала о себе знать заливистой сиреной. Бравые стражники строем ломанулись ловить призраков.
А для живых настала пора действовать.
Юань шустро юркнула в лаз, на ощупь потянулась вперёд; в темноте и тесноте ни черта не видно. Если бы она страдала клаустрофобией, сейчас у неё бы разорвалось сердце, но нет - она чувствовала себя достаточно неплохо и тихо продвигалась по тонкой металлической кишке. В вентиляции - не в гробу! Хотя тоже пыльно и дышать нечем.
Где-то внизу что-то происходило - она слышала отдалённые человеческие голоса, но упорно ползла к своей цели. Голоса стихли, остались позади, и в благословенной тишине раздавался лишь приглушённый шорох локтей и сосредоточенное сопение.
Выходная решётка замаячила впереди, как свет в конце тоннеля. Юань добралась до неё, внимательно осмотрела помещение внизу. Покой и порядок, на лестнице никого не было - ни видно, ни слышно. Она рискнула привалиться плечом к тесным прутьям, выталкивая решётку вверх, и высунуть голову, едва не закашлявшись от резкого глотка полноценного воздуха. Бледное лицо, обрамлённое чёрными волосами... если бы какой-нибудь бедняга-страж увидел такую башку, торчащую из-под потолка, его бы инфаркт хватил от ужаса. Да ещё посреди ночи.
Триумф окрылил девицу; сгруппировавшись, как только могла, она плавно вывалилась на пол с очень тихим стуком, мгновенно вскакивая на ноги, как кошка, которая зазевалась и соскользнула с парапета.
- Джек? Я на лестнице. Вижу проход, - видимо, тот самый, ведущий в нужный им отсек.
[NIC]Zhao Yuan[/NIC] [STA]faith in manunkind[/STA] [AVA]http://sa.uploads.ru/HWrJn.jpg[/AVA] [SGN]Left myself behind, blind lead blind
http://sg.uploads.ru/HysaB.gif
Quest to find faith in Manunkind.
[/SGN]
[LZ1]ЮАНЬ ЧЖАО, 17 y.o.
profession: бывшая проститутка; ныне в бегах
[/LZ1]

+1

28

OST

Джек скосил взгляд на крышку вентиляции, мысленно попытался представить, как пробирается внутрь и осознал, что это глупо. По своим габаритам он никак не вписывался в эту узкую кишку и, очевидно, застрял бы еще в самом начале на половину корпуса при попытке протиснуться. А вот Юань, такая по-азиатски маленькая, юркая и хрупкая, вполне могла добраться через этот коридор вытяжной системы. Очевидно, им придется на какое-то время разделиться, но Джек неожиданно понял, что так даже лучше. Он держал Юань на руках, носил её на спине – и знал, что та весит не тяжелее мобильного многоствольного пулемета, значит, и шуму от нее не будет, в отличие от грузного Шепарда.
- Здесь вентиляционный проход, но я не пролезу – слишком тесно. Северный ход, говоришь? – перспектива спускаться вниз ему не очень нравилась, он бы предпочел не сотрясать лишний раз воздух и не тратить заряды на активацию системы «Призрак». Камеры слежения, а также были бесполезными против встроенных в него аугментаций, но вот люди – не машины. Они непредсказуемы, у них нет программы. Даже самый опытный солдат может позволить себе послабляющую мысль и отлучиться от привычного маршрута на три шага в сторону, тем самым ломая любой идеально выверенный план. Но, похоже, у Джека не оставалось выбора – в противном случае ему придется свить гнездо на этой крыше и ждать, пока кто-нибудь не нагрянет в гости. – Хорошо, пойду пешком.
Охранный пост стоял обособленным трехэтажным угловым зданием возле самого забора и соединялся с грузовым отсеком через длинный подвесной коридор, под которым были разбросаны гигантские контейнеры,  фундаментальные блоки и трансформаторная будка. Джек наметил себе дорожку мимо двух охранников к огромному грузовому контейнеру и дальше, к северному входу. Где-то там же работали автоматизированные машины-погрузчики, но с ними проблем возникнуть не должно. То ли дело – люди. Дистанция довольно большая, как минимум на пять перебежек, где надо постараться не привлечь внимание.
- Нет, не надо, - резко оборвал Джек Ченглея, - сохраним отвлечение для финальной стадии, я не хочу, чтобы они что-то заподозрили. Проведи Юань через вентиляцию, я как-нибудь сам. Посмотри, что нас ожидает в отсеке. Когда доберемся до входа, тогда сможешь действовать, а пока что просто следи.
Шепард кивнул Юань на прощание, мысленно обращая к ней взаимную просьбу: «ты тоже». Ни слова не сказал, но юная азиатка даже за такой короткий срок знакомства могла уже достаточно изучить его для того, чтобы понять – этот человек до невозможности скуп на слова, и в своем безмолвии он все равно красноречивее любого болтуна.
Джек воровато огляделся по сторонам, пропуская окружающую среду через встроенный в визоры фильтр – охранники, лениво метившие шагами периметр вдоль стены, на миг подсветились, точно праздничные вывески. А когда удалились из поля видимости, то обернулись красными точками, мигающими у самого края бокового зрения. Не так отрадно быть орудием убийства и подавления в чужих руках, но бесспорным остается признать тот факт, что подобные военные технологии чертовски полезны. Без них бы сейчас Джеку пришлось в разы труднее, а так хоть имелись вспомогательные средства слежения. Через минуту эти точки растворятся на его радаре, но шестьдесят секунд – это вагон времени. Можно успеть захватить аэропорт, угнать самолет, загнать его в ангар и захватить аэропорт еще раз.
Пользуясь тем, что другая сторона здания попадала только в видимость двух камер, Джек спустился вниз по пожарной лестнице, решив, что не стоит испытывать «Икар» вблизи магнитного поля. Обогнув бедро здания, он прислушался к посторонним звукам. Тихий ветер. Отдаленный шум работающих механизмов. И какое-то ленивое бормотание. Вжавшись спиной в холодную стену, он выглянул из-за угла, дожидаясь, когда охранники повернутся так, что Шепард попадет в слепую зону и сможет прошмыгнуть до следующего укрытия. Этот процесс во многом напоминает охоту. Есть дичь, есть один выстрел – один, потому что следующего может и не быть, испуганная жертва скроется из виду, а громкий хлопок эхом разойдется по всей округе, поднимая на уши всех остальных. По аналогии Джек и Юань, в свою очередь, были на прицеле у «Беллтауэр». Джек скривился от щемящего выжидания – два охранника не думали благоволить и упрощать ему задачу, по-прежнему глядя в ту сторону, где он должен был проскочить. Мысленно проклиная их, активировал «Призрак» и двинулся вперед, пытаясь нагнать ускользающее из рук время. Он миновал один контейнер, второй, затем гудящий трансформатор. На этом отрезке, на половине пути к двери, его настиг голос Юань.
- Будь осторожна, там могут быть камеры. Если есть возможность, укройся где-нибудь и дождись меня. Я скоро буду.
Чувствуя, как иссякает запас энергии, который придется долго регенерировать, он вновь переключился в стандартный режим, становясь видимым для человеческого глаза. И хотя это была сомнительная вынужденная жертва, своего он все-таки добился, и теперь был практически у нужной двери.
- Ченглей, открой мне вход. На счёт «три». Раз… - Джек, вжимаясь каждым бугром позвоночника в ребристую сталь контейнера, провожал взглядом следующий патруль, благополучно шедший вдоль стены в направлении охранного поста. Надо успеть оказаться внутри, иначе они опоздают на свой рейс, а возможности обменять билеты на следующий нет. Шанс к побегу – здесь и сейчас, он не имеет альтернативы. – Два, - охранник запнулся на месте, судя по артикуляции и сморщенному лбу, грязно выругался и принялся топтаться, отирая подошву о грубый асфальт. Джек выскочил из укрытия, разрезая расстояние до двери, которая должна была открыться, как только он завершит отсчёт: - три.
Красный индикатор над цифровой панелью сменился на зелёный, Джек рывком распахнул дверь и нырнул внутрь. Сзади осталась вступительная часть пути, не лишенная своих препятствий, но все-таки прошедшая весьма гладко, а впереди их ждала самая трудная часть плана. И кое-что ещё. Охранник. Высокий и широкий, он прижимался спиной к стене, скрестив руки на груди и бессмысленно глядя куда-то в сторону. О своих обязанностях вспомнил, только сообразив, что ворвавшийся незнакомец не похож ни на одного сотрудника аэродрома, и запоздало потянулся к автомату, висевшему через спину. Джек, однако, прекрасно помнил информацию, которую им предоставил Ченглей, и был готов к этой встрече. За стремительным сокращением разрыва между ними он механическим протезом вывернул охраннику руку, отрубая путь к автомату, закрутил его вовнутрь и, зажав рот уже здоровой человеческой ладонью, принялся душить до потери сознания. Охранник мог бы вырваться из простого человеческого захвата, но против мощи стойких металлических сплавов не поспоришь – и он потому он обмяк, безжизненной тушей оседая на пол. Шепард надеялся провернуть все дело, не притрагиваясь ни к кому из людей, но их настолько выжимали рамки времени, что иного выбора у него не оставалось.
Джек тихо выругался себе под нос, бегло осмотрел первый этаж помещения – тихо, пусто. Некуда спрятать тело. Вновь оказавшись в безвыходной ситуации, он, предварительно повесив автомат на плечо, взвалил охранника на спину. Решение затолкать его в один из ящиков и тоже отправить в Детройт пришло спонтанно, на одной импровизации. Можно только представить, какая паника его хватит, как только он очухается и обнаружит себя запертым в глухом гробу, но его чувства заботили Шепарда меньше всего. Широкими шагами через ступеньку Джек начал подниматься наверх, туда, где должен был пересечься с Юань. Замерев на мгновение на лестничном пролете, он вновь прислушался к посторонним звукам, и затем тихо позвал свою спутницу. Опережая любые вопросы касательно дополнительного груза в виде охранника, он вместо приветствия произнес:
- Попутчик, - поправил сползающее с плеч тело и кивнул Юань в знак того, что рад видеть в целости и сохранности. Затем вновь обратился к Ченглею. – Мы на месте. Твой выход.
Впереди – дверь, ведущая в грузовой отсек. Там контейнеры спускают по ленточному конвейеру, проходящему через два сканирующих пункта – за вторым они могут занять свои места и дождаться погрузки в самолет. Как только Ченглей устроит свою диверсию, должна сработать сигнализация – двери заблокируются, лента приостановится, и вот тогда можно будет устроиться внутри этих стальных и титанических гробов. Джек не знал, как именно его новоиспеченный союзник собирался обратить внимание в иное русло, но надеялся, что их уловка сработает.[NIC]Jack Shephard[/NIC][STA]still human[/STA][AVA]http://s6.uploads.ru/YFocE.jpg[/AVA][LZ1]ДЖЕК ШЕПАРД, 39 y.o.
profession: наёмник "Беллтауэр"
[/LZ1]
[SGN]What good's an honest soldier if he can be ordered to behave like a terrorist?
https://i.imgur.com/A6nudzU.gif
[/SGN]

Отредактировано James Richter (2018-06-13 14:40:00)

+1

29

Предупреждение про камеры прозвучало логично - Юань тут же осторожно покосилась на каждый угол по очереди, не рискуя шевелиться, чтобы не привлечь к себе чужое внимание; чёрт их знает, может, тут ходят такие глазастые парни, что видят её и без камер сквозь стены своим навороченным визором... Успокаивая себя глубоким дыханием, девчонка дожидалась Джека, притаившись за какой-то железной штуковиной, похожей на деталь недоделанного аппарата, которую почему-то не донесли до нужного места. Напряжённо вслушиваясь в диалог Джека и Ченглея, она пыталась представить, какие действия разворачиваются сейчас там, за входной дверью, через которую лаовай ворвался внутрь. Надо отдать ему должное, бывалый вояка держался суперпрофессионально - ни одного лишнего слова, ни одного лишнего звука. Совсем не как придурки из банды грабителей, к которой Юань пришлось примкнуть в детстве... те могли бестолково чесать языками, стоя на шухере, а потом зазеваться и едва не спалить всю контору - образно выражаясь, конечно. По действиям лаовая же было видно, что он ни за что не позволит себе подобной оплошности. Он начинал казаться каким-то бесстрашным и бессмертным супергероем, которого невозможно сокрушить, и пусть девчонка знала, что это не так - потому что даже наполовину сделанные из титана мужики не бывают бессмертными и несокрушимыми - присутствие Джека здорово ободряло её. Она была искренне рада вновь увидеть его, стоило лишь тёмной взлохмаченной макушке очутиться в поле её зрения.
А вот бессильно повисший на его плече стражник, так называемый "попутчик", заставил Юань удивлённо вскинуть брови - такого сюрприза она не ожидала.
- Чё?.. - нет, она не ждала ответа и даже не думала, что лаовай пустится в объяснения. Сама понимала, что не время и не место. Вопрос был чисто риторическим, тихим возгласом недоумения, не больше. Через секунду она уже взяла себя в руки и пожала плечами - окей, попутчик так попутчик, значит, так надо. Лаоваю виднее, он знает, что делает.
- Готовы? Я начинаю вечеринку, - объявил Ченглей, предвкушая свою главную роль.
Издалека донёсся грохот, мощный, монументальный - даже земля, как показалось Юань, немножко задрожала. Через мгновение взвыла сирена, и синхронный топот ног поспешил присоединиться к общей какофонии, всё дальше и дальше удаляясь от места, где прятались нарушители. Грохот утих, но сирена продолжала неприятно выть, оглушительно сдавливая барабанные перепонки.
- Чисто, они все сбежались в блок D, - торжествующе сообщил Ченглей, - у вас есть время спрятаться, дерзайте!
Юань подбежала к одному из ящиков вслед за Джеком. Ей не нравилась мысль, что в этой металлической коробке придётся торчать чёрт знает сколько времени, но клаустрофобией она не страдала, а жить хотелось сильнее, чем выпендриваться из-за тесного пространства.
- Да это просто кошка, уёбок!! - кто-то в блоке D заорал с такой яростью, что перекричал сигнализацию и огромное расстояние.
- Да я человека видел, клянусь вам!! - вторил ему ещё один голос. - Как минимум проекцию!! Хуй знает, почему здесь кошка, здесь был человек!!
- Может, скажешь ещё, ты оборотня видел?! Опять нейропозином обдолбался, мудила?! Ты смотри, всё попадало к чёртовой матери из-за тебя... разгребать теперь!!..
Девчонка наблюдала, как лаовай открывал ящики; время у них ещё было, но, судя по всему, должно было вот-вот закончиться - скоро выключится тревожная сирена, стража разойдётся по своим местам...
- Ребята, побудьте пока без меня, - вдруг раздался в ушах встревоженный голос Ченглея, в котором из-за нервных интонаций китайский акцент проступил сильнее, чем обычно, - с моей стороны тоже что-то подозрительное сейчас промелькнуло... я вырубил все каналы, кроме этой устной связи - он засекречен, не перехватят, а остальные пока сверну на всякий случай...
- Чен? - тревога в голосе китайца передалась ей; она напряглась, прислушиваясь к тому, что происходило на другом конце связного канала.
Дела у Ченглея были плохи. Совсем плохи.
- Где они? - донеслась едва различимая чистая англоязычная речь, адресованная хакеру. - Ты с ними заодно, не так ли?
- Кто вы? - испуганно спросил парень, и у Юань похолодело внутри. - Понятия не имею, о чём вы го...
Негромкий звук выстрела - или нескольких - и конец фразы Ченглея превратился в предсмертный хрип. Канал связи оборвался двумя секундами позже - инфолинк перестал функционировать после смерти хозяина.
Почему они убили его? Почему хотя бы не попытались сначала допросить, не позволили ему пожить ещё немного? Конечно, ни Юань, ни сам лаовай не смогли бы сделать ничего толкового отсюда, но... Зато Ченглей сделал всё, что мог, чтобы обезопасить беглецов - сообразив, что дело нечисто, он выключил все каналы, которые могли бы позволить отследить сигналы, и наверняка вслед за ними свернул всю систему, чтобы никакой информации, никакой истории - вообще ничего не сохранилось. Он сделал всё для их безопасности, для их спасения - двух людей, одного из которых он даже не знал... а они не сделали для него ничего.
Сейчас Юань не думала об этом. Она вообще ни о чём не думала, лишь задрожала от шока и в ужасе прижала ладони к лицу, зажимая себе рот, чувствуя, что вот-вот закричит - и тогда провалит всё. Ничего пока не осознавая, она просто давила в себе рыдания; слёзы градом текли по лицу, но она не издала ни звука. У лаовая не было времени её утешать, да и не обязан он это делать. У неё не было времени на истерику. Она должна была лечь в чёртов ящик.
Наверное, как-то так ощущают себя преступники, когда их ловят копы, открывают по ним огонь, они начинают бежать - и вот одного вдруг пронзает пуля, он падает навзничь, а другие продолжают бежать инстинктивно, скорее рефлекторно продолжая процесс, нежели осознавая действие, и сквозь туман шока до них медленно доходит, что они только что потеряли товарища. Уже потом это осознание ударит по ним с новой силой - когда они окажутся в безопасности, выдохнут, вспомнят стук, с которым приятель встретил грязный асфальт, и горечь накроет их с головой.
А сейчас Юань была ещё в том самом тумане - мозг отключился, как давшая сбой система; она тупо следовала указаниям Джека, молча двигалась, заползая в ящик. Она всё ещё слышала голос Ченглея и его последние слова.
[NIC]Zhao Yuan[/NIC] [STA]faith in manunkind[/STA] [AVA]http://sa.uploads.ru/HWrJn.jpg[/AVA] [SGN]Left myself behind, blind lead blind
http://sg.uploads.ru/HysaB.gif
Quest to find faith in Manunkind.
[/SGN]
[LZ1]ЮАНЬ ЧЖАО, 17 y.o.
profession: бывшая проститутка; ныне в бегах
[/LZ1]

+1

30

Если был некий план и карты событий раскладывались так, что его можно было спокойно держаться, Джек никогда не мешкал и не сворачивал с пути. Сработала эта солдатская привычка – нет, выдержка – и в этот момент, когда коридоры побагровели от рассредоточенных проблесковых маячков вдоль стен и воя сирены, а охранники в спешке заторопились стягиваться в противоположном конце аэродрома. Едва ли ощущая на плечах хоть какую тяжесть, Шепард двинулся следком за Юань и прильнул к первому же ящику на ленте, бесцеремонно сваливая в него тело. Их случайный попутчик неловко зацепился лодыжкой за край, и пришлось потратить пару драгоценных секунд, чтобы втолкать его ногу следом. Не очень дружелюбно отпихнув чужой ботинок, Джек грубо вдавил обмякшее тело во внутреннюю форму контейнера и хлопнул крышкой, судя по стуку, задев за макушку – и так сойдет. Не теряя ни секунды, Шепард перемахнул к следующему ящику, подзывая к себе беззвучным жестом руки Юань. Он уже положил руку ей на плечо и собирался помочь перебраться через край, но в эфир ворвался голос Ченглея – и на сей раз странный, чем-то всерьез обеспокоенный. Джеку показалось, что сверху легли помехи, и негромко позвал, надеясь, что их все еще слышно:
- Что у тебя происходит? – Шепард даже не сразу заметил, что застыл на месте в ожидании ответа. Банальный сбой или что посерьезнее? Ответ пришел сам по себе, когда в ушах раздался еще один голос, принадлежавший вовсе не парню, устроившему себе мастерскую в трущобах Хэньша. Джек заметно напрягся, мгновенно запустил программу распознавания, нисколько не сомневаясь в том, что это кто-то из «Беллтауэр». Система мгновенно вывела перед глазами двоих, и Джек скрипнул зубами. Что-либо сказать он не успел – в динамиках раздался выстрел, а затем повисла тишина.
«Сукины дети…»
Ченглей не приходился ему кем-то близким, но этот парень осознанно вызвался помочь незнакомому человеку на одном словесном поручении, не задавая лишних вопросов. Джек, как и любой солдат или наемник, постоянно перешагивал через трупы случайных жертв на работе, всегда молча двигался вперед, не терзаясь угрызениями совести, если где-то руки окропятся невинной кровью. Сейчас ситуация ощущалась и переживалась совсем иначе, до побелевших стиснутых костяшек, и он не мог найти тому объяснения, кроме одного-единственного: Джек совершенно точно понимал, что сейчас чувствовала Юань, связанная с Ченглеем куда более тесными отношениями. Понимал и именно поэтому мгновенно дал ей знать о себе легким сжатием пальцев у плеча. Однажды он сам переживал эти эмоции, стоившие ему смысла жизни – или хотя бы цели в ней. Именно поэтому он атрофировал в себе чувства, найдя в пути беспрекословного подчинения и отрешенности от чужих проблем некое спасение, смысл не к жизни, но к существованию. И прямо сейчас отдаваться на растерзание этих выгрызающих изнутри чувств не было времени.
- Юань, - Джек задел взглядом за уголки ее глаз, преисполненных неподдельного ужаса, еще сильнее сдавил субтильное плечо. Настойчивым движением он направил ее к ящику, подхватил на руки и опустил на дно контейнера, не в состоянии сказать ни слов сожалений, ни напутствий. Все это бессмысленно и навязчиво, все это неуместно – не сейчас, не в этой обстановке. И если они будут долго возиться, то и вся эта операция окажется напрасной, смерть Ченглея окажется напрасной, их пройденный путь окажется напрасным. Беспощадно смытым в стоки. Последние дни в принципе не отличались спокойствием и нормальностью, весь стабильный мир Джека был перевернут кверху ногами, но в нем неистовым ключом била какая-то тяга уйти от преследователей «Беллтауэр». Причину тому о не нашел и в принципе старался не искать – так боялся ответов, почему вдруг он, еще неделю назад в такой же ситуации молча сложивший бы оружие, теперь готов был противостоять самой могущественной организации на планете. Шепард сунул Юань в руку крошечный металлический диск, укладывая большой палец на боковой кнопке. – Кислородный фильтр. Активируешь, как только я закрою крышку.
И тогда он тоже не вымолвил ни слова. Если Юань умела хорошо разбираться в людях, то вполне могла высмотреть что-то виноватое в его глазах. Джек хлопнул крышкой и бросился к своему контейнеру, понимая, что время нещадно ускользает меж пальцев. Он достаточно быстро устроился внутри, вынужденно подгибая колени, и тоже потянул на себя крышку, с хлопком запечатывая себя в тесноте технологичного гроба. В ушах сразу загудела тишина, а из головы не выходила беспокойная мысль, не разумно ли было в последний момент отступить, переждать сутки-другие где-нибудь на аэродроме и улететь любым другим рейсом, уповая, что «Беллтауэр» собьется со следа. Это, безусловно, игра вслепую, и с таким солидным оппонентом надеяться на случай все равно что пытаться задуть пожар.
Джек грузно вздохнул, включил автоматизированную систему фильтрации воздуха и сложил руки на груди, вслушиваясь телом в любые ощутимые толчки – только так можно было понять, когда их перегрузят с ленты в грузовик, а затем и в самолет. Клаустрофобией он не страдал, как и в принципе какими-либо фобиями, и предстоящий восьмичасовой полет его нисколько не беспокоил. В любой момент Джек мог связаться по инфолинку с Юань, но никак не решался – если им нужно было поговорить о том, что случилось, это следовало сделать с глазу на глаз, а не по глухому каналу связи. Тем не менее, он следил за верхним углом дисплея, готовый ответить, если его попутчице потребуется разговор.
За время полета он ни разу не пожаловался на затекшие мышцы и не сомкнул глаз, в душе надеясь, что возможной передышкой хотя бы воспользовалась Юань. Крайне сомнительно, если учесть, какие мысли могли копошиться в голове после того, как слышишь смерть близкого человека в эфире, но Джеку не осталось ничего, кроме наивных предположений. Что чертовски ему несвойственно. Сменив положение ног, которые он изредка разминал по пути, Шепард сполз спиной к днищу, практически упираясь коленями в крышку. Все время перелета он пытался придумать, что им делать дальше и куда двигаться. В Детройте у него были знакомые, оставшиеся после службы, но столько лет спустя Джек не был готов говорить о сохранившемся кpeдите доверия. Он не мог похвастаться старыми друзьями, которые без оглядки на опасность со стороны «Беллтауэр» дадут крышу над головой и временный приют. Откровенно говоря, у него в принципе не было друзей, и это положение во многом делало его неуязвимым: нет сторонних рычагов, через которые можно надавить. Нет? Или не было? Джек нахмурился, подкладывая под колючий загривок руку – он не был с готовностью ответить «нет» сейчас, когда неожиданно стал ощущать некую ответственность за Юань. И это пугало.
На дисплее высветилось входящее сообщение от скрытого адреса. Джек заметно помрачнел и напрягся, вновь принимая более сидячее положение. Не обнаружив во вложенном письме никаких сторонних следящих программ, он открыл его и на какой-то миг выпал из реальности, увидев содержимое:
«вас ждут в Д. 30 мин. до посадки. бегите сейчас»
«Какого…»
Ченглей мертв – они отчетливо слышали выстрелы. Тогда чьих это рук дело? Джек, закусив губу, припомнил уже промелькнувшие ранее предположения, что у него в организации имеется таинственный союзник, и это было единственным подходящим ответом. Второй вариант – это потенциальная ловушка, но какой прок «Беллтауэр» в действительности «сбрасывать» их с самолета сейчас, когда гораздо удобнее договориться с руководством аэропорта о визуальном осмотре товара? Джек тихо и грязно выругался, отчитывая себя за то, что слишком забылся и не стал глядеть наперед, предполагая, что суматоху в аэродроме воспримут за банальный сбой.
- Юань, - тихо позвал он, распарывая замок на своем контейнере и одновременно сканируя помещение через тепловизор – в дальнем конце грузового отсека просвечивался единственный человек, все остальное пространство занимали аккуратно расставленные по периметру ящики и еще две фигуры, заточенные в них. – Приготовься выходить, у нас экстренная посадка. Я иду за тобой.
Замок поддался, Джек осторожно приподнял крышку и выскользнул из своего убежища, стараясь создавать как можно меньше шума – на фоне громкого рычания реактивных двигателей это было не так сложно. Перебежкой добравшись до ящика Юань, он сначала вновь позвал ее по каналу связи и только затем открыл контейнер. До того стоявший к ним спиной охранник начал лениво разворачиваться – очевидно, намереваясь сделать предписанный инструкцией обход, и Джек моментально засигналил Юань, чтобы юркнула обратно.
- Погоди, здесь один. Идет сюда. Черт… - Шепард, мягко прикрыв крышку – не до щелчка, чтобы Юань могла открыть ее без посторонней помощи и шума – отступил назад и сел на корточки. Он надеялся, что охранник пройдет мимо, не замечая легкого беспорядка на одном из ящиков, но тот по исключительной бдительности, то ли по чистой случайности замер, остановив взгляд на неплотно прикрытой крышке, и склонился поближе. Его пальцы, стесанные дорогими военными перчатками, задержались на краю, вторая рука сильнее стиснула обойму автомата. Джек почувствовал, как камнем падает сердце – он не успеет обойти, не успеет ворваться бесшумно. Только два выхода… Теряясь в сомнениях, не пришла ли пора рисковать и пускать в ход секретные военные аугментации, Шепард тихо зашипел сквозь сжатые зубы: - Юань, открой крышку. Резко и со всей силы. Ну!..[NIC]Jack Shephard[/NIC][STA]still human[/STA][AVA]http://s6.uploads.ru/YFocE.jpg[/AVA][LZ1]ДЖЕК ШЕПАРД, 39 y.o.
profession: наёмник "Беллтауэр"
[/LZ1]
[SGN]What good's an honest soldier if he can be ordered to behave like a terrorist?
https://i.imgur.com/A6nudzU.gif
[/SGN]

Отредактировано James Richter (2018-06-13 14:40:13)

+1

31

Последние слова Ченглея. Да ведь их даже не было - ничего такого, что принято считать последними словами, никаких пафосных изречений или напутствий счастливчикам, ещё цепляющимся за жизнь - счастливчикам ли?.. Он не предвидел собственную смерть, не мог предположить, что она оборвётся так быстро, резко и нелепо. А она, Юань, не была рядом. Не было того трогательного момента, когда близкий держит умирающего за руку, провожая слезами в последний путь. Их разделяли километры, они ничего не успели друг другу сказать, и провожать слезами было уже некого - Ченглей не увидит её слёз.
Слёз, которым Юань дала волю, уставившись взглядом в тяжёлую крышку глухого ящика. Она по-прежнему не издала ни звука, просто солёные капли бежали по мертвенно бледной, почти белой коже. Шок уже прошёл. Мысли обрели вновь свойство циклично вращаться внутри черепной коробки, но сейчас это свойство могло её только сгубить. Разумеется, Юань приходилось и прежде видеть смерть, в том числе смерть хорошо знакомых ей людей - многие девочки не выдерживали образа жизни, который они невольно были вынуждены вести. Слишком много давления со всех сторон - клиенты, коллеги, сутенёры... все ждут беспрекословного подчинения от девиц, которые продаются. Которые не имеют права на собственное мнение, на человеческие чувства или эмоции, они - просто товар. Как тушки забитых кур в мясной лавке.
Кажется, первой не справилась Сюинь. Просто украла, отчаянная девчонка, несколько упаковок нейропозина у своего же клиента. Обслужила его так превосходно, что он потерял бдительность ко всему, происходящему вокруг, честно отдала всю выручку "работодателю" - и в тот же вечер приняла всю дозу. Настолько бешеную дозу, что бедняжка не успела принять весь нейропозин до конца, её начало выворачивать наизнанку уже под конец последней пачки. Ужасная смерть.
А ещё была Бао, красивая, как картинка, и острая на язык. С ней было интересно разговаривать - она была честная. Честная в своей ненависти и презрению к тому, чем они занимались. Несмотря на эти чувства, Бао относилась к своему положению философски, часто говорила: "Я на своем пути. Я могу пройти его. Не важно, насколько он долгий. Я знаю, что мне хватит сил". Цитировала какого-то персонажа - не книжного, конечно, мультяшного. Кого-то по имени Геркулес, кажется. Бойкая и целеустремлённая девица, она была полна решимости однажды уйти из бизнеса. Однажды она ушла с клиентом и не вернулась; Юань сначала втихаря радовалась за коллегу, считая, что той удалось сбежать... а потом тело Бао нашли в одной из обоссанных подворотен нижнего Хэньша, и выглядело оно так, словно побывало в руках сумасшедшего мясника, а не возбуждённого любовника.
Всякое случается в Нижнем Хэньша.
Но Ченглей - совсем не то, что сменяющие друг друга работницы. Смазливых китаянок полно, можно с лёгкостью заменить одну другой, никто и не заметит разницы. А вот Чена в жизни Юань никто не заменит. У неё совсем не осталось тех, кто был бы ей дорог, и тех, кому была бы дорога она. И сейчас, лёжа в чёртовом ящике, как в гробу, она могла позволить себе немного погоревать - ровно столько, чтобы не сойти с ума и не провалить их операцию, чтобы быть готовой выдернуть себя в состояние боевой готовности в любую минуту. Опасную игру они затеяли с Джеком, разработали план на коленке - невозможно, чтобы всё сработало гладко.
Поэтому услышав мужской голос, отчётливым эхом отдающийся в голове, Юань абсолютно не удивилась. Испуганно напряглась, сосредоточилась, но не удивилась. Она, чёрт возьми, уже ничему бы не удивилась.
"Экстренная посадка - что это за хрень такая?" - перед глазами девчонки пронеслась сцена головокружительного полёта на спине Джека. Окей, такую экстренную посадку она ещё могла пережить, но спланировать к земле прямиком из самолёта - это явный перебор.
- Катапультируемся в капсуле? - с надеждой прошептала она, лихорадочно пытаясь представить, что происходит по ту сторону крышки. Что спугнуло Джека? Их засекли? Их ищут? Их почти нашли?
Сквозь едва приоткрытую щель Юань ощутила свежий воздух - настоящий воздух, приятный контраст с тесным пространством; а вот мерцание приборов и тусклый свет ламп на мгновение ослепил её - пусть и слабый, он казался ярким на фоне гробового мрака. В ожидании команды Джека она приготовилась шустро выскочить наружу, но получила прямо противоположный указ и повиновалась, задавив в себе внутренний протест, высказанный телом, которое жаждало свободы. Прилипнув ко дну ящика, Юань замерла, боясь пошевелиться или шумно вздохнуть. Инстинктивно ей хотелось задержать дыхание, но от этого стало бы только хуже. Продолжая смотреть в бессмысленную темноту крышки, она напряженно вслушивалась в звуки извне.
Чужие шаги донеслись до её уха сквозь неплотно закрытый замок. Теперь Юань стало по-настоящему страшно - словно сама смерть медленно приближалась к ней, отсчитывая секунды, которые ей осталось жить. Десять... девять... а может быть, всего пять?.. Но ведь Джек не позволит, Джек что-нибудь придумает... Как непривычно было взывать к помощи постороннего человека, быть беспомощной и беззащитной! Все прежние ситуации, где Юань доводилось чувствовать себя беззащитной, было куда проще пережить самостоятельно - синяки и ушибы можно залечить самой, порванную одежду - заштопать, надломленную душу напоить алкоголем и накурить табаком. Но если тому, кто неумолимо движется ей навстречу, придёт в голову в упор всадить в неё добрую часть обоймы - сомнительно, что получится что-нибудь пережить.
Она должна была доверять Джеку. Верить в него.
И он не подвёл.
Каким бы странным ни казался Юань приказ помощника, у неё не было времени об этом размышлять. Она сделала то, что у неё до сих пор неплохо получалось: собралась с духом и выполнила требуемое. Для эффективного удара хрупкой китаянке пришлось упереться всеми конечностями в крышку и толкнуть её со всей силы, на какую она только была способна.
Бах!
Подошедший охранник, вероятно, рассчитывал, что ему может понадобиться атаковать содержимое ящика, но вот то, что самому ящику вздумается на него напасть, он точно не ожидал. Твёрдый металл мощным ударом встретил челюсть мужчины, заставляя его резко запрокинуть голову, чудом не сломав шейные позвонки, издать короткий болезненный стон и потерять равновесие, забавно взмахнув руками. Оружие он, конечно, выронил.
Юань знала - не видела, даже не слышала, просто чувствовала - что Джек был тут как тут. Он был готов нейтрализовать противника, и девочка не сомневалась, что у него это получится - Джек справился с несколькими прекрасно подготовленными бойцами, здесь же перед ним скрючился ошеломлённый внезапной атакой разоруженный соперник. Когда крышка ящика над Юань распахнулась как следует, выпуская наконец её из непроглядной тьмы наружу, она резво выбралась на свет и лишь мельком взглянула на поверженное тело - жив ли он или убит?
- Что теперь? - коротко спросила она, переводя серьёзный взгляд на Джека. Она пыталась понять, сформировался ли у него в голове новый план или же они будут импровизировать на ходу? Как вообще можно оперативно и безопасно покинуть самолёт? В голову лезли банальные варианты - капсула, парашют... но как до них добраться? У Юань не было опыта боевых действий и необходимости принимать подобные экстремальные решения. Всё, что ей оставалось - по-прежнему полагаться на своего спутника, который уж точно разбирался в этом хаосе лучше, чем она. Бежать за ним, слушать и слушаться его, делать, что он говорит, и надеяться, что он знает, что делает.
[NIC]Zhao Yuan[/NIC] [STA]faith in manunkind[/STA] [AVA]http://sa.uploads.ru/HWrJn.jpg[/AVA] [SGN]Left myself behind, blind lead blind
http://sg.uploads.ru/HysaB.gif
Quest to find faith in Manunkind.
[/SGN]
[LZ1]ЮАНЬ ЧЖАО, 17 y.o.
profession: бывшая проститутка; ныне в бегах
[/LZ1]

+1

32

Джек как-то упустил из виду тот момент, когда они с Юань за такой довольно короткий промежуток времени успели стать единой командой и сплотиться. Люди, которые обычно знают друг друга немногим больше суток-двое, в стандартных условиях едва ли способны продвинуться  в отношениях до той стадии, когда доверие будет твердо держаться на слепой основе. У них, вероятно, условия выдались как раз не самые обычные, и поэтому полагаться друг на друга приходилось. За их короткое путешествие Шепард уже успел не раз спросить себя, почему он все еще цепляется за чужую, незнакомую ему девчонку, тогда как ему все это время жилось комфортно в тихом одиночестве, где не было места заботе и прочим ненужным и отвлекающим фрагментам жизни и эмоциям. Стоило наконец дать себе честный ответ, но духу не хватало признаться, что в нем от аугментированного солдата осталось что-то от человека – некогда мужа и отца, что Юань до невозможного напоминала ему о дочери.
До сих пор она еще ни разу не подвела Джека, беспрекословно подчиняясь его требованиям – практически с армейской выправкой делала все, что он говорил делать. Говорил прыгать – она прыгала, пусть его квартира и располагалась на верхушке небоскреба. Говорил прятаться – она послушно укрывалась в контейнере. Без лишних вопросов, без ненужных возмущений или удивлений. Может, она действовала инстинктивно, по какой-то профессиональной привычке смиренно слушая все, что ей говорят, но Джек был уверен, что причина здесь крылась иная. И это больше удивляло, чем настораживало.
По грузовому отсеку пронесся глухой стук, сопровождаемый характерным треском – так сочно и так же неприятно в человеческое лицо врезается толстая металлическая крышка, припечатывает носовую перегородку и сплющивает хрящи. Охраннику стоило не пренебрегать предписаниями в инструкции и постоянно носить шлем – может, уберег бы нос. Явно не ожидавший такого поворота событий, он громко охнул и отпрянул на полшага, утрачивая равновесие. Рука, лежавшая на гладком стволе автомата, взметнулась в воздух в беззвучном, но отчаянном жесте. У Джека были доли секунд, чтобы разорвать дистанцию между ними и разобраться, прежде чем охранник придет в себя – даже несмотря на момент внезапности и вполне себе солидный удар, не стоило забывать, что перед ними стоял человек, обученный преодолевать подобные стрессовые ситуации и забывать о собственной боли. Шепард оказался подле него в два размашистых шага. Не размениваясь на ненужную честную борьбу, он саданул охраннику коленом между ног и обвился руками вокруг шеи и рта, чтобы заткнуть и тихо уложить в удушающем захвате. Стиснутый в его крепких руках человек попытался закричать, но вышло только невнятное мычание, которое не слышал никто, кроме самого Джека и безразличных контейнеров в отсеке. Охранник мог бы попытаться надавить на какую-нибудь кнопку в коммуникаторе, тем самым поднимая шум на борту, но Шепард давил с такой силой, что человеческий мозг ориентировался в первую очередь на инстинкт самосохранения, а тот диктовал беспомощно хватать пальцами за холодный протез и пытаться ослабить давку на шее. Еще пару секунд чужое тело дергалось в жутких безмолвных конвульсиях, но затем обмякло и поползло на пол. Охранник закатил глаза, которые тут же сомкнулись, и бессильно уронил голову на грудь.
- Хорошая работа, - кивнул Джек своей напарнице, подхватил бесформенную тушу подмышки и взвалил на край контейнера, из которого только что вылезла Юань. Интересный сюрприз ожидает таможню, которая при проверке груза обнаружит как минимум уже два человеческих тела. Вот вам и контейнеры для перевозки протезов – прелюбопытно, что потом скажет в свое оправдание компания-поставщик своему заказчику. Шепард плотно закрыл крышку, наглухо избавляясь от ненужного им свидетеля в грузовом отсеке. Настороженно еще раз прогнав помещение через тепловизор, он убедился, что других людей поблизости нет, подобрал автомат и повернулся к Юань. – Ты в порядке? – он сам даже не знал, о чем спрашивает больше – том, что только что случилось, или же обращался к тому, что они оставили в беспросветном и безумном Хэньша. Смерть Ченглея, сопровождавшая их обоих весь этот затяжной полет, непременно требовала обратить на себя внимание, выдавить пару слов, но Джек все еще чувствовал, что момент далеко не самый подходящий. Прежде чем предаться скорби и гневу, стоило позаботиться о собственных жизнях, а они, по правде говоря, болтались над черной пропастью на одной только силе импровизации и удачи. Вопрос времени, когда «Беллтауэр» наконец-то удастся столкнуть их вниз, превращая все эти дни, проведенные в изгнании, в бессмысленную борьбу со стихией.
Джек оглянулся по сторонам, и взгляд его был очень четким, выверенным – так смотрит человек, который ищет что-то определенное, который знает, что делать дальше. Юань этого не видела, если только заметила в неприметном блеске зрачков, но поверх обычного человеческого зрения у него выполз слой интерактивной карты, на которой красным маячком отмечалось их месторасположение в воздушном пространстве Детройта. Несколько секунд Шепард молчал, изучая комнату и одновременно производя математические подсчеты в голове.
- В аэропорте нас уже ждут с распростертыми объятиями. Они знают, что мы на этом самолете, и если потребуется, разберут его на детали, чтобы отыскать нас. Приземляться с грузом нет смысла, поэтому… уходить надо сейчас, - Джек нырнул головой под боковую полку, склонился над вмонтированном в обивку ящик и принялся в нем рыться – по ушам тут же ударил скрежет металла и прочих инструментов. Возможно, Юань за его спиной ждала пояснений, но он пока их не давал, в том числе умалчивая и о таинственном союзнике – зато перешел к очередным распоряжениям. С досады вынырнув из ящика, в котором не удалось найти ничего полезного, он извлек из внутреннего кармана бомбера небольшое устройство размеров с ладонь, но в толщину оно едва ли было плотнее стального листа. Зажав кнопку с края, он его активировал, и дисплей заиграл яркими красками. – Это устройство взлома. Может, Ченглей тебе рассказывал о таких... Уйдем тихо – они не поймут, что на борту нас больше нет. Выиграем себе время. Чтобы тихо уйти, надо взломать защитную систему самолета, пустить по циклу его показатели в грузовом отсеке и заблокировать каналы связи. Это как с камерами, когда хочешь куда-то проникнуть – меняется только таймер на дисплее, но не картинка. Сложно объяснить. Но делается все довольно просто, тебе надо только отследить процесс. Как только активируешь программу взлома, следи, чтобы их файрвол не среагировал на наше проникновение. Сверху справа будет шкала – как только поднимется выше красной отметки, приостанавливай программу и перенаправляй порты – увидишь соответствующую кнопку. Ничего трудного. Практически, устройство сделает все само. Тебе нужно только его проконтролировать. Поняла? – Джек посмотрел на Юань, стараясь приободрить ее своей уверенной интонацией. У нее была удивительная способность схватывать все на лету, и он не сомневался, что с такой задачей ей справиться в том числе под силу. Он уже собрался развернуться, чтобы продолжить поиски, но только в этот момент заметил, что на дисплее висел экран, запрашивающий пароль. – Ах, да, точно… Пароль: ёбарь-шаман.
Ты справишься, все получится, все будет хорошо – он вновь избежал всех этих лишних слов, как и каких-либо пояснений, почему пароль именно такой, а не типичный «хреновпароль» или «1234». Свое доверие к Юань и уверенность в ее успехе он уже доказал – и не раз. Джек только несильно сдавил ее плечо, а после вернулся к осмотру грузового отсека. Пока Юань была занята взломом, Шепард запустил анализ окружающей среды и распознавание объектов себе в подмогу – только так можно было ускорить поиски. Через пару перерытых ящиков он наконец-то наткнулся на искомое – забитый в борт стеллаж, на котором висели рюкзаки. Парашюты. Первый без проблем оказался у него в руках, а второй как назло заклинило, и Джеку пришлось несколько раз его дернуть, чтобы отодрать с крючка.
- Юань, ты закончила? Теперь смотри, там в хвосте есть рычаг. Да, в таком уголке. Над ним сейчас должен быть индикатор «не переключать». Под ним есть лебедка и карабин – обязательно пристегнись. А затем тяни рычаг...
- Эй!
Им удалось разобраться с системой безопасности и отсрочить свое обнаружение для всей организации на еще какое-то время, но сработал человеческий фактор. Любой патрульный, даже самый натренированный, тем и отличается от машины, что может пойти против системы в любой момент и позволить себе дополнительный обход или проверку той зоны, что не входит в его обязанности. Джек, с размаху выдернув второй рюкзак, увидел распахнутый люк в дальнем конце, из которого вышел охранник – за спиной его стоял второй. Оценивать ситуацию было совсем не трудно: оба вооружены, первый держит руки в опасной близости от спускового крючка личного оружия. Оба ведомы инструкцией и мгновенной реакцией, но Джек тоже не зря считался одним из лучших сотрудников «Беллтауэр». И первое, что он сделал – швырнул рюкзак в охранника, вынуждая того вскинуть руки и свалиться назад, сбивая с ног своего напарника.
- Рычаг, Юань! – одной рукой Шепард защелкнул ремень на груди, второй нашел металлическую поверхность ствола, затем затворную раму, а еще ниже – курок. Он потянул затвор, приготовившись открыть огонь, как внезапно за его спиной стало резко холодно, а в уши ударил громкий, пронзительный свист. Незримая рука обвилась вокруг пояса, подхватила вверх и потянула назад, в засасывающую дыру раскрывшейся рампы, из которой протяжно кричал воздушный поток.
Громкий и сдавленный «ох!» вышел сам по себе. Балансируя в воздухе и хватаясь за все подряд высвободившейся рукой, Джек сумел сместить себя в сторону, как раз по направлению рычага, возле которого должна была стоять Юань в относительно безопасной зоне. Следом ему тут же засвистели пули, но, по счастью, прошили только плотную обивку самолета. Шепард неловко грохнулся на пол, делая кульбит через голову, и попытался отстреляться из такого неудобного положения лежа – его град пуль пришелся в незакрепленный контейнер, только чудом сорвавшийся прямо в зияющую дыру, а не в голову. Пользуясь краткой передышкой, тогда как охранников прибило к стенке, Джек спустил визоры на глаза, пряча их от слезоточивого воздуха, и оглянулся по сторонам.
- Юань?..[NIC]Jack Shephard[/NIC][STA]still human[/STA][AVA]http://s6.uploads.ru/YFocE.jpg[/AVA][LZ1]ДЖЕК ШЕПАРД, 39 y.o.
profession: наёмник "Беллтауэр"
[/LZ1]
[SGN]What good's an honest soldier if he can be ordered to behave like a terrorist?
https://i.imgur.com/A6nudzU.gif
[/SGN]

+1

33

Юань проследила взглядом за тем, как бессознательное тело исчезло в глубине ящика, утонуло в свинцовой бездне, и вернула его обратно на лицо своего командира.
- Да... да, в порядке, - коротко ответила она, сперва неуверенно, но быстро исправилась. Каждый час, каждую проклятую минуту происходило слишком много событий, способных встряхнуть эмоциональный фон кого угодно, не говоря уже о чудесах силы, ловкости и выносливости, которые то и дело приходилось демонстрировать; но на подобный вопрос есть только один правильный ответ - полный порядок, шеф/друг/случайный собеседник. Никому не интересно слушать чужое нытьё. Поэтому Юань стиснула зубы и замерла, выжидательно глядя на лаовая. Смотреть в глаза такому высокорослому гиганту - отличная зарядка для шеи после неподвижной позы в ящике.
Рассуждал мужчина здраво. Юань понимала, что он прав, - было бы странно, если бы их не скрутили в первую минуту после приземления. Бежать с самолёта - единственный разумный выход, но как? Под ними пропасть в десятки километров, никакая система безопасного приземления их не спасёт, это ведь не из окна прыжок и даже не с крыши небоскрёба!.. Впрочем, у Джека, судя по его решительному копошению, родился план. Девчонке оставалось надеяться, что он не предложит выбить парочку иллюминаторов и совершить прыжок веры.
К счастью, от настолько радикальных действий лаовай пока и сам отказывался. Сейчас их план - или, во всяком случае, его часть - вертелся вокруг устройства взлома, которое очень кстати оказалось у него с собой, как у рядовых граждан оказываются зажигалка или пачка сигарет.
- Хорошо, - Юань кивнула, слушая инструкции, и с лёгкой опаской взяла протянутый предмет. У неё был небольшой опыт взламывания простеньких замков - правда, это было давно, когда ей приходилось помогать подобравшим её парням обчищать чужие квартиры. С тех прошло несколько лет, за это время девчонка больше не притрагивалась к кодовым замкам - не было необходимости, её "карьера" сделала крутой поворот и требовала совершенно других навыков в совершенно другой области... но она должна справиться. Иного пути нет.
Упомянутое вскользь имя Ченглея больно кольнуло грудь, как слабый заряд электрошока. Да, он бы справился с этой системой на раз-два... Чен был классным техником, талантливым парнем, который шёл против системы и предпочитал работать в подполье, а не в пафосных лабораториях буржуйских компаний. Он не заслужил того, что с ним произошло. Ничего из этого.
На мгновение Юань показалось, что у неё на глаза навернулись слёзы; она тут же их сморгнула и упрямо уставилась на дисплей, прогоняя прочь свою тоску. Там как раз высветился пароль, и она с вопросительным взглядом повернулась к лаоваю; тонкие брови девицы поползли вверх, когда Джек выдал кодовое слово, но тот сделал вид, что не заметил выразительного жеста мимики. Что ж, он снова прав, сейчас не время рассуждать о нелепых паролях... Зато надёжный, чёрт возьми, такой точно никто не угадает!
Постучав ловкими пальцами по дисплею, Юань ввела пароль и сосредоточилась на процессе взлома. Она боялась сделать что-нибудь не так, но запрещала себе паниковать и старалась не думать о том, что под слоями металла внизу зияющая воздушная пропасть, куда им рано или поздно предстоит каким-то максимально безопасным образом свалиться, и чем ближе к финишу безжалостный взлом системы, тем ближе этот момент...
Её напарник тоже не терял времени даром. Он окликнул девчонку, когда система наконец поддалась и устройство замерло, как покорный слуга, доведя атаку до победной точки.
- Да, я всё, - отозвалась взломщица и повернула голову в указанном направлении, ища глазами рычаг. - Здесь?
Она подбежала к рычагу, нащупала карабин и лебёдку и принялась, как и велел вояка, пристёгиваться, с тихим кряхтением от приложенных усилий дёргая неподатливую лебёдку на себя. Карабин заедал, и Юань шёпотом ругалась на него по-китайски, называя последней тварью и другими более сочными словами. Была бы здесь простая верёвка - она замоталась бы в неё в два счёта; в её жизни встречались люди, которым нравились связанные девушки... Но к по-бараньи упёртому карабину судьба её не готовила. С трудом она всё же пристегнулась, чудом не прищемив себе палец, и тут случилось то, чего она подсознательно боялась: их обнаружили.
Мгновенно завязалась неуклюжая возня-перестрелка. Девица испуганно вжалась в угол, но по первой же команде бросила укрытие позади и вцепилась обеими руками в рычаг, взмолившись мирозданию, чтобы он не заел, как карабин. Повиснув на переключателе едва не всем своим тщедушным весом, она опустила его, протяжно выдыхая, и неподалёку разверзлись врата в Ад.
Свист ветра ворвался внутрь, шум и гул стояли такие, словно где-то рядом произошёл взрыв - а может, и правда произошёл, Юань ничего не соображала и с трудом смотрела перед собой слезящимися от сильных воздушных потоков глазами. Её дизориентировало; сквозь грохот бушующего ветра до неё доносились звуки стрельбы, но кто стреляет, куда и в кого, она уже не понимала. Самолёт тряхнуло, и девчонка потеряла равновесие, шмякнулась на колени и к своему ужасу вдруг ясно осознала, что с безумной скоростью неумолимо приближается к открывшейся дыре.
Болтаться над землёй на высоте птичьего полёта, когда рядом летают ящики, а где-то над головой проносятся пули и охают люди - это было выше всяких сил для юной китаянки; никакая выдержка не может помочь человеку, который вполне реально повис на волосок от смерти - в буквальном, мать его, смысле. Юань сделала единственное, что могла в данной ситуации: открыла рот и завизжала.
В такой буйной стихии даже кричать было тяжело - не хватало воздуха в лёгких; она буквально захлёбывалась собственным криком, пытаясь одновременно дышать, жадно ловя кислород губами, как рыба. Ей казалось, что она вот-вот отключится, но перспектива потерять сознание не пугала - ведь тогда эта адская пытка прекратится. Определённо их план действовать незаметно не сработал; судя по спешному топоту ног и нестройному хору обалдевших голосов, на хаос, воцарившийся в отсеке, подоспела подмога. Юань перестала визжать, но только потому, что закашлялась - голосовые связки тоже обалдели от такой нагрузки. Очень жаль, потому что в следующую секунду ей захотелось заорать ещё громче - карабин, который ещё удерживал её на опасной грани, начал многозначительно трещать.
Это конец. Она умрёт, размазавшись в лепёшку об асфальт. Наверное, это более достойная смерть, чем передоз нейропозина или свёрнутая шея, но насколько нелепая! А километры свободного падения, которые её ждут... нет, она умрёт от остановки сердца ещё до соприкосновения с землёй!
Мимо Юань пролетели следующие ящики, как конфетти из хлопушки, а вслед за ними, кажется, парочка таких же перепуганных людей. Неожиданно рядом показалось лицо Джека - из-за скрывающих его стёкол трудно сказать, какие эмоции оно выражало, если выражало какие-либо вообще, но девчонка несказанно была рада его видеть, потому что у неё появился шанс инстинктивно вцепиться в какую-нибудь его конечность и прилипнуть, как коала к дереву. А в следующий миг как раз треснул карабин.
[NIC]Zhao Yuan[/NIC] [STA]faith in manunkind[/STA] [AVA]http://sa.uploads.ru/HWrJn.jpg[/AVA] [SGN]Left myself behind, blind lead blind
http://sg.uploads.ru/HysaB.gif
Quest to find faith in Manunkind.
[/SGN]
[LZ1]ЮАНЬ ЧЖАО, 17 y.o.
profession: бывшая проститутка; ныне в бегах
[/LZ1]

+1

34

Над самой макушкой просвистел град пуль, изрешетивший приборную панель - Джек инстинктивно втянул голову в плечи и дернулся в сторону, чтобы уберечься от шального выстрела, хотя именно в таких условиях легче всего схватить глупый рикошет. Свинцовый град вонзился в компьютерные экраны, поднимая сноп искр и пробуждая весь самолет - точно дикий зверь, встрявший в силки, он громко взревел сигнализацией и заполыхал красными огнями. Аварийные протоколы безопасности, черт бы их побрал. Если еще минуту назад у них был шанс сбежать с самолета, то сейчас они неслись по небу, точно рождественская елка. Заявить о своем прибытии в Детройт еще громче можно разве что верхом на атомной бомбе.
- Юань! - он увидел ее, висевшую подле пропасти на одном натяжении лебедки. Карабин надежно уберегал хрупкую девочку от участи пролетевшего мимо груза, но становилось очевидным, что долго на такой скорости страховка не выдержит. Джек крикнул ей что-то еще, но крепкий голос срывался воем безжалостного ветра и пропадал на первой гласной - тот утягивал его куда-то в червоточину воздушного потока. В ушах нарастал назойливый звон от атмосферного давления, холодный воздух облепил конечности, пробирая насквозь. Шепард не знал, на какую высоту они выдвинулись сейчас, но, вероятно, они висели в верхних эшелонах, иначе почему автоматически сработала нейронная система ингибитора, попытавшаяся стабилизировать состояние организма. - Черт возьми!..
Следующая автоматная очередь пронзила такелажное крепление, и огромный контейнер угрожающе пополз в бездну. Резкий рывок - и он дернулся, зависнув в воздухе. Толстый канат натянулся, точно струна, самолет, казалось, провалился на пару метров вниз. Инстинкт самосохранения сработал самостоятельно - Джек сделал ненужное движение назад и потерял равновесие. Невидимый крюк подцепил его за лопатки и подбросил вверх, унося за собой в раскрывшуюся пасть в брюхе самолёта. Джек обогнул Юань, точно марафонец, и выпростал механическую руку, надеясь ухватиться хоть за что-нибудь - черные пальцы, отлитые из крепкого сплава титана, вонзились в высоколегированную сталь боковины, ответившую жутким скрипом. Самолет буквально на глазах раздирало изнутри. Выдохнув, Джек отвел свободной рукой автомат за спину и потянулся вперед, надеясь достать до юной китаянки - но та сама нырнула к нему под диким потоком воздуха и едва не перелетела через голову. Они сработали синхронно, цепляясь друг за друга крепче, чем люди цепляются за жизнь перед осознанием смерти - разве что Джек не думал о преждевременной гибели. Не сейчас. И не с Юань. Если «Беллтауэр» хочет его поймать, хрена с два это выйдет так просто.
- Держись! - Джек плотнее перехватил ее руку, медленно перебрался пальцами до острого плеча, прижимая маленькую Юань к себе уберегая от высвободившейся из карабина лебедки - она хлыстом пронзила воздух, угрожая задеть по лицу и оставить малоприятные памятные знаки о поездке. Самолет вновь качнуло, на этот раз они провалились метров на семь. Два тела по инерции подбросило сначала вверх, а затем книзу. Чувствуя, как выскальзывает Юань, Джек перехватил ее ладонью - ничтожный миг, а он держит ее уже не за руку, а за шиворот. Скорости на такой высоте безумные. Не сорваться вниз им помогла только прочность надежного протеза, словно намертво приросшего к обивке самолета. Храни Шариф современных инженеров-конструкторов.
Ситуация была плачевная, а времени на принятие решения не было совсем. Доли секунд - вот и весь запас, который мог себе позволить Шепард, пока дезориентированные противники пытались пристреляться и взять их на прицел. Доли секунд - на какие безумства способен человек за такой ничтожный промежуток времени?.. Джек медленно повернул голову в ту сторону, куда срывался груз, запуская вычислительные системы. Если у Юань в этот самый момент перед глазами могла естественно проноситься сама жизнь - или, куда вероятнее, еще один контейнер - то перед глазами Шепарда высвечивались цифры. Высота. Скорость ветра. Скорость и время полета. Траектория. А в голове - хладнокровный план действий. Вряд ли он, правда, понравится его спутнице, но именно сейчас был тот случай, когда следует не спрашивать, а действовать. И надеяться, что кpeдит доверия не будет исчерпан до дна, когда они встретятся уже на земле.
- Юань! - Джек уже кричал, силясь преодолеть рев воздуха и творившегося вокруг хаоса. - Ты мне доверяешь? - возможно, не самый подходящий вопрос со стороны того, кто на дает тебе упасть с высоты в семь тысяч футов. Возможно, он звучит так же безобидно, сколь заставляет напрячься и подготовиться к худшему. Возможно, после, когда все закончится, он услышит в ответ «нет». Но сейчас... сейчас он должен был разглядеть на ее лице хотя бы робкое «да». Джек посмотрел Юань в глаза, вычитывая в них страх. Ей придется преодолеть саму себя. Иначе никак.
В тот самый миг, когда он разжал пальцы, сжимающие ее легкую куртку, рядом в бездонную муть неба вылетел огнетушитель. Следом за ним точно так же ухнула Юань, унесенная неистовством ветра.
«Я должен был,» - ему придется подобрать правильные слова позже. Может, она никогда не простит. Может, будет охаживать кулаками, может, даст пощечину, вобрав в свою тонкую ручонку всю агрессию, силу и обиду. Не суть. Он переживет. Напрягая мускулы, Джек изловчился подтянуться к обивке и ухватиться второй рукой за кусок металла. Найти опору ногами, встать за выступающим барьером в виде груза, чтобы уберечь себя от выстрелов. Две секунды. Пошарив за поясом, он извлек свое главное оружие - ЭМИ-гранату. Три. Выдрать чеку и прикрепить намагниченную гранату к обивке. Четыре. Джек отступил на шаг назад, отпустил обе руки и опрокинулся на спину, предоставляя себя объятиям воздуха и входя в пике.
«Счастливого приземления».
Растерянные охранники успели переглянуться, прежде чем осознать, какую диверсию совершил Шепард, добровольно шагнувший в пропасть. Граната сработала, как отлаженный механизм. Мощный электромагнитный разряд пронзил самолет от хвоста до носа, выводя из строя все системы. Погасли огни, внезапно затихли двигатели. С приглушенным стоном металла самолет, только что державшийся в воздухе, будто завис на высоте на доли секунд, а затем накренился на одно крыло и пошел вниз, норовя войти в штопор. Дальнейшая судьба охранников и груза этого судна Джека совсем не интересовала.
Самым важным сейчас было скорректировать свой полет через систему «Икар» и нагнать Юань. Сосредоточившись на красном маячке, мигающем на дисплее, Джек вытянулся по стойке, прижав руки к бокам и устремив взгляд вперед. Направлять свой полет было не так трудно, гораздо труднее было сохранять его скорость таким образом, чтобы не промахнуться, чтобы не сойти с траектории. Права на ошибку у него не было. Бившая в лицо влага облаков и холод пробирали до костей, но он не замечал ни озноба, ни устремившиеся к земле части самолета, что встречались на пути. Юань. Это все, что сейчас занимало напряженное сознание.
Пять тысяч футов.
- Есть... - он увидел ее сквозь плотную пелену облачной дымки - маленькую девчонку, вихрем кружившую в мощном потоке воздуха. Чувство облегчения шевельнулось где-то внутри, все еще сдерживаемое холодной логикой: сначала им необходимо состыковаться.
Джек ускорил сближение - учитывая, в каких позах они оба неслись по воздуху, сделать это было не так сложно. Он выигрывал в скорости и маневренности. Закусив от напряжения губу, он протянул вперед руки в самый последний момент, когда его голова оказалась на уровне плечей Юань, и обхватил ее за пояс, подтягивая к груди и плотно прижимая всем телом. На этот раз так крепко, чтобы она понимала - сейчас не отпустит.
- Поймал. Порядок.
Внизу, под расступившимися облаками, показалась черная поверхность тихого Лейк-Сент-Клэр. Встречай своих гостей, проклятый Детройт.[NIC]Jack Shephard[/NIC][STA]still human[/STA][AVA]http://s6.uploads.ru/YFocE.jpg[/AVA][LZ1]ДЖЕК ШЕПАРД, 39 y.o.
profession: наёмник "Беллтауэр"
[/LZ1]
[SGN]What good's an honest soldier if he can be ordered to behave like a terrorist?
https://i.imgur.com/A6nudzU.gif
[/SGN]

Отредактировано James Richter (2018-08-13 14:22:44)

+1

35

Крепче, крепче, крепче... держаться как можно крепче - всё, что могла сейчас Юань, сжимая пальцы едва не до хруста в костяшках. Страшно? Безусловно. До ужаса.
Лишь почувствовав железную хватку Джека, девочка ощутила некое умиротворение. Он здесь, он рядом с ней, он поможет ей, защитит её... словно гора свалилась с плеч - так парадоксально сработала юная психика, позволив перенести груз ответственности за собственную жизнь на другого человека. Она ещё никогда ни на кого, ни на что так не надеялась - ни на встревоженного "охранника", который должен был защищать рабочих девчат от съехавших с катушек клиентов, грозившихся выбить им зубы за плохой отсос; ни на милость обидчика по ту сторону заряженного пистолета, с небрежной ухмылкой раздумывающего, стоит ли дать ещё один шанс малолетке, не принёсшей ожидаемую недельную прибыль, или сразу вышибить ей мозги за углом вонючей подворотни; ни на незримого Господа Бога, которого вообще, как всем давно известно, не существует. Юань всегда рассчитывала только на свои силы и себя, но перед лицом многокилометровой пропасти она была бессильна. Ей оставалось верить, отчаянно верить, что Джек, как и в прошлый раз, как и во все предыдущие разы, что-нибудь придумает, сумеет затащить их обратно на корабль или предотвратить их падение с помощью своих волшебных железяк... Странно, в эти моменты она даже мысленно не называла его лаоваем.
Он окликнул её, и китаянка с трудом разлепила глаза, жмурясь от неистового ветра. Она не представляла, чем могла ему помочь, вися над разверзнувшейся бездной, но храбро велела себе внимательно слушать любые указания.
Вместо команды, однако, Юань услышала вопрос, сбивший её с толку. Для обстановки, в которой они оба находились, признания во взаимном доверии казались неуместными - и вообще, если подумать, формулировка вопроса не сулила ничего хорошего...
- Что ты задумал? - нервно выкрикнула девочка, но отвечать Джеку было уже не обязательно - его действия сам красноречиво продемонстрировали его план - хотелось бы думать, что план.
Юань была уверена, что чётко уловила секунду, когда крепкие пальцы мужчины перестали её удерживать.
"Чт... Джек, какого чёрта?!" - мелькнула паническая мысль в голове, но озвучить своё недоумение у неё не было шансов. Резкая, мощная струя воздуха засосала её куда-то вниз.
- НЕ-Е-Е-Е-ЕТ!... - нечеловеческий вопль - последнее, что от неё останется. Невероятно, что живое существо вообще способно так кричать.
Юань летела вниз навстречу неминуемой гибели с всё увеличивающейся скоростью; её кидало, швыряло, крутило и вертело из стороны в сторону, вверх ногами, как волчок, что вконец дезориентировало девчонку. Очень быстро она перестала понимать, где находится верх, низ, право и лево; иногда ей чудилось, будто она падает в небо, а не на усеянный небоскрёбами город. Но первый испуг прошёл, тело, не готовое к смерти, требовало каких-то действий; Юань попыталась взять себя в руки, сориентироваться, как-то выровнять свой падение - ну, летят же как-то парашютисты в воздухе? Она попыталась растопырить конечности, и ей показалось, что они вот-вот оторвутся - или, что не менее вероятно, её четвертует пролетающими мимо ящиками.
Опасность в лице так же мчавшихся к земле обломков, контейнеров и прочего мусора заставила девочку инстинктивно закрыть руками голову. Она вновь распахнула глаза, игнорируя тут же собравшиеся слёзы, и попыталась оценить, на каком расстоянии от неё летят тяжёлые предметы. Кажется, один из них с дикой скоростью падал прямо на неё... но когда до столкновения осталось метра полтора, она поняла, что ящиком оказался Джек.
Он поймал её, крепко прижимая к себе, и Юань прижалась к нему в ответ - то был инстинкт, заставляющий утопающего намертво вцепиться в спасательный круг. Почувствовав себя хотя бы на короткий миг в безопасности, она выдохнула и теперь получила возможность сконцентрироваться на рвущемся из груди возмущении, и уже ни дождь из контейнеров, ни высота, ни перебивающий свист ветра не могли ей помешать:
- Какого чёрта, Джек?! - и закашлялась, потому что высота и все соответствующие ей обстоятельства всё-таки помешали. Наверное, к лучшему.
Сейчас спаситель сжимал девочку крепко-крепко, без слов давая ей понять - теперь-то всё точно будет хорошо. Юань невольно вспомнила их встречу в "Улье", вспомнила, как он так же прижимал её к себе, унося в безопасность. От этих воспоминаний веяло уютом и теплом, и пусть они по-прежнему неслись к земле, ей уже не было так страшно.
- Спасибо, что поймал, - она не знала, услышал ли её Джек сквозь гул ветра и лязг железных обломков.

Chapter III: Symphony of Destruction

Just like the Pied Piper
Led rats through the streets
We dance like marionettes
Swaying to the Symphony of Destruction. (c)

Огни Детройта практически ничем не отличались от неоновых вывесок Хэньша, но Юань всё равно пришлось адаптироваться к новой территории. Так странно было всюду слышать английский язык со смешным местным акцентом; до чёртиков непривычно, что никто не галдит на китайском, выясняя отношения или угрожая несмышлёному глупцу, зашедшему в неправильный район. Девочка никогда прежде не была за границей Китая, но у неё не было ни времени, ни возможности осматривать местные достопримечательности, главной из которых была роскошная клиника Шариф Индастриз, уже столько лет сохраняющая своё величие. Им с Джеком приходилось прятаться, перебегать, как тараканам, из убежища в убежище, чтобы избежать встречи с неприятелями. Юань надеялась, что спустя какое-то время их посчитают мёртвыми - якобы они разбились и погибли при неудачной посадке. Скорее всего, так и случится, но до тех пор им лучше не рисковать и лишний раз не высовываться.
Она быстро привязалась к Джеку, которого теперь называла лаоваем только в редких случаях из желания поддразнить - ведь в Штатах, в общем-то, чужестранкой как раз являлась она. Сперва Юань с подозрением относилась к начинающей устанавливаться между ними связи, некой привязанности, симпатии, только без всякого романтического подтекста, скорее, что-то родственное, как, наверное, у братьев с сёстрами. Джек был одним из немногих мужчин за всю жизнь Юань, которые не смотрели на неё с вожделением. Этот нелепый здоровяк помогал ей без каких-либо каверзных целей, и девочка-подросток впервые за долгое время ощутила себя самым обычным ребёнком. На улице ей иногда попадались на глаза ярко накрашенные американские школьницы в мини-юбках, возвращающиеся с вечеринок в обнимку с ровесниками-мальчишками, от которых несло перегаром на весь квартал, и не понимала их - не понимала, почему они так спешат повзрослеть, скорее превратиться в объект чьего-то сексуального влечения, когда сами ещё не закончили школу? Почему они не ценят то, что у них есть сейчас, но чего однажды не будет - детство? У неё самой детства не было - были только редкие воспоминания о погибших родителях и браслетик на руке. На дни рождения коллеги-девицы дарили ей помаду или презервативы хорошего качества, а она мечтала о плюшевом мишке - самом простом, с пуговичками вместо глаз. И засыпать в обнимку с ним, а не потным мужиком, который только что воплотил в жизнь все свои извращенные фантазии.
Пусть она сейчас свободна, благодаря Джеку - плюшевого мишки у неё всё равно нет. И вряд ли когда-нибудь будет.
- Всё-таки, Детройт - город удивительных контрастов, - Юань покрутила в руках сигарету, прежде чем поднести её ко рту, и подняла глаза на Джека, сидевшего напротив. - Парковка для зажиточных бизнесменов стоит рядом с подворотней, в которой тусуются бомжи и панки, а финансовые империи соседствуют с чахлыми гаражами-наркопритонами - ты знаешь, а этим Детройт сильно напоминает Хэньша. Как будто и не улетали никуда.
Девочка чиркнула зажигалкой и глубоко затянулась; огонёк на конце сигареты сверкнул, как проблесковый маячок, в такт её дыханию.
- Что же нам дальше делать, Джек? Ты ведь понимаешь, что... что у нас в руках - кончик ниточки, торчащей из запутанного клубка. Мы должны его размотать - по-моему, это единственный способ обрести покой.
[NIC]Zhao Yuan[/NIC] [STA]faith in manunkind[/STA] [AVA]http://sa.uploads.ru/HWrJn.jpg[/AVA] [SGN]Left myself behind, blind lead blind
http://sg.uploads.ru/HysaB.gif
Quest to find faith in Manunkind.
[/SGN]
[LZ1]ЮАНЬ ЧЖАО, 17 y.o.
profession: бывшая проститутка; ныне в бегах
[/LZ1]

+1


Вы здесь » SACRAMENTO » Альтернативная реальность » Heart of steel