"От нее всегда пахло лавандой, недорогой сорняк, который умел привлекать к себе внимание, наполнять легкие людей этим вкусным и едва уловимым запахом, оставляя ..." читать дальше
внешностивакансиихочу к вамfaqправилакого спросить?вктелеграмбаннеры
RPG TOP
СЕГОДНЯ В САКРАМЕНТО 25°C
Jack /

[telegram: cavalcanti_sun]
Jere /

[icq: 399-264-515]
Mary /

[лс]
Kenny /

[icq: 576-020-471]
Kai /

[telegram: silt_strider]
Francine /

[telegram: ms_frannie]
Una /

[telegram: dashuuna]
Amelia /

[telegram: potos_flavus]
Anton /

[telegram: razumovsky_blya]
Darcy /

[telegram: semilunaris]
Ilse

[telegram: thegrayson]
Вверх

SACRAMENTO

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » SACRAMENTO » Альтернативная реальность » not all who wander are lost


not all who wander are lost

Сообщений 1 страница 4 из 4

1

https://i.imgur.com/u7ttenp.gif  https://i.imgur.com/HvhBoQZ.gif

the poem of death

[NIC]Esther Shaw [/NIC][STA] the goddess [/STA]
[AVA]https://funkyimg.com/i/2WJDz.gif[/AVA]
[SGN]________________________________
[/SGN]
[LZ1]Эстер «Остара» Шоу, 1187 y.o.
profession: богиня весны и зари;
[/LZ1]

+7

2

ᚾᛟᛏ ᚨᛚᛚ ᚦᛟᛊᛖ ᚢᚺᛟ ᛟᚨᚾᛞᛖᚱ ᚨᚱᛖ ᛚᛟᛊᛏ

[indent]Никто из тех, кто сейчас живет на земле, не знает, когда же наступит тот самый конец света, о котором там много говорят разные народы и цивилизации. Когда-то считали, что все исчезнет в декабре две тысячи двенадцатого когда, ведь именно в этих числах заканчивался календарь народа майя. Но лишь единицы знают настоящую причину остановки написания данного могучего труда. Нападения, голод, войны – все это истощает любую цивилизацию, в конечном итоге приводя ее к забвению вместе со всеми трудами и календарями. Если не верите, то можно спросить у знающих личностей, например, у кого-нибудь из представителей пантеона того народа. Встает логичный вопрос: «О чем вообще идет речь и как можно узнать что-то у мифических существ, которые никогда не существовали в реальности?»  А что если все немного сложнее, чем кажется на первый взгляд? Можно предположить, что силой веры некоторые люди заставляли своих божеств, духов и настоящих богов, как бы лучше сказать, чтобы не задеть ничьи чувства, материализоваться в настоящем мире. Такие случаи были не единичны, зависели от силы веры, от культуры и от народа. Чем сильнее верили, тем сильнее становилось божество. На протяжении тысячелетий они жили по всей планете, от центральных регионов Африки, до северной Европы, от бесконечных берегов островной Японии до Южной Америки. Жили, подпитываемые дарами и новыми последователями. В их честь возводили храмы и монументы, приносили жертвы только для того, чтобы получить их расположение, ну а что стало спустя время? Жизнь как для людей, так и для тех, в кого они когда-то верили сильно изменилась. Власть в мире захватили наука, средства массовой информации, порох, интернет и пластик. Люди теперь больше верят тому, что рассказывают в новостях по телевизорам, нежели реально оценивают обстановку за их собственными окнами. Слушают рассказы о приближающихся концах света то от одной секты, то от другой, но никто из них не прав. А ведь все катилось в небытие, и остановить вращение этого адского колеса могут лишь избранные, те, кто сумел выжить в новом мире, адаптироваться, не смотря на все тяготы и невзгоды, которые приходилось переносить тысячелетиями. Боги, они живы и посей день, хоть признать в них властелинов древних времен стало невероятно сложно. Они изменились, как внешне, так и внутренне.
[indent]Никогда не замечали, что какой-нибудь из ваших соседей мало меняется с течением времени? Идут годы, а он не стареет, даже не смотря на то, что постоянно слоняется с бутылкой. Никто не знает, где он работает, на что покупает этот самый алкоголь, но все равно никто не может выселить его из квартиры. Вот у вас уже появляется первый долгожданный ребенок, вы называете эту прекрасную девочку в честь прабабушки по материнской линии, и каждый раз, возвращаясь из магазина с полными сумками подгузников и детской присыпки, вы видите одну и ту же картину: на лестничной клетке прикрытая дверь, ведущая в квартиру номер тринадцать. Перед дверью несколько пустых бутылок портвейна, а из квартиры доносится не самый приятны запах гари и какой-то рыбы. «Опять пьет» думает глава семейства, открывая дверь в свою скромную двухкомнатную квартиру где-нибудь на окраине Давенпорта, который удачно раскинулся на границе Айовы и Иллинойса. Но ведь он даже не подозревает, каковой была судьба этого самого соседа. Он поселился в этом месте далеко не просто так, он выполняет одно важное задание, о котором, возможно, даже сам-то и не подозревает. А ведь у него довольно много имен, все он сейчас не вспомнит, тысячелетний разум затуманен парами алкогольных напитков, которые он потребляет каждый день. А ведь когда-то у него было имя… Кажется, его звали… Нет, он не может вспомнить ничего из прошлой жизни. Знает лишь, что по документам он Барни Рид, что работал в фирме, где делали телефонные справочники, а сейчас получается пенсию. Сколько ему лет? Затрудняется ответить, говорит, что больше пятидесяти, но меньше шестидесяти, хотя на самом деле он прожил далеко не одну сотню лет. Раньше его как только не называли. Кто-то говорил, что он демон, другие называли его даймонием или даже агатодаймонием, в более позднее время называли ангелом-хранителем и защитником. Он знал, что ему место именно в этой квартире, но не ведал, когда понадобится его сила, дарованная с небес. Он не расправлял свои крылья уже несколько десятков лет, последний раз делал это еще в середине семидесятых, когда спас группу школьников от грузовика с отказавшими тормозами. Его вели голоса, привязывали к месту и оставляли там до того момента, как он окажется нужен. Маленькая девочка, услада для глаз матери и отца, ее назвали в честь прабабушки прекрасным именем Алисия, она и не знает, что эта самая бабушка однажды спасла жизнь одному не очень внимательному божественному созданию, когда тот попался в лапы не тех людей. Малютка не знала, что то существо оказалось ангелом-хранителем и пообещало найти смысл своей жизни в защите потомков спасительницы. И вот теперь он живет рядом, ждет того момента, когда понадобится его помощь, ну а пока что коротает дни за бутылочкой очередного алкогольного напитка. Таких же, как он десятки, сотни, тысячи, и все они чего-то ждут. Те, кто похитрее, ждут возможности вновь обрести хоть какое-то могущество. Некоторые смирились со своей судьбой и предались забвению, ожидая, когда за ними придет старуха с косой, которая просто отказывается появляться. Но большинство адаптировалось. Смогли найти свою нишу в жизни, устроиться даже на какую-то работу, принося пользу людям.
[indent]К таким относится и Эстер Шоу. Можно было бы подумать, что это ее настоящее имя, но это не совсем так. Во всех официальных (и не очень) документах она была записана под данными инициалами, хотя когда-то давно, тысячу или около того лет назад все знали эту девицу под другим именем. Ее называли Остара или Эостра, в зависимости от месторасположения тех, кто взывал ее милости. Богиня весны и цветения, она была не так популярная как многие ее сородичи. Скандинавы поклонялись жестоким, но при этом милосердным богам. Каждый знает сейчас про Тора и Одина, во многом благодаря современной индустрии развлечений, которая сделала из богов каких-то сказочных персонажей, пытающихся спасти землю от инопланетян. Суровые времена требовали сурового характера. Возможно, Всеотец и находился в своих хоромах, пировал с тысячами падших солдат, но вот его многочисленные отпрыски, пусть даже не настоящие дети, а те, кому просто «повезло» находится с ним на одном пантеоне, жили не так сладко. Только где сейчас он, а где остальные? Эстер пыталась быть в курсе всех свежих новостей, связанных с теми, с кем она когда-то давно была знакома, но физически не могла проанализировать все источники. Кто-то утверждал, что сейчас есть кто-то, называющий себя мистер Среда, но Эстер не была знакома с ним лично, и как-то ее к нему не тянуло. Она слышала, что в нем есть что-то божественное, что он в старые времена был могучим, и что он есть тот самый Отец Всех, но у Шоу был хороший нюх на обманщиков и лжецов…
[indent]Черный автомобиль нового нью-йоркского такси везет одного человека в аэропорт. У этого человека весьма ответственная миссия. Она недавно получила печальную весть о том, что скончался один из ее дальних знакомых. Узнала она об этом совсем случайно, да и слишком поздно, чтобы приехать на похороны. Однако, своим долгом считала навестить семью. Рейс даже не задержали и через несколько часов крылатая птица, которая раньше бы показалась божественным провиденьем, принесла несколько сотен пассажиров в международный аэропорт Квад-Сити, от которого нужно было еще некоторое время добираться до Давенпорта, который фактически находился в другом штате. Технически же, нужно было просто проехать несколько километров, пересечь реку ты в другом городе. Новая гостиница, небольшой, но чистый и ухоженный номер, ей нравились такие, обязательным атрибутом были цветы. Небольшой букет, можно было даже не первой свежести, ведь она могла вдохнуть в каждое растение новую жизнь, одарить своим дыханием, заставить распуститься и цвести тех, кто уже, казалось, готовился отойти в мир иной. Жаль, что это не работало с людьми… Так или иначе, девушка сидела на краю большой кровати, вращая в руках букет, подаренный портье на входе. Все цветочки были свежими, это радовало глаз богини, и она аккуратно поместила всю композицию в воду, поставив вазу на журнальный столик у окна. Пока Эстер будет гостьей в этом месте, цветы точно не завянут, в этом можно было быть уверенными на сто процентов. У нее было несколько важных встреч, ведь человек, который помимо всего прочего владеет довольно большой строительной фирмой, не может просто так взять и приехать в другой штата просто потому, что ему так захотелось. Тут есть инвесторы, есть люди, заинтересованные в совместных проектах и финансировании. Есть интересные проекты, которые, в свою очередь, в этом самом финансировании нуждаются. Но все это подождет, в первую очередь нужно было сходить по одному адресу, который был записан у нее на небольшом клочке блокнотной бумаги. Она знала, что ждет ее в том месте, довольно долго собиралась духом, чтобы пересилить себя, чтобы встать и отправится на место встречи. Она надела черный деловой костюм, посчитала, что в таком наряде она не будет выделяться, что, по большому счету, было правдой, ловкими пальцами вызвала новый автомобиль и уже через двадцать минут была на месте.
[indent]- Здравствуй, дорогая моя, - сказал мужчина в длинном фраке. У него абсолютно точно не было вкуса стиля, однако, в таких кругах никто об этом не заботился. Его среднеазиатская внешность выдавала в нем человека, прибывшего с Ирака. Он перенес несколько кровопролитных войн, а теперь был хозяином небольшого дома в этом районе. Его часто путали с каким-то беженцем из-за любви ходить почти что обнаженным, но мало кто знал, что когда-то давно он умел повелевать дождем, бурей и ветрами. Говорят, что даже несколько раз спорил с Тором о том, у кого раскаты грома будут сильнее. Сегодня было не так много людей, как в день ухода. Однако, около дюжины таких же «опоздавших» набралось. Она узнала далеко не всех, как и они не признали ее. Не нужно говорить, что общение со многими представителями различных пантеонов просто сошло со временем на нет. Некоторые прятались, не желая поднимать старые связи, другие просто были неразговорчивыми. Кто-то просто с головой окунулся в свои дела, живя для себя. Однако, подобные события объединяли тех, кто выходил на связь хоть иногда.
[indent]- Не думала, что это произойдет так скоро, - Боги тоже уходили. Заканчивали свой путь, как это делают простые смертные. Сейчас мало у кого из оставшихся были силы на то, чтобы хотя бы просто жить. Эстер в этом плане было чуточку легче, ведь многие любили весну, вспоминали ее добрым именем, остались и те, кто до сих пор приносил дары. – Он был хорошим другом. – Адад и Остара поднялись по лестнице, вошли в дом, немногочисленные гости, среди которых были и коллеги по работе – обычные люди, сидели за обеденным столом. Говорили о прошлом, вспоминали какие-то истории. Атмосфера стояла довольно дружеская, если не учитывать факт поминок. Кто-то вспоминал ушедшего, остальные уже просто досиживали. Время медленно клонилось к вечеру, поэтому все прекрасно понимали, что оставаться здесь на долго не стоит – никто не хотел напрягать хозяина этого прекрасного места. Однако, Остара решила, что именно ей сегодня остаться нужно, и она не прогадала. Оказалось, что старик хотел ей кое о чем поведать, а именно – о том, как на самом деле умер их общий старый друг. Последний из немногочисленных гостей покинул дом шумерского бога, а тот затворил дверь, закрыв ее на несколько замков. Престарелый мужчина и девушка сели за небольшим обеденным столом, недалеко друг от друга. Тут не было накрыто, однако Адад предложил свой чай, а Эстер просто не имела права отказаться. Первые минут пять или семь сидели в полной тишине, а потом старик решил говорить. Было видно, что каждое слово давалось ему довольно тяжело, однако, ему просто необходимо было поведать историю смерти, передать очень важную информацию, которая, в конечном счете, может привести к спасению существующей цивилизации.
[indent]- Это случилось несколько недель тому назад, - начал свой затяжной рассказ старец. Он зашел издалека, решив донести содержимое в мельчайших подробностях. Сделал еще один глоток, отложил чашку в сторону, скрестил руки в замок и снова глянул на свою собеседницу. От этого взгляда аж мурашки по коже бежали. – Он заходил ко мне в гости, радостный и беспечный. Говорил много и ни о чем, но потом перешел к теме, о которой я до этого только мог догадываться. К нему приходил некто. Он не назвал, кто именно, может, сам не знал, а может просто решил не раскрывать всех подробностей своего плана. – Параллельно божество что-то вычерчивало в воздухе большими пальцами рук, скорее всего, от волнения. – Но начал рассказывать о том, что этот порядок уже устарел, что многие из нас, таких как ты и я слабеют без помощи простых смертных, но были времена, когда смертных вообще не существовало. Мы же все прекрасно наслышаны о той истории… - Старец аж поперхнулся.
[indent]- С Бальдром и планом некоторых скандинавских божеств? – Вставила богиня весны.
[indent]- Да-да, именно о них и речь. – Продолжил свое повествование Адад. на несколько секунд перевел свой взгляд куда-то на потолок, будто бы подбирая слова, а затем снова начал говорить. – Но ведь план этого фальшивого Одина был довольно прост: огромная жертва в свою честь, хотя с таким же успехом он мог развязать войну среди людей. Но! Наш друг говорил о временах, когда никаких жертв не было и в помине. Когда никто не приносил даров, а мы были всемогущими и бессмертными. Такое было возможно лишь в эпоху первичного Хаоса. Но и тут есть свои, как бы тебе лучше это сказать… свои подводные камни. Не бывает такого, чтобы в мире все существовало независимо друг от друга. – Одной рукой он показывал будто бы набрасывается на другую. – Всегда есть жертва и всегда есть тот, кому эта жертва достанется. Так вот, Кубера говорил о том, что возможно сделать так, чтобы все вернулось на круги своя. Он был далеко не глупым созданием, однако повелся на такую лестную сказку. Сначала я подумал, что он просто сошел с ума, либо кто-то его обманул, но затем я услышал то, что повергло меня в ужас. Оказалось, что  незнакомое мне создание было настроено весьма серьезно. Ему  были знакомы секреты «обнуления», он знал, как откатиться на сотни и тысячи лет назад, вот только до меня эта информация не дошла. Знаю лишь одно, все это связано с греческими сущностями. - Когда-то давно, когда в мире еще не было ни пороха, ни электроники кто-то говорил, что связываться с некоторыми сущностями опасно для жизни. Среди таких были некоторые боги, создания, будь то Мировой Змей, которого, по словам, до сих пор никак не могут убить, либо, например, первичные божественные сущности, которые существовали до появления всего. У скандинавов это были Имир и Аумла, к ним можно было отнести и первичный бульон, который, вроде бы, не нашел отражения в человеческой сущности. Однако в других странах и религия существовали прямые отражения того, что было до начала времен. И если кто-то из них знает возможность вернуть в начало, это грозило не только простым смертным, но и огромному количеству рядовых богов. Не нужно было быть семи пядей во лбу, чтобы это понимать, однако, судя по всему, эта информация так и не была расколота Куберой, за что он и поплатился жизнью. Это была всего лишь догадка Остары, которую она сделала на основе всего сказанного этим вечером, однако, шумерское божество знало кое-что еще, и готово было поделиться с Эос очень важными знаниями, которые помогут всем им.
[indent]- Я уже слишком стар, чтобы хоть что-то делать. Но есть те, кто куда моложе меня, ты просто обязана их отыскать, найти, попросить о помощи, и они тебе не откажут, - медленно говорил шумерский старец. Он был когда-то сильным воином, способным и грозным, но возраст и отсутствие какой-либо поддержки со стороны смертных дают о себе знать. Больше похожий на дряхлого старика, нежели на бога древности, он сейчас мог помочь только советом, причем делал это в самый необходимый момент. – Тут, в этом городе есть кое-то кто, кто тебе нужен, сначала загляни к нему, он знает, что такое защита людей, на него можно положиться, только ты должна… - Адад на секунду задумался, вспоминая, в каком состоянии находится его знакомый, пытался донести до Эостры свои мысли, - он сейчас немного выпивает, ты должна напомнить ему, кто он есть и зачем находится на этой земле. Он поможет. Но не он один. Без твоих сородичей тебе не справиться. Норвегия, поищи там, наверняка еще остался хоть кто-то, кто не равнодушен к судьбе этого мира, а теперь иди, времени не так много. - Эта информация стала невероятно полезной, настолько, что Остара даже решила отменить все свои деловые встречи, ведь они ни в какое сравнение не идут с тем, что надвигается на этот мир. Да, сейчас бы она могла заключить очередную выгодную сделку, приобрести какое-нибудь здание или участок земли, но зачем нужна собственность, когда нет тебя, когда нет тех, кому ты эту собственность можешь сдавать или продать. Один звонок по телефону помощнику, которому предстоит довольно важная миссия: обзвонить всех тех, с кем у Эстер были намечены встречи, а все ради того, чтобы извиниться от ее лица сказав, что она не явится. Возможно, после такого некоторые больше не захотят с ней работать, ее фирма может потерять несколько крупных контрактов, что выльется в убытки, но об этом сейчас не стоило думать вовсе. Снова такси, новый адрес. Остара лишь махнула на прощание старцу с ближнего востока, а он вполголоса пожелал ей удачи на свое родном языке. Автомобиль двигался быстро, но водитель соблюдал все правила дорожного движения, Эстер хотелось как можно быстрее прибыть на место, она знала, что каждая потерянная секунда и минута приближают тот самый конец света, однако, через несколько километров ей пришлось успокоится. Освобождение первичных сущностей дело не быстрое, да и время еще в запасе имелось. Не стоило спешить настолько, чтобы бежать из машины. Главное, не отвлекаться на сторонние вещи. До нужного дома добрались за полчаса, а уже на месте Шоу смогла найти нужную квартиру. Сделать это можно было в том числе и по запаху спирта, который довольно сильно ударял в нос, когда любой человек поднимался на третий этаж небольшого многоквартирного дома.
[indent]- Могу ли я увидеть мистера Рида, Барни Рида? – Поинтересовалась девушка, когда ей открыли дверь. Неужели то существо, что стояло перед ней –пьяница и, судя по всему, наркоман, был тем, кто ей нужен? Он был явно не рад видеть гостей, пытался спросить, что ей нужно, хотел было сказать, что мистера Рида нет дома, но больше никого в этом месте не было, а поэтому Эстер догадалась, что перед ней тот самый ангел-хранитель. Она прошла, слегка оттолкнув его от двери. Человек почти что упал, но вовремя схватился за косяк двери.
[indent]- Да что вы себе позволяете, - икнув, спросил хозяин квартиры, закрывая дверь. Он понимал, что вряд ли справится с гостьей, поэтому решил просто задавить ее вопросами, - вы знаете, что нарушаете границы личного пространства? Знаете, что я сейчас вызову полицию? Знаете… - Властная северянка не дала ему договорить, поставив указательный палец к своим губам. Он замолчал сам, будто бы понял, что она имела в виду, просто чуть ли не грохнулся на диван, до конца не понимая, что происходит. Эстер осмотрела комнату, медленно прошлась вдоль шкафов и стеллажей, на которых, помимо пустых бутылок были разные музыкальные пластинки и книги, некоторым из которых было не меньше пяти сотен лет. Ближе к кухне она нашла то, что искала – лекарство, снимающее алкогольное отравление. Набрала воды в первую попавшуюся кружку, передала все это хозяину квартиры, который довольно быстро запил таблетку. Ему потребовалось минут пятнадцать коматозного состояния, чтобы придти в себя. Последствия еще сохранялись, но он явно стал более вменяемым. – Прошу меня извинить, но вы реально просто так вошли в мою квартиру и даже не представились!
[indent]- Эстер, мое имя Эстер, но многие тысячи лет меня знали как Остару. – Резко и сухо ответила  женщина, присаживаясь на стул, стоявший напротив. Она закинула ногу на ногу, оценила взглядом собеседника, еще раз подумала о том, реально ли ей нужна помощь этого существа и продолжила, - Адад сказал, что ты хранитель и сможешь мне помочь. Надвигается нечто такое, что погубит нас всех, и если мы не объединим усилия, все падет.
[indent]- Я не понимаю, о чем вы, дамочка. Наверное, вы меня с кем-то спутали и несете явный бред, прошу, покиньте это место. – Барни явно не хотел говорить о своей настоящей сущности, которую пытался утопить в море алкоголя. Но нельзя просто так взять и забыть о том, кто ты есть. И какая-то мельчайшая часть его души это понимала, поэтому не брала трубку и не звонила копам.
[indent]- Ты все прекрасно понимаешь, - ответила Эстер. Она хотела добиться от него ответа, пыталась пробудить в нем чувства, хотя какие-нибудь, чтобы настоящая сущность вырвалась на свободу, чтобы внутренний даймоний взял верх над алкоголиком Ридом. Сделать это будет очень сложно, но она попробует. – Я знаю, кто ты такой. Где те, кого ты оберегаешь? Наверное, живут в этом доме, может быть, даже на одной площадке, но что, если я тебе скажу, что скоро наступит конец всего. Что будет некого оберегать. Не будет этих людей, вообще никого не будет, лишь тьма и бесконечная завывающая пустота. Как тебе такое? – Она видела заинтересованность на его лице, он, кажется, стал понимать, к чему ведет девушка. Конец света? Весьма интересная вещь, о которой можно было поговорить. Но не в меньшей степени на него подействовала фраза о том, что вскоре некого будет защищать, а именно в этом был смысл всего его существования. Возможно, именно эта фраза заставила его несколько иначе взглянуть на теперешний образ жизни. Да, возможно, ему нравилось прожигать свою жизнь подобным образом, вот только вовсе не для этого он был создан. Необходимость защищать одного конкретного человека, или даже целую семью отпадет, если наступит тот самый конец света, о котором так убедительно только что рассказывала Остара. Казалось даже, что он несколько протрезвел, в его глазах загорелся огонек, который потух уже очень много лет тому назад. Может, он снова сможет расправить свои крылья, сможет сделать все возможное, чтобы защитить этот мир. Почему именно он, когда в мире осталось еще столько существ? Все просто, большинство из них понятия не имели о надвигающейся угрозе, а все истории о ней сочли не более чем обычными шутками дамочки со светлыми волосами, а в нем было то, чего другие были лишены – способности к самопожертвованию. Он станет отличным защитником для Эстер в битве, в которую ей предстояло вступить. Прольется много крови, в этом даже можно было не сомневаться, да и несколько божеств погибнут, если вообще решатся отправиться с Шоу на это самоубийственное задание, вот только цель оправдывает средства. Лучше жить подобным образом, слиться с миром людей, найти в нем свое место, чем исчезнуть раз и навсегда.
[indent]- Я расскажу тебе одну историю, - сказала Эстер, присев на диван. Она жестом руки предложила новому знакомому присоединиться к ней, и он сделал это, предварительно принеся две бутылки местного пива. Что же, лишним оно точно не будет. В планах Шоу было рассказать свою историю, от начала и до самого конца, в подробностях, которых она помнила. Это должно будет произвести должное впечатление на ангела. Он поймет, что на этом свете есть еще за что сражать, есть, за что отдать свою жизнь. Возможно, даже сможет привести кого-нибудь на помощь. Но обо всем по порядку, мисс Шоу сделала несколько неглубоких глотков и начала свое повествование, которое унесло слушателя за тысячи лет от настоящего времени…


[indent]Слухи о земле обетованной ходили уже довольно давно, и лишь единицы решались отправиться в путь. Их называли по-разному. Кто-то говорил, что эти путешественники настоящие безумцы, которые и одного дня не продержатся на «Земле Богов», другие желали им легкого пути и искренне надеялись на успех всего путешествия, были и третьи, которые лишь завидовали целеустремленности группы путешественников. Эпоха викингов – великих завоевателей, мореходов и воинов уже клонилась к закату. С юга наступала новая беда – христианство, и некоторые братья принимали новую веру. Зачем они это делали? Никто не мог дать ответа, даже они сами. Вряд ли эти люди верили в спасение своей души, но получали они куда больше, чем могли дать им набеги. Враги становились все сильнее и могущественнее, народов, которые могут быть ограблены, стало все меньше. И почему бы не заключить мир с одним противником, чтобы иметь возможность воевать с его врагами за то же самое золото, за женщин, которых можно насиловать и за другие ценности.  Но проблемы тех, кто остался, сейчас меньше всего тревожили юного Сигурда Асвальдсона. У него на уме было только предстоящее путешествие. Небольшое поселение на восточной части Исландии жило свое тихой и размеренной жизнью. Мужчины с сыновьями ходили в море, ловить рыбу, а их жены и дочери занимались возделыванием земли и уходом за немногочисленным скотом, который когда-то завезли сюда первые переселенцы. Сигурд был молодым парнем, он прожил свое двадцать пятое лето, но за это время уже достиг некоторых успехов в быту. Его дом был хоть и небольшим, но всегда готовым принять гостей. Кто-то считал, что Сигурду везет, что его оберегают боги, а точнее один конкретный бог, которому поклонялся Асвальдсон. Кому, как не Ньёрду, может молиться человек, каждый день выходящий в открытое море для того, чтобы поймать рыбы. И ван остался благосклонен. Не припомнить таких заплывов, из которых рыбак возвращался без добычи. Иногда это просто было  несколько рыбин разного размера, а очень редко – небольшой кит, которого приходилось частично разделывать прямо на месте поимки, дабы довезти до дома хоть большую его часть. Небольшая рыбацкая лодка отплывала от берега Хельнара каждый день в одно и тоже время, и возвращалась, когда солнце уже заходило за горизонт. Такая жизнь приносила свои плоды, семья Сигурда не бедствовала. Нет, они не являлись самыми богатыми и обеспеченными жителями этого острова и даже этой деревни, но у них всегда на столе была еда, а зачастую они делились ей и со своими соседями, к которым боги были менее благосклонны.
У рыбака была жена по имени Айлин и две дочери. Помощником в море служила старшая, ей было всего шесть, но эта девчушка помогала распутывать сети, а иногда даже помогала отцу затащить рыбу на борт. Младшая дочь оставалась дома с матерью. Всего у семьи было не так много имущества – дом, небольшой пристрой, который использовался для хранения, разделки и засаливания  рыбы, шесть овец и два коня. Кто-то может сказать, что род был зажиточным, но как бы не так – у других жителей имущества было куда больше. Семья молилась почти каждый день, и раз в год они приносили кровавую жертву своим покровителям. Единственное, чего не знал Сигурд, так это того, что его жена не разделяет энтузиазма мужа в поклонении Ньёрду. Да, это благородитель, помощник моряков и земледельцев, но для нее священной была другая богиня, которая навсегда останется с этой женщиной.  Спустя двадцать два года после того, как отец Сигурда добрался до этого места и спустя шесть лет после его смерти, парень понял, что такая жизнь его не прельщает. Да, ему было что поесть, излишки даже можно было отдавать или продавать, но это слишком скучно. Его влекли приключения. В детстве ему часто рассказывали истории о великом Рагнаре Лодброке, о Беовульфе и других полумистических героях прошлого. Он хотел быть таким же, как они – сражаться с великанами, плавать в новые земли, побеждать врагов, завоевывать и основывать новые поселения. Нет, его целью не было грабить, жечь и убивать, но при необходимости он был готов вступить в бой, хотя уже и почти что забыл, как правильно держать меч. Разговор о будущем состоялся во время очередного ужина. Жена была не против сменить обстановку, но даже не представляла, чем именно закончится все их приключение. Но куда отправиться? В этом был главный вопрос. Помогла мечта отца, ныне покойного. Он несколько раз рассказывал сыну, что на пути в эту землю ему шептали боги. Они говорили о том, что далеко от этих мест, если плыть туда, куда заходит солнце, находится край мира, но на этом краю, в земле лесов и камней, можно найти свое призвание. Боги шептали о том, что земля так подходит для возделывания, леса полны разной живности, а древесина послужит отличным материалом для строительства домов. Айлин лишь тихо согласилась, ей было все равно, куда отправляться, лишь бы рядом был муж и ее дочери.
[indent]Сборы длились около четырех недель. Сигурду пришлось сильно напрячься, чтобы стать организатором такого похода. Он продал почти все, что имел, а на эти деньги купил два новых корабля, которые ему доставили из Мидборга. Остался только один конь и еды ровно на полторы недели. В это время парень так же позаботился о команде. Сначала ему не везло. Никто не хотел отправляться в неизвестность, ведь тут было довольно хорошо. Все боялись неизвестности, боялись гнева богов, но, услышав, что сами боги рассказали о том месте, мнение у некоторых жителей поменялось. Новость о новом походе дошла и до большой земли. Из королевства в Хельнар прибыли люди. Их было довольно много, и они давно ждали такого шанса, спасаясь от распространяющегося христианства. Один драккар был забит людьми и скотом, осадка была настолько низкой, что даже не понятно, как они смогли вообще добраться до этого места. Из-за того, что команда набиралась неохотно, начало экспедиции пришлось отложить еще на месяц. К началу лета все было готово. В экспедиции участвовало три корабля, всего 137 человек,  три коня, шесть овец, два обученных ястреба и одна курица наседка. Среди экипажа были как мужчины, так и женщины с детьми. Возраст тоже варьировался. Самому старому путешественнику было уже за шестьдесят, а самому молодому, точнее самой молодой – всего шесть месяцев. Провожали в плавание эту группу всего несколько десятков человек, остальные же посчитали всю эту затею пустой тратой времени. Никто не знал, сколько именно придется плыть, и готовы исследователи-первооткрыватели были ко всему.
[indent]На первом драккаре плыл сам Сигурд, на втором – его жена с детьми, а на третьем негласным лидером и капитаном был сосед семейства Асвальдсонов Торстейн Хильгенхар. Он взял в плавание своего сына, ведь жена уже давно ушла в другой мир. Однако, среди всех путешественников было несколько особенных, привлекающих внимание к своим персонам. Они были чуть выше обычных людей, держали спины прямо, а в глазах светился неестественный блеск. Остальные первопроходцы проходили мимо, лишь изредка заглядывая им в лица. Они казались такими родными, но никто из путешественников не мог сказать, где именно и при каких обстоятельствах до этого они могли встретиться с этими странными персонами. Однако, разгадка таилась прямо тут, на этих драккарах, которые несколько часов назад вышли в открытое море. Курс задавал корабль Сигурда, а сам моряк ориентировался по солнцу, дабы знать, куда плыть. Ночью навигация облегчится, ведь на небо взойдут небесные светила, указывающие путь, ну а пока что нужно было идти вслед за солнцем. Первую половину дня ты от него скрывался, а вторую – догонял. Естественно, что курс прямо на заходящее солнце был слегка неверным, учитывая северные широты, но моряк на то и был моряком, чтобы понимать, где он находится и куда ему нужно плыть. Асвальдсона часто уносило в открытое море на пол-лиги, но он каждый раз находил дорогу домой.
[indent]Первый день плавания прошел вполне обычно. Корабли неспешно плыли по открытому морю навстречу своей судьбе. Благодаря попутному ветру гребцы могли отдохнуть. Кто-то пытался поймать рыбу, соорудив примитивное устройство для ловли, другие проверяли провиант, но большинство – просто разместилось у лавок и бортов, экономя силы и энергию. Древесину с собой не брали, надеялись, что в новом месте ее будет достаточно для того, чтобы построить дома. Для начала же можно было использовать все те же драккары в качестве крыши.
[indent]- Благодарю тебя, отец волн и плодородия за то, что наполняешь наши паруса ветром и за то, что ведешь нас на новую землю, - тихо шептал капитан, сидя, облокотившись на один из бортов.  Он видел этого статного человека, который, казалось, однажды проронил короткое «не за что, сын мой» на благодарственную речь Сигурда. Этот человек был довольно неплохо сложен для своих лет, наверное, ему было около полусотни, на нем была простая одежда рыболова, но довольно необычный рунный ремень, опоясывающий тело дважды. На ремне крепились ножны, в которых был спрятан хороший клинок – этот человек (а человеком ли вообще он был?) не стал складывать оружие в общее хранилище, аргументируя это тем, что оно ему не мешает, и другим неприятностей доставлять не будет. У него были длинные волосы, которые он не укладывал в хвост и густая шелковистая борода. Труднее всего было определить их цвет. Он был точно не блондином, и даже не русым, ведь в светлых прядях просматривался неестественный зеленоватый оттенок. Такими оттенками обычно отливает цветущая вода. Слегка сине-зеленоватые, словно он окунался в эту воду и она оставила на нем свой след. Второй день был куда хуже первого, и стало  казаться, что он не закончится никогда. Ветра не было, пришлось поднять паруса и налечь на весла. Так можно плыть довольно быстро, однако у всего есть предел и люди уставали, а солнце как назло начало очень сильно пригревать, не смотря на то, что вчера было крайне прохладно. В конечном итоге наступила ночь, а вместе с ней пришел и ветер, и больше всех ему был рад тот высокий человек. Он стоял распрямившись, отдавшись на волю ветру и приветствовал ее как своего брата.
[indent]- Как твое имя, моряк? – поинтересовался Сигурд. Он явно знал этого мужчину, но не мог припомнить ни имени, ни того, где и как они впервые встретились.
[indent]- Я Норри из Ноатуна, по крайней мере, именно так называют меня остальные, тебе же я знаком слегка под другим именем, - ответил моряк, а после чего пошел спускать парус, чтобы этот большой кусок выделанной ткани, наконец, привел корабль в движение.
[indent]- Точно, я помню, я знаю, - мямлил вполголоса Сигурд. Он вспомнил, когда в первый раз увидел этого человека. Это был около двадцати лет назад. Тогда они плыли вместе с отцом на небольшой лодчонке, рассчитанной максимум на пять-шесть человек. Ничто не предвещало беды, но вдруг какая-то рыбина довольно сильно ударила по борту, и Сигурд, стоявший у самого его края, плюхнулся в воду. Он довольно быстро пошел ко дну, его недолгая жизнь уже начинала пролетать перед глазами, и он что есть мочи хотел позвать на помощь. Бог ветра и морей услышал его мольбы и пришел на помощь. В то мгновение паренек увидел руку, спускающуюся к нему и лицо, да, то же самое лицо, которое он видел на своем драккаре, ошибки точно быть не может, это один и тот же человек. Парень схватился за руку, и она потянула его наверх. Когда Сигурд очнулся в лодке, он увидел над собой отца, который только и повторял, что ему помогли боги, сам бы он не справился.  Вспомнив всю эту историю, Асвальдсон осознал, какая миссия на него возложена, ведь он везет не только людей, но и бога, который не оставит их в беде.
[indent]Третий день, как и четвертый, ознаменовался сильнейшим штормом. Поговаривали, что два бога спорили о том, должны ли путешественники достичь конечной точки своего маршрута. Судя по всему, побеждал ас, ведь ван не смел с ним тягаться. Ветер дул куда сильнее обычного, паруса надувались так сильно, что кое-где стали расходиться швы. Было принято решение их убрать, дабы не навредить кораблю. Бороться с волнами, которые становились все выше и страшнее, так же было довольно трудно.
[indent]- Я надеюсь, ты защитишь меня и мое потомство в новом мире, в мире богов, - преисполненная страха перед стихией, шептала Айлин. Девушки накрылась одеялом, спасаясь от брызг и волн, держа своих детей рядом. Она стала своего рода няней, ведь теперь рядом с ней было еще трое детей, кто-то был постарше ее собственных, кто-то даже младше, но все они сбились в одну кучу у мачты и теперь были похожи на один большой холщовый мешок. К этой группе людей подошла блондинка. У нее были средней длины волосы, заплетенные на боку в косички, на руках были татуировки, а сверху была простая накидка, которую носят некоторые состоятельные горожане. Она заглянула под покрывало, сразу обратив на себя внимание детишек. Они обрадовались, заулыбались, и даже перестали плакать.
[indent]- Айлин, дитя мое,  - начала блондинка. Одной рукой она коснулась головы самого младшего из детей. Тот сначала вроде хотел заплакать опять, но потом расплылся в нежной улыбке. – Ты всегда заботилась обо мне, и все, чего я могу просить – позаботься обо мне после того, как мы доберемся до берега.
[indent]- Но… но кто ты такая? Мы раньше встречались? – Исландка была немного ошеломлена. Кто эта девушка и откуда она знала ее имя, и причем тут вообще забота на новой земле?
[indent]- Да, мы знакомы с тобой уже много лет, даже слишком много, - ответила ей незнакомка, а после чего удалилась на корму корабля. Айлин слегка напугали ее черные глаза, но знала она точно одно – ее спутницей была Остара, и переселенка была уверена, что должна сделать все, что в ее силах для поддержания жизни в этом слабом, на первый взгляд, теле. Сама богиня, которую многие за таковую даже и не считали, сильно боялась воды, но старалась всегда держаться к ней поближе. В своих страхах она находила силу для жизни. Ночь выдалась неспокойной, мало кто мог уснуть, все боролись со стихией, которая оказалась куда сильнее простых людей, ищущих свою судьбу. Валы накатывали один за другим, будто бы специально стараясь накрыть корабли. И нужно сказать, что у них это вполне выходило. Трудно было держать строй, драккары раскидало по простору, словно игрушки. Мужчины активно вычерпывали воду со дна, женщины им либо не мешали, либо помогали, чем могли. Стихия не думала униматься, сделав перерыв всего лишь на каких-то пару часов, за которые люди смогли подкрепиться и восстановить часть своих сил. Корабли пропали из поля зрения друг друга, но все знали, куда именно следует держать путь. [float=right]https://i.imgur.com/MQflN8S.jpg[/float]
[indent]Утро шестого дня пути ознаменовалось небольшой победой. Драккар, на котором находился глава экспедиции, прибыл на место. Нельзя было сказать, что данная местность была приветливой, скорее наоборот, и чем-то эти места даже походили на Норвегию, вот только были куда более хмурыми и безжизненными. Длинный фьорд привел группу к равнине, опоясанной цепью высоких гор. Они были очень далеко, возле самого горизонта, а до них простирался огромный лес, где наверняка водились дикие звери. Но Сигурд оказался не первым, кто достиг берега, на галичном пляже он увидел довольно страшную картину: несколько больших кусков корабля с его экспедиции плавали возле берега, среди них виднелись трупы людей. Часть, хоть и малая, все же выбралась живыми на берег. Из примерно сорока человек парень насчитал только одиннадцать, не больше.
[indent]- Ярни, - обратился Сигурд к одному из выживших, - что тут произошло?
[indent]- Беда, большая беда, боги были разгневаны той ночью, мы ничего не смогли сделать. Несколько огромных волн сбили нас с пути, а затем мы налетели на скалы, большинство погибло, но нам посчастливилось добраться на этом куске до берега, и вот мы здесь. Мы тут с восхода, уже и не надеялись кого-то еще встретить.
[indent]Однако, встреча состоялась, а к вечеру того же дня прибыл и последний корабль, на котором находилась жена Сигурда. Путешественники нехотя выгружалась с судна, обследовали прилегающую землю, параллельно оплакивая тех, кто до этого места добраться так и не смог. Их похоронили как подобает, но жизнь на этом не останавливалась, северяне разбили первый лагерь прямо около берега, отправив две группы исследовать береговую линию и близлежащий лес. Татуированная северянка со светлыми волосами подошла к Норри, который помогал двум другим переселенцам разгружать орудия труда.
[indent]- А теперь попробуй объяснить, морячок, - начала девушка с явной ноткой осуждения в голосе. Ей реально хотелось понять, из-за чего произошел весь этот кошмар. Где-то в глубине души она знала, что на самом деле послужило причиной случившемуся, а ответ Ньёрда лишь убедил ее в правоте своих доводов. – Что было две ночи назад, неужели любимый сынок Всеотца прознал об этой вылазке?
[indent]- Ты как всегда зришь в самый корень, - хмуро ответил бог морей, ветра и плодородия. Он взвалил на плечо стопку различных инструментов, среди которых были примитивные орудия труда и немного оружия, и понес все это в сторону скопления людей. – Он был очень недоволен тем, что не он первым отправляется прославлять эти новые земли. Кто же знал, что на корабле так и не нашлось ни одного человека, который бы в него верил, поэтому Громовержец и решил, кхм, кхм, показать нам, что мы тут не самые сильные.
[indent]- У него это почти получилось, - подметила блондинка. Она понимала, что эта буря дело рук одного из многочисленных сыновей Игга – Тора. Однако, судя по всему, Ньёрду удалось обуздать стихию и попытаться спасти людей. Да, всех он защитить не сумел, многие утонули, а один корабль и вовсе разбился, но все равно – большинство людей добралось до берега в относительной целости и сохранности.
[indent]- Это место, - вновь начал зеленовласый. Он затянул воздух что есть мощи, а потом резко выдохнул. Можно было увидеть, что кое-где в лесу в направлении его дыхания даже заколыхалась листва, - подчиняется другим законам, мы здесь чужие и не стоит этого забывать.
[indent]- Мы сильны пока с нами есть те, кто в нас верит, - подытожила Остара. И мужчина не мог с ней не согласиться. Он лишь кивнул своей косматой головой и отправился дальше помогать людям в освоении этой новой дикой земли.


[indent]С момента высадки прошло уже четыре месяца, и колония стала потихоньку разрастаться. Удачное место для старта нашли всего лишь в нескольких десятках метров от береговой линии. В этом краю начинался лес, а затем переходил на довольно большую опушку, которая и стала новым домом для переселенцев. Один из оставшихся кораблей, а так же обломки третьего использовали для строительства жилища – большого дома. Мужчины нарубили леса для того, чтобы строить дома для своих семей. Нельзя было назвать эти сооружения полноценными домами, наполовину они утопали в земле, но внутри было довольно тепло и уютно. Всего таких домиков было около десятка, не считая главного, где проходили обсуждения различных вопросов, и разрешались острые споры. Для начала решили, как будет проходить управление. Недолго думая, Сигурд выдвинул свою кандидатуру на пост конунга, и его поддержало большинство. Никто особо не хотел брать на себя бремя управителя этой колонией, да и вариантов не было. Рыбака уважали в поселении, да и сам он не зазнавался, работал наравне со всеми, ходил на охоту, но чаще всего отправлялся в море на лов рыбы. Он нашел себе троих помощников, которые тоже кое-что понимали в рыболовстве, и такой вот компанией почти каждый день привозили в поселение немного рыбы. Некоторые мужчины, а так же боевые девушки отправлялись на охоту в лес, среди них была и Остара, которой лучше многих удавалось стрелять из лука. Конечно же, она не всегда стреляла сама, довольно часто она лишь направляла руки Айлин, которая никогда не забывала о своей покровительнице. Кто-то был занят тем, что возводил дома и начинал обносить селение частоколом.  Когда-нибудь это будет отличная стена. Деревня потихоньку росла, назвали же ее Рефрхейм в честь первого животного, которого поселенцы увидели в данном регионе.
[indent]С первой проблемой жители столкнулись после полугода на новой земле. Остара и Айлин забрались далеко в гущу леса в надежде найти дичь покрупнее. Их поиски увенчались успехом, только вот началалась череда событий, которая перевернет все с ног на голову. Вдалеке виднелась туша, но вот только она была неподвижна. Айлин медленно подкралась к мертвому животному, то был довольно большой лось. Судя по всему, умер он от одного удара в голову, ибо его череп был размозжен. Кто такое мог сотворить? Кто угодно, учитывая тот факт, что животное попалось  в довольно нехитрую ловушку-силок. Переселенка была точно уверенна, что она первая из соплеменников, кто достиг такой дали. Они шли почти целый день, заночевали, и вновь двигались почти полдня, так что до Рефрхейма было не меньше семи лиг, а то и чуть больше, никто не заходил в такую глубь, а тут такая неожиданность – ловушка и убитый зверь. Остара подошла к мертвому зверь, коснувшись места удара рукой, которая почти что сразу окрасилась красной краской из-за крови. Судя по всему, животное убили относительно недавно, пошло явно меньше дня. Вскоре эту парочку догнали остальные участники вылазки – трое взрослых мужчин, которые довольно быстро занялись разделкой туши, а после чего, взвалив мясо на свои могучие плечи, понесли их обратно в сторону селения. Нет, охота не была первоочередной задачей, Айлин лишь разведывала территорию, но несколько десятков килограмм мяса стали отличным бонусом.
[indent]- Мне кажется, нам пора обратно, - сказала Айлин, обращаясь к своей покровительнице, а та в это время поднесла окровавленную руку к губам и коснулась их.
[indent]- Я смогу найти дорогу обратно, возвращайся с мужчинами. – На губах богини остался кровавый след от свежей крови. Она знала, что все это дело рук не викингов, тут постарались другие силы, но вот кто именно – она и хотела выяснить. При ней был лук, колчан с дюжиной стрел, а так же меч, который Айлин отдала ей перед отправкой в путь. Естественно, что исландка оставила это оружие у алтаря, принесла в жертву, и теперь Остара могла им распоряжаться. Она провела рукой по своему лицу, пачкая его в крови. Ей нравился этот запах, этот металлический привкус и это тепло, исходящее от этой слегка тягучей жидкости. Ждать виновников сего деяния долго ей не пришлось. Солнце только лишь начало клониться к горизонту, как из-за деревьев с юго-западной стороны послышался говор. Язык был странным и непонятым, речь отрывистая, а предложения слишком короткие для человека, однако – это были люди.
[indent]Они медленно вышли к ней, делая аккуратно шаг за шагом. Было видно, что они трепещут и боятся. Еще бы, ведь ты ожидаешь увидеть мертвое животное, но никак не странную особу с окровавленным лицом. Незнакомцев было шестеро, двое из них не стали подходить ближе, один даже упал на землю, совершая движения, которые издалека походили на поклонение. Его остепенил второй остановившийся. Четверо же двинулись к неизвестной, слегка присев. В их глазах читался трепет перед неизвестностью и желание убить. Второе, к сожалению, оказалось сильнее. Один из них, видимо, самый сильный и главный был одет в некое подобие набедренной повязки из шкуры животного, на его теле были красные полосы, таким же образом было раскрашено и его лицо. Волосы он заплел в несколько кос, в которых торчали перья неизвестной Эостре птицы. На вид ему было не больше двадцати с небольшим лет, хотя он был уже воином, причем, судя по шрамам на теле, довольно знаменитым. В руках у него было странное оружие, напоминающее дубину с вставленными в нее заостренными камнями, а за пазухой красовался нож. Он что-то буркнул на своем языке. Это было похоже на речь человека, у которого рот набит его же зубами.
[indent]- Не подходи ко мне, если не хочешь проблем, - четко и довольно громко сказала блондинка. Лук она положила на землю, рядом с собой, и левой рукой взялась за рукоять меча. Но индеец не услышал этих слов, точнее сказать, он их попросту не понял. Обменявшись еще парой фраз со своими друзьями, он кинулся в бой. Разбежался и со всего маху ударил дубинкой… Выделанный кусок дерева пролетел в нескольких сантиметрах от головы Остары, она вовремя успела увернуться и в этот же момент извлекла меч из ножен. В сторону горе-бойца посыпались явно неодобрительные смешки от его «коллег», которые пока что заняли позицию у дерева. Парень замахнулся снова, ударил, но девушка вновь увернулась, отступив на пять шагов. Она видела, как вывела своего врага из равновесия, и теперь нужно было действовать. Он бросился на нее что есть мочи, держа дубину в обеих руках над головой, и, может быть, он бы смог убить человека, но она таковой не являлась.  Не прошло и секунды, как она оказалась возле него, а ее клинок насквозь протыкал юношу. Выражение его лица сменилось с озлобленного и яростного на растерянное. Он не понимал, как мог погибнуть, но теперь его заберут боги. Эостра резким движением вырвала меч из его тела и окинула своим дерзким взглядом остальных. [float=left]https://i.imgur.com/CDUl2mE.jpg[/float]
[indent]Враги были ошарашены таким исходом боя, они завывали, били своим оружием по земле, вели себя словно дикие звери. В них было что-то необузданное и животное, что уже потихоньку стали утрачивать северные народы.  Один из оставшихся хлопнул рукой по спинам двух других своих соплеменников, и они бросились в атаку. Бежали довольно быстро, между ними было четыре локтя, не меньше. Один с копьем, в руках другого некое подобие ножа из неизвестного материала.  Пытались зажать ее с двух сторон, но дикари наткнулись на противника, который превосходил их как по силе, так и по мастерству.  Первый бежал прямо в лоб, второй же решил зайти с боку. Копьеносец резко выкинул вперед свое оружие, пытаясь нанести колющий удар, однако противница умело взяла это копье у самого его наконечника. Сила инерции двигала охотника прямо на свою жертву, и он не могу остановиться. Девушка слегка согнула ноги, подставила плечо недругу, а затем резко выпрямилась. Ей повезло, что второй противник медлил, удалось перекинуть первого. Тот упал на землю без своего оружия, огляделся и моментально достал из-за пазухи некое подобие топора. Следующую атаку он решил провести совместно со своим боевым товарищем, ибо понимал, что в одиночку справиться с этой дамой не так уж и легко. Замах сверху, в это время второй пытается ударить сбоку. Эостра парирует мечом удар первого горе-охотника, а после чего наотмашь бьет второго нападающего. Лезвие меча касается его горла, оставляя на нем огромный рубец, который моментально начинает кровоточить. Местный хватается за шею двумя руками, но, будучи не в силах сдержать потоков крови, падает ниц. Копьеносец пытается броситься к своему копью, но богиня вовремя замечает начинание своего соперника. Делает несколько шагов в его сторону, отрезая тем самым путь, а ногой наступает на древко, за которое уже одной рукой схватился ее соперник. Спустя мгновение ее меч вонзается прямо в его лицо. Целью стала глазница, в которой теперь зияет пустота. На ее мече остатки глаза, кровь и частички мозга, она стряхивает все это, вытирая меч о край своей накидки.
[indent]Резкая боль пронзает область живота. Не сводя глаз с оставшихся в живых противников, блондинка нащупывает рукоять ножа. Она извлекает из себя инородный предмет, а затем резко бросает этот нож в того, кто отправил предыдущих двух человек на смерть. Лезвие вонзается район сердца, но все не так просто, как казалось бы. Металл был теперь пронизан кровью скандинавки, которая отравляла новое тело, приносила жгучую боль. Эта боль расплывалась по всему телу, начиная от сердца и заканчивая каждым самым маленьким кровеносным сосудом. Жертва будто бы сгорала изнутри, и с этим ничего нельзя было поделать. После нескольких минут страданий, за которыми соплеменники молча наблюдали, предводитель отряда скончался. Оставшиеся в живых сначала хотели пойти в атаку, но затем передумали. Они взяли труп своего лидера под руки и под ноги, и понесли его восвояси. 
Богиня почувствовала легкую слабость. «Сейчас… сейчас, немного отдохну, наберусь сил и отправляюсь назад, меня там ждут, я там нужна» говорила Эос сама себе. Присев прямо на этом поле битвы около ближайшего дерева, чьи могучие корни змеями вырывались из земли,  воительница сама не заметила, как уснула, облокотившись о свой меч. Это был не сон, это было забвение, во время которого перед Остарой была лишь бесконечная темнота, но вскоре она услышала голос, который вывел ее из этого состояния. Говорили довольно громко, и почему она понимала слова? Скорее всего, это был какой-то особенный язык, понятный каждому. Воительница открыла глаза, светало, она коснулась рукой места ранения – все зажило, иное было и невозможно.
[indent]- Тыыы, - голос откашлялся, а затем вновь затянул, - тыы провела тут слишком много времени, тебе не кажется?
[indent]- Я не знаю, как долго я просидела у этого дерева. – Ответила девушка, поднимаясь на ноги. Ей снова помог меч, на который можно было облокотиться, а теперь она вновь убирала его в ножны, пытаясь найти источник речи. Она оглянулась по сторонам, никого не было, лишь три трупа, которые уже начали разлагаться. Может быть, она провела тут и правда довольно много ночей. Она сделала еще несколько шагов в сторону скрипучего источника звука, и каковым же было ее удивление, когда с ней заговорила отрубленная лосиная голова. Она тоже начинала гнить, кое-где летали мухи, внутрь пробирался черви, но рот по-прежнему открывался, выдавая странный набор звуков, понятный для восприятия. – Да ты всего лишь мертвый лось!! – Скандинавка даже рассмеялась, осознавая, что разговаривает с трупом, а точнее – с головой мертвого животного.  Бёльвекр хотя бы общался с головой Мимира, которому отдал глаз, но тут голова была не мудрейшего великана, а всего лишь обычного животного, тем не менее, Остара была заинтересована и позволила собеседнику продолжить, помедлив с тем, чтобы проткнуть ее мечом.
[indent]- Тыыы, - вновь протяжно скрипя завыла голова, - провела тут пять ночей, а это настал шестой день с того момента, как прошла та битва между тобой и охотниками инну-наскапи.
[indent]- Кем –кем? – Перебила Остара. ей было и правда интересно, против кого ей пришлось сражаться. Было видно, что эти воины были храбры и сильны, хотя мастерства и оснащения им явно не хватало.
[indent]- Великое племя Инну-Наскапи, а этот отряд был из места под названием Мишуау, там живут отличные охотники. Их предводителя – Лесного Посланца ты убила ножом. Кхе-кхе, - вновь закашлялась голова. Было видно, что последние останки живого в ней улетучиваются и ей что-то хочется сказать. – Я же Великий Лось, за которым они охотились на протяжении последних нескольких лет. Да, я угодил в ловушку, - казалось, каждое слово он выговаривал так долго и протяжно нарочно, однако, на эту речь Лось тратил свои последние силы, - но твои люди нашли меня первыми, чем оскорбили местных, однако, оскорбили они их еще больше тем, что высадились на их земле. Маркланд не то место, где вы можете спокойно жить, местные духи вам не рады, вы навлекли на них свой гнев. Деревья рассказали мне, что не все моряки погибли при шторме.
[indent]- Конечно не все, - вновь перебила его Эостра, - части удалось доплыть до берега на останках корабля.
[indent]- Но некоторые угодили к инну. Охотники часто ходят к берегу просить помощи, им… им повезло. Они нашли несколько женщин, мужчин и детей, которых увели в свою деревню. Иностранцы были преданы в жертву во имя Великой Охоты, которая началась практически сразу. Они прознали, где находится остальная группа, где расположено ваше селение и уже отправились туда, а смерть одного из вождей лишь подогреет их ярость.
[indent]- Искренне надеюсь, что ты не прав, иначе ответный гнев может стать куда страшнее.
[indent]- Я лишь хочу… – но Лось не договорил. В его голову воткнулся клинок, завершив цикл его жизни, и предоставив останки тела червям и трупным мухам.
[indent]Времени было мало, но девушка точно знала, куда ей нужно идти, ибо ее вел голос Айлин, голос той, что осталась в Рефрхейме. Скандинавка принялась бежать, причем делала это довольно ловко и быстро, на счету была каждая минута. Она не забыла подобрать лук, ведь чувствовала, что он может пригодиться.  Дерево, снова дерево, еще одно, богиня бежала  во всю прыть, нет, она не уставала, попросту не могла устать. Ей не нужен был сон, еда и вода, ведь пищей для нее служило нечто иное, нечто, что нельзя собрать, потрогать, а можно только попытаться почувствовать. Путь, который экспедиция преодолела за два дня, был пройден еще до заката. Вдалеке виднелся дым – белый, пожара уже не было. Собрав последние силы, девушка выбежала на поляну и тут же упала на колени. Она не могла сдержать слез от уведенной картины. Почти все дома были выжжены дотла, на поляне было море трупов, очень много,  причем как самих переселенцев, так их нападавших. Тут произошла битва, к которой местные жители были готово, а вот северяне – нет. Слезы одна  падали по ее щекам, трудно было встать, но сделать это было жизненно необходимо. Она смогла пробежать так много, а значить это могло только одно – Айлин еще жива. Лось говорил правду. Эостра шла по полю битвы, слева и справа было много убитых, женщины, дети, охотники из племени Инну. Все они пали жертвой бессмысленной вражды, которая теперь будет продолжать до того момента, пока не будет сломлен последний участник противостояния.  Вдалеке виднелось дерево, которое выступало своей могучей кроной на опушку. Рядом Эос заметила небольшую группу людей, которые сидели возле одного из погибших. Богиня двигалась к ним, но понять, вокруг кого они сидели, смогла раньше. Возле одного из домов был мертвец с зелеными волосами. В его голову было воткнут нож, а на теле, покрытом множеством морских узоров, виднелось не меньше тридцати порезов. Если пал Ньёрд, то пал человек, который верил в него больше других. Человек, который был опорой для всех переселенцев, вдохновителем и лидером лежал под деревом, которое стало местом упокоения многих его врагов. Дама остановилась чуть поодаль, скинула все оружие и лишь наблюдала за происходящим. Вскоре к ней подошла и Айлин, которая начала свой рассказ с того момента, как они расстались возле Лося. [float=right]https://i.imgur.com/sX8lPsb.jpg[/float]
[indent]- Покровительница, мы не смогли противостоять им, этих дикарей было слишком много, - заявила, как бы оправдываясь, вдова. – Мы добрались сюда спустя два дня после нашего расстояния. Наш следопыт – Ивар был удивлен, когда помимо наших нашел еще несколько чужих следов в полулиге от Рерфхейма. Казалось, что это могут быть наши ребята, но никто в эту местность не ходил – мы были первыми.  Все были обеспокоены таким поворотом, ведь значить это могло только лишь одно – мы тут не одни. Спустя день мы видели несколько теней в лесу, которые явно были людскими. – Бедняга чуть ли не плакала, но пыталась изо всех сил держаться достойно перед своей богиней. – Мой муж распорядился больше внимания уделять обороне, ускорили строительство стены, и даже почти что успели. Все произошло вчера на закате. Их было около сотни, не меньше – все ярко разукрашены и готовы на все. Однако, один наш боец стоил десятерых дикарей. Они нападали на всех кого видели без разбора, будь то дети или безоружные старики – просто старались вырезать всех нас. Мы не можем противостоять им, но у нас получилось их отбросить, одолеть эту волну, если она будет первой. Но мой муж… он… он пытался защитить семью Ревейи, чей муж утонул во время бури. У него не вышло, их было больше…
[indent]Не стараясь больше сдерживаться, Айлин уткнулась в плечо Остары и заревела. Можно было понять ее чувство, ведь она потеряла любимого мужа. А ее дочери потеряли кормильца, коим был Сигурд. Всего осталось девять человек, включая троих Асвальдсонов. Была жива старая Лива, которая готовила всем еду. Остался ученик Сигурда, который часто ходил с ним в море, отец и сын Свардальфсоны, которые занимались как раз возведением оборонительных сооружений и близнецы Асгейр и Астрид, которым было двадцать шесть зим от роду. Однако, Айлин добавила о том, что некоторых туземцев удалось поймать живьем и теперь все они принесены в жертву Всеотцу. И правда, то могучее дерево было похоже на лавку торговца, на которой висят сушеные рыбины, только тут весели люди – длинные веревки и болтающиеся трупы, всего около десятка, но даже этого количества было вполне много для того, чтобы запугать атакующих. - Теперь он в Вальхалле, моя дорогая, ты должна быть сильной, - подбадривала скандинавку богиня, - именно тебе придется вести всех этих людей к лучшей жизни, к той, которую они заслужили, пережив столько невзгод и лишений.


[NIC]Esther Shaw [/NIC][STA] the goddess [/STA]
[AVA]https://funkyimg.com/i/2WJDz.gif[/AVA]
[SGN]________________________________
[/SGN]
[LZ1]Эстер «Остара» Шоу, 1187 y.o.
profession: богиня весны и зари;
[/LZ1]

Отредактировано Hannah Mercer (2019-09-30 13:20:50)

+15

3

[indent]- Ты теперь в лучшем мире, - сказала блондинка, положив последний камень в общую кучу. Это было своеобразное место погребения для той, кто продолжала верить, для той, чье имя было Айлин. Хейгрхаугр – именно такое название носило новое поселение тех, кто остался. Они остались на этой земле, но ушли с проклятого места. Они проделали путь в более, чем двести лиг на юг, найдя там идеальное место для жизни. Как и раньше, тут жили местные, которые, однако, были несколько дружелюбнее предыдущих соседей. Остатки северных переселенцев не трогали местных, а те не трогали никого в ответ. Через два года между ними даже зародилось некое подобие торговли, обменивались натуральными продуктами земледелия или услугами. Свен Свардальфсон помогал местным со строительством, а те иногда снабжали викингов едой, которая была очень странной на вид, но при этом невероятно вкусной, если умело ее приготовить.
[indent]- Она попадет в Вальхаллу? – Спросила у Эостры девочка лет восьми. У нее была довольно странная внешность – светлые волосы, но при этом довольно смуглая кожа. Ее звали Мышка, она была внучкой Айлин и дочерью одного из местных индейцев-ирокезов.
[indent]- Очень на это надеюсь, - ответила богиня, взяв маленькое прелестное создание за руку. Они простояли на этом месте еще довольно долго, чуть ли ни всю ночь, и не хотелось отходить ни на минуту. Ближе к утру малышка заявила, что голодна и убежала в поселение, оставив Остару наедине курганом. Она простояла тут еще несколько дней и ночей, заново переживая в памяти все путешествие. Жива она осталась лишь благодаря невероятно сильной вере человека, который теперь с миром покоится в этой прохладной и чуть сырой от прошедшего дождя земле. Ее забудут, обязательно забудут, это место для них так и осталось чужим. Местные боги не приняли гостей, оставив их на пороге, и теперь придется еще очень долго ютиться около входа в надежде на подачку или подношение, ведь дороги назад теперь нет.
[indent]Год шел за годом, времена сменяли друг друга по расписанию, и вскоре уже не осталось ни одного чистокровного северянина  в этих местах. Через две сотни лет последний потомок забыл свой родной язык, а вместе с ним канули в лету и все северные традиции. Остара осталась одна в этом мире. У нее не было ни друзей, которым бы она могла высказать все, что тревожило ее, ни подруг, с которыми можно было потренироваться в бою на мечах. Все, что у нее осталось – начало весны. Она из года в год заставляла уходить холод и помогала распускаться первым цветам, однако чем дальше, тем меньше помощи от нее требовалось, природа научилась все делать самостоятельно, без чьей либо помощи. Подобные ей попадали крайне редко. На протяжении столетий Эос пряталась в лесах, где единственными собеседниками были вековые деревья, да и то поговорить с ними было особо не о чем. Однажды ей попался интересный и странный представитель.  Дело было одним знойным,  жарким летом. Странную фигуру, одетую в саван Эос заприметила издали. Путешественник просто шел, поддерживая вес тела массивным посохом. «Скиталец» подумала блондинка. Неужели он тоже добрался до этих мест, и теперь ищет своих старых друзей? Остара вышла ему навстречу из тени своих друзей - древней, но лишь в последний момент поняла, что обозналась. Перед ней был не человек, скорее существо, скрывшее свое лицо повязкой. Были видны лишь черные брови, смуглая кожа лба и глаза, отливающие желтизной.
[indent]- Монтгомери Лэнсвель, к вашим услугам, - уж слишком подозрительно и вежливо начал незнакомец. Тут богиня поняла кое-какую проблему  - она даже не может общаться с людьми, ибо не знает новых языков, не знает имен, не знает ничего, что творится сейчас с миром. Да, она видела людей, которые передвигаются по ее лесам, и люди эти коренным образом отличались ото всех тех, которых она встречала раньше. В руках они часто носили невероятные штуковины, извергающие дым и сражающие врагов на расстоянии. Многие ирокезы, в том числе те, которые вели свой род от дочерей Айлин, погибли от этих деревянных трубок. Нужно было приобщаться к людям, но как это сделать, когда ты почти семь сотен лет провел в лесной чащобе.
[indent]- Кто ты и куда направляешься? – Спросила его светловолосая. Она была настроена агрессивно, и готова была напасть на незваного гостя. Меч, выкованный Велундом почти тысячу зим тому назад, не затупился, и Остара была готова к бою.
[indent]- Я всего лишь путешественник. – Отвечал Монтгомери. В его словах было мало правды, никаким путешественником он на самом деле не был, раз смог заговорить на одном языке с древней богиней.
[indent]- Не стоит прикидываться, сними повязку и явись мне, - пригрозила женщина, обнажая свое оружие. Незнакомец, наконец, поняв, что перед ним тоже не обычная лесная разбойница или сумасшедшая вдова, которая ушла в лес после потери мужа на войне за Независимость, коснулся своей тонкой темной рукой края повязки, и она повисла, обнажая лицо. Затем он снял капюшон, который до этого скрывал его шевелюру от лишних взглядов и, наконец, сильно ударил своим посохом по земле, от чего тот начал рассыпаться. Но на листву упала только древесная кора, скрывающая копье из чистого золота. Однако, больше всего в его внешности Остару удивило лицо. Желтые глаза были еще меньшей бедой, ведь у него не было ни носа, ни рта – клюв, самый настоящий клюв, какой бывает у многих хищных птиц. А волосы были больше похожи на перья, сплетенные в длинную косу. - Полагаю, давно всеми забытая германская или скандинавская богиня, - прощебетал Монтгомери. – Фрейя? Фригг? Кто там еще у вас есть?
[indent]- Остара. – Коротко отрезала богиня, прерывая цикл перечисления. Сама она тоже пораскинула мозгами, стараясь понять, кем мог быть ее собеседник, но все было бес толку, она ничего не понимала. Ее даже немного смешила его птичья морда, которую он так умело скрывал под этой маской, которая тоже была явно необычной, ибо не давала клюву предательски выдаваться вперед, пока была надета на лицо. - Ааа, прекрасно-прекрасно, - вновь запел бог-птица. – А ты еще древнее, чем я думал, но явно не старше меня. Ах, где же мои манеры? Монту, сын Амона, покровитель Ермонта и Владыка Фив, бог войны, если угодно. Забыт, полагаю, так же, как и ты.
[indent]- Полагаю, что да. – Эос была ошарашена таким представлением, но кое-что в нем зацепило. Он умело зашифровал свое имя. Монтгомери перерастало в Монти, а Монти в Монту, фамилия же явно намекала на его оружие. Несколько слов Остара знала на языке новых людей. Хитрый трюк, нужно будет воспользоваться таким же. – Так все же, куда ты направляешься?
Собеседнику абсолютно нечего было скрывать, и он сам был рад встретить хоть кого-то, так или иначе, похожего на него, поэтому отвечал довольно подробно.
[indent]- Я направляюсь в бывшую столицу, там, по слухам, есть еще несколько подобных нам. Я слышал, что недавно приплыл кто-то из твоих, - рассказал египтянин, намекая на богов скандинавского пантеона. – Думаю, тебе было бы интересно с ними повидаться.
[indent]- Хорошо, мы пойдем. – Богиня думала очень недолго. Ее привлекла возможность повидать своих старых друзей, да и из мира полного забвения стоило рано или поздно выбираться. Сколько еще она могла так провести? Десяток лет? Пару десятков? Рано или поздно, ее найдут, и уж лучше ее сейчас нашло существо, с которым у нее есть хоть немного общего, чем найдут люди, такие жестокие и беспощадные.
[indent]Всю оставшуюся дорогу Монту рассказывал о том, что случилось с миром за последние семь с хвостиком сотен лет. Эостра отошла от Хейгрхаугра примерно еще пару десятков лиг, и жила в самом дремучем лесу из тех, которых можно было найти в округе. Путь до нового дома был долгим, и только к концу девушка начала понимать, что дорога ведет их как раз к тому месту, где была когда-то очень давно похоронена Айлин. Только теперь вот на этом месте вырос довольно большой город. Египтянин подготовил северянку ко всему. Он рассказал про Европу, про средневековье, эпоху возрождения, говорил об географических открытиях, колониях, истреблении индейцев, появлении новых богов и смерти старых. Оказалось, что сейчас одними из самых сильных считаются боги Пара и Пороха. Один прокладывает дороги в самые отдаленные участки, а другой – уничтожает все живое и неживое, что препятствует прокладке дорог. Он говорил, что пару сотен лет назад это место для себя открыли выходцы из Европы, которые приплыли сюда в надежде на лучшую жизнь, но у них это, в отличие от древних скандинавов, получилось. Колонии росли, торговля процветала, люди не стояли на месте и проникали все дальше вглубь континента, а сейчас эта земля борется за свою независимость. Но сражаются не местные племена, а те же европейцы. Они пытаются получить независимость от своей метрополии, и у них это выходит. За ночными посиделками у костра они размышляли над тем, какое имя себе может взять богиня.
[indent]- Почему бы и не Эстер?  - Предложил бог войны. Он разбирался в современных реалиях, поэтому знал, какие имена сейчас люди дают своим детям. Сложнее было придумать второе имя или фамилию.
[indent]- Отличная идея, мне нравится. – Но вопрос насчет продолжения оставался открытым. Они перебирали некоторые варианты, но все было мимо. Спустя несколько часов Эстер предложила довольно оригинальный вариант, на котором они и сошлись. - Я возьму фамилию первого попавшегося человека с оружием, будь что будет. – Интересный план для существа, о существовании которого почти никто не ведал. Но на протяжении всего путешествия им почти не попадалось людей, а те что были – фермеры или девушки не носили с собой оружия, по крайней мере, не показывали его, а в план входило именно то, которое видно. На небольшой ферме Монти купил своей спутнице платье и кое-какие вещи у одной девчушки, которая, скорее всего, была дочерью местного скотовода. Она получила в награду золотую монету с изображением Амона и быстро побежала в дом. Спустя несколько минут вернулась с большим мешком разного добра. Переодевалась Остара тут же, и ее не смущали взгляды бога и девочки. Следуя из рассказа, эти вещи принадлежали сестре местной обитательница, но та вышла замуж и уехала на юг, оставив почти все свое имущество. Главное, что размер подошел, да и вещи были довольно удобными для повседневного ношения. Свои вещи богиня просто бросила на землю рядом, и они моментально превратились в прах, который развеялся ветром.  Ее бывший наряд был обычным, но не изнашивался и не портился благодаря божественному вмешательству. Сейчас же он моментально прожил все одиннадцать сотен лет ношения и превратился в пыль. Неизменным остался лишь рунный меч. Его история сама по себе заслуживает отдельного рассказа, ведь он побывал в руках многих выдающихся воинов разных лет, но все равно вернулся к божественной сущности. При помощи своего нового друга, путешественница завернула все свое оружие в холщовый мешок, несколько раз замотала все это дело крепкими нитями, и сделала из крепежей, который раньше находились на ножнах и опоясывали тонкую талию дамы, ремень, который перекинула через плечо. Все те же двенадцать стрел, гибкий лук и меч в ножнах – все, что было у Эос с собой.
[indent]Оставалось надеяться лишь на эти предметы и на своего нового друга, ведь девушка ослабла за все эти годы, проведенные в лесу. Около тридцати лет назад она перестала слышать голоса энтов, а еще раньше – потеряла способность выращивать цветы в любом месте. Все это потому, что в нее перестали верить, она осталась никому не нужна, и сейчас была уязвима, как никогда раньше. Остара даже могла истечь кровью при ранении, и уж тем более ее моментально убьет выстрел из любого нынесуществующего огнестрельного оружия. Все эти факторы не вселяли надежду в светлое будущее, однако был шанс выжить в новом мире, где правили люди.  Вскоре пара достигла того самого города, к которому они держали путь. Местность было уже не узнать. Когда богиня пришла сюда впервые, в сопровождении Айлин и небольшой группы людей, здесь были лишь поля, да одинокие деревья, а сейчас – настоящий городок с кучей кишащих людей, которые чем только не занимались – продавали свои товары прямо на улицах, играли в непонятные игры, ругались, мирились и вновь ругались. Архитектура была довольно интересной – всюду были двух- трехэтажные дома, каждый из которых, судя по всему, строился для жизни одной конкретной семьи. У первой широкой улице, по которой шли необычные повозки (они были закрытыми, а внутри сидели богато одетые дамы), Остара встретила людей с оружием. Один из них стоял на краю улицы что-то громко объяснял остальным. Понятно сразу – командир приказывает солдатам, у каждого бойца эта странная штука в руках, которую богиня уже много раз видела в лесах – моментальная смерть на расстоянии, когда-нибудь она обзаведется такой. В конце пламенной  речи, в который были слышны такие слова как «победа», «независимость» и «свобода», мужчина сказал  «вольно» и группа солдат рассыпалась. Они побежали стройными группами по пять-шесть человек в разные стороны, скорее всего, выполнять поручение своего начальника.  Рядом с ним по-прежнему стоял парень, который все записывал на какую-то белую штуковину, а сзади расположились четверо людей со смертометателями (винтовками, как узнала Эос позже) – его личная охрана. У них были очень красивые мундиры, но такая одежда не могла защитить от удара топора или меча, хотя зачем сражаться мечами, когда люди стали способны уничтожить свою цель на расстоянии.
[indent]- Миледи, чем я могу вам помочь? – Обратился вояка к девушке, заметив то, как странно она на него смотрит. Нечасто встретишь в этих местах блондинку со странной прической – довольно короткими волосами, часть из которых, начиная от виска, и двигаясь над ухом, заплетены в косичку. Этот наряд ей не шел, а к тому же за спиной красовался странного содержания мешок, и что было там внутри – оставалось только гадать. Странным был и ее спутник, который походил на путешествующего врача, нежели на обычного поселенца.
[indent]- Могу ли я узнать ваше имя? – Ответила Эос. Она чувствовала, что говорит с акцентом, но пыталась  как можно вежливее получить нужную ей информацию. Ей сильно повезло. Военачальник был в хорошем расположении духа, и готов был с радостью представиться. Он слегка поклонился, а затем довольно четко назвал свое имя со всеми вытекающими приставками.
[indent]- Командующий третьей пехотной ротой первого и единственного на данный момент полка армии независимых Штатов Америки гвардии-майор Джонатан Джордан Шоу. На данный момент возглавляю отряд, который должен поддерживать порядок в прекрасном Нью-Йорке, городе, который последним избавился от гнета колонизаторов. А вы, леди? Откуда вы? И куда держите путь? Немногое в этом месте осмеливаются заговорить с солдатами, и может быть представите своего загадочного друга?
[indent]- Я сделаю это сам, - вмешался египтянин. Он слегка поклонился, давая понять, что уважает заслуги незнакомца перед завоеванием свободы и независимости этой новой страны. – Мое имя Монтгомери Лэнсвель, я воевал в составе девятого полка второй дивизии Континентальной армии под предводительством Филипа Шуйлера. Увы, бы тяжело ранен, после чего лишь оказывал помощь таким же раненым. Подцепил несколько серьезных заболеваний, которые не позволяют мне открывать лицо на людях.
[indent]- Понимаю – понимаю, - буркнул американец, после чего коснулся рукой подола свое шляпы в знак уважения перед солдатом. Но египтянин, который (скорее всего) умело врал, продолжил. - Это моя хорошая знакомая Эстер… Шоу. Вот же совпадение, не правда ли? Но мне кажется, что вы не родственники, я нашел ее на востоке отсюда, она долгое время скиталась по лесам, так как всех ее родственников убили чероки, сражавшиеся на стороне англичан, но ей повезло чуть больше – она выжила. - Было видно, что командир отряда верил каждому слово бога войны, тот не стал заводить эту историю в глубины, чтобы его ложь выглядела довольно правдоподобно. На это он остановился, добавив, что они прибыли в этот славный город для того, чтобы найти тут  свою судьбу. И судьба им улыбнулась, Джонатан сказал, что они могут пойти в местный госпиталь, там не хватает рук, и тем более там бы пригодился человек, который уже раньше хоть как-то был связан с медициной. Египтянин поблагодарил военачальника и уже был готов уходить, но тут Эстер вновь  заговорила. - Я хочу научиться убивать, используя эту вещь, что находится в руках у ваших солдат! – Она пальцем указала на одного из вояк, находящихся за спиной майора, отчего он даже сам обернулся посмотреть. - А, ружье. Это дело не женское, но если есть большое желание научиться, то мой лейтенант организовал курсы обучения стрельбе и фехтованию. Они проходят на заднем дворе поместья Гринов три раза в неделю – в понедельник, четверг и субботу. Будем рады там видеть новые лица, а теперь, мне пора, дела не ждут, мэм. – Солдафон еще раз коснулся своей шляпы, а после чего удалился в окружении своей небольшой свиты.
[indent]Египтянин скандинавка после этого отправились путешествовать дальше. С помощью нескольких золотых монет Монти приобрел комнату в небольшом доме, дабы хоть где-то иметь место для отдыха. Еще он дал пять монеток своей подруге, сказав, что это его максимум. Он уже и так сделал больше того, на что был способен, поэтому это его последний подарок. Остара была крайне благодарна такому подношению судьбы, и, получив деньги – удалилась прочь. Она изучала город на протяжении нескольких недель, не забывая о приглашении Джонатана Шоу, или как там его звали. Заглядывала  и на упражнения, с легкостью отправляя в нокаут самых профессиональных фехтовальщиков, но вот со стрельбой у нее были проблемы. Она нашла одного старьевщика, узнала у него про деньги, которыми пользуются местные, и смогла обменять одну монету Амона на довольно неплохую сумму. Получив людские деньги, она поспешила прикупить себе немного новой одежды, а так же разобралась с тем, как именно живут некоторые горожане, арендуя  друг у друга жилье. Остатки людских денег она потратила на курсы языка. Основными учениками вместе с ней были французы, которые помогали в войне и лояльные Штатам индейцы, желающие приобщиться к новому строю. Эстер провела в этом городе пять лет, но после ей пришлось скрыться – окружающие стали замечать, что она не меняется. Самым ужасным было то, что Монту – последний подобный ей, с которым она встретилась. На протяжении чуть ли ни сотни лет после, ей не попалось ни одного боги, богини, божества, лишь несколько волшебных существ: русалка, две лесных нимфы и мерзкий гнолл. За следующие десятилетия она смогла скопить кое-какое наследие. Смекнув, что местные не так уж умны, она занималась продажей вещей, которые в реальности не стоили и цента. Но самым веселым было продавать землю, которая по законам чести и логики отводилась индейцам. Но завоеватели давно решили, что мнение местных не так важно, и его можно в любой подходящий момент исправить с помощью винтовок. Никто не будет покупать участки в чистом поле, ибо земля там и так была не заселена, никто не возьмется за заселение бесплодных земель за деньги, бесплатно то даже не все брались, но вот рядом с городами – совсем другое дело. Самые сладкие участочки с отличной землей уходили за большие деньги, причем обычно сразу нескольким владельцам. Благодаря своей силе на заставляла землю плодоносить несколько лет в нереальных количествах, но такой способ быстро истощал все силы природы, и потом урожаи становились скуднее с каждом годом. За это время девица уже успевала перебраться в другое место, где снова занималась незаконной деятельностью.
[indent]Это могло продолжаться очень долго, но прогресс, как и законодательство, не стоял на месте. Один крайне неприятный случай произошел с ней на рубеже девятнадцатого и двадцатого века. Во время очередного перехода из города в город, девушка наткнулась на отряд регуляторов, явно давших понять, что всем ее инсинуациям и мошенничеству пришел конец. На тот момент у нее была своя небольшая команда, состоящая из пяти человек, которые в прошлом были разбойниками, солдатами и даже обычными фермерами. На каждого было по два коня, один из которых был вьючным. Деньги же перевозились на еще одном коне, который шел всегда в центре группы. Сейф был заперт, и только Эстер знала пароль. Кое-какие из ее сбережений она хранила в банках, но часть всегда возила с собой, ибо никто не знал, когда могут пригодиться финансы. Был прохладный весенний денег, встреча произошла на границе Миссури и Айовы. Навстречу каравану Шоу выехал небольшой отряд солдат. Двое из них оказались законниками – занимались отловом различного рода преступников. Как они разгадали схему продажи земли в разных местах – загадка, но доводы у них были весьма весомыми.
[indent]- Клэйри Винтер, более известная как Рамона Ньюман, ну или, на худой конец, Эстер Шоу? – Громко произнес представитель власти. Настроен он был явно не дружелюбно. Его люди держали руки на рукоятях своих револьверов, а одного был дробовик. Тот, который стоял в небольшом отдалении ото всей этой толпы, вооружился винтовкой и представлял наибольшую угрозу  для отряда богини. - Чем могу быть полезна? – Невозмутимо ответила путешественница. Она догадывалась о причине, по которой была произведена остановка, но явно не подавала виду. Сопровождающие так же положили руки на рукояти, готовясь к предстоящей битве. Пули могли убить всех, находящихся здесь, но только не Эстер. Она была довольно сильна, за несколько прошедших десятилетий ей удалось обратить в свою веру множество людей, которые давали богине сил. Да, пуля выведет ее из строя на некоторое время, но не убьет. 
[indent]- Именем закона вы осуждены за преступления совершенные против  народа Соединенных Штатов Америки. В числе нарушений: незаконный оборот средствами, мошенничество, убийства, кражи, погромы и разбои. – Только часть из того, что они говорили, было правдой. Да, мошенничество и незаконные сделки были в числе тех преступлений, которые совершила Эстер, но вот четыре последних это явно выдумки их больного воображения. Хотя, если попытаться вспомнить, члены отряда частенько прибегали к некоторым не вполне правомерным действиям. Им приходилось изредка вступать в бой, и не важно, кто был на другой стороне – гражданин или нет. По большому счету, должны были забирать их, но законники чихать хотели на все разборы, ибо чем быстрее они приведут подозреваемых в город, тем скорее получат свои деньги. – Поднимайте руки и позвольте нашим ребятам надеть кандалы. Мы проводим вас до ближайшего участка, который находится в Хендриктауне, где приговор приведут в исполнение. На этих словах мужчина в шляпе слегка помедлил, провел рукой по своим шелковистым и довольно длинным усам, а после чего добавил.
[indent]- Ах да, - чуть не забыл. Он был явно взволнован, поэтому спешил поделиться этой новостью с встречными, - приговорены вы все к заточению в тюрьме, сроком на двадцать пят лет, ну а ты, милочка, - он указал средним пальцем правой руки на Эстер, - ты приговорена к смерти через повешенье.
[indent]- Как жаль, что у меня другие планы, сэр, - незамедлительно ответила богиня. Ей и правда не хотелось сейчас отправлять ни в какой город, учитывая то, что отряд вряд ли ждет там теплый прием. Нужно было действовать быстро, и действовать первыми. Блондинка слегка обернулась, окинув взором своих ребят. За последнюю сотню лет удалось неплохо научиться стрелять, да и члены так называемой «банды» так же были не последними стрелками. Татуированная рука дала отмашку, легкое движение кистью означало призыв перестрелке, и реакция стала мгновенной. Рычажный затвор несколько раз успел описать полукруг, прежде чем стрелок упал с лошади. Беспорядочная пальба по всем, кто просто находится впереди не могла привести ни к чему хорошему. Первым же выстрелом солдат с дробовиком выбил одного из членов отряда Эстер из седла. Тяжелое ранение пришлось в область грудной клетки, но смерть была не мгновенной, и бандит еще несколько раз успел выстрелить в ответ. Одна из его пуль попала в круп коня противника, отчего тот встал на дыбы, сбросив наездника, две другие пули пришлись на руку другого противника, отчего тот выронил свой револьвер, из которого, в свою очередь, палил по Шоу. Предводительница группы отвечала несколькими выстрелами, которые были довольно точными. Ей удалось убить помощника главаря законников, который хранил все письма с приказами и приговором.
[indent]Все произошло в лучших традициях Дикого Запада. Резкая и невероятно быстрая перестрелка теперь перешла в стадию осмысления. Нужно было перезарядить оружие, занять более выгодные позиции. Кони, стрелки которых погибли еще на первом этапе, рванулись в сторону прерий, их будет сложно отловить. Со стороны представителей власти осталось четыре человека, рядом с Эстер – один ее верный боец, плюс один был ранен и сейчас стонал в том месте, где и свалился с коня. Он пытался вставить патроны в барабан, прикрывшись вещевым мешком. Лидер с третьим оставшимся в живых укрылась за ближайшими деревьями, противник сидел за высокими камнями. Они подобрали винтовку своего павшего товарища, так что перевес был на их стороне не только в количестве, но и в вооружении. Никто не спешил высовываться из своих укрытий, ибо обе стороны понимали, что сейчас пошла игра на выживание, будет трудно уйти отсюда живыми. Но натянутая струна напряжения лопнула в тот момент, когда один законник решил высунуться из укрытия для проверки обстановки. В него сразу полетели пули, и одна из них зацепила ногу. Проблема была в том, что он был всего лишь наемником, и все эти сражения были, по большому счету, лишь способом немного заработать денег. Как было сказано раньше, настоящих представителей власти, именно тех, кто работает на государство, получает официальные приказы и жалование, было лишь двое и оба они уже отправились на иной свет. Так зачем сражаться, если никто не узнает, что ты покинул поле боя. Именно такая идея пришла в голову всем четырем, и они решили оперативно ретироваться. Прикрывая друг друга, они стали отходить от камня, поддерживая раненого в ногу товарища. В них летели пули, но и они стреляли в ответ. Вещевой мешок не стал защитой для двадцатилетнего парня, решившего попытать счастья, отправившись в невероятное путешествие с Эстер Шоу.
[indent]Четверка добралась до безопасного места так же не в полном составе. Сначала точным выстрелом богини был убит мужчина, поддерживающий раненого. Пуля зашла в затылок, проделала себе путь через мозг бедолаги, а ее осколки даже попытались выйти наружу через лоб, забрызгав кровью впереди идущих. Раненый упал, и был быстро убит помощником Шоу. Для этого он совершил ошибочный маневр – вышел из-за дерева, и стал легкой мишенью для двоих оставшихся в живых врагов, которые поспешили скрыться. Остара осталась одна, снова.  Пора бы уже начать привыкать к тому, что все близкие погибают, это прелесть очень долгой жизни. Невозможно передать часть своих сил людям, невозможно заставить их жить так же долго, но был выход. Говорят, есть вариант попросту отказаться от своей божественной сущности, принять бремя смертного и прожить долгую, но конечную жизнь. Возможно, Остара когда-нибудь пойдет на это, но только не сейчас, она еще не прочувствовала всех прелестей, не наигралась, ей хотелось посмотреть, что будет с этим миром через сотню лет.


[indent]Новейшее время стало порой огромных перемен в жизни миллионов людей. Двадцатый век выдался очень тяжелым, а двадцать первый обещает быть куда тяжелее. Изменения произошли и в жизни богини. После того случая на границы двух штатов многое поменялось. Для начала, пришло осознание того, что мир не стоит на месте, и следует научиться зарабатывать честным способом. Стартовый капитал, которым теперь ни с кем не нужно было делить, у Остары был. Спустя несколько лет, проведенных в маленьком луизианском городке, Эстер перебралась обратно в Нью-Йорк. О ней уже там забыли, но она всегда помнила место, где ее последователям жилось хорошо. Эти европейцы отнеслись очень невежливо по отношению к местному населению, а еще более несправедливой стала эта самая война. Но, что сделано, то сделано и историю не исправить. Четырехзначную сумму пришлось отдать всего лишь ради одной вещи – покупки дома на острове Манхэттен, в южной его части. Выбор был не случайным, именно тут располагалась небезызвестная могила Айлин. Дом был довольно скромным по меркам местных жителей – четыре этажа и несколько пристроек. Говорили, что скоро в этом месте начнется более оживленное строительство. Сейчас эта улица более известна как Перл-стрит и находится в одном из самых живописных мест этого города. Почти что на самом конце острова, именно там открывается шикарный вид на залив, Бруклин и Джерси.
[indent]Вскоре стали строить метро, затем грянула первая война, унесшая жизни огромному количеству людей по всему миру, за ней – вторая, еще более кровопролитная. Это были разборки людей, и богам не было до них никакого дела, по крайней мере, старым богам. Эстер не сидела на месте. На протяжении всего этого времени она ездила по разным точкам страны, в которой ей пришлось жить и скупала землю, только теперь – легально и официально. Она не продавала ее нескольким людям, что поиметь выгоду, напротив – ждала одного единственного владельца.  Благодаря ее физиологическим особенностям, к которым можно отнести отсутствие внешних изменений с течением лет, ждать можно было довольно долго, месяцами, годами, и иногда и десятилетиями. В это время цена возрастала в разы, а зачастую ее брали в аренду для постройки различного рода предприятий, домов, школ, парков развлечений. Только лишь в Нью-Йорке к концу двадцатого века можно было насчитать тридцать пять участков с более чем пятью десятками зданий (в том числе и небоскребами), которые так или иначе когда-то были собственностью Шоу. Основанная в 1927 году строительная компания занималась так же возведением зданий. Она получала заказы от правительства и с помощью подрядных фирм решала вопросы застройки. Кто-то в конце шестидесятых даже сказал, что она могла бы стать мэром этого города, на что девушка отшутилась: «не женское это дело, мистер Форд».
[indent]Новое тысячелетие принесло еще больше проблем, ознаменовавшихся новыми столкновениями, войнами, бессмысленной борьбой с человеческим естеством. Остаре не было до этого никакого дела, в голове роились мысли о том, в какое русло можно направить бизнес и как сделать так, чтобы как можно меньше людей виделись с ней лично. Технологии шагнули далеко вперед, позволяя управлять персоналом, не выходя из дома. У огромной строительной корпорации был свой вице-президент, который как раз и проводил все селекторные совещания. Менялся он раз в пять лет, и только он получал прямые указания от своего босса, которая уже к этому времени стала легендой. Все думали, что существует какое-то акционерное общество, финансируемо либо тайными организациями, либо всемирным правительством, и именно оно выполняет роли некого человека, именуемого главой компании «Chrystal Lake», которая до середины прошлого века носила имя своего основателя Эстер Шоу. «Sedge» было довольно интересным зданием, высотой в пятьдесят пять этажей. Далеко не самое высокое здание города, но само по себе оно являлось неким небольшим микрорайоном, о котором в своем произведении писал Баллард. Первые пять этажей занимали различные магазины, тут можно было найти все, начиная от продуктов, заканчивая спортивным инвентарем для игры в лакросс. После шел один технический этаж, а над ним десять офисных. Тут места снимали различные компании, в том числе и зарубежные, далее – четверть сотни принадлежавшая работникам фирмы Кристал Лэйк. Именно тут обитали инженеры, конструкторы, заключались сделки, приходили подрядчики со своими требованиями и предложениями. Разделом со следующей зоной служил не только вновь один технический этаж, но и одна интересная вещь – настоящий бассейн. Тут даже была одна трехметровая вышка, с которой можно было совершать прыжки в воду, а что же дальше? Элитное жилье. Куда же в этом мире без него? Многие богачи готовы выложить крупные суммы денег только для того, чтобы иметь шикарный панорамный вид на Баттери-парк и залив, чтобы видеть из своих окно прекраснейший закат и лицезреть Статую Свободы в его лучах. «Осока» предоставляла такую возможность в виде двадцати восьми невероятных квартир, разделенных в кластеры по четыре. И вот мы уже на пятидесятом, и тут начинается довольно интересная зона, выше которой поднимались только техники и изредка – верхушка правительства компании. Поднимаясь по лестнице, вы наткнетесь на запертые двери, ключи от которых есть далеко не у всех, да и лифты сюда не ездят. Пятьдесят первый, второй и третий отводились под сердце этого здания – тут были котельные, системы кондиционирования, запасные генераторы и многое другое, что обеспечивало непрерывную работу всех подсистем. Встает вопрос, что на пятьдесят четвертом и пятом? Именно эти два этажа полностью забрала, превратив в свою личную неприступную крепость, мисс Эстер Шоу. [float=left]https://i.imgur.com/Eo5Zyrk.jpg[/float] Никто из живущих ныне на свете не заходил дальше приемной, которая представала перед взором каждого прибывшего. Комната,  отделанная в строгом скандинавском стиле, была довольно минималистична: большой переговорный стол и несколько кресел. Под ногами дорогой паркет и ковер, на стенах несколько рисунков. Самое интересное в том, что последнему заместителю девушка даже ни разу и не вышла, в том числе и на собеседование перед работой.
[indent]Миф, легенда, призрак – этими эпитетами можно было описать обитателя пентхауса. Одна газета даже назначена приз в размере двенадцати сотен доллар тому, кто сможет запечатлеть жильца. Попыток было много. Использовали квадрокоптеры, но c электронными устройствами бороться было довольно просто: их можно было сбить или перехватить управление. Тонированные окна мешали сделать хорошие фото, и тогда некоторые отчаянные прибегали к мерам, за которые однажды пришлось поплатиться. Эта история обошла почти все городские газеты. Энрике Хорхе Альварез был довольно известным в узких кругах папарацци по кличке «Альви». Некоторые говорили, что он может достать фотографии почти любой голливудской звезды в самых неестественных обстановках. В это время он как раз охотился за новыми фотографиями со съемок очередного супергеройского блокбастера, часть из которых должны были проходить в Большом Яблоке. И раз судьба привела его в этот город, то почему бы не взяться и за дополнительную несложную работенку? Сфотографировать человека в его пентхаусе было проще простого – всего лишь нужно забраться на противоположную крышу, однако, задача стала не такой уж и простой, стекла мешали получить фотографии, и поэтому парень решился на хитрый трюк. Арендовал форму рабочего, нашел снаряжение, за пять сотен долларов попросил своего знакомого пилота доставить его вместе с некоторыми приспособлениями на крышу небоскреба, а затем решил спуститься по окну, предварительно закрепив несколько страховочных тросов. Никто не мог подумать, что все три троса откажут почти что одновременно.  Эстер видела бедолагу, который даже не понял, что произошло. Одно мгновение, за которое фотограф смог увидеть ее лицо, удостоверившись, что все слухи являлись правдой, а затем – падение и смерть. Память фотоаппарата оказалась пуста, следствие признало, что во всем виноваты ненадежные узлы, и Альварез сам виноват в своей смерти. После этого прецедента плата за фотографии была отменена, и никому не хотелось даже приближаться к этому проклятому месту.


[indent]Вечернюю тишину разбавило едва различимый звук пришедшего уведомления. Специальное устройство получало оповещения консьержа, а затем воспроизводило их приятным мужским голосом. «Мисс, к вам пожаловали, готовы ли вы сейчас принять гостей?»  Богиня как раз недавно проснулась, есть ей совершенно не хотелось, да и вообще – этот день должен был пройти под эгидой отдыха ото всей работы и от всех людей, однако кто-то посмел к ней явиться, причем видеть хотели именно ее. Эстер добралась до своего персонального компьютера, открыла программу, позволяющую ей получить информацию с камер наблюдения по всей высотке, а затем написала сообщение обратно на первый этаж. [float=right]https://i.imgur.com/2iX1q6T.jpg[/float]
[indent]- Кто это?  - после моментально всплыло окно чата, в котором пожилой мужчина описывал ей внешность гостя, а потом добавил самое важное – его имя. Эдвард Хэйдс. Он должен был рано или поздно зайти, просто обязан после того, что случилось в Давенпорте. Целью своего визита гость обозначил заключение невероятно выгодной сделки, которая может принести прибыль компании «Кристал Лейк». О настоящей же цели визита могла знать лишь сама Эстер. Его пустили, даже проводили до лифта, у которого было лишь одна точка назначения, если садиться в него на первом этаже – последний этаж, а если быть точным -пентхаус.  Металлические двери открылись, и посетитель вышел в приемную, однако, его там никто не ждал. Слегка удивившись, он решил обследовать  это помещение и обнаружил, что дверь, ведущая в основное помещение, не заперта. Отворив тяжелую дубовую конструкцию, Эдвард попал прямиком в жилую площадь. Тут было невероятно уютно, но при этом стильно. Тот, кто все это разрабатывал, явно разбирался в дизайне. Мужчина заметил свою цель у самого окна, она просто наблюдала за вечерним городом, словно за муравейником.
[indent]- Приятно осознать, что мифы до сих пор живы, - произнес Эвард, снимая пальто и довольно небрежно бросая его на кожаный диван. Это был довольно высокий человек, на вид ему было около сорока с хвостиком. Довольно высокий, явно под два метра, но при этом крепко сложен. Длинные черные волосы были небрежно уложены, а борода подстрижена. Любому встречному мог броситься в глаза его деловой костюм, который стоил не меньше нескольких десятков тысяч долларов, но вишенкой на всем этом дорогом торте была брошь в виде трехглавой собаке, держащей во всех пастях связку ключей. Довольно интересная вещица, учитывая, кому она принадлежит.
[indent]- Как поживает твоя собачка? – Спрашивает женщина, вполоборота повернувшись к своему гостю.  На ее лице отражались лица лучи заходящего солнца. Многие теряли голову от взгляда ее черных глаз, но все эти отношения – удел смертных. Для тех, кто живет дольше, есть более интересные дела.
[indent]- Спасибо, что спросила. Умирает, чахнет на глазах, как многие из нас, ты понимаешь. – Не смотря на то, что Цербер умирал, его хозяин находился в хорошей форме. Эдвард, или лучше сказать Аид нашел себе место в этом противоречивом мире. Мужчина приблизился к хозяйке почти что вплотную, и занял место чуть позади. Она его влекла, он ее определенно хотел, но осознавал неприступность этого высшего существа. Это не какая-нибудь валькирия или нимфа, которых можно было довольно быстро склонить к интиму. Запретный плод всегда сладок. Первый раз они встретились во время второй мировой, мужчина организовал компанию по перевозке оружия по программе ленд-лиза, после – неплохо наживался на каждом конфликте, ведь смог открыть фирму по торговле смертью. Такие, как он, живут куда дольше своих собратьев, ибо им даже не нужно иметь прямых последователей, приносящих жертв в храмах, достаточно просто совершать убийства, а они будут всегда. Хейдс было уже занес руку, чтобы коснуться ее прямой спины, но поймал на себе неодобрительный взгляд, полный презрения.  Он был ей противен, неприятен как внешне, так и внутренне. Остара не хотела иметь с этим богом никаких общих дел, желала бы забыть о его существовании раз и навсегда, просто выкинуть эту личность из своей светлой головы, но видеться им приходилось, ибо сейчас всем старым богам нужно было держаться вместе, чтобы пережить гонения и диктатуру человечества.
[indent]- Он приходил к тебе? – Вновь спросил грек. В этом случае можно даже не произносить имя, ведь о ком шла речь, было понятно без слов. Говорили о противостоянии, которое произошло у Рок-сити, но вот только мужчина, по всей видимости, был не до конца осведомлен о произошедшем.
[indent]- Конечно, я отказала. – Холодно ответила Эстер. – Все это лишь цирк, клоунада, попытка вернуть себе мир, который уже давно не наш. Он всецело отдан им. – На этом слове владелица крупной строительной фирмы указала на город, простирающийся под окнами. – Мы лишь можем мирно сосуществовать, но не претендовать, да и к тому же, разве ты не слышал развязку всей этой истории?
[indent]- Нет, - искренне удивленный Аид был готов выслушать свою возлюбленную, он хотел проводить с ней как можно больше времени, даже учитывая факт безответных отношений. У него в запасе была еще одна-другая сотня лет для того, чтобы растопить ее ледяное сердце.
[indent]-Бальдр, его сын, именно тот, со смерти которого начинается Рагнарёк, разгадал хитрый план своего отца, сумев тем самым остановить кровопролитие. – Девушка могла бы рассказать всю историю подробнее, но даже этой информации весьма хватало. Главное – не произошло битвы, точнее она началась, но вовремя закончилась, не успев отобрать слишком много жизней.
[indent]- Все-таки Шэдоу оказался его сыном? Хм, - Аид провел рукой по своей гладкой короткой и аккуратной бородке. – Так я и знал. Но у меня есть и другие новости, которые могут тебя огорчить. - Почему этот бог приносил всегда только дурные вести? Почему он ни разу не пришел и не сказал чего-нибудь хорошего? Наверное, потому, что таковой была его натура. Бог подземного царства почти всегда считался олицетворением зла, и этот образ очень прижился, чему сам Эдвард явно не был рад. Так распорядилась судьба, а с ней спорить абсолютно бесполезно, ибо путь каждого уже давно предначертан.
[indent]- Попробуй, удиви меня. – Ее голос был черствым, и каждым своим движением, каждым жестом, будь то скрещенные у груди руки или взгляды, она показывала, что не хочет оставаться с ним наедине.  Однако, новость все же стояло выслушать, ибо информация в этом мире была крайне ценным ресурсом.
[indent]- Ты же знаешь моего отца? Хотя бы могла когда-нибудь слышать о нем. Кронос – великий титан, который теперь сидит в Сан-Квентине, ставшим для него Тартаром. Так вот, недавно он вышел. Я не знаю, как это вышло, и кто причастен к тому, что его пожизненный срок волшебным образом испарился, но факт остается фактом. Дальше – хуже, - мужчина подошел чуть ближе и встал уже рядом с панорамным окном. Если взглянуть вниз, может закружиться голова, высота тут была приличной, но обитательница этого места уже давно привыкла, чего не скажешь о ее госте. – Несколько недель назад его заметили в компании одной очень интересной личности – твоего дальнего родственника, Гипериона. Мои верные источники не знают,  что происходило на той встрече, но догадываются о помыслах. Кажется, что их цель найти третьего брата – Океана, и затем отправиться на родину. Я не до конца уверен, но мне кажется, что, эмм…
[indent]- Не томи, говори уже. – Впервые за все время разговора на лице девушки появились нотки заинтересованности происходящим. Новости были и правда не очень хорошие, и Шоу казалось, что последняя часть будет еще хуже.
[indent]- Они хотят призвать Хаос, чтобы погрузить вселенную в первоначальное состояние. - Что ж, в этот раз (а такое бывало крайне нечасто) греческому богу удалось удивить свою собеседницу, которая не на шутку испугалась. Она слышала несколько новостей о том, что даже после той самой битвы у Рок-сити погибло несколько ее сородичей при странных обстоятельствах. Умер Тритон, Цукиёми, так же передавали о жестокой расправе в селении русалок. Картинка складывалась воедино. Теперь стало понятно, чьих рук это дело. Великая битва должна была ослабить силы богов перед прибытием Хаоса. Сделать это не удалось, и теперь появились те, кто старается убирать противников поодиночке. Эстер была в опасности, как сотни, тысячи других ныне живущих богов и богинь.  План был довольно интересен, учитывая бесперспективные попытки других представителей вернуть себе власть над смертными. Зачем все эти битвы, сражения, кровопролития, если можно просто начать все сначала, с чистого листа, с того состояния, когда не было ничего, кроме первичных существ во вселенной. Они останутся одни, не будет ни кобольдов, ни каких-нибудь духов лесов, никого из тех, кто появился позже человека. Была причина опасаться и у самого Аида, ведь подобное обнуление значило, что его братцу не будет суждено убить недоброго отца, и тогда титан просто одного за другим сожрет всех детей, учитывая опыт прошлого раз, начав как раз таки именно с повелителя Олимпа. Они нарисуют свою новую реальность, в которой не будет места другим пантеонам, другим богам и мифам, лишь Хаос воплоти. Это будет похоже на полную чистку какого-нибудь домашнего компьютера или форматирование дисков. Все данные будут стерты. Самое печальное, что нет Урана, благоразумного отца многих титанов, который мог бы им помещать, да и другие варианты были не лучше. Эрос? Вряд ли, Гея и Нюкта при всем желании не могут сравниться с силами своего прародителя, ну а Тартар и Эреб лишь примкнут к нему при первой же возможности. Что остается тем, кто выбрал путь смирения, кто решил отойти от «дел», жить в мире и согласии с людьми? У Эстер не было идей, она лишь решила поинтересоваться у того, кто принес эту не самую добрую весть.
[indent]- Что ты предлагаешь делать? – Спросила Остара у Хэйдса.
[indent]-  Ждать и надеяться…
[indent]Под окнами простирался залив, на который когда-то любовалась Айлин. Она искренне надеялась, что через много лет на этом самом месте возникнет новое поселение, которое станет немного больше Рефрхейма. Поселение, где каждый житель найдет себе дело по интересу, сможет приносить пользу обществу. Место, где не будет обиженных или обездоленных. Примерно так и вышло, сейчас на месте ее второй стоянки стоял огромный мегаполис, поражающий своими масштабами, вот только мир остался таким же жестоким и несправедливым, каким и был тысячу  с лишним лет тому назад.  Остара задумалась о том, что она предпримет в следующий момент, но не хотела посвящать в свои планы бога, стоящего рядом с ней. Пусть они сейчас был на одной стороне, пусть он сам поведал ей о том, что должно случиться будущем, но доверия к этому существу не было никакого. Верить Аиду, завистливому покровителю царства мертвых, которого два брата сослали туда на вечную службу? Нет уж, увольте, это все равно, что повестись на поводу у скандинавского бога хитрости и обмана. Локи врал не всегда, да и его действия были иногда правильными, приносили пользу, как богам, так и людям, но доверять беззаговорочно ему могли лишь дураки или те, кто решил променять свой разум на большие деньги. Ждать и надеяться можно было бы очень долго, словно у моря погоды. Но все же, в первую очередь, следовало бы хотя бы оповестить других оставшихся о сложившейся в мире ситуации. У Остары был план, она сейчас хотела бы слетать в одну далекую заснеженную страну, где могла бы найти себе компаньона на будущее, а так же отыскать артефакт, о котором говорил мудрец Адад.
[indent]- Наверное, сейчас нам лучше разделиться на некоторое время, - предложила Эстер. Она знала, что Аид бы хотел последовать с ней в любую точку земного шара, поэтому первой решила сохранить дистанцию во избежание непредвиденных обстоятельств. – Было бы неплохо поискать то место, где Крон собирается освободить своего нерадивого предка. Мне кажется, ты разбираешься в этом лучше меня, ну а … - Женщина впервые за всю эту недолгую встречу переглянулась со своим гостем, взглянула прямо ему в глаза, черные и бездонные, - найду кого-нибудь, кто поможет нам выстоять.
[indent]Конечно, она ни слова не сказала о Скади, о том, что необходимо найти Гьяллархорн, пусть Хэйдс просто думает, что она собирает отряд, так будет лучше для них обоих. Он кивнул, еще раз осмотрел ее хищным взглядом с ног до головы (не хватало только облизнуться), а затем удалился. Они найдут способ связаться, подобные существа всегда находят друг друга, где бы они не находились, а уж тем более в то время, когда миру грозит подобная опасность. Нельзя было терять ни минуты, вот богиня уже у своего компьютера, ближайший рейс до Бергена, даже не смотрит на цену, ей нужно было добраться быстрее всего, естественно, взяла первый класс. Придется выполнить одну пересадку где-то в Европе, но это ее не особо заботило, через сутки она уже будет у женщины, которую никогда не видела, и которой столько всего нужно будет рассказать. А ведь когда-то Остара и муж Скади пересекали северное море, плыли в неизвестность вместе с небольшой кучкой людей в надежде найти землю обетованную. Отчасти у них это получилось, вот только властелин морей и ветров, отец чаек и тюленей пал. Местные племена оказались не радушными соседями, их оберегали злые и неприветливые духи, которые были скептически настроены. Им не хотелось делить клочки плодородных земель, свои леса, свои озера, кишащие рыбой с незваными гостями, которые прибыли в этот мир со своими устоями и порядками. Да, Остара как сейчас помнит события тех лет, они надолго остались в ее памяти, долго вспоминать она будет то существо, встреченное в лесу, то, как она вернулась на стоянку, то, сколько людей пало в тот день. Но она не сдалась, она продолжала жить ради тех, кого любит, а люди отплачивали ей взаимностью. Да, Ньёрд пал, но остались другие, остались смертные существа, ради которых стоило продолжать бороться, и Остара делала это до самой смерти Айлин.
[indent]И вот он самолет, белые крылья мерно рассекали бесконечную гладь воздуха. Стюардесса в коротенькой синенькой юбочке как обычно показывала несколько основных мер безопасности на воздушном транспорте. Какой-то ребенок, первый раз летевший через океан, с интересом наблюдал то за девушкой, то за экраном, вмонтированном в спинку впередистоящего кресла. Ему было интересно смотреть на картинки, он часто глядел в окно. Но на борту был человек, который видел все это несколько тысяч раз. Человек, который летал в самолетах, когда никаких бортпроводников еще и в помине не было, человек, который застал рождение не только военной, но и гражданской авиации. Она могла бы выкупить эту фирму еще во время ее основания, но не сделала этого, ведь небеса – не ее стихия. Через несколько часов она уже была в Европе, потом короткая стыковка и еще несколько часов и вот – тот самый город, где тебе предстояло найти новую подругу по несчастью. Сначала Эстер нашла нужный дом, но еще долго не решалась нажать на кнопку звонка. Местная жительница встретила ее вполне радушно, как и полагается северянам, они довольно долго общались, ну а затем отправились на поиски той самой заветной штуки, ради которой Эостра сюда и прибыла. Нужно заметить, что путешествие их было довольно захватывающим, наполнены встречами с различными существами, добрыми и не очень, но, в конечном счете, они прибыли туда, куда так долго стремились. Оказалось, что спутница богини весны не из этого мира, поэтому знала всевозможные лазейки, знала, как быстро и безнаказанно путешествовать по мирам. Эти знания сохранились далеко не у всех, и стали особенно полезны в поисках. Необходимо было довольно быстро осмотреть почти все миры, чтобы найти старика со своим рогом. Он был не в лучшем состоянии, силы явно покинули его еще много лет назад, но даже он согласился помочь, хоть сделает это в последний раз. Его задача, по большому  счету, не отличалась от той, к которой он привык, ибо его горн сможет обеспечить богам небольшое временное преимущество. Как они будут сражаться, кто будет на их стороне, скольким суждено пасть в этой битве? Ответы на все эти вопросы мне мог сейчас дать никто из присутствующих, однако, все они были уверены в том, что каждому необходимо отправится в указанное место, где и решится судьба этого мира.


[NIC]Esther Shaw [/NIC][STA] the goddess [/STA]
[AVA]https://funkyimg.com/i/2WJDz.gif[/AVA]
[SGN]________________________________
[/SGN]
[LZ1]Эстер «Остара» Шоу, 1187 y.o.
profession: богиня весны и зари;
[/LZ1]

Отредактировано Hannah Mercer (2019-09-30 13:21:11)

+13

4

[indent]- Мне даже немного страшно, - призналась Скади, когда все трое летели в Грецию. Да, по «невероятному» стечению обстоятельств, закончиться все должно было там, где началось. Кронос когда-то появился в этих местах, как и появились все его потомки и предшественники. Небольшой туристический остров, который раньше славился своим огромным колоссом, теперь станет местом развязки длинной истории, которую будут передавать своим детям отцы и матери рода людского. Хотелось бы, чтобы было это правдой, но такому быть не суждено. Все события останутся лишь в умах тех, кто выжил, а люди так же будут продолжать свою жизнь, считая, что являются королями этого мира.
[indent]- Страх это нормальное чувство, его не нужно стесняться, - подбадривала свою подругу Эстер. Сейчас их было трое, но с момента поездки на похороны, на сторону желающих сохранить этот мир встало почти полдюжины божеств, которые стекались в условное место. На помощь пришли даже те, от кого подобной не ожидали. Аид, конечно, возглавлял нескольких греческих существ, среди них был и Полифем, несколько кентавров и дриад. Компанию ему составила Артемида, которая готова была поразить своими стрелами любого вставшего на ее пути. Не зря она была шестикратной чемпионкой мира по стрельбе из лука. Из жаркого Египта прибыл Мин со своей плетью, а с далеких стран Азии – Кагуцути и величайший воин Хануман. Были еще разные существа и боги, которых Шоу не знала. Целая небольшая армия, которая была способна стать первым редутом обороны этого мира от всех потусторонних опасностей в виде неприкаянных титанов древности. План разрабатывали все вместе, учитывалось мнение каждого присутствующего на совете. Разведчики Аида докладывали, что портал, который открывает Титан находится на дне довольно глубокой сети пещер, и им туда предстоит отправиться на своих двоих (некоторым, на четверых). Решили разбиться на три группы, каждая из которых будет иметь свой тактический потенциал, если вдруг начнется настоящая бойня. Первая группа за Эстер, вторая пойдет за Аидом, ну а третью вызвался возглавить сам Барни Рид. На том и порешали. Два фланга и центр, они надеялись, что этого будет достаточно. Главное, отправиться нужно было буквально на следующий день, поэтому после обсуждения, которое длилось часов пять или шесть, все отправились спать.
[indent]Нужно было видеть эту компанию. Все были в своих лучших нарядах, забыли о человеческом воплощении. Полифем вернулся к своему привычному росту, причем даже еле умещался в самой пещере, зато вооружился деревом, вырванным им с корнями. Кентавры «подвезли» некоторых богов постарше, чьи силы были уже на исходе. Шли довольно долго, но через несколько десятков минут добрались до нужной точки – зала, огромного и ужасающего. Казалось, что это рук каких-то существ, ибо человек или природа просто не смогли бы сделать нечто подобное. Поражали размеры, но еще сильнее поражало убранство. В дальней стене что-то вроде выраженной арки, вот только высота ее была не меньше сорока метров, под потолком люстры из костей невиданных тварей, которые будто бы сами горели каким-то неестественным пламенем. Ну а в центре – довольно большой жертвенный стол, который, судя по рекам крови вокруг – пользовался популярностью. Внутри бил враги, среди которых не раз упомянутый титан, его братья и несколько десятков существ, которые решили встать на сторону «зла». Наверное, им пообещали сохранить жизнь после обнуления.
[indent]- Не нужно прятаться, дорогие мои, - раздался громогласный голос Гипериона. Он, видимо, говорил от лица своего брата, который был занят каким-то ритуалом. Судя по всему, отвлекаться на незваных гостей ему совсем не хотелось. – Не думайте, что мы не знали о вашем приходе, о Хэймдалле и его великолепнейшем горне, вот только, увы, все ваши усилия напрасны. Хаос уже здесь, он среди нас, и все, что необходимо, избавить его от оболочки. – Группе Эстер пришлось выйти, не было никого смысла больше прятаться за стенами, за ней вышли и все остальные. Держали оружие наготове, ведь враг мог просто с ними играть, попытаться на пасть из-за спины, но случилось кое-что иное. Звуки были похожи на обвал, а значить это могло лишь одно – их кто-то запечатал, и теперь это место станет для них могилой. Но ведь если они победят, если остановят все эти события, может у них хватит сил на то, чтобы уж пробиться на свет, обратно к цивилизации? Глупо думать о спасении, когда твоя жизнь находится так близко к миру вечного страдания. – Мы сегодня собрались здесь вовсе не случайно. Нам нужны все вы, - продолжал Гиперион, - да-да, каждый из вас по очереди будет отправлен на этот стол, - титан указал руками на место, которое Шоу не понравилось сразу, - а затем проткнут ритуальным клинком. Божественная кровь способна на многое, и благодаря ей мы сможем освободить нашего повелителя.
[indent]- Мне кажется, что вашим планам не суждено сбыться, - резко возразил ангел. Ему было не  занимать дерзости в разговоре, и вот куда-куда, но на жертвенный стол он точно отправлять сегодня не желал. В его руках был молот, который он перекладывал с одной стороны на другую, - подходите по одному, я вам покажу жертвоприношение. – Он заметил, как несколько вражеских существ начали скалить зубы. Еще немного и начнется настоящая схватка, и все прибывшие были к ней готовы. Вот только Аид решил вступить в диалог. Измена? Вряд ли, он не изменял стороне, с которой прибыл на поле сражения, ведь всегда был предан противоположной. Умелый игрок, сумел не только втереться в доверие, но и заставить целую группу добровольцев собраться в месте для совершения темных ритуалов.
[indent]- К чему все эти угрозы, весь этот сыр бор. Мы собрались здесь не для того, чтобы решать, кто круче дерется или кто круче разговаривает. Цель одна – установление нового мирового порядка, где не будет места несогласным. Единство и процветание для тех, кто этого заслуживает. И я вам вот что скажу, дорогие мои, - он обращался с Шоу и всей группе прибывших спасителей. Конечно, как же они сразу не догадались, не вспомнили, что нельзя верить грекам. Аид управлял ими, заставил собраться все и сразу, чтобы изолировать возможную угрозу реализации своего плана. – Мне никогда не нравилось править миром мертвых, - с печальной гримасой на лице продолжал предатель, - а что если… Что если весь мир станет подобным? Мне такой расклад вполне импонирует, а вам, - он кивнул в сторону титанов, а они кивнули ему в ответ. С самого начала это был совместный разработанный план. – Нам нужна всего лишь ваша кровь, чтобы выпустить безграничный Хаос на свободу, а как только он закончит свое дело, мы подчиним его и станем настоящими правителями. Больше не будет никакого Олимпа, никаких Зевсов и Посейдонов. Все равны перед единой бесконечностью! – Его слова звучали как давно продуманный план. Конечно, Аид бы хотел стать властелином этого мира, вот только он один никогда бы не справился с такой задачей. Помогли предки, которым тоже не больно нравилась перспектива прозябать в тюрьмах, будто то пресловутый Сан-Квентин, либо особое место на морском дне, где божество моря заперло Гипериона. Вот только каким будет их дальнейший план действий? Неужели они думают, что группа серьезно настроенных божеств просто так согласится отдать свою кровь и свою душу на растерзание? Не тут то было, они будет сражаться до конца, до самой своей смерти, но сделают все возможное, чтобы остановить коварство древних существ. – Для вас там тоже найдется местечко, - его речи были сладкими, вот только после всего содеянного верить этому человеку никто уже не хотел, - мы можем оставить тех, кто согласится встать на нашу сторону, в ином случае – вы будете принесены в жертву.
[indent]Эстер не помнила, кто именно сделал первый шаг. Все расплывалось перед глазами. Вот, вроде бы, Аид произносил свои речи, и через несколько мгновений где-то перед ней летит несколько стрел, какая-то тварь замахивается мечом, явно хочет отделить голову от туловища богини весны и зари, но на пути встает ангел-хранитель.  – Прохлаждаешься? – С сарказмом заметил он, проводя контрудар и отправляя тварь обратно на тот свет, откуда он и вылезла. В руках у Эстер был меч, который когда-то принадлежал Айлин, а в другой – револьвер, которым она много раз пробивала себя дорогу в этой длинной жизни. Делала несколько выстрелов, затем вступала в схватку на холодном оружии. Врагов было много, куда больше, чем защитников мира, число которых, к сожалению, с каждой минутой уменьшалось. Многие не были профессиональными вояками, погибали от того, что враг заходил со спины, наваливался со всех сторон – просто брал верх численным превосходством. Но на каждого убитого бога приходилось несколько десятков адских гончих, многоруких гигантов, каких-то гулей и других тварей, которых вело желание уничтожить мир. Шоу сражалась храбро, как делала это почти всю свою жизнь, будь то поле брани или стол переговоров. Краем глаза заметила, что египетского бога плодородия проткнули копьем, зайдя ему за спину, а на гиганта Полифема набросилось не меньше нескольких десятков врагов. По началу, он справлялся, но они нанесли ему неисчислимое множество ранений, от которых он свалился на землю, где и был добит. Дриады умирали одна за другой, где-то в воздухе разносилось лошадиное ржание, кентавры не могли сражаться в полную силу в таких условиях. Храбро сражалась и Скади. Она не хотела бы умирать, готова была жить еще долго. ведь у нее было ради чего. Да, ее супруг, горячо любимый Ньёрд погиб на дальних берегах очень давно, но ведь были дети - а не они ли те, ради кого стоит иногда переступить через свои принципы, попытаться выжить, попытаться сделать все возможное для выживания этого мира. У нее был мощный лук и куча стрел, каждая из которых достигала своей цели за несколько мгновений. НЕ успеваешь глазом моргнуть, как очередной противник падает на землю, сраженный точным попаданием великанши. Вот только их было больше, а некоторые попадания просто не наносили никакого урона. Противник спустил адских гончих, в которых было попросту очень трудно попасть, они напали с двух сторон, одна вонзила свои клыки в левую руку, а другая трепала ноги. Первая была убита воткнутой в голову стрелой, но вот другой псине удалось повались Скади на землю. Это стало ее концом. Несколько других гончих подскочили на запах сочившейся крови. Кто-то начал врать глотку, другие кусали лицо. Страшное зрелище. Она сделала все возможное, она доблестно сражалась и пала настоящим героем, достойным воспевания в сказаниях и легендах.
[indent]- Нам их не одолеть, ты понимаешь? – Сказал Барни. Он орудовал своим молотом просто великолепно. Успевал не только не подпускать врагов к себе, но и защищать тыл Эстер. Нельзя было терять расположения духа, но как иначе, когда враг превосходит тебя по всем параметрам. Где-то вдалеке Артемиду укладывали на жертвенный стол.
[indent]- Если они добьются своей цели, то можно считать, что мы прожили жизнь зря, - ответила Эстер, перезаряжая револьвер. Необходимо было освободить пленницу, собрав в кулак все оставшиеся силы. Небольшая группа ринулась в самую гущу боя, проделывая себе путь, сокрушая десятки врагов, вот только жертвенный клинок уже разрезал божественную плоть, а багряные соки наполняли чаши подношений. Неужели это конец? Неужели поражение? Вырезанный в стене портал стал понемногу заполняться какой-то темной субстанцией, которая ползла снизу вверх. На несколько мгновений даже прекратилась бойня, слуги Хаоса приветствовали своего хозяина, который медленно проникал в этот мир. Неожиданно раздался звук могучего горна, который должен был оповестить всех о начале конца. Вот только эффект был несколько другим. Портал будто бы оказался скованным цепями, он не выпускал темный туман дальше, и, судя по всему, первейшему злу это не нравилось. Слышались стоны, ведь существо еще не могло обрести человеческий вид, хотя пыталось построить из темного дыма некое подобие лица. Оставшиеся в живых воспользовались этой минутой промедления. Хануман вырубил нескольких врагов поблизости, а затем кинул свой меч в сторону жертвенного стола, угодив прямо Гипериону в голову. Тот упал, даже не поняв, что для него все кончено. Тайского война быстро одолели, набросили сеть, закололи ножами. Звук горна послышался второй раз. Кто-то пытался напасть на Хэймдалля, но тот сумел дать отпор первой волне. Эстер продолжила пусть к столу. Пусть Артемида уже была мертва, но перед ней была несколько иная цель. Она скинула свой револьвер, первый выстрел, второй. Слуги преисподней пытались защитить своего хозяина, ловили пули свои телом. Одного женщина оттолкнула, и вот между ней и Кроносом всего каких-то десять метров. Вскакивает на жертвенный стол, отталкивается от него, чтобы нанести разящий удар сверх. Титан готов, выставил свою секиру так, чтобы отразить угрозу, но вдруг его ослепляет свет.
[indent]Люди радуются весне, как радуются наступлению каждого нового дня. Эта радость питает Эстер, хотя уже не так сильно, как раньше. В это свечение она вложила всю свою мощь, все оставшиеся силы. Эффект был ошеломительным. Существо из Тартара на секунду зажмурило глаза, а этой секунды было достаточно, чтобы нанести финальный удар. Голова титана еще несколько мгновений катилась по полу древней пещеры, а глаза его все так же были крепко зажмурены. Последнее, что он увидел своей жизни – явившуюся из утренней зари Весну во всей ее красе. Почти все пали, жертв сегодня было слишком много. Аид добрался до мистера  Рида. Сделал это в своей манере – отвлек ангела своей проекцией, а затем выпустил отравленный дротик. Ангел мучился, это было заметно.
[indent]- Поздравляю, браво, - Хэйдс хлопал в ладони, приближаясь к Остаре, которая сидела, облокотившись на меч. – Ты избавила меня от всех ненужных мне «коллег». Мы договаривались делить этот мир, а теперь я стану полноправным владельцем все, что ты видела в своей жизни, еще раз спасибо, - улыбка не сходила с его лица. Он думал, что победил, что чары горна спадут, что Хаос вырвется на свободу, но у богини был план, последний из оставшихся.
[indent]- Не станешь, - тихо ответила она, убирая руку за пазуху. Ее фраза заставила Аида прислушаться. Он не понимал, почему она еще не осознала всю безвыходность своего положения, но тут в ее руке блеснул тот самый жертвенный клинок. – В одном твой родственник был прав, - произнесла  она, поднимаясь на ноги. Ей было тяжело, сил практически не осталось, но нужно было сделать все возможное, чтобы спасти этот мир. Вокруг – сотни оставшихся монстров, гончих и других тварей, где-то на горе трупов лежит скандинавский бог. Ему вспороли живот и отрезали одну ногу. Несколько посланцев того мира несли его горн Аиду, чтобы тот разрушил проклятие. Не осталось никого. Ангел пал, он насадился на груду острых копий в дурмане, вызванном ядом царя мира мертвых. Лишь Эстер. Хэйдс был готов к удару, хотел было встать в защитную стойку, когда богиня весны замахнулась тем самым клинком, но вот только удар пришелся не совсем туда, куда он ожидал. – Наша кровь обладает поистине невероятными свойствами. Я готова пожертвовать собой, чтобы сохранить этот мир. Как готов был пожертвовать каждый из пришедших сегодня. Да, мы уже далеко не те, какими были раньше, не управляем массами, как тысячи лет назад. Да, нам не приносят подношений каждый день, но этот вовсе не значит, что этот мир обречен. Люди достойны оставаться на этой планете, как и сотни, тысячи божеств, которые нашли себя среди них. – Она проткнула свое сердце, вогнав клинок по самую рукоять. Наверняка не знала, сработает ли это, однако, эффект превзошёл все возможные и невозможные ожидания. По порталу, построенному много веков назад, пошла первая трещина. Цепи, сковывающие Хаос, не рушились,  но вот портал – начинал свой последний путь. Падали древние статуи, начиналось разрушение.
[indent]- Ты… ТЫ! – Гневно плевался слюной неудавшийся царь. – Ты пожалеешь о том, что сотворила. Ты могла бы быть одной из нас, я любил тебя, понимаешь, любил! Я бы сделал тебя свой царицей! – Темный туман начал опутывать его ноги, поднимаясь все выше к бедрам. Он хотел было отступить, вырваться, но не мог пошевелиться. Хаос решил забрать своего призывателя в мир, из которого пытался выбраться, где мог бы с ним хорошенько поговорить, обсудив, зачем тот решил нарушить порядок естественных вещей. Монстры и твари бросились врассыпную, но их тоже хватали «руки» из темного дыма. Некоторые добрались до места, где обрушилась пещера, устроив там настоящую давку при попытках выбраться. Все тщетно. Это место станет могилой для тысяч созданий, о существовании которых никто не догадывался. – Я бы мог одарить тебя половиной мира, нет! Тремя четвертыми всего мира! Ты бы правила, ты была самой могущественной из всех богинь… - Его речи становились все тише с каждой секундой. Черный дым утаскивал его за портал, куда уже отправились десятки гончих и гулей. Аид пытался цепляться за камни и трупы падших в бою солдат, но тщетно – лишь расцарапал себе руки и разбил подбородок.  Хаос будет сытым, в этом можно было не сомневаться, он утащил с собой в своё измерение почти всех, кто был на стороне Кроноса. Остальные либо были насмерть задавлены, либо пали в бою. Щупальца-руки нашли всех, нельзя было скрыться от всемогущего создания. Однако, его удалось не только задержать, но отправить обратно. Кто знает, существовал ли разум у этого создания, и если да, могло ли оно думать и разговаривать, но его решение было верным. Этой еды ему хватит еще надолго. Баланс будет сохранен, а другой такой попытки его нарушить в ближайшее время не предвиделось. Трещины продолжали рушить портал, который, в конце концов, обвалился, превратившись в груду камней. Большие валуны падали на погибших соратников, навсегда хороня их под своей тяжестью. Может, жители соседних городов даже что-то услышали, но вряд ли сочли за битву где-то далеко под землей. Наверное, некоторым показалось, что это всего лишь небольшое землетрясение, которого не стоит опасаться.



[indent]Мистер Эдвардс сегодня поднялся довольно рано. Ему нужно было прибыть на работу за полчаса до обычного времени. Он уже на протяжении последних пятнадцати лет работал в одной фирме, занимающейся финансовой аналитикой. У него было довольно много работы, которая, при всем этом, вполне неплохо оплачивалась. Хватало на свою жизнь, а так же на жизнь своей жены, которая занималась лишь рукоделием долгими вечерами. Детям деньги он отправлял, хотя, судя по логике вещей, обычно в мире делается все наоборот. Оба ребенка сейчас учились в университетах, каждый из которых находился за несколько тысяч километров. Они были смышлёными, даже получали кое-какие деньги сами, но несколько пачек «зеленых президентов» в месяц никогда не будут лишними. Люди об этом помнят на протяжении многих веков. Фрэнк принял ледяной душ, надел один из своих лучших костюмов. С собой взял завтрак, заботливо приготовленный его любимой женушкой. В гараже стоял его любимый Каддилак, который спустя минут десять или пятнадцать уже мчался по автостраде в направлении города. Нью-Йорк, казалось, никогда не спал, пробки уже начинали стягиваться на больших дорогах, но благодаря правильному распределению автомобильных потоков, люди проводили не так много времени, стоя в абсолютно не двигающихся рядах. Через час мистер Эдвардс уже добрался до здания, к которому приезжал уже невероятно много времени. Привычная подземная парковка, а затем лифт, который доставит его на сорок девятый этаж. На Манхеттене было очень много небоскребов, в одном из которых работал мистер Фрэнк Эдвардс.
[indent]- Есть для меня что-то? – Поинтересовался аналитик у секретаря, которая, казалось, здесь проводила двадцать четыре часа в сутки. Эта девочка, еще такая молодая и неопытная, работала тут третий месяц. Она хотела достичь высот, но для этого нужно было с чего-то начать. Босс уже заметил ее потенциал, разглядев его за всей внешностью. Когда-нибудь, еще через месяца два или три, он посоветует ее кандидатуру в совет директоров фирмы, а потом, возможно, ее назначат опять к нему, но уже не секретарем, а помощницей. Ей не нужно будет заниматься распечаткой и второстепенными делами. Мужчина давно заметил, как она оперирует финансовыми терминами, и предположил, что при правильном наставнике из этой девочки сможет вырасти первоклассный специалист.
[indent]- Да, мистер Эдвардс. Для вас оставили письмо, просили передать лично, - девушка потянулась куда-то на край стола, где и нашла конверт с надписью «не вскрывать», а затем протянула его начальнику. Тот взял, ничего не ответив. Просто, наверное, был не рад тому, что его вызвали сегодня куда раньше обычного. – Приятно дня, мистер Эдвардс.
[indent]Он что-то бормотал себе под нос. Наверное, пожелал приятного дня своей секретарше и всем тем, кто сегодня с ним работает. Говорили, что поступил крупный заказ на фирму, которая занимается фармакологией. Она слишком быстро поднялась на верхние позиции в стране, и естественно, что при подобном росте возникают новые проблемы. Мужчина вскрыл конверт, извлек оттуда письмо. Писали как раз по поводу этой фирмы. Представитель пытался довольно быстро, насколько это было возможно сделать без личной встречи, описать ситуацию. Оказалось, что при сверке финансовой отчетности за последние полгода куда-то пропали двадцать два миллиона долларов. Сумма огромная, учитывая, что фирма небольшая. Задачей мистера Эдвардса будет разобраться с тем, куда исчезли все эти деньги, найти виновных и сделать так, чтобы их привлекли к ответственности. Ему назначили встречу на девять утра, понятно теперь почему так рано сегодня нужно было приехать – было время подготовиться и изучить своего клиента. Аналитик подошел к панорамному окну, держа в руках заветное письмо. Он вроде бы что-то хотел сказать, хотел куда-то позвонить, наказать девочке за большим офисным столом начать поиск и сбор данных по новым клиентам, но почему-то не мог сдвинуться с места. В груди будто бы что-то кольнуло, а на смену боли пришло чувство опустошения. Неужели это первые признаки приступа, но ведь с сердцем раньше все было в полном  порядке, никаких жалоб и никаких слабостей. Да, иногда ныли колени и другие суставы, но вот сердце работало словно двигатель, заведенный почти пять с половиной десятилетий тому назад.
Город довольно сильно изменился за последние годы. Еще пятьдесят лет назад на этом чертовом острове не было такого количества высотных зданий, а цены на жилье не взлетали куда-то до заоблачных вершин, но время изменилось, пришел большой бизнес, пришли банки и трейденговые компании. Пришла биржа, пришли брокеры и миллионеры, которые желали заполучить кусочек на этом прекрасном райском, по их сугубо личному мнению, месте. Каждый человек просто мечтал жить в роскоши и достатке, и этот город, именуемый «Большим Яблоком» прекрасно давал такую возможность. Если вас можно назвать любителем суеты и бесконечных потоков людей, то это место подходит вам идеально. Звучит словно какая-то рекламная маркетинговая компания, пытающаяся продать очередную квартиру. Конечно, были и не очень благополучные районы, но все это нивелируется по сравнению с тем, как в этих местах живут богачи. Фрэнк был обеспеченным человеком, нельзя сказать, что богатым, но на жизнь хватало. Он мог позволить купить себе квартиру в какой-нибудь высотке, вот только зачем ему это? У этого человека была семья, были дети, скоро, возможно, появятся внуки, и ему крайне не хотелось бы, чтобы они росли в условиях постоянного шума и бесконечной суеты. Пусть он сам выбрал такой образ жизни для себя, пусть его ритмы сочетаются с ритмами миллионом людей, которые каждый день прибывают на этот остров, будь то на метро или своем личном транспорте, но такая жизнь изматывает, заставляет задумываться о простых радостях жизни, будь то любование какой-нибудь картиной или вечер, проведенный в кругу родных и близких.
[indent]Он привык каждый день видеть один и тот же вид из окна своего офиса – несколько небоскребов и залив. Но вот в последнее время один из них будто приходит в запустение. Сначала стали пропадать люди, паркинги опустели, ночами не включается свет, особенно – в пентхаусе, где, по слухам, живет женщина, владеющая несколькими десятками участков по всей Америке. У нее огромный капитал, и она ни разу не пользовалась услугами аналитических агентств. Наверняка, у нее собственные хорошие аналитики. – Надо бы обратиться к врачу, - подумал Фрэнк Эвардс. Он не знал ни о той самой хозяйке небоскреба, ни о том, как она выглядела, и сколько ей было лет. Все образы лишь результат его собственных фантазий. Почему-то она представлялась ему женщиной в возрасте, где-нибудь за шестьдесят лет, обязательно вдова и с седыми ухоженными волосами. Наверное, образ был составлен под влиянием многочисленных фильмов и статей о женщинах – предпринимателях.  Он даже и понятия не имел о том, что сейчас происходит, а точнее сказать – происходило за несколько тысяч километров от его уютного офиса. Он не знал о том, что в мире, помимо людей, живут те, кому человечество когда-то приносило жертвы. Он даже не ведает, что его жизнь, жизнь его жены-мастерицы и его детей находилась на волосок от края бездны. Не осознавал, что если Хаос был выпущен, то пришел бы конец всему, что цивилизации создавали на протяжении сотен и сотен лет своего развития. А чья это заслуга? Кому нужно сказать спасибо за то, что настанет новый день? [float=left]https://i.imgur.com/jljP9YM.jpg[/float] Ответ на этот вопрос знали лишь единицы. Один из них был старик, которого многие путали с беженцем с Ближнего Востока. Адад знал, он чувствовал, что произошли слишком сильные изменения. Как будто бы оторвали частичку его собственно души. В этот день погибло слишком много хороших богов и существ. Но их жертва будет не напрасной. Благодаря им в мире каждый день будут засыпать и просыпаться миллиарды человек. Никто из них никогда не узнает о том, что произошло в той пещере. И, может быть, когда-нибудь через несколько сотен лет археологическая экспедиция все же доберется до того заветного места, откроет путь, заметит довольно странную картину – сотни скелетов, оружие и доспехи, коих раньше никто не видел. Все это, возможно, сочтут подделкой, кто знает. Только вот среди всех этих тел будет одно, которое продолжало сидеть с жертвенным кинжалом в груди. А на  лице ее будет улыбка, потому что она знала, что отдает свою жизнь не зря…

[NIC]Esther Shaw [/NIC][STA] the goddess [/STA]
[AVA]https://funkyimg.com/i/2WJDz.gif[/AVA]
[SGN]________________________________
[/SGN]
[LZ1]Эстер «Остара» Шоу, 1187 y.o.
profession: богиня весны и зари;
[/LZ1]

Отредактировано Hannah Mercer (2019-09-30 13:21:25)

+14


Вы здесь » SACRAMENTO » Альтернативная реальность » not all who wander are lost