Сегодня в Сакраменто 25°c
Sacramento
Нужны
Активисты
Игрок
Пост
Чувство невесомости во время полёта каждый раз заставляло...
Читать далее →
Дуэты

    SACRAMENTO

    Информация о пользователе

    Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


    Вы здесь » SACRAMENTO » Реальная жизнь » Side effects your job may include…


    Side effects your job may include…

    Сообщений 1 страница 14 из 14

    1

    Код:
    <!--HTML--><center><link href="https://fonts.googleapis.com/css2?family=Oranienbaum&display=swap" rel="stylesheet">
    <style>#ship1 {display:block; padding:40px; margin: 1.2em 1em 1.2em 2.2em; background:#000; outline: 1px solid #000; outline-offset:10px; max-width:500px; box-sizing:border-box;} /* shipovnik */
    
    /* БЛОК АВАТАРОК */
    .shiprs {
      display:block;
      border-top: 1px solid #949494;
      text-align:center;
      margin: 35px auto auto;
      filter: saturate(0);
    }
    
    /* АВАТАРКИ КАРТИНКИ */
    .shiav {
      display:inline-block;
      width: 90px;
      height: 90px;
      border-radius:50%;
      background:#000;
      margin: auto 10% auto auto;
      border: 1px solid #949494;
      transform: translate(0%, -50%);
      transition: all 0.3s ease;
      background-position:50% 50%;
      background-size:cover;
    }
    .shiav:last-child {margin-right:0px;}
    .shiav:hover {transition: all 0.3s ease; transform: scale(1.2) translate(0%, -40%);}
    
    /***   ЗАГОЛОВОК   ***/
    #ship1 > em {
      display:block;
      margin: -10px auto 8px auto;
      text-align:center;
      font-style: normal !important;
      letter-spacing:3px;
      color:#d6a271;
      font-family: Oranienbaum, Georgia, sans-serif;
      font-size: 20px;
    }
    
    /***   БЛОК ТЕКСТА   ***/
    #ship1 > .btext {
      padding: 0 50px;
      font-size:12px;
      color:#949494;
      font-family: Arial, Tahoma, sans-serif;
      text-align:center;
    }
    
    /***   ПЕРСОНАЖИ   ***/
    .btext > p {
      margin:auto !important;
      padding-bottom: 16px !important;
      text-align:center;
      font-style:normal;
      font-size:11px !important;
      color:#737373;
    }
    </style>
    
    
            <div id="ship1"><div class="shiprs">
              <!--   ЗДЕСЬ АВАТАРЫ   -->
              <div class="shiav" style="background-image:url(https://i.ibb.co/23XfS7C/tumblr-inline-ppaquq4pp61v9hy9g-400.webp)"></div>
              <div class="shiav" style="background-image:url(https://i.ibb.co/XC1gmMb/original-2.gif)"></div>
              <div class="shiav" style="background-image:url(https://i.ibb.co/YpncrJN/tumblr-f11c6eb1dcc52291a4dcddea4f11a705-665d6fdd-540.gif)"></div>
              </div>
    
            <em>Side effects your job may include…</em>
    
            <div class="btext"><p>
    
    Howard Rorke & Paige Warner<br>
    summer, 2013 // Seattle, WA
            </p>
    Серьезность ошибок зависит от их последствий, <br>и некоторые из них чертовски сложно принять.
            </div></div></center>

    [AVA]https://forumupload.ru/uploads/0010/82/18/2/959007.gif[/AVA]
    [LZ1]ПЕЙДЖ УОРНЕР, 34y.o.
    profession: сотрудник социальной службы;
    daughter: April, 12 y.o.[/LZ1]
    [NIC]Paige Warner[/NIC]
    [SGN]~[/SGN]

    Отредактировано Andrea Moss (2021-11-30 01:09:53)

    +8

    2

    Оливия Берк смотрит на меня с сочувствием, когда закрывает тонкую папку с бумагами и коротким, плавным движением руки продвигает ее ко мне по свободной траектории столешницы, в остальном заваленной документами почти полностью.
    Справишься? - в ее взгляде нет заинтересованности или сомнения, только жалость. Поэтому в осмысленном ответе тоже нет нужды, а у меня просто нет других вариантов.
    Только если это не еще одна маленькая девочка с опухолью головного мозга, которая планирует умереть на моих руках, - пожимаю плечами, пока брови Оливии Берк медленно ползут вверх. - Я справлюсь.
    Сочувствия в её взгляде больше нет, но мне оно и не требуется.
    Мне нужна эта работа и деньги, чтобы заплатить за квартиру до того, как Ник Кроули, мерзкий и провонявший дешевым пивом тип (но единственный, кто скинул ценник в два раза) поймёт, что мои дела идут не очень. На самом деле, я в полной заднице.
    Лицензию врача-хирурга отобрали около года назад, потому что из-за маленькой, допущенной по неосторожности ошибки я убила человека. С престижного места в частной клинике меня вышвырнули ещё раньше, чем комитетом по расследованию медицинских инцидентов было принято решение об этом, и восстановление лицензии в ближайшее время (а вполне возможно - хоть когда-нибудь впредь) мне не светит. Не попасть за решетку удалось лишь благодаря ряду смягчающих, но от этого не менее дрянных, обстоятельств - смерти близкого человека, измены мужа и отсутствием прямой причинно-следственной связи между моими действиями и последствиями в виде смерти пациента. Упустив кое-что важное, что могло бы её предотвратить, я осознаю крест, зияющий на моей дальнейшей медицинской карьере, практически полностью. Но тот год в целом был не слишком удачным. При всех моих педантичности и дисциплине, еще больше внимания к деталям мне следовало проявлять в собственной семье.
    Хэнк Уорнер, мой супруг - преуспевающий адвокат и старший партнер в юридической фирме закрутил интрижку со своей секретаршей, пока я пропадала в клинике целыми днями, и попытки с ним развестись уже много месяцев (строго по графику) занимают каждый третий мой уикенд. По его мнению, от бессмысленной гордости я просто свихнулась окончательно, не позволяя себе помочь или хотя бы забрать дочь, потому что ребенок должен жить в комфортных условиях, которые я больше не в состоянии нам обоим обеспечить. Только если не собираюсь вернуться к нему в ближайшее время и перестать строить из себя недотрогу.
    В общем, дерьма в моей жизни достаточно, и вряд ли когда-нибудь она снова станет прежней.
    Центр социальной помощи - место, где работу после переезда в Сиэтл из соседнего Белвью найти было проще всего, но мой предыдущий клиент - Ирвин Мэттьюз, скончался от старости через неделю после нашего знакомства. Мы не успели друг к другу привязаться, но я искренне сожалела об этом, поскольку проблем он не доставлял, забавно шутил и в целом был довольно милым для кого-то, из кого последние лет пятьдесят сыпется песок.
    Надеюсь, мистер Рорк не собирается покидать нас в ближайшее время, - Оливия Берк вздыхает и жестом указывает, что мы закончили. Положительных эмоций от работы со мной она уже не испытывает, но очередь из желающих занять мое место и подходящих по требуемым параметрам у дверей её кабинета пока не собралась. Хотя возможно, всё дело в том, что на часах всего лишь 09:30, а не в тех нагоняющих тоску суммах, которые социальные службы готовы платить за помощь нуждающимся.

    Спустя полчаса на пересечении Тринадцатой и Хардисон стрит я нахожу свободное место для парковки и набираю номер дочери, чтобы напомнить ей о внеклассных занятиях и уточнить, как дела в новой школе. Но Эйприл не отвечает на звонок. Ей двенадцать, и с тех пор, как я ушла от Хэнка, забрав ее из комфортного коттеджа в маленьком, но таком понятном и привычном Белвью, чтобы с нуля обосноваться в большом городе, наши отношения расклеились окончательно, и сейчас я осознаю, что должна сделать хоть что-то, чтобы не потерять еще и дочь. Оставляя ей сообщение на автоответчике, я по-привычке начинаю с раздраженного тона, но затем одергиваю себя и слегка сдаю назад:
    Мобильный телефон, Эйприл, ты знаешь, для чего он нужен? Не для того, чтобы он лежал в рюкзаке, звонил, а ты его игнорировала, - замолкаю на пару секунд, затем добавляю уже спокойней, - В общем, перезвони мне, ладно? Может, закажем вечером пиццу и обсудим планы на ближайший уикенд? Перезвони, окей?
    Отменив встречу с адвокатом, я собираюсь провести этот день так, чтобы компенсировать Эйприл все, что на нее из-за меня свалилось, и убеждаю себя в том, что это в принципе возможно.
    Какое-то время сижу с закрытыми глазами, успокаивая нервы и опустив руки на руль подержанного, но все еще в отличном состоянии Шевроле Тахо. Возможно, если удастся поторговаться, то я получу за него хорошую сумму, которой хватит на аренду и приобретение более скромного авто.
    Открывая глаза, тянусь к тонкой папке на пустом пассажирском месте. Проглядываю первые пару страниц, но по-прежнему не могу сосредоточиться. Взгляд выхватывает отдельные фразы. Фамилия, имя, ФБР и часы моей предполагаемой работы. Короткие характеристики, нацарапанные на полях почерком Оливии Берк, и рекомендации: "подобрать кого-то, не слишком чувствительного". Ухмыляюсь. Похоже, она действительно считает меня той еще сукой, которая, прикончив ребенка, точно справится с покалеченным службой на благо штатов специальным агентом. Ну или, по крайней мере, не воспримет его историю близко к сердцу. Детали в досье отсутствуют (социальным службам не требуется знать много), но живое воображение и опыт хирурга уже рисуют в подсознании картинки самых плохих раскладов. И где-то в процессе, опуская на глаза темные авиаторы ray-ban, я ловлю себя на мысли, что по-прежнему не чувствую ничего из того, что положено чувствовать в подобных ситуациях людям - сострадание, жалость, искреннее желание помочь. От этой работы мне нужны только деньги. Чтобы выжить с тем дерьмовым клеймом, которое комитет госпиталя в Белвью навсегда поставил на мне и моих возможностях получить нормальную работу.

    Квартира Говарда Рорка, специального агента ФБР, находится в приличном районе Сиэтла. Мне нравится это место. Оно гораздо лучше того, куда приходится возвращаться моей дочери каждый день.
    "Заберу тебя из школы?" - прочитано, но остается без ответа.
    Слегка нервничая, я давлю пальцами на звонок.
    Мое имя Пейдж Уорнер, я из социальной службы. Откроете мне дверь?
    [AVA]https://forumupload.ru/uploads/0010/82/18/2/959007.gif[/AVA]
    [LZ1]ПЕЙДЖ УОРНЕР, 34y.o.
    profession: сотрудник социальной службы;
    daughter: April, 12 y.o.[/LZ1]
    [NIC]Paige Warner[/NIC]
    [SGN]~[/SGN]

    Отредактировано Andrea Moss (2021-11-30 01:10:10)

    +9

    3

    Ему чертовски повезло.
    Об этом твердят все вокруг: Соломон, когда Говард только пришел в себя на жесткой койке захудалого венесуэльского госпиталя (Соломон прямо с этого и начинает, как будто у него нет новостей важнее); хирург, что провел первую операцию, единственной целью которой было заставить Говард пережить перелет в Штаты; хирург следующей операции (уже полноценной, серьезной и долгой), комментируя работу своего предшественника; лечащий врач; специалист-реабилитолог; старшая медсестра; сиделка; куча левого медперсонала, к которому по той или иной причине попадает его медкарта; коллеги и, конечно же, Эррол.
    С последним приходится считаться, если Говард хочет вернуться к работе. А он хочет не только к работе, но и вернуться. Поэтому "повезло" повторяется мантрой: утром, днем и вечером, обычно до еды (а иногда и вместо нее). Но только вот до конца поверить во все это не получается. Слишком текущее положение дел мало похоже на пресловутое "везенье".
    Сказать по правде, оно совсем не похоже.
    Говард чувствует себя запертым, обессиленным и практически беспомощным. Поэтому оптимистичное "счастливчик" с этим всем нихрена не сочетается, сколько  себе ни тверди. Скорее, звучит издевкой.
    У Говарда теперь слишком много лишнего времени, чтобы об этом подумать. Жизнь вообще скатывается в монотонный конвейер из однообразных гулких дней. Но из хороших (нет) новостей это то, что всегда можно занять себя недо-делами. Теми простыми и привычными вещами, на которые никто обычно в принципе не обращает никакого внимания, но которые теперь даются Говарду тяжело.  По прогнозам со временем будет гораздо лучше, в  конце концов с момента последней операции и выписки из больницы прошло всего ничего, но пока дойти до кухни за стаканом воды - это те еще приключения и логистика. Собственная квартира оказывается полосой препятствий. Знал бы заранее, выбрал бы меньше.
    Или больше, это как посмотреть. 
    Потому что возвращается он обычно в испарине, валится на кровать уставший и измотанный, с черными точками перед глазами, зато с восхитительно пустой головой. Боль отупляет.
    На какое-то время.
    Потом приходится придумывать себе новое задание, но Говард уже приноровился.
    Только этот способ плохо работает по ночам, когда Говард лежит в темноте, в которой от мыслей не спрятаться и не отвлечься бессмысленными телодвижениями. Он не жалеет себя, не думает о своем настоящем и будущем. Говард думает о прошлом. Очень много о прошлом.  А лучше бы волновался по поводу восстановления ноги и о дальнейшей работе, потому что воспоминания будят вещи гораздо более серьезные.
    Говард никому не говорит об этом, но он хронически не высыпается.  Виной не только вязкие сны, которые порой настолько реалистичны, что, проснувшись, он еще долго не понимает, где находится, и целая вечность уходит на то, чтобы осознать что он не плутает по удушливой сельве, не ищет выхода из узких улочек барриос, и его не разрывает при взрыве на пару с Бруксом и Робертсом. Дело в том, что в принципе заснуть тяжело тоже, потому что ночная тишина приносит с собой слишком много вопросов. Неудобных и болезненных. В какой-то мере бесполезных: они ничего не изменят. Но прекратить задавать их себе Говард не может.
    Когда и в чем они все четверо ошиблись? А если бы он пришел на встречу чуть раньше? А если бы встреча была только с ним? Почему повезло только ему?
    Они с Соломоном до сих пор не знаю, что послужило причиной действий картеля.  Но что, если всего этого можно было бы избежать?
    Подобные вопросы крутятся вереницей в голове по кругу и изматывают похлеще прогулок чтобы отлить.
    Говард пытается получить доступ к венесуэльским файлам, ему хочется понять и разобраться, но его запросы мягко, но настойчиво отклоняют. Ему даже не сообщают, какое решение принято по поводу их операции в целом. Говарду же надо восстанавливаться. Говорить кому-то о том, что работа это и есть его восстановление, бесполезно. Впрочем, все прекрасно знают, что когда он поправится, им вплотную займутся ребята из офиса профессиональной дисциплины. Они уже им занимаются, но пока им приходится сбавлять обороты и усмирять свои аппетиты: встреч было лишь несколько. Говард, на самом деле, предпочел бы их, чем вот это вот все вокруг.
    Звонок в дверь не застает врасплох, просто отвлекает от навязчивых мыслей. Говард хорошо помнит, что сегодня социальная служба обещала кого-то прислать. От идеи он не в восторге, но поделать с этим ничего не может. Единственное что в его силах, это заранее открыть дверь еще ранним утром. Своего состояния он не стесняется, но и демонстрировать его лишний раз посторонним не хочет. Если все пройдет так, как он планирует, то этого и не потребуется.
    - Открыто! - кричит Говард в ответ, хотя на самом деле ему хочется честно сказать "нет, нельзя" или хотя бы просто промолчать и пусть неизвестная пока Пэйдж Уорнер, прождав впустую пять минут, катится куда-нибудь дальше по следующему адресу.
    Но он напоминает себе о доброжелательности, социализованности и предстоящих тестах с Эрролом, что нужно пройти.
    - Я бы вышел вас встречать, - добавляет Говард, когда слышит, что она заходит в квартиру, -  но пока доберусь до коридора, рабочий день уже закончится. И убраться я тоже не успел.
    В голосе в меру иронии, а губы растягиваются в вежливую улыбку человека, которому чертовски повезло.
    [AVA]https://forumupload.ru/uploads/0010/a8/ca/8169/889544.gif[/AVA]
    [STA]Rorke doesn't go at work (C)[/STA]
    [LZ1]ГОВАРД РОРК, 34y.o.
    profession: агент ФБР[/LZ1]

    +6

    4

    Моя рука касается дверной ручки, когда за спиной раздаются негромкие, глухие шаги. Оборачиваясь, я сталкиваюсь взглядом с женщиной на три десятка лет старше, которая осматривает меня с недоверием, и воздухе как будто повисает очевидный, не слишком любезный вопрос. Однако подавив отчетливое желание на него ответить, повторив слова "социальная служба" еще раз, я на мгновение поднимаю к потолку глаза, бесшумно выдыхаю, а затем скрываюсь за не запертой дверью и закрываю ее за собой. Несмотря на то, что по инструкциям я должна быть приветливой и дружелюбной, за их соблюдение мне не доплачивают.
    Мистер Рорк? - сумка с ремешком через плечо опускается на первую попавшуюся поверхность, пока я прохожу вглубь квартиры и по голосу обнаруживаю ее владельца. Говард Рорк выглядит старше, чем об этом упоминается в документах. У него короткие рыжеватые волосы и светлые глаза, в которых сейчас едва ли отражается потребность в какой-либо помощи. В окружении домашних вещей, без форменной одежды и спрятанного в кобуре оружия он не выглядит похожим на федерального агента, и мое воображение не рисует этих картинок самостоятельно. По большому счету, мне плевать на тех, с кем приходится работать, и я не ощущаю эмоционального вовлечения, а иногда не чувствую и вовсе ничего. Убеждая себя в том, что смирилась с утратой врачебной лицензии, распадом собственной семьи и новыми условиями для выживания, я смотрю на свою и чужие жизни отстраненно, и делаю только то, что в каждой из ситуаций необходимо. Потому что нормальная жизнь не обрывается смертью. Иногда она заканчивается гораздо раньше, чем человек оказывается под толщей земли.
    У меня тут сказано, что вам "чертовски повезло", - примерно также, как повезло мне самой не угодить за решетку после смерти маленькой девочки в реанимации Белвью. - И что социальный работник, который находился здесь до меня, предпочел сменить район для работы. Вас качество уборки не устроило?
    Прислонившись к границе дверного проема плечом, я смотрю на Говарда Рорка сверху вниз на расстоянии пары метров и тактично улыбаюсь в ответ. С той же вежливой иронией, про которую мы оба все понимаем. Хотела бы я сейчас быть где-то еще: в клинике за своей работой, провести время с дочерью-подростком или посетить любимое заведение, где ланч мне больше не по карману. Но вместо этого я здесь, и чертовски рада познакомиться.
    Можно просто Пейдж, и было бы славно, если бы мы мне не пришлось "менять район" в ближайшие пару месяцев.
    По какой-то причине неловкости я не испытываю и казаться кем-то, кто искренне хочет помочь, тоже не пытаюсь. Реальное восприятие этой помощи, кривой заплаткой накрывающей больные места самого помогающего, подсказывает мне вовсе не чувство эмпатии, а собственное ее восприятие, в котором нет варианта эту помощь не принять. Коротко ухмыляюсь, убирая назад волосы и используя эту возможность, чтобы отвести взгляд. Потому что думаю, что если в ближайшее время не удастся продать машину, то без подачек своего бывшего я точно не обойдусь. Затем делаю пару шагов в аскетично обставленную комнату, сокращая тем самым расстояние, и опираюсь задницей о столешницу небольшого кухонного стола в полуметре от Говарда Рорка.
    Обсудим мой график и обязанности? Меня интересует все: как часто необходимо выходить из дома, каким вещам нельзя прикасаться, раздражают ли разговоры и следует ли мне быть помягче касаемо того, насколько сильно вам повезло.
    Несколько секунд мы смотрим друг на друга под углом, который в обычное, не связанное с везением время, для Говарда Рорка был бы ощутимо другим. После чего, не меняя траекторию взгляда, я небрежно указываю на кофе-машину и уточняю в том же простом, без окраса участливости тоне.
    Можно? Не успела захватить по пути, чтобы выглядеть пунктуальной.
    [AVA]https://forumupload.ru/uploads/0010/82/18/2/959007.gif[/AVA]
    [LZ1]ПЕЙДЖ УОРНЕР, 34y.o.
    profession: сотрудник социальной службы;
    daughter: April, 12 y.o.[/LZ1]
    [NIC]Paige Warner[/NIC]
    [SGN]~[/SGN]

    Отредактировано Andrea Moss (2021-11-30 01:10:39)

    +8

    5

    Говарду редко нравятся люди. Пэйдж Уорнер же нравится почти моментально, стоит ей только открыть рот. Что редкость вдвойне. И это чувство с каждой сказанной ею фразой только усиливается, хотя первое же замечание про "чертовски повезло" вторит его недавним невеселым мыслям. Прозвучи оно от кого-то другого, в другом контексте или с другим выражением лица, и Говард бы только одарил собеседника тяжелым взглядом и никак это не прокомментировал. Сейчас же он усмехается, давая понять, что оценил ее циничную прямолинейность. Она импонирует.
    Дело не только в том, что говорит Пейдж, но еще и как. За отсутствие болезненной жалости во взгляде, по мнению Говарда, ей уже можно начислить бонусы к зарплате, не дожидаясь итогов года. И он точно знает, что такое мнение будет не самым популярным среди других людей, которым она помогает.
    Пейдж Уорнер никогда не стать работником месяца. Туда берут только тех, у кого на лице открытая искренняя улыбка и кто владеет безукоризненными социальными навыками. Она же демонстрирует свою готовность ухмыляться и зеркально возвращать чужие фальшивые. Говард не будет сильно удивлен, если выяснится, что подобная манера общения мало оценена не только ее клиентами, но и коллегами.  
    А еще Пейдж задает очень правильные вопросы. Плюс одно очко к списку достоинств.
    -  Убиралась она неплохо, но мы не сошлись во мнении по поводу личных границ, - он мог бы долго перечислять, что именно его не устроило в Меган Форстер, которую прислала социальная служба до этого, но Говард выбирает простое, но ёмкое определение. Привычка коротко формулировать.
    На самом деле, ему, разумеется, есть, что рассказать. Например то, что Меган Форстер просто в принципе не замолкала ни на секунду, лишь только переступив порог квартиры. Каждый гребаный раз. Но дело было не столько в этом. Это было бы полбеды. Меган Форстер еще и не слушала того, о чем ей говорили другие. А вот это было уже реальной проблемой. Поэтому, лично для Говарда, у их истории был вполне закономерный финал в виде очень невежливой, но наконец-то услышанной просьбы заткнуться и уйти.
    У Мэган, наверняка, своя версия.
    - Можно просто Говард, и в "не смене района" мы заинтересованы оба.
    Еще одна "смена", и это закончится записью уже в его деле. Допустить этого Говард никак не может, он хочет свою работу обратно.
    - Разумеется, чувствуй себя как дома, - он обводит квартиру приглашающим жестом , - и мне тоже сделай, пожалуйста. 
    Пока Пейдж ищет кофе и разбирается с кофе-машиной, Говард встает с дивана, опираясь на трость, чтобы дойти до кухни. Он мог бы остаться просто сидеть и ждать, пока Пейдж все приготовит и принесет в комнату, но делает это специально. Это тоже ответ на некоторые ее вопросы. Ей же нужно оценить степень везения, причем не только его, но и своего собственного.
    А еще это значит, что его планы меняются, но он понимает это далеко не сразу. Только когда спустя добрых пару минут добирается до стола и наконец-то устраивается на стуле. Только когда пододвигает к себе одну из чашек, вдыхает аромат кофе и откидывается на спинку, прикрывая глаза и расслабляясь. Осознание внезапное, и Говард слегка морщится, недовольный собой.
    - Время выбирай сама, я никуда отсюда не денусь. Мне нужна помощь с покупкой еды, общей уборкой, - он замолкает, все еще раздумывая, но потом все же добавляет, - прогулками. Ходить можно везде, прикасаться, в принципе, тоже, кроме стола в спальне, там творческий беспорядок, - он смотрит на Пейдж выразительно. Хотя на самом деле это просто привычка, он пока отстранен. И пока - по состоянию здоровья. - Что касается разговоров - трудно сейчас сказать, но я готов рискнуть. Ну а по поводу везения... давай без положенного сочувствия?
    Кофе хорош, сидящая напротив Пейдж не производит впечатления неумолкающей жалостливой болтушки, и Говард усмехается:
    - Идет?
    [AVA]https://forumupload.ru/uploads/0010/a8/ca/8169/889544.gif[/AVA]
    [STA]Rorke doesn't go at work (C)[/STA]
    [LZ1]ГОВАРД РОРК, 34y.o.
    profession: агент ФБР[/LZ1]

    +4

    6

    С Говардом Рорком мы поладили.
    Как и Ирвин Мэттьюз, он не доставлял мне проблем.
    - Кофе?
    - Черный, без сахара. - короткий кивок головы. Со временем я привыкла к этому, как и к многим другим его привычкам, и перестала о них спрашивать. В квартире Говарда Рорка в приличном спальном районе Сиэтла мне было комфортно. Также комфортно мне было с ним говорить, об отстраненных, не касающихся личных, задевающих до глубины души вещах. Об Эйприл, дела которой в новой старшей школе не были слишком хорошими. О Хэнке Уорнере, который пытался отобрать ее у меня и вернуть в семью, давно разрушенную и тлеющую угасающими углями. О попечительском совете клиники в Белвью, где дело о смерти несовершеннолетней пациентки рассматривалось до сих пор.
    - Я была хирургом, - сообщаю я Говарду однажды и отвожу взгляд в сторону, когда речь заходит о его травме, полученной при невыясненных обстоятельствах. - Могу посмотреть документы, если ты хочешь.
    Но не могу ничего обещать.
    По ощущениям, я его понимаю, и это блядское понимание сжирает меня изнутри каждый раз, когда я задумываюсь о нем больше, чем об отношении к очередному клиенту. Клиентов у меня несколько. Говард Рорк - травмированный агент ФБР, Чарли Тауб - похожий на Ирвина Мэттьюза старик, и Эбби Дин - почти ребенок, девчонка шестнадцати лет, угодившая в инвалидную коляску раньше, чем лишилась девственности. Усмехнувшись про себя, я думаю, что возможно, это лучше, чем то дерьмо, которое могло бы произойти с ней в отсутствие всего этого. А потом подавляю в себе усмешку еще раз, потому что нет - не лучше.
    - Я вернусь через пятнадцать минут, - на автомате кричу я через все комнаты просторной квартиры, когда собираюсь спуститься в супермаркет за продуктами. У меня есть список, я знаю, что требуется купить. Я знаю, что требуется приготовить, и сейчас это не выглядит сложным. Это доставляет мне странное удовольствие, дает основание замедлиться в бешенном ритме жизни, потому что никогда ранее ничего подобного я не делала - ни для Эйприл, ни для своего мужа, а затем все оказалось в руинах, незаметно для меня самой.
    На лифте я спускаюсь на первый этаж.
    Отправляю смс-сообщение, что перечислю оплату за аренду квартиры в конце месяца. Но Ник Кроули так не думает, ему нужны деньги прямо сейчас. Он зол на меня за дурной характер и отсутствие послаблений насчет того, чтобы с ним потрахаться. Эта квартира могла бы обойтись мне в ноль долларов и ноль центов, если бы я оказалась слегка снисходительней. Я не оказалась.
    "Выметайся".
    "Я вызову полицию, если твои вещи и вещи твоей мелкой сучки останутся там к вечеру".
    "Выметайся, Пейдж. Я не шучу".

    Закрывая глаза, я не чувствую паники или злобы. Ничего похожего на то, что ощущала, когда узнала об измене мужа.
    "Окей".
    Это все, на что я способна, несмотря на то, что понятия не имею, что делать со своей жизнью дальше. И что делать с жизнью Эйприл, претензии которой ко мне обоснованы даже больше, чем просто "ты должна была обо мне позаботиться".
    В моих руках тяжелый пакет с продуктами из супермаркета. Замороженный лосось, немного фаст-фуда, специи и мясо, которое продают по по весу на ценнике, и я звоню Нику Кроули снова.
    - Ник, давай завтра? - уговариваю я его, чтобы забрать вещи не сегодняшним вечером, потому что идти мне некуда. Эйприл сойдет с ума, когда об этом узнает. Она подросток и не должна испытывать ничего подобного. - Слушай, я накину тебе сверху за время, которое я в этой квартире не была, но брось все это дерьмо, ладно? Мы съедем в этот уикенд, дай мне время.
    Ник Кроули орет на меня матом, и я снова прикрываю глаза. Он не трезв, и мне потребуется вернуть ему ключи. Чем раньше, тем лучше. И когда моей руки касается чужая рука, я вздрагиваю, опуская вниз ладонь с зажатым в ней телефоном.
    - Могу я помочь? - мужчина, остановившийся передо мной выглядит презентабельно. На нем костюм средний по ценнику, но аккуратный и не вызывающий сомнений в серьёзности. На голове слегка не хватает волос.
    - Что? Что, простите? - замешкавшись, я не сразу отвечаю взаимным принятием помощи. В целом, я не отвечаю этим никогда.
    - Да-да, конечно, - передаю ему тяжелый пакет, пока мыслями нахожусь в квартире, не отвечающей необходимым для жизни подростка условиям. Думаю об Эйприл. - Мне нужно на двенадцатый этаж.
    Мужчина поднимается вместе со мной.
    Он останавливается у двери Говарда Рорка, когда я впервые окидываю его вопросительным взглядом.
    "Что дальше?"
    Потому что не понимаю, что происходит, но он хочет войти.
    - Скажите Говарду, что его хочет видеть Соломон Гаан. Пожалуйста.
    "Пожалуйста" напрягает меня больше всего.
    - Говард! - кричу я, когда вхожу в квартиру, запирая за собой дверь без малейших сомнений. - Тебя хочет видеть Соломон Гаан. Могу я его впустить?
    [AVA]https://forumupload.ru/uploads/0010/82/18/2/959007.gif[/AVA]
    [LZ1]ПЕЙДЖ УОРНЕР, 34y.o.
    profession: сотрудник социальной службы;
    daughter: April, 12 y.o.[/LZ1]
    [NIC]Paige Warner[/NIC]
    [SGN]~[/SGN]

    Отредактировано Andrea Moss (2021-11-30 01:10:27)

    +6

    7

    Они притираются друг к другу достаточно быстро. В те минуты, когда Говард думает об этом, он уверен, что это потому, что они в чем-то похожи.  Обоим не нравится, когда к ним лезут с личным, отсюда одинаковое уважение к чужим границам. Пейдж напоминает ему устрицу: уязвимость внутри, а снаружи только острые края раковины, что всегда готовы захлопнуться и отсечь любопытные, тянущиеся к ней пальцы. Он видит, что ее что-то гложет, но о деталях ему остается только догадываться. А еще она действительно оказывается не болтливой (но это не значит, что ей нечего сказать и уж тем более ответить) и ненавязчивой в своей помощи. Она не испытывает к нему жалости, и Говарда это более, чем устраивает.
    Когда Пейдж предлагает взглянуть на историю его болезни, Говард просто молча кивает, что да, принял к сведению, спасибо, но медлит с согласием. Он впервые понимает, что пока еще не готов услышать честное мнение. А в том, что оно будет именно безжалостно честным сомневаться не приходится. Но чтобы не копаться в себе самом и своих страхах, Говард фокусирует внимание на признании Пейдж о том, кем она  работала раньше. Тут замешана еще застарелая привычка анализировать информацию и делать из нее выводы. Но на этот раз молча.
    Да, хирургия ей, безусловно, подходит. Блеск хрома,  отточенность движений, стерильность воздуха и жесткость принимаемых решений. Многое в ее характере и поведении становится чуть более понятным. И оттуда (тоже безусловно) не уходят просто так, потому что работать сиделкой гораздо интереснее.  Помимо ощутимой разницы в доходе, положения в обществе, принципиально другого уровня общения и взаимодействия с людьми, никто не тратит упорно с десяток лет своей жизни на обучение, чтобы вдруг потом выносить судно из под лежачих больных. Перспективы нечто схожего в отношении своего собственного профессионального будущего - это то, что вызывает самые серьезные опасения у самого Говарда. А отнюдь не его нога как таковая.
    Когда, вернувшись в очередной раз из магазина, Пейдж произносит имя Соломона, Говард давится кофе. Он только добрался до кухни и сделал первый глоток из кружки, что она оставила здесь специально для него перед выходом. То, что она сначала спрашивает, значит многое.
    - Да, - хрипло говорит Говард, откашлявшись и встречаясь с ней взглядом. Наверное, Пейдж с легкостью читает в нем всю степень его нежелания. Но Говард хорошо знает, что отказом Соломона не остановить, он не отстанет до тех пор, пока не добьется своего. Сегодня, завтра, через две недели. - Тебе уже скоро уходить?
    Это не самая внятная и понятная для восприятия просьба остаться, но какая есть. 
    Ну или хотя бы он будет знать, через сколько надо будет гнать Соломона взашей.
    Соломон появляется в квартире спустя пару минут, расточая вокруг ауру старого-доброго друга.
    - У тебя новая помощница? Мы с ней столкнулись на улице. Меня зовут Соломон, - он протягивает Пэйдж руку с чертовски любезным видом, - очень рад встрече.
    Говарду хочется саркастически хмыкнуть. А еще сказать Пейдж, чтобы не обманывалась лисьими манерами. Он достаточно знает Соломона, чтобы всерьез подозревать, что тот прекрасно знает и про новую помощницу, и про то, как ее зовут. Он вообще, скорее всего, знает о Пейдж гораздо больше, чем Говард, но тот лучше спросит у самой Пэйдж в лоб, чем у Соломона. А еще, Говард готов поспорить, что Соломон заявился именно в это время специально. И даже понятно зачем.
    - Говард, отвратительно выглядишь, - Соломон весело улыбается, но глаза у него цепкие и серьезные, очень внимательные. Как и всегда.
    - Спасибо, стараюсь. Зачем ты пришел?
    Соломон предпочитает делать вид, что не замечает чужой сухой тон. Шкура у него действительно непробиваемая. А когда он сам этого не хочет...
    - Проведать тебя, разумеется, зачем же еще? Как ты тут вообще? Что говорят врачи?
    Говард еле сдерживается. Врачи скорее говорят с Соломоном, чем с ним. И вполне возможно, что гораздо откровеннее. Поэтому Говард выразительно молчит, но Соломона нелегко смутить. В том спектакле, что он тут сейчас играет, особенно.
    - На самом деле, - теперь Соломон обращается к Пейдж, - он выглядит гораздо лучше, чем в прошлый раз. Я так полагаю, вашими стараниями? - ну правильно, надо зайти с другого конца. Соломон сам наливает себе кофе и садится за стол, переводя внимательный взгляд с Пейдж на Говарда и обратно. - Как его напарник, должен вас за это поблагодарить.
    [AVA]https://forumupload.ru/uploads/0010/a8/ca/8169/889544.gif[/AVA]
    [STA]Rorke doesn't go at work (C)[/STA]
    [LZ1]ГОВАРД РОРК, 34y.o.
    profession: агент ФБР[/LZ1]

    +4

    8

    Соломон Гаан ей не нравится. Как кошка, Пейдж чутко считывает реакцию на него Говарда Рорка. Имея большой опыт общения с пациентами частной клиники, ряду которых уже тогда требовалась серьезная психологическая помощь, Пейдж кожей чувствует скрытый за нарочитой любезностью, но вовсе не бескорыстный интерес.
    - Да, - с дозволения Говарда она впускает Соломона в квартиру, и делает это с мягкой улыбкой, которая едва касается губ и сопутствует небольшой неловкости. После чего провожает его в комнату и отчетливо ощущает повисшее в воздухе напряжение - примерно через секунду после того, как нога мужчины переступает через границу дверного проема, и давние приятели встречаются.
    - Тебе уже скоро уходить?
    - Не так скоро, - их взгляды пересекаются на мгновение, а ответ на заданный вопрос вырывается без мыслей о планах на вечер, потому что вообще-то уже скоро. Пейдж необходимо забрать из квартиры все вещи, найти безопасное место, чтобы ночь в автомобиле не стала ещё одним новым впечатлением для Эйприл. И самое сложное - объяснить дочери-подростку очередную смену обстоятельств по её вине. Однако прямо сейчас Пейдж не уйдет.
    - Спасибо, сумки тяжелые, - по отношению к Соломону она ведёт себя дружелюбно, пока он помогает с пакетами в кухне, игнорируя неестественное молчание в комнате. - Кофе? Чай? Сендвич с тунцом?
    Короткий, вопросительный взгляд на хозяина квартиры без слов выражает легкое замешательство, - "Как мне следует поступить, Говард? Ещё немного любезности?"
    Принимая помощь, Пейдж ведет себя аккуратно и проявляет насторожённость. Соломон Гаан отвечает ей обходительной вежливостью и подчеркнуто не задевает руки, оставляя пакеты из супермаркета на разделочном столе.
    - И как давно вы знакомы, мистер Гаан? - задавая вопрос, Пейдж наспех готовит крепкий кофе и переливает его в чашку из масс-маркета, словно это поможет разрядить обстановку. Со вторым Соломон справляется сам, убеждая её, что усилий не требуется. Пейдж кивает и не настаивает.
    Эйприл ей не звонит. Где-то внутри на этот счет закрадывается толика волнения. Она бросает короткий взгляд на мобильный телефон, оставленный на поверхности кухонного стола, когда на нём всплывает новое уведомление. Это Кроули. Судя по гневному сообщению - он снова дочерта пьян. Движением руки Пейдж переворачивает экран, затем опускает чашку на стол и улыбается, прижимаясь задницей к краешку подоконника напротив.
    - Это же дружественный визит, верно? - не собираясь влезать в происходящее рядом с собой, она всё же влезает, рассчитывая отвлечь внимание от упоминания собственных проблем. "Если ты появишься здесь завтра, то я за себя не отвечаю, сука". Послание Ника Кроули, уже восьмое за день, не дает ей покоя, но Пейдж сохраняет невозмутимый вид, хоть и не представляет, как выберется из этого дерьма снова.
    - Говард - отличный клиент, и с ним приятно работать. Предложила бы вам свою визитку тоже, но это будет не слишком вежливо, ведь так? Почти как "звоните, если на перекрёстке вас внезапно собьет автобус", - ухмылка касается её губ и в следующее мгновение исчезает. Свою работу Пейдж ненавидит и относится к ней с видимым цинизмом, хотя какое-то время назад с удовольствием раздавала визитки и говорила о рекомендациях. Работа была другая.
    - Ну почему же, давайте, - также весело, как и в паре фраз "до", откликается Соломон, облокачиваясь на спинку стула и потягивая крепкий кофе почти по-хозяйски. - Никогда не знаешь, к каким последствиям приведет федеральная работа, но я бы точно не хотел оказаться не в тех руках, если вдруг не повезет. К любым обстоятельствам следует быть готовым.
    Пейдж щурится, на пару секунд приподнимает темные брови, затем выдыхает негромко.
    - Это шутка, - неловкая пауза и пояснение. - У социальных работников работы хватает.
    Соломон смотрит на неё пристальным взглядом, настрой которого уловить не удается, и не говорит ничего в ответ. На его лице замирает мягкая, расслабленная улыбка одними уголками губ, как у мужчины, которому в баре обычно не отказывают, однако отказ его не расстраивает.
    - Попытаться стоило, - пожимая плечами, Соломон отворачивается и переводит взгляд на Говарда. - Не рад меня видеть? Возможно, чуть больше тебя порадует вот это.
    По столешнице со слабым звуком шелеста бумаги скользит в направлении Говарда несколько сложенных в стопку документов. Выражение лица Соломона становится чуть серьезней, а в голосе, если прислушаться, убавляется уверенности - впрочем, у него прекрасно выходит это скрывать.
    - Здесь результаты служебного расследования и выводы о дальнейшей профессиональной пригодности. Ты сможешь вернуться к работе, если твоё физическое состояние позволит сделать это без вреда для здоровья. Теперь ты рад видеть меня чуть больше?
    [AVA]https://i.ibb.co/tZF04wd/pagewarner.png[/AVA]
    [LZ1]ПЕЙДЖ УОРНЕР, 34y.o.
    profession: сотрудник социальной службы;
    daughter: April, 12 y.o.[/LZ1]
    [NIC]Paige Warner[/NIC]
    [SGN]~[/SGN]

    Отредактировано Andrea Moss (2021-12-29 21:14:11)

    +5

    9

    Говард откровенно наслаждается тем, что все внимание сейчас направлено не на него. Учитывая его состояние, это большая редкость за последние несколько месяцев.  А еще он с нескрываемым интересом наблюдает за взаимодействием Пейдж и  Соломона. Ему нравится, что она не попадает под чужое обходительное обаяние. И то, что она негласно занимает его сторону, нравится тоже. Он вместе с Пейдж усмехается ее шутке, но в отличие от нее не спешит спрятать свою ухмылку, даже когда неловкая пауза затягивается.
    Впрочем, Соломон все равно продолжает держать лицо. Иногда Говард завидует этой его способности не терять подобного обманчивого безразличия. Соломон практически всегда внешне мягок и спокоен.
    Но это совсем не мешает ему точно знать, куда и когда следует бить. Ведь Соломон хорошо разбирается в людях.
    Иногда даже слишком.
    Например, он умеет сгонять с чужих лиц раздражающие, неуместные там ухмылки.
    Говард не может точно сказать, получается ли у него не дернуться в сторону небрежно кинутой на стол папки. Отвести от нее взгляд он точно не может. Потому что желание взять ее в руки, чтобы жадно вчитаться в содержимое, слишком сильно. Ему кажется, что он слышит, как его контроль и невозмутимость трескаются с характерным громким звуком, и удивительно, что никто больше не обращает на это внимания.
    - Я рад новостям, - слова подобраны тщательно, но это честный ответ.
    Внутри папки, наверняка, содержится очень много "но" и разных ограничений, только прямо сейчас на это плевать. Из всей речи Соломона Говард понимает лишь самое главное: что он может вернутся к работе, и что препятствием к этому является только состояние его ноги. Это основное, это суть. И на этом он зацикливается, выпадая в каком-то смысле из этой реальности. И все мысли устремляются на решение конкретной проблемы: как устранить то, что стоит между ним и работой.
    Говард думает лихорадочно, жадно перебирая возможные варианты. Он непроизвольно впивается в Пейдж нетерпеливым взглядом, потому что теперь ему как никогда хочется узнать ее мнение. И терпеть присутствие Соломона становится еще тяжелее, ведь он не дает возможности немедленно с ней поговорить...
    В своем желании Говард эгоистичен. 
    И почему-то только теперь, он вдруг осознает, насколько. Потому что словно впервые неожиданно замечает, как Пейдж издергана. Самое плохое, что на самом деле видит он это далеко не впервые, но только сейчас по настоящему над этим задумывается. И это неожиданно отрезвляет. А еще помогает справится с неудержимым желанием вцепиться в папку на столе, и вместо нее Говард вцепляется в мысли о Пейдж.
    Из раздумий его выдергивает осуждающий вздох Соломона:
    - Что, даже не откроешь? - Соломон наконец не выдерживает и слегка качает головой. - Ты уперт как стадо баранов.
    Его реакция понятна. Говард и сам признает, что упрямится на ровном месте. Все в этой комнате прекрасно знают, насколько важны для него документы, принесенные Соломоном. Глупо пытаться кого-то обманывать или обманываться. Но взять их при Соломоне, это значит выкинуть белый флаг, а сделать этого Говард точно не может.
    И вместо этого он уточняет:
    - Как два стада.
    Соломон долго смотрит на него в ответ немигающим взглядом, по которому сложно что-либо прочитать. На дне его может плескаться как немое осуждение, так и глухое недовольство. Или все вместе.
    Но терпение у него точно заканчивается чуть раньше. И Соломон опять обращается к Пейдж, а не к Говарду:
    - Вы лукавите, Пейдж. С ним невозможно работать, - на этот раз в его тоне и в половину нет той шутливой легкости, что была в самом начале.
    Наверное, Соломоном тоже устал.
    Он встает из-за стола, делает шаг вперед и выразительно пододвигает документы Говарду прямо под нос, напоследок стуча по ним указательным пальцем, словно ставя невидимую точку.
    - Позвони, как прочитаешь. Нам надо о много поговорить. 
    Говард кивает, ничего не отвечая. Теперь, когда он понял, чем можно отвлечься, сопротивляться соблазну становится легче.
    - Меня не надо провожать, спасибо за кофе.
    Когда щелкает дверной замок, Говард чуть слышно выдыхает и на секунду прикрывает глаза. Дышать становится легче. Но кроме бумаг на столе, есть еще кое-что, что требует упрямого внимания:
    - Что случилось, Пейдж? 
    Он игнорирует лежащие перед ним документы и вместо этого пристально смотрит на нее. Впервые за очень долго время Говарду есть дело до того, что вокруг.
    [AVA]https://forumupload.ru/uploads/0010/a8/ca/8169/889544.gif[/AVA]
    [STA]Rorke doesn't go at work (C)[/STA]
    [LZ1]ГОВАРД РОРК, 34y.o.
    profession: агент ФБР[/LZ1]

    +4

    10

    Напряжение в комнате нарастает медленно и не ощущается как что-то тяжелое, однако Пейдж интуитивно хочется вести себя осторожней, пока Соломон излучает уверенность в себе и спокойствие, а Говард повторяет за ним по своим собственным причинам. Но спокойствие ускользает от него на мгновение вместе с папкой, прокатившейся к его рукам по кухонному столу. Пейдж Говарда понимает. Также жадно она ждала вердикта о собственной карьере, принятого комитетом частной клиники в Белвью около года назад и совершенно не в её пользу. Успешным хирургом ей больше не быть. Зато теперь она знает отлично, как чувствуют себя люди, утратившие смысл жизни и не имеющие возможности отмыться от дурной репутации.
    Прищурившись, Пейдж коротко ухмыляется и почти сразу прячет улыбку, переводит взгляд на Соломона. В нём читается заинтересованность и легкая издевка: "а вы, федералы, не слишком эмоциональные парни, да?" Затем обходит стол кругом и останавливается за спиной Говарда. Внезапно её ощутимо интересует, что произошло между этими двумя. Говард немногословен, Соломона она видит впервые, хотя почти уверена, что ещё увидит впредь. За несколько минут "до" она ловит его взгляд на своей заднице и делает вид, что не заметила, но это неважно, потому что все присутствующие в комнате делают какой-нибудь вид. Разговор не клеится.
    Когда Соломон уходит, бросив пару фраз напоследок, то Пейдж догоняет его в дверях, намереваясь запереть замок, но вместо этого сталкивается с ним лицом к лицу. По какой-то причине ей не дает покоя эта история, Говард ей нравится. Говард стремится вернуться к своей работе больше всего на свете, и Пейдж знакомо это чувство. Соломон Гаан причастен к его травме и расследованию, а еще он тоже мужчина.
    - Это не визитка и не предложение поработать, но возможно, вам захочется поговорить о чем-то, - плавным движением руки она прячет в нагрудный карман его пиджака сложенный вдвое листок бумаги с номером телефона, который обычно оставляет на лобовом стекле автомобиля, но сегодня автомобиль на легальной парковке, и этого не требуется. - До свидания, мистер Гаан.
    Была ли в этом необходимость?
    Соломон улыбается ей в ответ самой мягкой и лисьей из своих улыбок, пока Пейдж его выпроваживает. Дверь закрывается раньше, чем разъезжаются с глухим звуком двери лифта. Вмешиваться - не входило в её планы, но происходящее ей предательски небезразлично.
    Возвращаясь в комнату, Пейдж застает Говарда на прежнем месте. Папка перед ним до сих пор не открыта, впрочем, прошло не многим больше минуты.
    - Он ушел, я дверь заперла, - останавливаясь совсем рядом, она вздыхает глубоко и усаживается на краешек почти пустого кухонного стола, отодвигает рукой остывшую чашку с кофе. Затем фыркает себе под нос, когда слышит вопрос, и снова вздыхает.
    - Что случилось, Пейдж?
    - Может, лучше об этом поговорим? - указав большим пальцем на документы, прошитые печатью ФБР и аккуратно сложенные перед Говардом, она ожидает в молчании несколько секунд, после чего сдается без лишних споров. Этот взгляд Говарда ей знаком, Пейдж видела его только что (упрямый как два стада баранов). - У меня проблемы с арендой, и вообще-то пора уже ими заняться.
    Разблокировав телефон, она открывает последние сообщения в переписке с Кроули, парочка из которых содержат нецензурную брань, криво записанную в аудио-формат.
    - Хозяин моей квартиры - мудак, пьяница и жлоб, - о его жалких к себе приставаниях в перерывах между приходами Пейдж тактично умалчивает, - но мы с Эйприл в Сиэтле недавно, и это место - лучшее, что удалось найти в короткие сроки. Из Белвью мне нужно было уехать быстро. Так что.. не возражаешь, если я уйду сегодня пораньше?
    Пейдж не смущается и не ждёт жалости, но всё равно отводит глаза, потому что, оказавшись в подобной ситуации, чувствует себя беспомощной. И потому что понимает, что если о её проблемах станет известно Хэнку Уорнеру, то он сделает всё, чтобы лишить её опеки над дочерью. Хэнк Уорнер может многое.
    - Мне нужно найти отель и перевезти вещи, пока этот ублюдок не выкинул что-нибудь ещё, - на пару секунд она замолкает, прежде чем добавить с нервным смешком, - и как-то объяснить случившееся дочери. С подростками не просто, знаешь ли.
    Приподнимаясь со своего места, Пейдж интуитивно убирает со стола чашки (делает свою работу по дому), но вместе с тем замечает, как волнение слегка отступает. Впервые она позволяет себе быть слабее, чем продолжительное время до этого - чем всю свою жизнь. Закончив, возвращается к Говарду и останавливается совсем рядом.
    - Я бы взглянула, если не возражаешь, - кивком головы, она указывает на бумаги перед ним, поясняя неторопливо, - С профессиональной точки зрения, разумеется. Мне показалось, или ты был не слишком рад видеть своего приятеля, Говард? - откровение за откровение.
    [AVA]https://i.ibb.co/tZF04wd/pagewarner.png[/AVA]
    [LZ1]ПЕЙДЖ УОРНЕР, 34y.o.
    profession: сотрудник социальной службы;
    daughter: April, 12 y.o.[/LZ1]
    [NIC]Paige Warner[/NIC]
    [SGN]~[/SGN]

    Отредактировано Andrea Moss (2022-01-18 22:44:55)

    +5

    11

    Первую пару секунд Говарду кажется, что Пейдж проигнорирует его вопрос. Отшутится или отделается общими невнятными фразами. Створки моментально захлопнутся, и открыть их будет значить только сломать. Говард умеет давить на людей, знает, как можно их разговорить, но в обычной жизни все это не работает. Точнее работает, но совсем не так и приводит совсем не к тем последствиям. Осознание этого вовремя останавливает. И дело не в том, что найти новую сиделку будет тяжело.
    Говард не хочет давить, но он умеет ждать, и Пейдж отвечает.
    Пока она говорит, он внимательно смотрит на нее. Она не рассказывает всего, но и этого лаконичного достаточно, чтобы представить себе более-менее полную картину. Ее рассказ так предсказуемо и логично очевиден, что впору мысленно покачать головой и невесело посмеяться. Над собой же. Потому что в ее истории нет ничего смешного. В его, в принципе, тоже, но Говард пока еще в состоянии самоиронизировать. Для него степень его собственной невнимательности становится безжалостно очевидна. И это не самое приятное откровение.
    - Какая потрясающая характеристика, - разумеется, это не комплимент хозяину квартиры.
    Когда Пейдж упоминает лежащие на столе бумаги, Говард усиленно занят тем, что разглядывает развод от чашки на столешнице перед собой. Когда она спрашивает про Соломона, он бросает на нее острый взгляд, но какое-то время молчит, собираясь с мыслями:
    - Нет, не слишком, - нехотя подтверждает он. Он знает, что это было вполне себе очевидно и так, но так же хорошо понимает, что Пэйдж спрашивает не только чтобы проверить свои догадки. - Это не просто приятель, - после секундного колебания уточняет Говард. Возможно Пэйдж догадалась и об этом тоже. А еще ему вполне можно было бы вот тут остановиться, но удивительное дело, он сам этого не хочет. - Это был близкий друг, - хотя в каком смысле звучит это самое "был" Говард пока сам до конца не знает, - но какое-то время назад мы не сошлись во взглядах на некоторые принципиально важные моменты.
    Рассказать про Венесуэлу и свои сомнения по поводу того, как именно у Соломона получилось его оттуда вывезти, он не может. Это то, что постоянно гложет не меньше чем опасения за ногу и возможность возращения к работе в будущем. Таким не поделишься, коротко не объяснишь, подобные вещи люди оставляют при себе. Этот вопрос им с Соломоном необходимо для начала выяснить между собой. И Говард наконец чувствует себя способным на это.
    - Я был бы тебе признателен, если бы ты взглянула, как у тебя будет возможность.
    Он впервые дотрагивается до бумаг, лежащих перед ним, и слегка смещает их в сторону Пейдж. Это не беззвучная просьба немедленно их посмотреть, Говард хорошо помнит, что Пейдж нужно торопиться. Это чисто символический жест, подчеркивающий устное разрешение. И проверка собственной способности не зацикливаться. Но теперь он не открывает папку уже по другим причинам. Просто знает, что стоит ему начать чтение, и он моментально выпадет из этой реальности. А ведь он только начал в нее возвращаться.
    - Возможно, тебе не покажется это сильно уместным, но просто хочу предложить: ты можешь оставить какие-то вещи здесь, чтобы вы были более мобильными, пока не найдешь постоянное жилье. У меня, как ты знаешь, полно места, - его даже слишком много. Говард замолкает, давая Пейдж время подумать, и добавляет: - Я бы предложил вам пожить тут, но, наверное, объяснить нечто такое подростку будет еще труднее.
    Говард не знает, насколько эти варианты приемлемыми для Пэйдж в принципе. Это гораздо больше, чем простая вежливость. Но даже если Пейдж откажется, ей стоит знать о подобной возможности на случай, если дела пойдут совсем плохо. В городе, где никого не знаешь, это может неожиданно пригодиться.   
    - И я бы не отказался составить тебе сейчас компанию. Хочется прогуляться. Врачи постоянно советуют.
    Говард не в лучшей форме. Строго говоря, он не в форме вообще, и любому это видно. Но мудаки, пьяницы и жлобы часто отрываются только тогда, когда чувствуют себя полностью безнаказанными. У Пейдж здесь нет знакомых, она выглядит идеальной кандидатурой.
    - Я не ожидаю ничего в ответ. Но ты можешь сходить со мной поужинать, если вдруг что. И если захочешь.
    [AVA]https://forumupload.ru/uploads/0010/a8/ca/8169/889544.gif[/AVA]
    [STA]Rorke doesn't go at work (C)[/STA]
    [LZ1]ГОВАРД РОРК, 34y.o.
    profession: агент ФБР[/LZ1]

    +5

    12

    Скрестив на груди руки, Пейдж думает о его предложении и не контролирует, как на губах появляется легкая усмешка - последнее, что осталось с ней навсегда после скандалов и циничных переговоров с Хэнком Уорнером относительно судьбы их дочери.
    - Знаешь, о "дополнительных обязанностях" секретарши своего отца Эйприл уже в курсе. Не думаю, что её смутит что-то вроде возможности пожить пару дней не в мотеле, - голос звучит уверенно и слегка иронично, несмотря на дерьмовые обстоятельства. Хорошего выхода из них у Пейдж нет.
    - Так что вообще-то мы обе будем тебе признательны, но обещаю, что быстро найдем другую квартиру.
    Папку с документами аккуратным движением руки она придвигает к себе, затем коротко пролистывает, не задерживаясь взглядом на отдельных страницах, и убирает в ящик комода, где хранится запасная связка ключей от квартиры и подземной парковки.
    - Не просто приятель, я поняла, - с видом, очевидно свидетельствующим, что ситуацию она уяснила, Пейдж кивает, но вовсе не собирается сдаваться в своих вопросах. Это тема, которую им ещё предстоит обсудить. Однако откровение за откровение. После которого она будет должна ему ужин.
    - Соломон выглядит приятным, очень располагающим к себе, и он не пренебрегает манерами, - задумчиво наклоняя голову на бок, Пейдж останавливается, и на её губах появляется расслабленная улыбка, - Вас этому учат где-то, или он посещает занятия вне служебной подготовки, которые ты пропускаешь? Ничего личного, всего лишь заметки из твоей социальной карты...
    В том, что это шутка, от непринуждённого тона голоса не возникает сомнений. Как и в том, что Соломон Гаан и Говард Рорк - разные максимально. Считывая при первой встрече отдельные черты, определяющие людей, Пейдж, будучи прекрасным хирургом, разбирается не только во внутренних органах человека. Контактная и легкая в общении, она паталогически не справляется лишь с собственной жизнью и семьёй.
    - Я посмотрю на сведения для диагностики завтра, - замолкая на несколько секунд, она мнётся, прежде чем продолжить, - Мне отлично известно, что это такое, Говард. Иметь смысл жизни в том, что ты делаешь каждый день, но не иметь возможности однажды к нему вернуться.
    Её руки перебирают внутри маленькой сумки мелкие вещи, - для отвлечения внимания, а не в поиске чего-то конкретного. Пейдж чувствует себя загнанной в угол и завидует, что клетка Говарда Рорка ещё может открыться. Это так, потому что об этом им обоим сообщил Соломон Гаан несколько минут назад. Он был вполне убедителен. У Говарда Рорка ещё есть его шанс, у неё - шансов нет.
    - Уверен? Ник просто псих, когда напьётся, а он почти всегда пьян, - пожимая плечами в ответ на предложение поехать вдвоём, Пейдж не сопротивляется. - Как хочешь. Возьмешь с собой федеральный значок?
    Она мягко улыбается Говарду, не помогая ему с тростью или чем-то ещё. Она знает, что он отлично справится сам. Он должен с этим справляться.
    Терпеливо дожидаясь его у дверей лифта, она придерживает одну из створок и слегка нервничает.
    - Мы раньше жили в Белвью, и всё было совсем иначе, - в автомобиле разговор продолжается. Намереваясь разговорить Говарда, Пейдж рассказывает ему о себе.
    - Никогда не думала, что окажусь в подобной ситуации, - сдавленный смешок прерывает тихие, на минималках звуки классического рока на волне 100.5, - С хорошей страховкой, стабильной работой и идеальной семьей. Тем не менее, всё это за один день может оказаться фальшивкой. Что насчет тебя?
    Пейдж опускает солнцезащитные ray-ban со своих глаз и поворачивает на очередном перекрестке, направляясь в один из невзрачных районов Сиэтла.
    - Забавно, да? - в этом нет ничего забавного, и она ощущает свой провал всем нутром, пока массивный Шевроле Тахо двигается по узкому переулку. В тупике скудной на приличные помещения улочки виднеется двухэтажное здание мотеля. Вглядываясь в окна квартирки 24C на втором этаже, принадлежащей Нику Кроули, Пейдж паркуется перед потрепанным дорожным знаком "парковка запрещена". Ей плевать. Она паркуется здесь всегда, потому что другого места нет, а копов в этих местах не бывает.
    - Мы ненадолго, - словно оправдываясь перед Говардом, Пейдж захлопывает водительскую дверь, дожидаясь, пока он выйдет из машины, и щелкает кнопкой сигнализации. - Так себе местечко, я знаю. Но здесь было не так уж плохо, как может показаться.
    Последние её слова звучат сухо. Быть слабой и просить о помощи Пейдж не привыкла. Она не оглядывается на Говарда, когда продвигается к распахнутой входной двери уверенным шагом (уверенности в ней меньше, чем может показаться). Свои проблемы она привыкла решать сама.
    - Эй, Ник, - сталкиваясь с хозяином квартиры в затемненном коридоре, Пейдж приподнимает в примирительно жесте ладони, - Давай я просто заберу вещи, оставлю наличные и уйду?
    Ей есть куда уйти и нет надобности нарываться на конфликт. Говард Рорк прикрывает дверь за её спиной.
    - Никому из нас не нужны неприятности, правда? Оплату за пару ночей вперед, до конца месяца, я оставлю прямо здесь, - касаясь столешницы из старого дерева, Пейдж постукивает по ней пальцами. Ник Кроули совершенно точно не трезв. - Я поднимусь к себе, а ты пока поболтаешь с моим другом, ладно? Это Говард, он из ФБР. Это те ребята, которые в отличие от копов не церемонятся, правда, Говард?
    Ник Кроули тупой, как пробка, и Пейдж использует это. Поворачиваясь к Говарду, она одними губами произносит "извини", и ожидает его реакции.
    - Мне потребуется минут десять, - достаточно, чтобы собрать всё, что им с Эйприл принадлежит.
    [AVA]https://i.ibb.co/tZF04wd/pagewarner.png[/AVA]
    [LZ1]ПЕЙДЖ УОРНЕР, 34y.o.
    profession: сотрудник социальной службы;
    daughter: April, 12 y.o.[/LZ1]
    [NIC]Paige Warner[/NIC]
    [SGN]~[/SGN]

    Отредактировано Eva Moran (2022-03-18 00:55:58)

    +5

    13

    Говард просто коротко кивает, когда Пейдж неожиданно принимает его приглашение. Перспектива появления в его квартире двух внезапных жильцов не пугает, хотя подобный опыт будет ему откровенно в новинку. Это не тоже самое, что редкие приезды Джона и не вынужденное сосуществование вместе по работе в режиме 7/24. Говард отдает себе в этом полный отчет. Он никогда не встречался с дочерью Пейдж, да и ее саму не сказать, чтобы хорошо знает.  Но он знает себя и знает, что его такое соседство не обременит. Даже в случае если оно выйдет дольше, чем Пейдж сейчас себе обещает. Быт и комфорт  никогда не были важными, а еще Говард по-своему очень терпелив.
    Но дело, вовсе не в этом. И это он тоже понимает прекрасно.
    Ведь по факту все это нужно ему. Слишком углубляться в причины не стоит, Говард к этому еще не готов, но сидение в четырех стенах в одиночестве  чуть было медленно не добило его. И чем дальше, тем больше он в этом убеждается. Помочь кому-то отличный вариант помощи себе самому, перспективная на успех попытка переключиться, чтобы окончательно не зациклиться. В их историях слишком много похожего, чтобы протий мимо. Возможно, Пейдж понимает это тоже, но скорее всего в этот данный конкретный момент ей попросту не до этого. Принять помощь от другого это не то, что с легкостью дается в современном мире, где гораздо больше ценятся самодостаточность и самостоятельность, и к этому все привыкли. И этот факт яснее ясного говорит о положении ее собственных дел и степени безысходности.
    Пейдж цинично шутит, а Говард думает о том, была ли она всегда такой или это уже приобретенное после. А может быть цинизм был в ней и до этого, просто жизнь не давала поводов его демонстрировать?
    - Уверен, - отвечает он сразу на все и поднимается с места, - дай мне пару минут.
    Пара минут, это, конечно, весьма оптимистично, но Пейдж, разумеется, не торопит. Брать значок он не собирается, но вот над необходимостью захватить с собой личное оружие приходится невольно задуматься. Уже одно то, что он всерьез взвешивает возможность этого, заставляет болезненно поморщиться. Это как официальное признание собственной физической неполноценности, лишнее напоминание о том, что еще совсем недавно таких мыслей вообще  попросту бы не возникло.
    - Ты права, это Соломон у нас больше по коммуникативной части. Думаю, он бы уломал твоего арендодателя не только заплатить тебе за оказанную ему честь принимать вас с дочерью у себя на съемной квартире, но еще и помочь загрузить вещи в машину.
    Шутка выходит быть может так себе и не слишком веселой, но в ней есть большая доля правды.
    Пейдж продолжает потихоньку рассказывать, но Говард знает, что их диалог не игра в одни ворота. Об этом приходится слегка напоминать себе, и он до сих пор не знает, насколько далеко хочет углубляться в детали, но отвечать на вопросы почему-то выходит легче, чем думалось. Или дело все в том, что перед ним не Эррол, чьи ответные старательные реплики можно угадать еще до того, как он сам их сформулирует в голове и произнесет? Пейдж движет простое любопытство, которое она не скрывает. Она не стремится специально помочь, не высказывает сочувствия, не следит за временем сеанса (только за временем своего посещения в целом), не пытается натолкнуть его на какую-то конкретную мысль наводящими вопросами. Она просто разговаривает.
    - Приблизительно тоже самое. Только без семьи. Хотя, - с иронией добавляет Говард, - если рассматривать дружный рабочий коллектив как семью, то и это вдруг куда-то пропало. И скорее всего не вернется. Я не был к этому готов, Пейдж, - он смотрит на нее пристально, - и я не думаю, что к такому можно быть готовым.
    Район, по которому они сейчас едут, действительно не очень. Но это лишь очередное подтверждение того, насколько дела у Пейдж плохи. На зарплату сиделки сильно не разгуляешься, особенно когда на руках подросток и никакой дополнительной помощи в городе без связей и знакомых. Почему ты совсем здесь одна, Пейдж? Где твои друзья и родственники? Логическая цепочка достраивается сама автоматически, вопросы - тоже. Это в каком-то смысле профдеформация: Говард не может остановить это в своей голове, но он может промолчать и не спросить. 
    Хозяин квартиры Пейдж соответствует этому месту (и небольшой цене за аренду). От него ощутимо несет пивом, его слегка ведет в сторону, его майка в каких-то засаленных пятнах, а возраст весьма тяжело определить: ему может быть как за тридцать так и хорошо за пятьдесят.
    - А вот и ты, су... - но Пейдж мастерски перебивает радужное приветствие, и Ник Кроули ненадолго подвисает от полученной информации.
    Его шестеренки вращаются с ощутимым для окружающих скрипом.
    - Правда, - серьезно подтверждает Говард, хотя он не думает, что Ник Кроули способен все это усвоить и понять тонкий намек Пейдж. - Без проблем, я подожду здесь.
    Ник Кроули пытается шлепнуть Пейдж чуть ниже спины, пока она проскальзывает на ведущую на второй этаж лестницу, но из-за плохой координации движений промахивается.
    - Упорхнула, - сообщает он своей пустой пятерне с легким замешательством в голосе, а потом переводит взгляд на Говарда, словно ищет дружеского сочувствия в ответ. - Вот всегда она так.
    Теперь уверенность Пейдж в реакции Эйприл на переезд становится чуть более понятна.
    - А ты, значит, легавый.
    - Нет.
    - А... - в голове у Ника Кроули что-то щелкает, - точно, малышка Пейдж обзаводится связями... Притащила тебя для моральной поддержки? Ну вещи-то ей явно придется переть самой.
    Он громко смеется довольный шуткой, а Говард пережидает, когда чужое веселье закончится:
    - Скорее проследить, чтобы ты не мешал ей собираться.
    - Про-сле-дить? - глаза Ника Кроули наливаются горячим бешенством. - Да, следить вы мастаки. Следить, вынюхивать, совать свои носы куда не надо, паршивые ищейки!
    - Что, когда-то перебежали дорогу? - не то, чтобы это сильно интересует, Говард банально тянет время.
    Но чем спокойнее выглядит собеседник, тем больше заводится сам Ник.
    - Братишку моего повязяли, суки! Да кто бы там обеднел из-за партии этих телеков?! - он прищуривает глаза, осененный внезапной догадкой. - А может это ты как раз был?!
    Говард равнодушно пожимает плечами:
    - Может, - в чем сам он искренне сомневается.
    Но Ник Кроули иронию уже не улавливает:
    - А что ты сделаешь мне, если я захочу подняться наверх? Задержишь? Это моя собственность!
    Остановить его массивную тушу и до ранения было бы непросто. Но Ник Кроули пьян, глуп и неповоротлив.  А еще самоуверен. Не самый лучший набор качеств. Он поворачивается к Говарду спиной и делает первый шаг вверх по лестнице. В своей стремительности Говард отнюдь не грациозен, но главное, что он успевает как раз вовремя, чтобы как следует замахнуться тростью и с силой ударить Ника под колени. Ник с гулким вскриком теряет равновесие и прикладывается лицом о ступеньки, а самому Говарду приходится опереться о стену, чтобы тоже не упасть.
    - Сука-а-а-а! Падла! Мне больно-о!
    Говард не должен это испытывать, но он чувствует смутное удовлетворение, когда Ник поворачивается к нему лицом, держась обеими руками за окровавленный нос.
    - А теперь ты помолчишь и внимательно послушаешь, Ник. Думаю, налоговая заинтересуется твоими доходами от сдачи жилья в аренду. Ты же не забываешь их декларировать вовремя?
    - Ты ничего не докажешь, она платила наличными!
    - У нас все в порядке, - кричит Говард высунувшейся на шум Пейдж. - Платила, - уже тише покладисто соглашается он с Ником, - но последние несколько раз меченными купюрами. А взявшись за твои доходы и расходы в принципе, я думаю, мы найдем много интересного. Так что будет честно, если Пейдж не заплатит тебе за оставшиеся дни до конца месяца. Она же не будет тут жить.
    - Да валите вы уже с этой сукой, - Ник теперь сидит и раскачивается на ступеньке, пытаясь убаюкать свой нос, - так и знал, что беда будет от этой высокомерной холодной стервы. Не хотел ей ничего сдавать. Неблагодарная тварь.
    Пейдж наконец-то спускается вниз с двумя большими сумками и рюкзаком. На ее лице непонятная гамма эмоций.
    - Ник передумал и любезно решил не брать с тебя лишнего.
    Говард забирает у Пейдж одну из сумок, но на этом приходится остановиться. Он и так добирается до машины с существенным опозданием. Когда он наконец забирается на пассажирское сидение, с него градом катит пот:
    - Да, Соломон сработал бы элегантнее, - все же шутит он.
    Они какое-то время молчат, и Говард не выдерживает первым.   
    - Закинешь вещи и за Эйприл?
    [AVA]https://i.ibb.co/TWv6vQ2/howard.png[/AVA]
    [STA]Rorke doesn't go at work (C)[/STA]
    [LZ1]ГОВАРД РОРК, 34y.o.
    profession: агент ФБР[/LZ1]

    +2

    14

    Шум на лестнице внизу прерывает резковатые и быстрые движения. Пейдж лихорадочно собирает вещи в раскрытую сумку, бросая их туда, не глядя, выворачивая ящики пары прикроватных тумб и потрёпанного комода. Мебели мало, вещей почти нет - большая их часть находится в автомобиле и небольшой ячейке на складе для хранения. Всё самое ценное Пейдж предпочла спрятать после переезда в Сиэтл, потому что не доверяла Нику Кроули никогда. Он животное, и его мотель был всего лишь временным пристанищем. Но время затянулось. Его плаксивый вопль за дверью останавливает Пейдж. Она застывает на месте и в следующую секунду бросается к двери.
    Что здесь.. "происходит", - проглатывает она, заставая Кроули на ступенях. В её глазах на мгновение читается испуг, через секунду он сменяется легкой паникой, потому что Пейдж видит кровь, проступающую через пальцы хозяина мотеля. Его руки дрожат крупным тремором - от боли или количества спиртного, вылаканного из горла накануне, и грузное тело оседает, привалившись к деревянным поручням лестницы.
    У нас всё в порядке, - уверенно сообщает Говард Рорк, сталкиваясь с ней взглядом, но Пейдж не отводит свой. Она щурится и коротко качает головой. Всё это ей не нравится (вообще всё, включая необходимость втягивать в свои дела Говарда), но помощь ей действительно требуется. Зрительный контакт прерывается, когда Кроули издает сдавленный вздох и называет её сукой снова. Он хочет от неё избавиться и не видеть никогда больше. Пейдж оставляет их с Говардом вдвоём, рассчитывая, что ситуация останется под контролем и не выйдет из под него.
    Проходит ещё около полутора минут, прежде чем она принимает решение бросить здесь всякий хлам. Проверяет еще раз документы, деньги. Перепроверяет и дёргано прячет на самое дно спортивной сумки. Оглядывает небольшое помещение. Ну и дыра.. чувствует, как внутри колотится сердце. Вспоминает слова Хэнка Уорнера на пороге их большого и комфортного дома: "Ты не справишься, Пейдж. Здесь вся твоя жизнь", - и он был прав в своем предостережении. В Белвью действительно была вся её жизнь, но сейчас от неё уже ничего не осталось.

    Спасибо, - тихо бросает Пейдж, протягивая Говарду одну из своих сумок, когда переступает через Кроули на лестнице и проскальзывает к главному входу. Пошарпанные обои, отошедшие в углах и под потолком бросаются ей в глаза в последний раз, а зажатые в кулаке ключи от комнаты на втором этаже с мерзким звуком ударяются о поверхность ресепшена. За ресепшном виднеется витрина с множеством таких же ключей. По количеству пустых отсеков можно посчитать, скольким людям в этой дыре не повезло точно также. Пейдж сваливает. Сбегает в никуда, только бы подальше, и проклинает себя за то, что затащила в это место их с Хэнком дочь.
    Через распахнутую настежь дверь за ними с ненавистью наблюдает Ник Кроули. Он хромает и придерживает свою тушу, хватаясь за мебель и стены, пока пробирается к порогу. "Ублюдок", - произносят его губы снова и снова, а рука размазывает по лицу кровь, пытаясь её унять. Ник Кроули ненавидит Пейдж Уорнер. Говарда Рорка он теперь ненавидит тоже. В его собачьей жизни слишком много поводов для ненависти, но сегодня - особенный день.

    Элегантность и этот жлоб, провонявший своим пивом и дешевым табаком, существуют в разных вселенных, Говард, - откликается Пейдж на прозвучавшее вслух замечание. Она опускает на поверхность водительской двери ладонь, пока терпеливо его дожидается, разобравшись с вещами. Не спрашивает, в порядке ли он - это лишний вопрос. Еще какое-то время смотрит на маленький и невзрачный мотель. Они с Эйприл никогда не вернутся сюда или в другое подобное место.
    Нужно забрать Эйприл из школы, - голос звучит спокойно и ровно, она не должна была этого допустить.
    Только когда Шевроле тахо скрывается за поворотом из злачного переулка, перетекающего в более приличный район, Пейдж слегка отпускает. Всё это время она ведет автомобиль молча, сжимая руль сильнее, чем это требуется. Очень сосредоточенно. Расслабляется постепенно. Оборачивается на Говарда спустя один или два квартала и глубоко выдыхает.
    Извини, тебе не следовало этого видеть, - и ему действительно не следовало, но она вряд ли справилась бы в одиночку. - Это всё такое дерьмо, если честно.
    Ещё один тяжелый вздох. Быть сильной Пейдж чертовски устала.
    Нормальная жизнь закончилась около года назад, и я не жалуюсь.. уже не уверена, что из этого действительно было правдой, а что я просто не хотела замечать, - линия губ ломается в слабой усмешке, пока пальцы нервно постукивают по поверхности коробки передач.
    Знаешь, в твоём холодильнике есть замороженный лосось и что-то ещё, чего точно хватит для пасты. Думаю, что я должна тебе ужин. В прошлой жизни у меня неплохо это получалось, - Пейдж паркуется в пятидесяти метрах от огороженной территории старшей школы. Выискивает взглядом знакомый силуэт и всё еще нервничает, когда находит его глазами.

    Эйприл сразу понимает, что что-то идет не так, как только видит пару сумок, небрежно брошенных на заднем сидении. Она останавливается у выхода со школьного двора и хмурится. Пейдж отлично знает свою дочь - будет сложно.
    Я сейчас, - хлопая дверью автомобиля, она собирается с мыслями, перебирая в голове доступные варианты для объяснений. Наилучшего из них у Пейдж нет, все плохие.
    Детка, - Эйприл приподнимает брови, без слов выражая свое отношение к ситуации - опять? Их снова ожидает очередной переезд и новый район? Они обе ужасно устали.
    Знаю, что ты сейчас скажешь, - тон её голоса пугающе спокойный. Её дочь, которой прошлой осенью едва исполнилось двенадцать, рано повзрослела. Слишком рано для того, чтобы это считалось правильным.
    Что на этот раз, мам? Тебя снова уволили? - Пейдж испытывает чувство вины, но проглатывает его вместе с комом в горле, игнорируя её слова. Защищая и оберегая дочь, она не имеет возможностей защитить её от всего.
    Это было временно, детка, - мягкая улыбка с отчетливой тенью усталости касается губ, пока Эйприл пристально смотрит за её плечо.
    Кто это, мам?
    Это Говард, - после небольшой заминки, Пейдж продолжает. - Мы поживем у него немного. Район хороший, тебе понравится, а по утрам я буду подвозить тебя в школу. Это совсем ненадолго, и школу менять не придется. Затем найдем квартиру получше, чем эта дыра у Кроули. Сейчас у нас достаточно средств для этого.
    Эйприл молчит, но Пейдж читает в её глазах, что возможно, она бы хотела вернуться к отцу. Это больно. Качая головой, Эйприл забирается на заднее сидение и послушно кивает Говарду. Она улыбается миловидно, но эта улыбка исчезает с ее лица быстрее, чем появилась.
    Детка, это Говард, он наш.. друг, - подходящих слов не хватает, и Пейдж выбирает наиболее безопасный вариант, повторяя его имя снова, - Говард, это Эйприл, и она будет хорошей девочкой в ближайшие пару дней.

    Молчание затягивается в обратной дороге, которая становится от этого ещё более мучительной. Прерывая его пустыми фразами об ужине и новостях из школы, Пейдж в конечном счете замолкает тоже. Пару раз она коротко смотрит на Говарда, без слов обозначая "прости", но не предпринимает новых попыток. Покидая автомобиль, протягивает Эйприл рюкзак. На лице её дочери - полная отстранённость, она не осматривается. Она привыкла переезжать, и уже не интересуется тем, куда именно. Скидывая с плеча ладонь, Эйприл отступает на пол шага назад и идёт за ними следом без возражений и энтузиазма, пока в дверном замке не поворачивается ключ.
    Ванная комната там, - избегая неловкости, Пейдж мягко указывает дочери на нужную дверь, - Вещи можешь оставить.. Говард, где мы можем оставить вещи?

    За полчаса из соседней комнаты не раздаётся ни звука. Пристальный взгляд в её направлении выдаёт дурные мысли.
    Она - милый ребенок, с которым по моей вине случилось слишком много плохого. Всего того, чего не должно было случиться в принципе, - облокачиваясь на кухонный стол, Пейдж поднимает на Говарда глаза и мрачно улыбается.
    Спасибо, что позволил нам здесь остановиться. Обещаю, Эйприл не доставит проблем.
    Пальцы другой её руки притягивают ближе бумаги. Документы из папки Соломона с маленькой эмблемой ФБР остались на прежнем месте. Пейдж читает вслух фразу, выгравированную на печати, - «Fidelity, Bravery, and Integrity», - шепотом повторяет и приподнимает брови.
    Говард, почему ФБР?
    [AVA]https://i.ibb.co/tZF04wd/pagewarner.png[/AVA]
    [LZ1]ПЕЙДЖ УОРНЕР, 34y.o.
    profession: сотрудник социальной службы;
    daughter: April, 12 y.o.[/LZ1]
    [NIC]Paige Warner[/NIC]
    [SGN]~[/SGN]

    Отредактировано Eva Moran (2022-04-21 21:45:15)

    +1


    Вы здесь » SACRAMENTO » Реальная жизнь » Side effects your job may include…


    Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно